Olifantenrit in Thailand

In 2008 trok ik voor het eerste naar Azië. Ik was 15 jaar en dit was een groot moment voor mij, ook al was het niet de eerste keer dat ik Europa verliet. Maar ik denk dat een eerste keer Azië voor iedereen wel een big deal is, ongeacht de leeftijd.

Mijn eerste indruk van Thailand was positief. We landden in Bangkok, een levendige stad waar vrouwen bontjassen dragen in de winter (bij 30°C) en waar het verkeer non-stop blijft door razen, een beetje zoals in New York. Al snel reisden we door naar Chang Rai en daarna Chang Mai. Deze laatste stad is een van de meest bezochte in Thailand en een van de populairste attracties is de olifantenrit.

olifantenrit thailand elephant ride

Simpel gezegd is de olifantenrit een groepsactiviteit. Elk duo neemt plaats op een olifant met elk een gids/bestuurder. Je neemt plaats in bamboe stoeltjes (bereid je voor op rugpijn!). Geloof me als ik zeg dat zo’n olifantenrit een serieuze workout is voor jouw spieren. Als een trein trekt de tocht door de bossen.

Soms beslissen enkele olifanten dat ze liever een omweggetje maken, maar op de een of andere manier sluiten ze zich altijd weer bij de groep aan. Ik weet niet of dat allemaal met opzet gebeurd, maar het was best spannend als je plots merkt dat je je vader niet meer ziet en daar zit je dan op een olifant met je kleine broer in het midden van het bos in Thailand.

Tenslotte moet je een rivier oversteken en dan zie je voor en achter je alle olifanten alles… loslaten. Als je snapt wat ik bedoel. Om af te ronden is er dan nog een gekke show waar de olifanten een boeket bloemen schilderen, op de pot gaan, op hun achterpoten dansen… Het ziet er allemaal maar onnatuurlijk uit… Voor je naar huis gaat mag je hen nog een dikke afscheidsknuffel geven.

Aangezien deze ervaring tien jaar geleden plaatsvond, heb ik geen idee van de organisatie waarmee ik deze activiteit heb ondernomen. Het was wel een leuke ervaring, compleet met river rafting en rit met ossenkar naar de lunch.

olifantenrit thailand elephant ride

Elephant Ride in Thailand

2008 wasn’t the year I went outside of the continent for the first time, but it was my first time in Asia. At the time I was only 15 years old, so this was a big thing for me! Although, I guess a first time in Asia would be a big thing for anyone…

Anyways, when we arrived in Thailand, the first impression was a great one. Bangkok is a vibrant city where women wear fur coats in winter – when it’s still 30°C – and where there’s the same non-stop traffic you’ll find in New York. Very soon we were already off to Chang Rai and then to Chang Mai. This last city is one of the most visited in Thailand and one of its most popular tourist attractions is be The Elephant Ride.

olifantenrit elephant ride thailand

Basically, the elephant ride is a group thing where every duo gets an elephant and a guide. You sit in these bamboo chairs and by then you’re better already prepared for some serious back aches. Believe me when I say riding an elephant like this is painful. Or you could interpret it as some back muscle exercise, depending on how you look at it…  The elephants take mostly the same route through the woods.

Sometimes, though, an elephant decides to take a detour, but they all end up on the same path again somehow. Whether this is on purpose or not, I don’t know – but it is surely a surprise when you’re on an elephant with your little brother and suddenly you realize your dad is nowhere to be seen, and you’re in the woods in Thailand…

Finally, you have to cross this river and in front and behind you every elephant decides to ‘let it all go’, if you know what I mean, simultaneously. Afterwards there is the craziest show where the elephants paint a bouquet of flowers, go potty (literally), dance on their back paws… (it all looks pretty unnatural to me) and finally you get to hug them goodbye.

Specific details of the agency we booked this tour with etc. I cannot remember (being only 15 back then and all). I wouldn’t call this a tourist trap, since it still was a fun activity, complete with a river raft and an oxcart that took us to lunch for a reasonable price.

olifantenrit elephant ride thailand

Disclaimer: I in no way support the use of animals as a tourist attraction. This blog post is a report of an experience that took place ten years ago before I was aware of the conditions in which these animals reside. This blog article was published first on Blonde Gone Travel

Thoughts?

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.