Roadtrip op een motorcycle: Miami – Key West

Tijdens het trimester in New York zou al snel duidelijk worden dat een uitstapje naar een andere staat niet verantwoord zou zijn. Maar ik kon het niet over mijn hart verkrijgen niet minstens één reis te maken. Logische keuzes waren Boston en Chicago, twee steden die ik doodgraag zou bezoeken en waar ik nog nooit ben geweest.

Maar als je vriendje klaagt dat hij zijn Enfield mist en jij vindt het eigenlijk best wel leuk om achterop te zitten, dan is het maar een kleine moeite om “epic roadtrips in usa” in te geven in Google. Het meest voor de handliggende is natuurlijk Route 66, maar die is een beetje lang voor een weekend natuurlijk.

Al snel dook de Overseas Highway van Miami naar de Florida Keys op in de lijsten. Enkele jaren geleden reed ik al eens met mijn papa en broer deze wondermooie route, maar ik kon me meteen voorstellen hoe het moest zijn om dat op een Harley (bijvoorbeeld…) te doen. Ik stelde het voor en het plan werd meteen goedgekeurd. Niet lang daarna werden de tickets geboekt.

miami-key-west-motorcycle

The three of us right before leaving to Key West

Op een donderdag na de les gingen we snel naar huis om onze zakken te pakken. Zowel de luchthaven van JFK als La Guardia liggen op hetzelfde eiland als Queens, waar wij woonden, en La Guardia was maar tien minuten verwijderd van ons appartement. Desondanks is het in Woodside altijd al moeilijk een taxi te bemachtigen dus wilden we het ook niet té nipt maken.

Eenmaal op de luchthaven kochten we nog snel iets om achter onze tanden te steken. Op het vliegtuig schreven we een paper die afmoest tegen maandag. Zo doen we dat, studeren onderweg!

De eerste nacht sliepen we in Miami Beach in het Art Deco district. Dat zou onze goedkoopste nacht zijn van de hele trip (€86 voor de Airbnb). ’s Avonds maakten we nog een wandeling langs de promenade. Ik moet zeggen dat ik me Miami een pak drukker en levendiger herinnerde! Het was er echt doods…

key-west-miami-sunset

De volgende ochtend gingen we, gepakt en gezakt na een uitbundig ontbijt dat ons voor een lange tijd gevuld diende te houden, op zoek naar een motorshop waar we een deftige motorfiets konden huren die ons naar Key West en terug kon voeren. Dat vonden we na een uur rondlopen bij EagleRider. We huurden een Yamaha Star 650 (incl. helmen, zijzakken en all-round insurance).

Met mijn iPhone als GPS waren we rond het middaguur eindelijk op weg. Het was een zonnige dag, we werden aangeraden voldoende te drinken en zonnecrème te smeren want het was ongelofelijk warm en vochtig die dag. Na een uur of 40km was ik al aan een pauze toe. Ik ben het niet gewoon van zo lang op een motorfiets te zitten en het is verdomd zwaar. De wind slaat van alle kanten tegen je aan en de trillingen van de motor zorgen voor een slopende workout. Na een korte stop vertrokken we voor de volgende 230km.

Net zoals ik had gehoopt waren de uitzichten onderweg adembenemend. De Overseas Highway is een reeks bruggen die je over helderblauw water van eiland naar eiland voeren in de Florida Keys. Aan de ene kant is de Florida Bay en aan de andere kant de Pacific Ocean. We stopten nog een keer of twee kort om te eten en drinken (bij de leuke The Wreck Galley & Grill, waar we nog meer bekijks hadden met onze bike dan op de voorgaande plaatsen) en te tanken (wat dan weer wel goedkoop was) en te schuilen voor een korte regenbui. De laatste tussenstop was om van de zonsondergang te genieten. Een van de voornaamste redenen waarom ik per se helemaal tot in Key West, het meest zuidelijke punt van Amerika, wilde rijden was om naar de bekende zonsondergang te kijken.

key-west-sunset

Eenmaal in Key West was het al donker. De zoektocht naar een motel waar er 1) nog een kamer vrij was en dat 2) aan een redelijke prijs was redelijk moeilijk. Uiteindelijk keerden we terug naar onze eerste keuze, de Spanish Gardens Motel, en installeerden ons voor één nacht in een redelijk ruime, propere kamer. We klommen al snel terug op de motorbike om nog een hapje te gaan eten (maar de meeste restaurants waren al gesloten, dus eindigden we, zoals wel vaker, in een sports bar).

De volgende dag begonnen we al aan de terugrit naar Miami. Ik zag het niet zitten om de volledige 270km opnieuw op één dag af te leggen. Mijn hele lijf was stijf en (sorry, too much information…) mijn kont deed ongelofelijk veel pijn. Het leek me beter om de reis op te splitsen en daarna nog telkens wat voor school te werken. We hadden tegen woensdag immers een examen voor Finance!

We maakten eerst nog een rondje op Key West want de vorige dag hadden we het eiland alleen in de donker gezien. Onderweg sloegen we hier en daar nog eens af om wat rond te kijken en te lunchen (bij Kiki’s Sandbar). Toen we na 80km het eiland Marathon bereikten, besloten we daar te stoppen, wat voor school te werken, te zwemmen en te slapen. We boekten een kamer voor één nacht in Coconut Cay Resort & Marina, die heel ruim en proper was. ’s Avonds aten we in het lokale ale house waar de locals vrolijk dansten op country rock.

key-west-marathon

De volgende dag reden we eerst tot in Key Largo waar we in een strandbarretje iets te drinken namen terwijl we hoopten dat de file op tijd voorbij zou zijn voor de storm die beloofd was zou komen binnenrollen over de Keys. De file maakte de rit bovendien extra zwaar omdat de 190km die we nog moesten afleggen eens zo lang duurde…

Onze volgende grote stop was bij mijn tante die in Coral Gables woont. We hadden nog net tijd voor een koffie en babbel, maar dan moesten we al weer verder om onze vlucht naar New York nog te halen. Al snel stonden we terug in Miami om de motor terug te brengen. Dat verliep supervlot en we bedankten EagleRider voor deze leuke ervaring. Een taxi vinden verliep moeizaam. Maar we haalden gelukkig toch nog onze vlucht dankzij een vreemde, maar op een grappige manier, Jamaicaan ons naar Fort Lauderdale Airport bracht.

Tijdens de vlucht probeerde ik voornamelijk een niet-pijnlijke positie te vinden voor mijn gesloopd lijf en ondertussen een hoofdstuk Finance in mijn hoofd te stampen. Maar tussendoor bleven er ook glimpen van de wondermooie rit door mijn hoofd flitsen en ik wist dat, ondanks het afzien en hard labeur, dit een van de mooiste en uniekste reizen zou zijn die ik ooit nog zou maken (ik bedoel, zie je mij al die hele rit doen op mijn eentje op een motorbike?!).

key-west-overseas-highway

Waar(naar) zou jij wel eens een roadtrip willen maken? Zou je dat dan doen op een motorcycle of met een auto?

7 thoughts on “Roadtrip op een motorcycle: Miami – Key West

  1. Ann Van den Eynde schreef:

    Zal inderdaad heel leuk geweest zijn ! ( en… “zie je mij al die hele rit doen op mijn eentje op een motorbike?! …. Ja dus ! Dus waarom jij niet ! ) 😎

    Liked by 1 persoon

Wat denk jij?

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s