Fly in a Helicopter over the Grand Canyon: so worth it!

Voor Nederlands, klik hier

Something I have wanted to do for as long as I can remember is to fly in a helicopter. Little did I know that my first flight would be… over the Grand Canyon! How cool is that?

fly in a helicopter over the grand canyon

About 4 years ago, I went to the West coast of the United States of America. During the road trip – let me know if you want our itinerary – we drove to the Canyons. Although Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away. And yes, that’s mostly because I got to see it from up in the air.

Even though Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away.

When we arrived at the Grand Canyon, we went straight to the park and visited some of the viewpoints. If you think that’s all there is to see, you are as wrong as you possibly can be. Besides maybe going into the canyon – for a ride down the Colorado River for example – you can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

It’s true that the price for such a flight is ridiculously expensive. On the other hand, it is totally worth it. It’s one of the most spectacular experiences I’ve had so far. I recommend it to everyone! The feeling in your stomach when you fly over the trees and then suddenly there no more trees, because you reach the point where the canyons appear and you feel like you’re gonna fall into the deep end – but you don’t (of course)… it’s like when you free-fall in a rollercoaster, it is awesome!

You can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

Have you ever flown in a helicopter? Tell me about it!
And if you haven’t, is it on your bucket list?

Helikoptervlucht over de Grand Canyon: het is de moeite!

For English, click here

Zolang als ik me kan herinneren, heb ik al eens met een helikopter willen meevliegen. Maar ik had nooit durven dromen dat mijn allereerste vlucht over de Grand Canyon zou zijn!

fly in a helicopter over the grand canyon

In 2011 maakte ik met mijn familie een road trip langs de westkust van de Verenigde Staten. Tijdens de road trip – vraag me gerust om de reisroute als je wil – planden we ook een stop aan de Grand Canyon. Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet. En ja, het feit dat ik het enorme natuurwonder van bovenaf kon zien heeft daar heel wat mee te maken!

Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet.

Toen we aankwamen in de regio van de Grand Canyon trokken we meteen richting het park om enkele van de vele uitzichtpunten te gaan opzoeken. Maar er valt veel meer te ontdekken. Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien – of dat nu van onder is, bijvoorbeeld tijdens een boottocht op de Colorado River, of van boven tijdens een helikoptervlucht.

fly in a helicopter over the grand canyon

Het is inderdaad zo dat een ritje met zo’n helikopter best duur is. Maar ik blijf erbij, als de kans er is: doe het gewoon. Het is absoluut de moeite! Dat gevoel wanneer je over de bomen vliegt en dan plots je maag voelt vallen als de bomen verdwijnen en de afgrond van de canyon zich onder je open strekt is als een vrije val in een achtbaan – adembenemend!

Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien.

fly in a helicopter over the grand canyon

Heb jij al eens met een helikopter gevlogen? Ben benieuwd hoe je dat hebt ervaren!
Indien niet, staat een ritje met een heli op jouw bucket list? 

Free Stuff to Do in New York

During my international studies, I got the opportunity to live and study in New York for two whole months. Isn’t that every girls dream?!

After just one week it became clear to me that we would have to fight to get some free time during those two months. Even though I spent quite a long time in the Big Apple, I still didn’t have time to do everything I wanted to do. I decided to first tick off free and budget-friendly things on the list to compensate the high cost of living.

Today, I am sharing with you the top things of my list of free (or almost free) activities that will make your trip to New York exciting and wallet-proof!

Free Activities in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Between the isles of Manhattan and Queens you’ll find Roosevelt Island. Mainly, it is a residential area, but it is still worth a visit because of the Roosevelt Memorial on one side of the island. Take the orange F train towards the island and as soon as you go above ground, you’ll get that amazing view of the Midtown Manhattan skyline. It is nice to go both during the day and in the evening. At night, you can sit in the grass and admire the city lights. During the day, you can stroll take a stroll by the water. When leaving the island, take the hanging tram. The ride is free is you have a subway ticket. The view over Midtown is a nice and different experience. Definitely worth a try! Mind you, during the summer the cabins are suuuuper hot inside!

Staten Island Ferry new york

2. Staten Island Ferry

Staying in the transport theme, I want to introduce to you the free boat ride that will take you by the Statue of Liberty, all the way to Staten Island. Just like the Roosevelt Island Tram, the Staten Island Ferry is an official transport system in New York that commuters use to go to work every day. That’s why you can take the ferry for free – even when you don’t have a subway ticket! The boat is really big and takes off every half hour. On the island itself there isn’t much to see. There is a nice terrace by the water where you could go have a drink, but you could also just go and sit on the boardwalk to enjoy the view on Manhattan and Lady Liberty.

High-Line-New-York

3. High Line

Let’s switch to the green stuff: the New York High Line is an elevated railroad transformed into a greenway. The railroad had long been deteriorating and, eventually, the city decided to break down the railway. Until the citizens came with the idea to turn the railway into a park, based on Paris’s Promenade Plantée. Today, the High Line is a favored spot for a picnic or a walk/jog. You’ll enjoy wonderful views over the Hudson River, Meatpacking District and Chelsea. Pieces of art are placed on strategic places between all the greenery. I was super happy that I finally got to discover this place for myself and walk all the way from one end (14th Street) till the other end (Gansevoort Street). And also, entrance is completely free!

central park new york free

Source: Traveldigg

4. Central Park

To stay in the park’s theme, I probably shouldn’t have to tell you anymore that you can visit Central Park for free? A few centuries ago, the New Yorkers realized that very soon they wouldn’t have enough green and nature left in the fast-expanding city. That is exactly why they created one of the biggest parks of the world. You can participate in many paid activities in Central Park which are also worth trying – like renting a boat on the lake, going for a bike ride, or lunching at The Tavern on the Green – but like in all other parks, you could also organize your own picnic, go for a jog, or have fun people-watching (which is a fun pass-time anywhere in New York). You could entertain yourself watching one of the frequent baseball practices or attend one of the many free festivals (theater, concert, yoga) that are organized during the summer.

coney island new york free

Source: Unsplash

5. Coney Island

Coney Island has been on my to-do list for a looooong while. The peninsula is mainly known for its “peculiar” residents, the Mermaid Parade that takes place every beginning of June, the amusement parks and the white sand beaches. Even though the rollercoasters were my main point of attraction, it turned out the amusement parks are actually really expensive! Just like at the fair, you pay separately for each attraction. This means you’ll be putting down 10-12 bucks easily per ride. In the end, I went for the Mermaid Parade (check out this video) and the beach. If you are in New York for just a few days, skip this place. It takes a long while to get here. But if you are in NYC for a longer while or just really want to go for the rides, then go ahead and enjoy!

Manhattan-skyline-new-york

Extra Tips for a Wallet-proof New York Experience

Free museum nights: take a look at the website of your favorite museums to find out how you can get an (almost) free entry ticket. Some have a donation-based entrance policy after a certain hour. So basically you could visit the MoMa for just $1!

Discount discoveries: start following Time Out on Facebook or look out for the booklets they hand out near the entrance of big subway stations. Time Out lists the free or cheap activities that will take place each week all over New York.

new york city lights

Don’t mind spending a little more?

Top of the Rock: if you have to choose, go to the top of the Rockefeller Center. Not only won’t you have to stand in line as long, you’ll also be able to take pictures of panoramic views of New York with the Empire State Building in it! I went at night and got blown away by the city lights! (Price: $29, with time slots)

Bicycle Tour in Brooklyn and Lower Manhattan: many parts of Brooklyn are quite impossible to reach because there is hardly any public transport going there and it’s too far to walk. Yet, they are totally worth visiting! Going on a guided bicycle tour was the perfect decision if you ask me. (Price: $49 with Rolling Orange Bikes)

Broadway Musical: Broadway… where stars are born and dreams turn into reality. I attended the Disney produced musical Aladdin and let me tell you: it was fucking awe-some! Genie was sublime and I got to sing along to all my favorite songs. I also heard positive reviews about Matilda, The Lion King, and Book of Mormon. (Price: from $50 during low-season)

 

Ready for your trip to New York? What are your budget tips to survive New York?

Roadtrip op een motorcycle: Miami – Key West

Tijdens het trimester in New York zou al snel duidelijk worden dat een uitstapje naar een andere staat niet verantwoord zou zijn. Maar ik kon het niet over mijn hart verkrijgen niet minstens één reis te maken. Logische keuzes waren Boston en Chicago, twee steden die ik doodgraag zou bezoeken en waar ik nog nooit ben geweest.

Maar als je vriendje klaagt dat hij zijn Enfield mist en jij vindt het eigenlijk best wel leuk om achterop te zitten, dan is het maar een kleine moeite om “epic roadtrips in usa” in te geven in Google. Het meest voor de handliggende is natuurlijk Route 66, maar die is een beetje lang voor een weekend natuurlijk.

Al snel dook de Overseas Highway van Miami naar de Florida Keys op in de lijsten. Enkele jaren geleden reed ik al eens met mijn papa en broer deze wondermooie route, maar ik kon me meteen voorstellen hoe het moest zijn om dat op een Harley (bijvoorbeeld…) te doen. Ik stelde het voor en het plan werd meteen goedgekeurd. Niet lang daarna werden de tickets geboekt.

miami-key-west-motorcycle

The three of us right before leaving to Key West

Op een donderdag na de les gingen we snel naar huis om onze zakken te pakken. Zowel de luchthaven van JFK als La Guardia liggen op hetzelfde eiland als Queens, waar wij woonden, en La Guardia was maar tien minuten verwijderd van ons appartement. Desondanks is het in Woodside altijd al moeilijk een taxi te bemachtigen dus wilden we het ook niet té nipt maken.

Eenmaal op de luchthaven kochten we nog snel iets om achter onze tanden te steken. Op het vliegtuig schreven we een paper die afmoest tegen maandag. Zo doen we dat, studeren onderweg!

De eerste nacht sliepen we in Miami Beach in het Art Deco district. Dat zou onze goedkoopste nacht zijn van de hele trip (€86 voor de Airbnb). ’s Avonds maakten we nog een wandeling langs de promenade. Ik moet zeggen dat ik me Miami een pak drukker en levendiger herinnerde! Het was er echt doods…

key-west-miami-sunset

De volgende ochtend gingen we, gepakt en gezakt na een uitbundig ontbijt dat ons voor een lange tijd gevuld diende te houden, op zoek naar een motorshop waar we een deftige motorfiets konden huren die ons naar Key West en terug kon voeren. Dat vonden we na een uur rondlopen bij EagleRider. We huurden een Yamaha Star 650 (incl. helmen, zijzakken en all-round insurance).

Met mijn iPhone als GPS waren we rond het middaguur eindelijk op weg. Het was een zonnige dag, we werden aangeraden voldoende te drinken en zonnecrème te smeren want het was ongelofelijk warm en vochtig die dag. Na een uur of 40km was ik al aan een pauze toe. Ik ben het niet gewoon van zo lang op een motorfiets te zitten en het is verdomd zwaar. De wind slaat van alle kanten tegen je aan en de trillingen van de motor zorgen voor een slopende workout. Na een korte stop vertrokken we voor de volgende 230km.

Net zoals ik had gehoopt waren de uitzichten onderweg adembenemend. De Overseas Highway is een reeks bruggen die je over helderblauw water van eiland naar eiland voeren in de Florida Keys. Aan de ene kant is de Florida Bay en aan de andere kant de Pacific Ocean. We stopten nog een keer of twee kort om te eten en drinken (bij de leuke The Wreck Galley & Grill, waar we nog meer bekijks hadden met onze bike dan op de voorgaande plaatsen) en te tanken (wat dan weer wel goedkoop was) en te schuilen voor een korte regenbui. De laatste tussenstop was om van de zonsondergang te genieten. Een van de voornaamste redenen waarom ik per se helemaal tot in Key West, het meest zuidelijke punt van Amerika, wilde rijden was om naar de bekende zonsondergang te kijken.

key-west-sunset

Eenmaal in Key West was het al donker. De zoektocht naar een motel waar er 1) nog een kamer vrij was en dat 2) aan een redelijke prijs was redelijk moeilijk. Uiteindelijk keerden we terug naar onze eerste keuze, de Spanish Gardens Motel, en installeerden ons voor één nacht in een redelijk ruime, propere kamer. We klommen al snel terug op de motorbike om nog een hapje te gaan eten (maar de meeste restaurants waren al gesloten, dus eindigden we, zoals wel vaker, in een sports bar).

De volgende dag begonnen we al aan de terugrit naar Miami. Ik zag het niet zitten om de volledige 270km opnieuw op één dag af te leggen. Mijn hele lijf was stijf en (sorry, too much information…) mijn kont deed ongelofelijk veel pijn. Het leek me beter om de reis op te splitsen en daarna nog telkens wat voor school te werken. We hadden tegen woensdag immers een examen voor Finance!

We maakten eerst nog een rondje op Key West want de vorige dag hadden we het eiland alleen in de donker gezien. Onderweg sloegen we hier en daar nog eens af om wat rond te kijken en te lunchen (bij Kiki’s Sandbar). Toen we na 80km het eiland Marathon bereikten, besloten we daar te stoppen, wat voor school te werken, te zwemmen en te slapen. We boekten een kamer voor één nacht in Coconut Cay Resort & Marina, die heel ruim en proper was. ’s Avonds aten we in het lokale ale house waar de locals vrolijk dansten op country rock.

key-west-marathon

De volgende dag reden we eerst tot in Key Largo waar we in een strandbarretje iets te drinken namen terwijl we hoopten dat de file op tijd voorbij zou zijn voor de storm die beloofd was zou komen binnenrollen over de Keys. De file maakte de rit bovendien extra zwaar omdat de 190km die we nog moesten afleggen eens zo lang duurde…

Onze volgende grote stop was bij mijn tante die in Coral Gables woont. We hadden nog net tijd voor een koffie en babbel, maar dan moesten we al weer verder om onze vlucht naar New York nog te halen. Al snel stonden we terug in Miami om de motor terug te brengen. Dat verliep supervlot en we bedankten EagleRider voor deze leuke ervaring. Een taxi vinden verliep moeizaam. Maar we haalden gelukkig toch nog onze vlucht dankzij een vreemde, maar op een grappige manier, Jamaicaan ons naar Fort Lauderdale Airport bracht.

Tijdens de vlucht probeerde ik voornamelijk een niet-pijnlijke positie te vinden voor mijn gesloopd lijf en ondertussen een hoofdstuk Finance in mijn hoofd te stampen. Maar tussendoor bleven er ook glimpen van de wondermooie rit door mijn hoofd flitsen en ik wist dat, ondanks het afzien en hard labeur, dit een van de mooiste en uniekste reizen zou zijn die ik ooit nog zou maken (ik bedoel, zie je mij al die hele rit doen op mijn eentje op een motorbike?!).

key-west-overseas-highway

Waar(naar) zou jij wel eens een roadtrip willen maken? Zou je dat dan doen op een motorcycle of met een auto?

Gratis dingen om te doen in New York

Twee weken had ik om te bekomen van India. Voor ik de tijd had om me opnieuw te settelen in België vertrok ik alweer naar mijn derde bestemming: New York.

Na een week werd het al duidelijk: vrije tijd zou ons onbekend zijn in het derde continent van het 3CMGM programma. New York staat bekende om haar snelle tempo and bedrijvigheid en dat zouden we volop voorgeschoteld krijgen. Hoewel ik twee maanden heb doorgebracht in de meest bekende stad van de Verenigde Staten heb ik niet alle dingen kunnen doen die ik wou doen. Ik heb me uiteindelijk vooral gefocust op budget-vriendelijke activiteiten om het dure leven in the City te compenseren.

Hier een lijstje met gratis (of bijna gratis) activiteiten die je reis naar New York boeiend en wallet-friendly zullen maken.

Gratis activiteiten in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Tussen het eiland Manhattan en Queens ligt het Roosevelt Island. Dit is voornamelijk een residentieel gebied dat toch een bezoekje waard is vanwege de Roosevelt Memorial die op het ene uiteinde van het eiland te vinden is. De oranje lijn F brengt je naar het eiland en zodra je bovengronds komt krijg je een mooie uitkijk op Midtown Manhattan. ’s Avonds is het leuk om even in het gras te zitten aan het water en het uitzicht te bewonderen. Overdag is het dan weer leuk om de korte wandeling naar de hangende tram te maken voor een gratis ritje. Roosevelt Island is dus niet alleen bereikbaar per metro – de enige andere manier waarop je er komt, is via deze lift. De rit is gratis met je metrokaart en geeft je een unieke kijk op the City. Zeker de moeite! In de zomer is het wel enorm warm in de lift.

Staten Island Ferry

2. Staten Island Ferry

We blijven nog even in het transport thema. De Staten Island Ferry is net als de Roosevelt Island Tram een officiële vorm van transport voor pendelaars die elke dag van en naar hun werk in Manhattan willen reizen. Daarom is de ferry gratis – je hebt er zelfs geen metrokaart voor nodig. De boot is heel groot en vaart elk half uur heen en weer naar Staten Island. Op dat eiland is eigenlijk niet zoveel te zien. Er is een leuk terras aan het water waar je eventueel even naartoe kan, maar je kan ook gewoon genieten van het uitzicht op Manhattan en het Vrijheidsbeeld waar je vlak langs vaart, blijven zitten op de boot en gewoon terugkeren.

High-Line-New-York

3. High Line

Om over te schakelen naar wat groen: de high line is een overhangende spoorweg die al jaren niet meer in gebruik is. Heel lang stond het af te brokkelen en uiteindelijk besliste de stad om de spoorweg af te breken… Tot iemand met het idee kwam om er een park van te maken. Vandaag is de High Line een geliefde plek voor een wandeling of een picknick. Je hebt er mooie uitzichten op de Hudson River en komt onderweg allerlei kunstvormen tegen. Ik was superblij dat ik eindelijk de kans kreeg om de High Line van begin tot eind te verkennen!

central-park-new-york

Bron: Traveldigg

4. Central Park

Om nog even in het thema parken te blijven, moet ik je natuurlijk vertellen dat je gratis Central Park kan bezoeken. Enkele eeuwen geleden al beseften de New Yorkers dat ze in deze snelgroeiende stad snel te kort zouden hebben aan groen en natuur. Daarom legden ze een van de grootste parken ter wereld aan. Je kan aan allerlei betaalde activiteiten deelnemen in Central Park – zoals een bootje huren op het meer, een fietstocht maken en gaan lunchen in The Tavern on the Green – maar net zoals in alle parken kan je er bijvoorbeeld een gratis picknick houden, gaan joggen en mensen kijken. Vaak zijn er baseball practices bezig waar je naar kan gaan kijken en in de zomer worden er allerlei gratis festiviteiten georganiseerd zoals theater, concerten en zelfs yogalessen.

Coney-Island-Beach

5. Coney Island

Het peninsula Coney Island stond al heel lang op mijn bucketlist. Het staat bekend om het “alternatieve” volkje dat er rondloopt, de Mermaid Parade die er begin juni plaatsvindt, de pretparken en het witte zandstrand waar je lekker kan zonnen. Hoewel ik vooral naar Coney Island wou vanwege de achtbanen, bleken de ritjes een beetje te duur. Het systeem werkt op kermisbasis, waardoor je voor elke attractie afzonderlijk al snel $10-12 neertelt. Ik ben uiteindelijk gegaan voor de Mermaid Parade (ik raad je aan om dit filmpje te bekijken) en het strand. Het duurt best lang om er te geraken, dus ik zou je aanraden om er alleen naartoe te reizen als je een langere tijd in New York bent of gewoon dol bent op achtbanen en er gerust wat meer voor wilt betalen.

Niet gratis, maar wel de moeite!

Top-Rock-Rockefeller-NY

1. Top of the Rock

Zelf heb ik een aantal jaren geleden op de Empire State Building geweest (overdag) en hoewel het natuurlijk leuk is dat ik kan zeggen dat ik dat gedaan heb, vond ik het uitzicht vanop het dak van the Rockefeller Center veel indrukwekkender. Je ziet Central Park, een heleboel bekende skyscrapers (waaronder de Empire State die je natuurlijk niet kan zien als je erop staat) en een prachtig uitzicht over Queens, Brooklyn en New Jersey. The Top of the Rock bezocht ik ’s avonds en al die blikkerende lichtjes maakte het heel romantisch. Bovendien werd vlak naast mij een vrouw ten huwelijk gevraagd – zo mooi!

Prijs: $29 (met tijdslots)

fietstour-bicycle-tour-brooklyn-ny

2. Bicycle Tour in Brooklyn en Lower Manhattan

Veel stukken van Brooklyn kan je als toerist moeilijk bezoeken omdat er geen publiek transport naartoe gaat en het te ver is om te wandelen. Daarom is een begeleide fietstour de perfecte oplossing! Op 2,5u tijd ontdek je verschillende delen van Brooklyn (met een Nederlandse gids bovendien) en ga je via de Brooklyn Bridge naar Lower Manhattan om te eindigen in Chinatown. Omdat ik Lower Manhattan al redelijk goed kende, het dreigde te regenen en ik vooral Brooklyn wilde zien, paste onze gids de tour aan en zagen we wat meer van Brooklyn.

Prijs: $49 (met Rolling Orange Bikes)

aladdin-broadway-musical-ny

Bron: Artbeat

3. Broadway musical

Broadway in New York moet wel dé bekendste musicalstraat ter wereld zijn. Sterren zijn er geboren. Ik had de kans om de door Disney geproduceerde musical Aladdin bij te wonen… en het was gewoon ge-wel-dig. De kostuums, de decors, de special effects, de acteurs… Ik heb het aangeraden aan iedereen die ik ken en dat doe ik nu ook. Alle liedjes uit de film komen terug, samen met elke nieuwe teksten en melodieën. Geest/Genie kreeg meerdere malen een welverdiende staande ovatie. Verder hoorde ik ook positieve commentaren over Matilda, The Lion King en Book of Mormon. Enkel Chicago werd afgeraden. Hoewel musicals in New York niet goedkoop zijn, is de prijs het echt wel waard. Een onvergetelijke ervaring en echt typisch New York!

Prijs: vanaf $50 (prijzen zijn duurder tijdens de zomer en vakantieperiodes)

Manhattan-skyline-new-york

Nog een tip: doe je graag musea, kijk dan zeker eens rond op de websites voor de (bijna) gratis tickets. Sommige musea geven je na een bepaald uur ingang op basis van donatie. Dus in principe kan je voor slechts $1 het MoMa bezoeken bijvoorbeeld! Ook zijn er bepaalde dagen waarop je helemaal gratis New Yorkse musea kan bezoeken.

Een laatste tip: volg Time Out op Facebook of kijk uit naar de boekjes die ze aan de grote metrostations uitdelen. Daarin staan voor elke week gratis of goedkope activiteiten opgelijst die die week zullen plaatsvinden in New York.

Ga jij binnenkort naar New York? Wat zijn jouw gratis tips voor the City?