Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Het staat op de bucket list van velen, maar toch slaagt niet iedereen erin India te bezoeken. En de excuses die ik ook mezelf wijsmaakte, hoeven je droom helemaal niet in de weg te staan! Daarom wil ik je helpen om je voor te bereiden op je eerste reis. Deze handige tips & tricks zijn een handige checklist om niet voor verrassingen te komen staan en wel volop te kunnen genieten. Je hebt geen reisagentschap nodig om India te bezoeken als je dat niet wilt. Heb je na deze checklist toch nog vragen, stel ze me dan gerust!

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

paspoort-india-voorbereiding

Bron: m2explore

Tip 1 –  Papierwinkel

Als je als Belg of Nederlander naar India reist, heb je een paspoort en een visum nodig. Je paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn en een lege pagina te hebben op moment van vertrek. Je kan het visum drie maanden voor vertrek aanvragen op de Indische Ambassade in Brussel, het Consulaat in Antwerpen of via het eVisa proces. Check ook deze website waar je de lijst aan nodige documenten kan checken en enkele papieren kan afdrukken om je applicatie volledig te maken. Hou er ook rekening mee dat je twee pasfoto’s nodig hebt in een speciaal formaat. Je kan deze normaal gezien laten trekken in de ambassade zelf. Bij mij duurt het aanvraagproces een week, maar hou er rekening mee dat het in sommige gevallen 30-60 dagen kan duren voor je visum goedgekeurd wordt. In die periode beschik je dan niet over je paspoort. De prijs voor een single entry visum (incl. pasfoto’s) kostte een jaar geleden een €86. Ook belangrijk: vergeet je niet van een gepaste reisverzekering te voorzien en je bank op de hoogte te brengen dat er activiteit vanuit India zal komen op je rekening.

voorbereiding-india-vaccineren

Bron: netdoctor

Tip 2 – Prikjes en pilletjes

Het laatste wat je wil op reis is ziek worden. De kans dat je ziek wordt in India is natuurlijk wat groter dan wanneer je naar Spanje gaat (hoewel de kans natuurlijk al veel beperkter wordt als je alle street food achterwege laat, maar dat zou super jammer zijn!). Om het ergste te voorkomen, maak je best een afspraak bij het Tropisch Instituut voor de nodige vaccinaties. Vraag eerst advies bij je dokter. De verplichte vaccinaties die in het gele boekje moeten staan zijn DTP, Hepatitis B en Buiktyfus. Niet verplicht zijn hondsdolheid (India heeft een groot aantal straathonden waar je best gewoon vanaf blijft), Hepatitis A en geelzucht. Verder nam ik bij mijn eerste twee reizen naar India ook reactieve malariapillen mee, omdat ik naar een gebied ging waar het risico wat hoger lag. Ik heb deze medicijnen niet nodig gehad en neem ze sinds mijn derde reis ook niet meer mee. Wel ken ik mensen die twee weken op voorhand Entherol namen en dit soms ook tijdens de hele reis bleven doornemen om maaglasten te voorkomen. Zelf nam ik Probactiol mee en nam dit gedurende een week als ik last had van mijn stoelgang (wat al eens kan voorkomen met al dat pikante eten!).

voorbereiding-india-lonely-planet

Bron: bol.com

Tip 3 – Trouwe metgezel: de reisgids

Een van de belangrijkste tips die ik je kan geven om je voor te bereiden op je reis is: check op voorhand hoelang het duurt om van point A naar point B te reizen. En ik bedoel echt hoelang, want je doet over dezelfde afstand vaak bijna twee keer langer in India als in België of Nederland. Maak dus op voorhand een lijstje van jouw must-sees en bekijk op voorhand de beste route. Misschien zal je iets van je lijstje moeten bewaren voor een andere keer (Varanasi ligt bijvoorbeeld wat meer uit de weg van de Golden Triangle Delhi-Agra-Rajasthan).*  Misschien ontdek je wel dat een nachttrein of –bus de beste optie is om je hele programma af te werken (en zo spaar je ook weer een hotelnacht uit). In elk geval: bij een India-reis doet het zeker geen pijn om goed voorbereid te zijn! Schaf alvast een reisgids aan (mijn favoriet is zoals altijd Lonely Planet; ik zag trouwens dat er net een nieuwe versie uit is over India sinds 2017).

*Je vindt mijn ervaringen verspreid in mijn blog posts over mijn studieverblijf in India en in mijn reisverhalen.

rupee notes india

Bron: pixabay

Tip 4 – Money makes the world go round

Hou er rekening mee dat je in India op de meeste plaatsen niet met de kaart kan betalen. In een tuktuk, taxi, marktkraampje of street food stalletje betaal je nu eenmaal met cash. De lokale valuta is de Indische roepie. Er zijn briefjes van 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000 en 2000 (de laatste twee vermijd je beter want die zal je zelden nodig hebben). Verder bestaan er munten van 1, 2 en 5 roepies. Denk logisch na en ga niet met meer geld in je zak op stap als nodig. Zelf had ik altijd een equivalent van €20 bij voor mezelf. En hoewel er niet overal Bancontact is, zijn er wel overal ATM’s. Zelf haalde ik altijd het maximumbedrag af (met mijn Maestro!) om het meeste te halen uit de administratiekosten. Ik bewaarde het geld verspreid in mijn bagage, “achter slot en grendel”. Dit heeft altijd voor me gewerkt tot nu toe. Wat ik uitgaf, vulde ik in mijn hotelkamer weer aan. Het heeft niet veel zin om geld te wisselen in België. Haal geld af in de ATM in de luchthaven bij aankomst, zodat je de prepaid taxi kan betalen. Hou daarna steeds de app XECurrency in het oog om de meest optimale wisselkoersen te kunnen hanteren. Vergeet niet je bankkaarten te laten activeren voor internationaal gebruik!

taj-mahal-agra-india

Tip 5 – Ready, set, go now!

De beste tijd om India te bezoeken is vanaf oktober, wanneer het regenseizoen zo goed als afgelopen is, tot maart/april, wanneer de hete zomer eraan komt. In deze winterperiode neem je hoe dan ook, waar je ook gaat, best een trui mee voor ’s avonds. Hoe noordelijker je gaat, hoe warmer je je zal kleden. In het zuidelijke Kerala kan je heel de winter overdag in je bikini op het strand rondlopen, terwijl je in alles ten noorden van Delhi mogelijk zelfs een sjaal en handschoenen kan verdragen na zonsondergang. Maar dat is nog steeds beter dan de ongelofelijke hitte van de zomer, die tot 50°C kan gaan, en de hevige regenval van juli tot september, waardoor de straten soms (tijdelijk) overstroomd raken.

india reistips

Bron: Flashpacker Guide

Het belangrijkste dat je moet onthouden voor je eerste reis naar India, kort samengevat, is:

  1. Begin op tijd aan je visum aanvraagprocedure
  2. Laat je vaccineren
  3. Bereid je voor op verrassingen en stel verder geen verwachtingen

Wacht, geen verwachtingen stellen? Ja, dat was de beste strategie voor mezelf toen ik in India ging studeren. Het is onmogelijk om op voorhand te weten hoe je India gaat ervaren. Daarom kan je best je route samenstellen en verder alles op je af laten komen. En ja, je zal gaan vloeken op die Indiërs. En nee, je zal niets begrijpen van die hoofdwiebel (betekent dat nu ja of nee???). Maar als je er vanuit gaat dat het gewoon is wat het is, dan zal je meer kunnen meegaan met de flow. Kijk misschien eens een Bollywood film ter voorbereiding! Ik je er wel enkele aanraden. Stuur me gewoon een berichtje!

Wat wil jij specifiek weten om je reis naar India voor te bereiden? Stel je vragen gerust hieronder! Heb je iets aan deze tips, ook dan hoor ik graag jouw feedback!

Thoughts?

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.