Op verkenning in India: Delhi & Agra

Hoewel ik eerder al schreef dat een reis naar India eigenlijk best zou beginnen in Kolkata begon onze reis net zoals de meeste andere reizen naar India – in Delhi. Nadat het semester in Bhubaneswar was afgelopen, vertrok ik vanuit de hoofdstad van Orissa naar de hoofdstad van India om aan een rondreis te beginnen in het land van de curries.

Delhi komt vaak negatief in het nieuws: er zijn grote verkeers- en smogproblemen, er wonen te veel mensen dicht op elkaar, er is veel criminaliteit en de ergste verkrachtingszaak van India speelde zich af in deze stad. Toch komt iedereen naar Delhi.

Mijn klasgenoot Nipun woont in een hogere klasse wijk en het was bij hem dat mijn papa en ik de eerste dagen logeerden. We werden opgehaald aan de luchthaven door de persoonlijke driver van de familie en werden in thuis ontvangen door de broer en schoonzus en het personeel. Later zou nog snel blijken dat het zowel in mijn eigen voordeel als in dat van mijn vader – nog onervaren op het gebied “India” – zou spelen dat we zoveel hulp kregen.

In mijn eerdere verhalen over India heb je al kunnen lezen dat ik nooit alleen rondreisde in India. Altijd waren er wel een of meerdere Indiërs aanwezig die me konden helpen, al was het maar om te vertalen of wat extra tientjes af te dingen voor een tuktuk. Het is eigenlijk best moeilijk om in Delhi rond te geraken zonder wat hulp. Het verkeer is inderdaad vreselijk, de tuktuk drivers in deze stad zijn de ergste afzetters en iedereen lijkt er je in het zak te willen zetten.

Delhi-Chandni-Chowk-India

Delhi

Natuurlijk is er ook veel goeds te vertellen over Delhi! Waarom zou iedereen deze stad anders bezoeken? Delhi heeft enorm veel bezienswaardigheden. India Gate is een populaire plek voor een picknick en het is er altijd enorm druk. Het memorial herdenkt de 82.000 Indische soldaten die stierven tijdens de eerste wereldoorlog. Het Red Fort, dat gebouwd werd in de 17de eeuw en gedurende 200 jaar de woning was van het Mogolrijk, huist vandaag verschillende museums. Tegenover het fort ligt de grootste moskee van India, Jama Mashid genaamd. De bekende Lotus Tempel ligt wat verder van andere bezienswaardigheden en we hadden geen tijd om er een omweg voor te maken.

Wat deden we verder nog in Delhi? In het oude stadsdeel waagden we ons op Chandni Chowk, een van de oudste en drukste markten van India. Het Red Fort ligt op wandelafstand. Ook Janpath, een tibetaanse market, bezochten we kort. Moet het nog gezegd worden dat je op alle markten goed je spullen in de gaten moet houden?

Verder vond ik Khan Market een heel leuke buurt. Je hebt er een heleboel leuke winkeltjes en boetiekjes. Bovendien vond ik er ook mijn eerste westerse maaltijd sinds mijn bezoek aan Kolkata. Mijn burger bij Smokehouse Deli – een moderne hamburgertent in de stijl van een Frans café – was er dan wel een met buffalovlees, maar hij was ongelofelijk lekker. Wat een opluchting om nog eens iets anders te eten dan kip!

Een van onze avonden brachten we door in Hauz Khas, een soort dorpje vol restaurants en bars dat ’s avonds drukbezocht is en altijd levendig. Een andere avond gingen we naar Gurgaon. Deze stad net buiten Delhi wordt thuis genoemd door een andere klasgenoot van mij, Aman. Hij nam ons mee naar een van zijn favoriete bars, Downtown, dat bekend staat om zijn zelfgebrouwen Wheat Beer. Een aanrader!

taj-mahal-agra-india

Agra

De laatste dag gingen we naar Agra om een van de zeven wereldwonderen te bezoeken. De Taj Mahal is natuurlijk onmisbaar tijdens een reis naar India. De driver reed met ons twee uur lang via de expressway van Delhi naar Agra. Hij parkeerde op de Oostparking van de Taj Mahal en nadat ik mijn vader overtuigd had om zijn eerste échte chai te proberen en we ons ticket gekocht hadden (vergeet je gratis flesje water en schoenbescherming niet te gaan ophalen!), stapten we in het busje dat ons naar de effectieve ingang van de Taj zelf bracht.

De Taj Mahal is een mausoleum dat werd gebouwd in opdracht van Shah Jahan, nadat zijn vrouw, Mumtaz Mahal, gestorven was na de geboorte van haar veertiende kind. Het duurde 22 jaar om de tombe en omliggende tuinen te bouwen. De Taj Mahal bestaat volledig uit marmer en het is bijna onmogelijk om je in te beelden hoe men erin geslaagd is zo’n gedetailleerde versieringen en tekeningen in de steen aan te brengen. Het marmeren bouwwerk komt pas volledig tot zijn recht bij zonsopgang en – ondergang. Maar ’s morgens is er vaak mist en bewolking waardoor ik je zou aanraden om in de avond de Taj te bezoeken.

Tussen alle drukte (en ongevraagde fotosessies met andere bezoekers) door, viel het me ook op hoe klein de Taj is. Echt waar. Ik keek continu van het schermpje van mijn fototoestel, waarop de tombe reuzachtig lijkt, naar de echte versie, die dan een beetje teleurstellend klein was. Niet dat dat me tegen hield om een vijftigtal foto’s van het bouwwerk te maken natuurlijk! De Taj is namelijk heel fotogeniek.

Na dit bezoek gingen we lunchen in een familierestaurant dat heel toeristvriendelijk was. Dat betekent dat het eten niet 100% Indisch smaakte en niet al te pikant was, maar wel heel lekker. Aangepast aan onze Westerse smaakpillen dus.

Het was ondertussen verschrikkelijk warm geworden. In het Agra Fort, het volgende bouwwerk dat we bezochten, waren de streepjes schaduw onze beste vrienden. Nadat Shah Jahan de bouw van de Taj Mahal had afgerond, werd hij door zijn zoon opgelicht en in gevangenschap geplaatst… in het Agra Fort. Vandaaruit kon de Shah zijn meesterwerk tot zijn dood bewonderen.

ik-Agra-fort

Het Agra Fort bestaat, net als het Red Fort, uit verschillende delen en een roestachtige rode kleur, maar vooral binnenin het ziet er helemaal anders uit! Dat komt onder andere doordat Shah Jahan meer hield van marmeren bouwwerken en daarom een deel van het Agra fort liet ombouwen naar zijn smaak.

Qua drukte viel het eigenlijk best mee. Zeker ook een bezoekje waard, zeker als je toch al helemaal naar Agra bent gekomen. Hierna keerden we terug naar Delhi.

Na een klein avondmaal namen we afscheid van Nipun’s broer en zijn vrouw, en vroegen om ook onze groeten en dankbaarheid over te brengen aan de ouders. We bedankten het personeel ook voor de goede zorgen en natuurlijk de driver die ons ondanks de taalbarrière zo van dienst was geweest. Ik denk niet dat je Delhi en Agra op drie dagen kan doen, zoals wij deden, zonder zo’n driver als wij hadden. Tenzij met een georganiseerde tour misschien, maar dat is niet zo mijn ding. Hoewel dat in India toch wel het overwegen waard is eigenlijk…

Om tien uur ’s avonds stonden we in het treinstation te wachten op onze nachttrein naar Rajasthan. Een heel andere staat en niet te missen tijdens een reis naar India, zo was mij verteld. De staat van prinsen en de sprookjes van duizend-en-een-nacht. Spannend!

 

2 thoughts on “Op verkenning in India: Delhi & Agra

Wat denk jij?

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s