5 Hot Spots in de City of Lights

Parijs is een populaire bestemming om met je geliefde naartoe te trekken. Parijs is ook een walhalla voor mensen die net als ik betoverd kunnen worden door magische verlichting. Daarom deel ik vandaag met jullie vijf locaties die je zeker overdag én ’s avonds moet zien gezien hebben.

Hot Spots in de City of Lights

Seine

Er zijn veel dingen gaande op, langs en rondom de Seine. Je kan een boottoer doen (met of zonder diner), je kan fietsen en wandelen langs de Seine, je kan snuisteren in de standjes met tweedehandsboeken, tassen en posters, en je kan picknicken langs de Seine. Maar idealiter kan je dit alles twee keer doen: één keer overdag en één keer ’s avonds. De ponts die de linker- en rechteroever met elkaar verbinden zijn namelijk wondermooi verlicht ’s avonds. Ook de belangrijkste monumenten die zich aan de oevers bevinden zijn echt wel de moeite waard om ook ’s avonds te bewonderen!

city-lights-parijs-hotspot

Notre Dame

Authentiek mooi tijdens de dag, een spookachtig mooi tijdens de avond. Overdag kan de Notre Dame gratis bezocht worden en dat is echt de moeite waard. Het glasraamwerk geeft de kathedraal een mysterieuze schijn binnenin. Je kan ook de klim naar de torens boven maken, maar de wachtrij is steeds (te) lang.

notre-dame-paris

Copyright: Aaron Swartjes

Parque de la Villette

Hoewel Parque de la Villette een van de grootste parken van Parijs is, komen er nog niet zoveel toeristen als in andere parken in de binnenstad. Je vindt hier elf tuinen in telkens een ander thema. Er was vroeger een slachthuis dat gesloten werd in 1974 en nu een thuis biedt voor heel wat exhibities. Wat ik persoonlijk het leukste vond aan dit park, dat ik trouwens vlak voor zonsondergang bezocht om het zowel tijdens daglicht als in kunstmatige verlichting te kunnen zien, waren de 26 follies die op strategische locaties geplaatst zijn in het park. Als je je de locatie zou inbeelden als een denkbeeldig raster, dan staat er op elk kruispunt van twee lijnen een follie. In Parque de la Villette bevindt zich ook de concerthal Zenith. Dit park is, kortom, een echt hoogtepunt in La Ville Lumière. 

parijs-city-lights-hotspots

Copyright: Aaron Swartjes

Arc de Triomphe & Champs Elysees

Vooral tijdens de winter is de mooiste winkelstraat van Parijs supermooi gedecoreerd met twinkelende lichtjes in de bomen langs de weg. Als je hier dan toch bent, kan je in één keer de straat afwandelen vanaf de Arc de Triomphe (die je trouwens ook kan beklimmen voor een uitzicht over het centrum) en aan window shopping doen.

arc-triomphe-paris

Copyright: Aaron Swartjes

Het Louvre

Eerlijk is eerlijk, ik ben nog nooit écht binnen geweest in het Louvre. En dat is enkel en alleen omdat ik geen zin heb om in de lange wachtrijen te gaan staan. Als ik toch eens de moed zou vinden om binnen te gaan, zou ik graag de sectie over de Romeinse en Griekse Oudheid bezoeken alsook de sectie over Egypte. Ik heb trouwens gehoord dat de Mona Lisa teleurstellend is om in het echt te zien (misschien dat jij dat kan bevestigen of ontkennen?). In elk geval is het gebouw op zich echt een sight to see, zowel overdag als ’s avonds. Ga zeker ook eens piepen bij de glazen piramide. Die is ook heel mooi verlicht en het is er veel rustiger ’s avonds. Het zal je niet teleurstellen!

Louvre-night-paris

Copyright: Aaron Swartjes


Ook Place du Tertre is echt de moeite om overdag en ’s avonds te zien, want beiden zichten zijn volledig anders en allebei de moeite. De Moulin Rouge bezoek je ook best ’s avonds, maar hou zeker je spullen in het oog. Er zijn namelijk veiliger buurten in Parijs. En, uiteraard, bezichtig je de Eiffeltoren best ook twee keer – eerst overdag, daarna ’s avonds.

Volgende week vertel ik je wat meer over welke buurten in Parijs je zeker niet mag overslaan tijdens jouw bezoek!

Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Ik denk dat mijn vijf favoriete neighborhoods in Parijs ook wel de favorieten zijn van vele anderen, maar daar zal wel een reden voor zijn! Vandaag geef ik je graag wat inspiratie mee voor je volgende bezoek aan Parijs: waarheen te gaan, waar te eten en drinken, waar te shoppen enz.

Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Quartier Latin

Ik ben helemaal verliefd op deze buurt. Waarom? Gewoon vanwege de levendigheid, de sfeer, de geuren, de smalle straatjes… Deze buurt is heel populair bij studenten. Ik zag hier al eerder een abstract toneelstuk en bezocht elke keer hetzelfde Italiaanse restaurantje (maar de laatste keer ontdekte ik dat het van eigenaar is veranderd en nu is het niet meer wat het ooit was).

Tips van CGA:

  • Shakespeare & Company is een Engelse boekenwinkel die tegenwoordig een heel populaire trekpleister is geworden in Parijs. Als je van boeken houdt, dan is dit een klein paradijsje. Lagen op lagen boeken vind je hier tegen de muren en stapels op stapels boeken bedekken de tafels en de vloer. De eigenaars zijn ook supervriendelijk en behulpzaam. Wist je trouwens dat deze winkel ooit is begonnen door de bekende auteur Sylvia Beach?
  • De Rue du Chat qui Pêche is een “geheim” straatje dat verborgen ligt tussen de Rue de la Huchette en Quai Saint-Michel. Het is een van de nauwste straatjes in Parijs en diende vanaf 1540 om bewoners van de buurt makkelijk toegang te geven tot de Seine.

Metro: Saint-Michel

quartier-latin-paris

Source: WEP

Le Marais

Wat ooit een moeras was, is nu een trendy buurt geworden. Hier vind je interessante, kleine winkeltjes en een gezellig plein dat Place des Vosges heet. Je kan makkelijk een halve dag doorbrengen in de kronkelende straten van Le Marais. De Rue des Roisiers is ook best gezellig. In feite is het een volledig Joodse straat geworden. Le Marais op zich als buurt is eigenlijk een klein dorp binnen de stad Parijs waar je enkele uren aangenaam kan rondstruinen.

Tips van CGA:

  • La Brocante de la Rue de Bretagne is een tweejaarlijkse vlooien markt van telkens drie dagen waar je allerlei kleding en spullen terugvindt uit de jaren vijftig, zestig en zeventig.
  • Ja, ook in Parijs vind je een Kilo Shop waar je tweedehands kleding kan kopen per kilo.
  • Zelfs in Parijs weet niet iedereen van het bestaan van Rue Crémieux. De straat ligt vlakbij Gare de Lyon en telt 35 vrijstaande, kleurrijke huisjes. Het lijkt wel alsof je plots in Portobello bent!

Metro: Saint-Paul

le-marais-paris

Source: France Pittoresque

Montmartre

Montmartre betekent letterlijk Berg van de Martelaar. Waarom? Ik denk omdat het best zwaar is om naar de top te klimmen? Zeker op een warme zomerdag. Deze buurt werd vroeger vooral bewoond door schilders en andere kunstenaars omdat de huur er goedkoop was. Matisse, Picasso, Renoir en Degas hadden hier hun thuis. Ook de Moulin Rouge en Le Chat Noir kan je hier terugvinden. Het beste is gewoon op verkenning te gaan en je komt vanzelf leuke architectuur, winkeltjes en dergelijke tegen, maar vergeet zeker niet ook een bezoekje te brengen aan de Sacré Coeur voor het uitzicht over Parijs en de Place du Tertre aan de achterkant voor de gezellige pleintjes en restaurantjes.

Tips van CGA:

  • Librairie de L’avenue is de grootste tweedehandsboekenwinkel in de regio van Parijs.
  • Quintessence Playground is een concept store waar je extravagante en industriële  huisaccessoires en andere leuke items kan terugvinden.

Metro: Abbesses or Anvers

paris-viewpoint-montmartre

Copyright: Aaron Swartjes

Beaubourg

In Beaubourg is de meest opvallend bezienswaardigheid uiteraard het Centre Pompidou. Je vindt hier ook leuke, kleine cafeetjes, restaurants en winkeltjes terug. Pas wel even op voor de zigeuners die hier alomtegenwoordig zijn en die onder het mom van een geldinzamelingsactie voor doofstommen alles van je stelen wat los zit.

Tips van CGA:

  • Anticafé is een plek die zo leuk vind dat ik ze liever voor mezelf zou houden. Maar ik zal jullie maar even in vertrouwen nemen, hehe. Bij Anticafé betaal je niet wat je verbruikt, maar hoeveel tijd je er spendeert. Je krijgt bij het binnenkomen een kaart die berekent hoeveel tijd je binnen doorbrengt. Zolang je binnen bent, mag je zoveel gebruik maken van alles wat er beschikbaar is (bordspelen, magazines, boeken etc.) en eten en drinken zoveel je wilt. Alles inclusief.

Metro: Ramboutin or Châtelet-Les Halles

beaubourg-centre-pompidou-paris

Copyright: Aaron Swartjes

Iles Saint Louis

Meestal belanden mensen hier per ongeluk of blijven ze niet lang. Op twee uur heb je het hier wel gezien. Het is eigenlijk een dorp binnen de stad, net zoals Le Marais maar dan anders. Het lijkt alsof het lawaai en de drukte van de stad hier ver weg is, ook al is dat in werkelijkheid niet zo!

Tips van CGA:

  • Place Dauphine is een groot, driehoekig plein dat verstopt ligt tussen Pont Neuf en het Gerechtshof. De perfecte plek om even te stoppen voor een gezellige lunch.
  • Le Square du Vert Galant geeft een geweldig mooi uitzicht op de Seine en het Louvre. Op zonnige dagen stikt het hier van de picknickers.

Metro: Ramboutin or Châtelet-Les Halles

les-iles-paris

Source: kelquartier


Waar ik zelf nog niet geweest ben omdat ik het bestaan er niet van kende, maar waar ik nu zelf absoluut naartoe wil is de buurt Belleville. Als je fan bent van street art of urban stuff in het algemeen dan zou dit de plek zijn waar je heen moet. Je vindt er ook leuke concept stores zoals Medecine Douce en gezellige pleintjes zoals Place Sainte-Marthe.

belleville-buurten-parijs

Source: parisprovencevangogh


Hopelijk heb je weer wat inspiratie kunnen opdoen voor je (volgende) bezoek aan Parijs. Volgende week geef ik je nog een heleboel exclusieve tips mee om een nieuwe draai te geven aan je bezoek aan de Franse hoofdstad. Leuke weetjes en off the beaten track locaties zullen domineren! Al nieuwsgierig?

5 Schoolreis locaties in Parijs die je niet mag missen

Mijn allereerste keer in Parijs was tijdens een bezoek aan Roland Garros. Ik bracht een dag door op het grand slam tennis toernooi, waar ik bekende tennisspelers zag winnen en verliezen. Daarna verkende ik ook een dag in de stad zelf.

Enkele jaren later keerde ik terug tijdens mijn middelbare school periode tijdens een vierdaagse en bezocht alle toeristische trekpleisters waar ik in de les over geleerd had.

En elke keer dat ik daarna terugkeerde naar Parijs, bezocht ik dezelfde locaties. Ze mogen dan toeristisch zijn, en echt van die typische  “schoolreisbestemmingen”, maar feit blijft dat ze gewoon de moeite blijven om je tijd er te spenderen.

De laatste jaren heb ik regelmatig The City of Lights and Love bezocht, en dat onder heel verschillende omstandigheden. Zo heb ik een idee kunnen opbouwen van wat je zeker moet bezoeken en wat je eventueel kan overslaan, waaraan je zeker een extra centje kan besteden of waar je alternatieven kan vinden die goedkoper zijn. Tijdens deze Paris-themed maand deel ik graag inspirerende locaties met jou.

Deel onderaan gerust jouw aanraders!

5 Schoolreis locaties in Parijs die je niet mag missen

Eiffeltoren 

Ja, ik ga echt de lijst starten met een cliché. De Eiffeltoren is een niet te missen trekpleister in de Franse hoofdstad. Gelukkig hoef je er niet bepaald naar toe te trekken om haar te zien. De toren bepaalt het uitzicht vanuit zowat alle uithoeken van de stad. Aan de voet van het bouwwerk is er een park waar je (romantisch) kan picknicken. En er zijn bovendien veel punten in de omgeving vanwaar je vanuit originele perspectieven leuke foto’s kan maken. Als je naar boven wil, ga je naar boven. Dat moet je toch wel een keer gedaan hebben in je leven!

Metro: Trocadero

Eiffel-Tower-Paris

Père Lachaise

Tijdens mijn schoolreis deden we hier een spel met de hele klas: we moesten in 1 uur tijd zoveel mogelijk graven vinden van bekende mensen die op Père Lachaise begraven zijn (zonder te rennen, want we moeten de doden wel respecteren natuurlijk). James Morrison, Edith Piaf, Claude Debussy… Het kerkhof is wondermooi tijdens de herfst, maar ziet er ook in de andere seizoenen spectaculair uit op z’n eigen manier.

Metro: Père Lachaise of Phillipe Auguste

Source: The Selfish Years

Panthéon

Als je een liefhebber bent van alles wat met Griekse en Romeinse geschiedenis te maken heeft, dan zul je deze op de Oudheid geïnspireerd tempel in het centrum van Parijs geweldig vinden. Er zijn een aantal bekende Fransen begraven hier, zoals Emile Zola en Marie Curie. Die kaar dat ik hier eens binnen kwam, werd de pendule van Foucault hier net tentoongesteld. Voor het geval je niet zou weten wat dat precies is: het was de manier waarop Foucault bewees that de aarde ook om zijn eigen as draait.

Metro: Cardinal Lemoine

pantheon-paris

Source: Walking Paris

Sacré Coeur

Om de Sacré Coeur te bezoeken, dat bovenop een heuvel ligt, kan je kiezen of je de funiculaire neemt of de trappen. Tijdens de schoolreis koos ik voor de lift, alle andere keren nam ik de trappen (een klim is het wel!). Eenmaal boven is het uitzicht over Montmartre de klim zeker waard! Het beste is om op de trappen voor de Sacré Coeur te zitten en de zon te zien ondergaan, terwijl op de achtergrond een straatmuzikant gitaar speelt. Loop ook naar de achterkant van deze must-see en verken Place du Tertre.

Metro: Abbesses

schoolreis-parijs-locaties

Copyright: Aaron Swartjes

Musée d’Orsay

Hoewel ik totaal geen fan ben van musea en de cultuur en geschiedenis van een stad liever opsnuif door in de straten rond te lopen, is Musée d’Orsay wel degelijk een stuk van jouw tijd waard. Het leuke aan dit museum is dat je goed kan zien dat het ooit een treinstation was. Erg spectaculair om te zien! Wat mij en vele anderen het meeste intrigeert en impressioneert is de grote stationsklok die nog steeds binnen hangt.

Metro: Solferino

musee-d'orsay-clock-paris

Source: Wikimedia


Volgende week deel ik graag nieuwe locaties met je die je zowel overdag als in het donker moet gezien hebben om de volledige ervaring te hebben gehad die iedereen zou moeten hebben. Ik bedoel maar, Parijs is niet voor niets een City of Lights…

Weekendje Weg: Romantiek in Genève

Als we kijken naar meest romantische steden, dan denken we aan Parijs en Venetië. Als je het mij vraagt, hoort Genève – zeker by night – daar ook zeker bij!

Mijn weekendje weg naar Zwitserland, waarbij ik op dag 1 de Zwitserse bergen introk en overnachtte in Lyon om er de volgende dag enkele uren op verkenning te gaan, eindigde in Genève, dat na Zürich de grootste stad van het land is. (Fun fact: wist je trouwens dat bijna de helft van de inwoners van Genève niet Zwitsers van origine is?)

De dingen die je kan doen in Genève zijn heel makkelijk in te delen in drie categorieën. En op slechts enkele uren tijd heb ik ze allemaal gedaan!

geneve-vieux-ville

Cultuur

Genève heeft een geweldig oud centrum, le Vieux Ville, met de Place Bourg du Four als absoluut hoogtepunt. Ik zie mezelf hier helemaal arm in arm lopen met mijn significant other, lunchend met vrienden op een van de terrasjes op dit schattige plein. Loop zeker ook eens langs de Saint Pierre Cathedral. Ik vroeg me alvast af hoe dit enorme gebouw zo in de nauwe binnenstad neergepland kon worden!

geneve-meer-romantiek

Water

Genève ligt aan een groot meer (het Meer van Genève), waar een boulevard langsloopt (de Quai de Mont-Blanc). Aangezien we bij avondval de stad bereikten, kregen we een waanzinnig mooi schouwspel te zien van de zon die onderging in het meer en zo de lucht oranje en roze kleurde. De wandeling met het uitzicht op de lichtjes van de stad is geweldig romantisch. In de zomer kan je hier verschillende watersporten uitoefenen en de rest van het jaar kan je genieten van dinner cruises op het water. In de zomer wordt in de zomer bovendien de enorme fontein geactiveerd waarvoor het meer eveneens bekend staat!

geneve-shoppen

Bron: anrohorloge

Shoppen

Of moet ik zeggen: window-shoppen. Alles in Genève is duur. Aangezien shoppen een van de hoofdsporten is van deze stad, besloten we te doen alsof we echt even zouden kiezen welke Rolex of welke Mont Blanc vulpen we zouden aanschaffen. Genève is net als New York zo’n stad waar je je volledig kan uitleven… als je geld te veel hebt.

 

Zelfs als je maar één maaltijd nuttigt, is het een goed idee om een aardig zakcentje bij te hebben als je naar Genève gaat. Student budget friendly is het zeker niet. Ik betaalde €11 voor chicken nuggets met frietjes bij McDonalds en mijn small-sized coffee van McCafé maakte me opnieuw €5 armer. Verder is Genève dus zeker de moeite van een bezoekje waard!

Weekendje Weg: Verrassend Lyon

Lyon, voor mij, is de stad waar ik vaak doorheen of langs rij op weg naar huis van vakantie. Maar of ik er ooit zou stoppen? Haha. Nee. Wat kan er nu te zien zijn in Lyon? Wel, heel veel zo blijkt!

Vorige week vertelde ik je al dat ik een weekendje weg was naar de Zwitserse bergen. Om de kosten wat te drukken, brachten we de nacht door in het Franse Lyon. We sliepen in Hotel Premiere Class, wat goed genoeg was om één nacht door te brengen (goed gelegen, goede prijs, alleen de badkamer was echt klein en stoffig). Hoe dan ook, het was zalig om eindelijk in een bed te kunnen slapen!

’s Morgens hadden we een dikke drie uur vrij te vullen in de derde grootste stad van Frankrijk. Challenge accepted!

weekendje-weg-lyon-frankrijk

Lyon heeft een oud stadscentrum, Vieux Ville genaamd. We namen de tram naar Pont Wilson en liepen vanaf daar de Rhône en Seine over, richting het historisch centrum. Vanaf Pont Wilson kan je Hotel Dieu zien, het gebouw dat vele postkaartjes siert. Volgende bezienswaardigheid was Place Bellecour, dat wel een enorm groot tennisveld met brique pilée lijkt.

Het zal zijn dat het zondagvoormiddag was, maar het was onwaarschijnlijk rustig in de stad. Bovendien waren de leuke meubel-, design- en prullariawinkels gesloten.

lyon-frankrijk-weekendje-weg

lyon-frankrijk-weekendje-weg

Via de Pont Bonaparte kwamen we in het oude stadscentrum terecht. Het is al superleuk om gewoon hier een tijd rond te struinen (het is echt Frans), maar we besloten eerst de klim te doen naar het Romeins amfitheater en de Basilique Notre-Dame de Fourvière. Het was een grote effort die we moesten doen, maar we hebben de top gehaald!

Het zicht vanop de heuveltop was niet echt de moeite, omdat het super mistig was die dag. Tel daar nog bij dat we ons, eenmaal op de top, realiseerden dat er in feite een funicalair was om naar boven en beneden te gaan, en ik had drie jaar geleden echt ruzie gezocht met iemand. Blijkbaar heb ik toch bijgeleerd over de jaren. Ik zou nooit zo tevreden zijn geweest als ik de klim omhoog niet zelf gewandeld had!

Het amfitheater van Lyon is nog in goede staat en het is best groot! Het was wel in mist gehuld, dus hopelijk zijn mijn foto’s toch nog duidelijk genoeg! In de basiliek was een mis bezig, dus hadden we niet de kans om binnen even rond te lopen. De straatjes op de heuveltop zijn ook superschattig – nauw en kleurrijk, zo heb ik het graag!

weekendje-weg-lyon-frankrijk

Met de funiculaire gingen we terug naar beneden om een lunchplekje te vinden in de leuke straatjes rondom Rue St. Jean. Kasseistenen, nauwe straten met bars en restaurantjes, en een gezellige mix van toeristen en locals. Een leuke afsluiter voor een half dagje in Lyon. We waren er maar moeilijk weg te slepen… Maar nét op tijd haalden we de bus om de reis verder te zetten naar Genève.

Weekendje Weg: de Zwitserse bergen in!

Eindelijk heb ik tijd gevonden om jullie te vertellen over mijn weekendje weg naar Zwitserland. Min of meer als last-minute decision trok ik met een vriend per bus naar Zwitserland. Hoe dat zo komt dat ik per bus op reis ging, vertel ik je wel een andere keer. Deze blogpost gaat over mijn bezoek aan Engelberg, waar zich ook de bekende Mount Titlis bevindt, en de tussenstops in Lake Brienz en de stad Interlaken.

Na een nachtelijke rit van twaalf uur kwamen we ’s morgens aan in Engelberg. Ik opende het gordijntje in de bus om het landschap dat ik nog ken vanuit mijn jeugd te verwelkomen. De Alpen zijn niks nieuws voor mij. Ik heb er immers ruim tien jaar elke wintervakantie doorgebracht.

titlis-engelberg-zwitserland

Nu was deze busreis eentje met een heel hoge ratio aan Indiërs. De reden? Zwitserland is heel populair vanwege de vele Bollywood films die er opgenomen zijn. Bovendien zijn de enige plaatsen waar je in India zulke bergtoppen kan bewonderen niet de veiligste noch meest bereikbare plaatsen van het land.

Net zoals ik elke keer opnieuw Barcelona kan gaan ontdekken als er iemand mee is die de stad nog nooit heeft gezien, zo was het ook een eye-opening experience om de Zwitserse bergtoppen na al die jaren nog eens opnieuw te zien. Naarmate de tijd vorderde begon ik de uitzichten meer en meer te appreciëren.

Mount Titlis ben ik niet opgegaan. De bergtop staat onder andere bekend vanwege de enige europese gondola (een soort eitjeslift) die er zich bevindt en die helemaal rond de bergtop gaat om je het beste uitzicht te bieden. Je kan er op een zwierbrug lopen boven de afgrond en in ijsgrotten lopen. Maar of het €97 waard is? Voor mij niet.

zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg

In de plaats daarvan besloot ik het bergstadje Engelberg in te trekken, maar pas nadat ik me verwarmd had met een chai in het indische bistrootje dat zich aan de voet van de berg bevindt. (Ik zei toch dat het een populaire plek bij Indiërs is?)

In het stadje zelf is het best doods. Er was bijna niemand. Bijna geen enkel voertuig te zien op straat. Vele winkels waren gesloten. Mont Bijoux was een van de enige zaken die open was en het uitnodigende licht en hout van het boetiekje trokken me aan naar binnen te gaan. Ik denk dat ik wel drie of vier keer ben rondgelopen omdat ik telkens nieuwe dingetjes ontdekte. Van badkamerspulletjes tot juweeltjes tot sjalen en mutsen tot theelichtjes en keukengerei… Super stijlvolle en huiselijke dingetjes en ik zou alles wel willen hebben! Mont Bijoux was blijkbaar net die dag opgegaan en daarom kreeg ik een glaasje prosecco aangeboden. De verkoopsters waren ook supervriendelijk. Je moet zeker eens binnenspringen en rondneuzen. Je wordt er gewoon blij van!

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

Uiteindelijk moest ik het winkeltje wel verlaten, want ik kon moeilijk rondjes blijven lopen natuurlijk. Ik liep nog wat rond in de stad en eindigde uiteindelijk in de koffiebar die me eerder al in het oog was gesprongen: Kafikaufbar. Het is een beetje en hippieachtige koffiebar, maar de klanten zijn dat allerminst (ik bedoel, het is Zwitserland). Binnenin is alles trouwens te koop. Er hangt overal een prijskaartje aan. Alles lijkt kriskras door elkaar te staan en hangen, maar toch maakt dat de zaak net gezellig! De koffie was niet wat ik ervan gehoopt had, maar ik vond het leuk om er even te zitten en rond te kijken.

Rond de middag klommen we allemaal weer de bus op en reden naar onze volgende stop: Lake Brienz. Hier stopten we heel kort voor een fotosessie aan het water, met het stadje en de bergtoppen op de achtergrond. Heel mooi en rustgevend! Het water in de Zwitserse meren en rivieren is trouwens zo helder dat ik het bijna zou durven drinken.

zwitserland-lake-brienz-interlaken

zwitserland-interlaken-lake-brienz

Vervolgens reden we door naar de stad Interlaken, dat zich tussen Lake Brienz en Lake Thun in bevindt. Ik had veel goede dingen over de stad gehoord, maar ik vond er persoonlijk niet zoveel aan. Er is een abbij uit de dertiende eeuw die je kan bezoeken en je kan rondstruinen in enkele levendige winkelstraten.

Tegen avondval zat de groep opnieuw op de bus op weg naar Lyon, waar we de nacht zouden doorbrengen – een financiële verademing voor iedereen! Ik wist het al, maar toch is het elke keer schrikken als je de prijzen ziet voor iets simpel als een meeneemkoffie (€4,5 voor een small size coffee).

 

Montpellier: Batterijtjes opladen in Zuid-Frankrijk

Montpellier is een van de favoriete steden van studenten om een Erasmus-semester door te brengen. Natuurlijk moest het er dan ooit eens van komen dat ik dat voor mezelf zou gaan ontdekken. Montpellier is een stad waar ik altijd langsrij onderweg naar Spanje, maar ik was er nog nooit geweest. Tot vorige maand.

In november ben ik erg ziek geweest en heb twee weken amper kunnen eten. Ik was redelijk verzwakt, ben wel naar school blijven gaan en haalde al mijn energie uit extra veel slaap. Ik had na twee weken stress en ziek zijn best wel behoefte aan een rustig weekend, met veel zon en… mijn beste vriend Aaron.

Mijn vlucht naar Montpellier had ik al een hele tijd eerder geboekt en die was dan ook heel goedkoop (€40 maar!). Aaron zit dit semester op Erasmus in deze Zuid-Franse stad en het was natuurlijk de ideale gelegenheid om zowel mijn beste vriend nog eens in levende lijve te zien en Montpellier te leren kennen zoals de studenten dat doen.

Gelukkig voelde ik me tegen dan gelukkig al een stuk beter! Dus een lang weekend doorbrengen in Montpellier om de stad te leren kennen zoals de studenten? Wel, daar ben ik volgens mij zeker in geslaagd!

5 manieren om Montpellier te beleven als een student:

sunset-montpellier

1. Gaan uitwaaien aan de zee

Het duurt even voor je van Montpellier centrum de zee bereikt – die ligt namelijk niet in Montpellier zelf. Met de groene tramlijn richting Pérols – Etrange de l’Or duurt het een half uurtje en dan wandel je nog eens een half uur tot aan het strand. De wandeling is het echter helemaal waard. Je komt prachtige natuur tegen, flamingo’s, huisjes aan het water… Aaron en ik hadden een picknick meegenomen (inclusief een fles rode wijn natuurlijk) en daar hebben we heerlijk van genoten ondanks het koude windje. Het was perfect weer om even uit te waaien!

(Disclaimer: op de terugweg naar de tram hebben we wel even gelift.)

2. Nachtelijke wandelingen in het centrum

Elke avond hebben we uren rondgelopen in het centrum van Montpellier. Waarom ’s avonds? Geen idee, dat kwam gewoon zo uit. Onder andere omdat we overdag veel studeerden. (Ja, echt waar!) We liepen over de Esplanade, de Place de la Prefecture, de la Comédie, d’Antigone en de l’Europe, en andere bekende plekken. Zo ontdekte ik ook de wonderbaarlijke speelgoedwinkel Pomme de Reinette. Je kan je niet inbeelden hoeveel speelgoed er in zo’n oud winkeltje past tot je er geweest bent! Een van mijn favoriete ontdekkingen is het.

(Mag ik ook nog even de nadruk leggen op de leuke, redelijk smalle straatjes in het centrum? En de leuke vensterluiken? I like!)

3. Powerstudy in de Médiathèque Emile Zola

Mijn lang weekend in Montpellier moest er een worden zoals die van een echte student. Daarom kon een bezoekje aan de mediatheek niet ontbreken. Een kleine twee uurtjes hebben we voor school gewerkt – het duurde wel even om een plekje te vinden; wat een ijverige mensen in Montpellier!

4. Bijtanken in koffiebars

Wat Aaron en ik altijd doen als we afspreken, is naar een koffiebar gaan. We zijn beiden dol op een café crème en Montpellier heeft er toch enkele die de moeite zijn! Wijzelf brachten een stukje van de namiddag door in de Coffee Club, die wordt opengehouden door een vriendelijke Australiër. We zaten ook even in Aux Grands Enfants, het restaurant van het bekende staaltje architectuur Le Nuage. Andere koffiebars die volgens Aaron de moeite zijn, heten Nook Café en de French Coffee Shop.

5. Eten op een studenten budget

Mijn doel was om op vier dagen minder dan €150 uit te geven en dat is zeker gelukt, zonder dat ik eronder moest lijden! Het begon de eerste avond met een overheerlijke burger in Burger & Co, vervolgens een gezellige picknick op het strand, pannekoeken bij de Crèperie op de Place de la Comédie en een broodje uit het studentenrestaurant van de architectuurschool.

montpellier-burger

Mijn Budget in Montpellier

Qua budget tripje was dit zeker een succes! Ik had natuurlijk het gemak dat ik bij mijn beste vriend kon blijven slapen, wat al heel wat uitbespaarde op accommodatie. Anderzijds vind je al superdegelijke Airbnbs vanaf €16/dag!

Accommodatie: €0
Vervoer (vluchten, OV): €63,2
Eten & Drinken: €50,06
Souvenirs: €7,3
Totaal: €120,56


Ben jij wel eens naar Montpellier geweest? Wat zijn jouw budget tips voor een tripje naar Zuid-Frankrijk?

48 uur in Wenen op een budget

Wenen is een dure stad. Wenen is te groot om te voet te doen. Wenen kan je niet zien in 48 uur. Dat en meer waren de ideeën waarmee ik naar de Oostenrijkse hoofdstad vertrok. Ook in de reisgidsen leek Wenen een erg dure stad voor studenten met een gelimiteerd budget. Desondanks heb ik heel Wenen gezien in 2 dagen en voor €150 alles inbegrepen.

Het eerste wat me opviel toen mijn BlablaCar arriveerde in Wenen, was dat de stad me heel erg aan Parijs deed denken. Dezelfde grandeur, dezelfde architecturale stijl langs brede straten en lanen. Na mijn bezoek aan Bratislava deed dit me best op mijn gemak voelen.

Eerst trok ik met het uitstekende openbaar vervoer van de stad naar mijn Airbnb in de St. Marx buurt. Ik kocht een 48-uur kaart en sprak met mezelf af dat ik alles in die tijd moest gezien hebben dat ik wilde zien. En dat was veel! Met deze kaart (€13,3) kan je al de trams, bussen, metro’s (S- en U-bahn) gebruiken. Je stempelt de kaart bij je eerste rit af en vanaf start de tijd. Go!

Omdat ik zo weinig tijd had, was ik ook redelijk goed voorbereid. Ik had een vier jaar oude 100% Wenen reisgids bij die ik eens uitgebreid zou testen. Dat is niet zo uitgedraaid als ik dacht. Mijn ervaring met de drang om doelloos rond te lopen in een nieuwe stad te verdringen, bleek moeilijker dan gedacht! What can I say… I am a hopeless wanderer!

 

karlsplatz-wenen-budget

Karlsplatz

Karlsplatz was een buurt die ik niet in de lijst had opgenomen, maar omdat dit de dichtstbijzijnde grote halte was, dacht ik dat ik er best wel mijn eerste avond kon doorbrengen.

 

universiteit-wenen-budget

Karlsplatz heeft een leuk plein met een mooie kerk (de Karlskirche). Maar waar ik het meeste bewondering voor had, was het nog veel mooiere universiteitsgebouw (de spierwitte Technische Hochschule). De achterliggende straten worden gekenmerkt door wat alternatievere en kunstwinkels, maar eigenlijk was ik op zoek naar de Naschmarkt. Dat is een plein met veel barretjes waar de Wieners zelf ook graag een terrasje doen. Overdag heeft er ook een exotische markt zijn stek gevonden.

De reden waarom ik de Naschmarkt uiteindelijk niet vond, was omdat ik een keer besloten had de uitgestippelde weg van de reisgids te volgen. Maar, blond als ik ben zeker?, lukte het kaart lezen niet zo best. Uiteindelijk heb ik het maar opgegeven en het later eventueel nog eens te proberen. Met de hulp van vriendelijke voorbijgangers vond ik uiteindelijk mijn weg naar de wereldberoemde Stephansdom.

stephansdom-wenen-night

Stephansplatz

Het was meteen duidelijk dat ik de juiste richting uitliep toen ik op zoek ging naar Stephansplatz. Ook al volgde ik de massa een tijdje, het had niet lang geduurd voor mijn aandacht werd getrokken door de rustigere Neue Markt en diens mooi verlichtte fontein. Daarna liep ik verloren in een hele grote, chique buurt. Hoeveel Louis Vuittons kan je in één buurt vinden? Het leken er wel tien!

Uiteindelijk ben ik dan toch tot op Stephansplatz geraakt. Zelfs als je niet weet wat het is, besef je wel dat je op de juiste plek bent: massa’s mensen krioelden over het plein ondanks de kou. En dat allemaal om de Stephansdom te zien, verlicht tijdens de vroege avondval.

Na een rondje te hebben gelopen rondom de Dom, had ik inmiddels best honger gekregen. Ik belandde in een restaurant, Sparky’s, waar de niet-rokers in een aparte ruimte gezet werden. Echt waar! Ik heb er wel voor een goed prijsje ok gegeten. De ober had precies een beetje medelijden toen ik vroeg voor a table for one en hij kwam steeds terug om een babbeltje te doen. Dat heb ik wel gemerkt in Wenen: alle obers zijn er super vriendelijk en behulpzaam!

wenen-budget

Groots Wenen

Mijn volledige dag in Wenen begon ik in Café Central, het meest traditionele koffiehuis waar je kan ontbijten in Wenen (volgens 100% Wenen). Om een uur of negen was het er al redelijk druk. Het is dan ook een heel populair etablissement; en niet alleen ’s morgens! Heel de dag door zitten er mensen uren aan een stuk met een krant of boek en een lekkere kop melange.

Ikzelf bestelde er een traditioneel “Wiener Frühstück” met een hardgekookt eitje, croissant en toast, confituur en koffie. Met een lekker ontbijt achter de kiezen zag ik het helemaal zitten om aan een lange dag wandelen te beginnen!

Opnieuw deed ik een poging om mijn reisgids te volgen. Zo kwam ik terecht op Michaelersplatz. Bijna miste ik de Michaelerkirche, omdat de Hofburg meteen alle aandacht naar zich toetrekt. Binnenin vind je de Spaanse Hofreitschule en het Sissi museum. Wegens beperkte tijd en budget ben ik er niet naar binnen geweest, hoewel ik me heb laten vertellen dat de generale repetities van de paardenshow goedkoper en ook de moeite zijn!

Ik liep door de Hofburg de Heldenplatz op. Onderweg bewonderde ik de paardenkoetsen die voorbij kwamen, vroeg me af waarom het gras zo slecht was onderhouden (er was blijkbaar een parade geweest voor ik aankwam hoorde ik achteraf) en ik probeerde binnen te geraken in de Nationale Bibliotheek (wat niet mag als je geen toegangsbadge hebt, maar wie niet waagt niet wint!).

Ondertussen was ik alweer vergeten dat ik mijn gids aan het volgen was, dus had ik een stuk overgeslagen. Daar trok ik me even niets van aan en ik liep door de Volksgarten, langs het Parlementsgebouw naar het Rathauspark. Het park was niet volledig open omdat de kersmarkt al voorbereid werd, maar ik kon toch een glimp werpen op het mooie stadhuis van Wenen. Ik heb er ook een tiental foto’s van de oogverblindende herfstkleuren genomen en ik speelde paparazzi (no shame!) door foto’s te maken van een vrouw die speelde met haar hond. Ook liep ik langs het Burgtheater, waar toen Antigone van Sophokles werd opgevoerd, een tragedie die ik ooit eens voor de Griekse Olympiade heb vertaald. Had ik wel willen zien!

Hierna was ik te moe en hongerig om nog verder te lopen. Ik probeerde aan de hand van mijn gids een stuk te skippen en liep zo per toeval langs Ferstel Passage, een heel leuke, mooie gallerij die niet in de gids stond. (O my God!) Nadat ik de gallerij kort verkend had – ik stierf inmiddels van de honger – belandde ik terug op Stephansplatz.

Je zou denken dat ik het inmiddels zou opgeven – ik liep weer maar eens verloren – maar zo ontdekte ik heel leuke verborgen straatjes in Wenen! Met wat hulp van de vriendelijke Wieners vond ik dan toch de fel aangeraden Franziskanersplatz. Het plein is vrij klein, maar ziet er erg romantisch uit door de mooie pastelkleurige kerk. Ondanks de beperkte vierkante meters, bleef ik maar zoeken naar een adresje uit de reisgids dat blijkbaar niet meer bestond. Dat ontdekte ik toen ik het populaire Kleines Café binnenstapte om erachter te vragen.

wenen-budget

Studentenbuurt

Ik was eigenlijk best moe tegen nu. Heel Wenen op 1 dag? Je zou voor minder! Maar ik liet me niet doen. Een heel stuk van de wandeling heb ik geskipt, zodat ik enkel liep langs de dingen die ik nog wou zien. Tegen dan had ik ook door dat een reisgids volgen misschien toch niet voor mij bestemd is. Als je bewust doelloos rondloopt in een stad, kan je gewoon niet verloren lopen. Dat is immers het doel van random rondwandelen!

Ik liep langs de Weense versie van de Spaanse trappen, het studentenrestaurant Centimeter waar je je broodje betaalt per centimeter (maar dat bestond niet meer) en, mijn favoriet, een verborgen Joods kerhof, het Jüdischer Friedhof Rossau, dat je alleen kan bereiken door een bejaardentehuis door te lopen en dag te zeggen tegen de oudjes met hun tandeloze glimlach. Ten slotte ben ik ook vrij snel de Servitenkirche uitgerend omdat het er vanbinnen maar krakkemikkig uitzag. Het leek wel of ik de houten balken kon horen zuchten en kraken…

Toen ik het Sigmund-Freud-park bereikte, ben ik van de vermoeidheid de eerste de beste plek binnengelopen voor een hapje en een drankje. Dat had ik wel verdiend! Het heeft me best veel gekost achteraf gezien. Had ik een beetje verder gelopen, had ik een koffietje kunnen drinken in leuke barretjes met veel studenten. Maar het was wel een heel lekker stuk bodding dat ik verorberd had!

 

belvedere-wenen

Belvedere

Mijn laatste dag had ik met een Vlaamse vriend, die twee jaar in Wenen zal studeren, afgesproken om nog wat rond te wandelen in de stad. We bezochten enkele nieuwe dingen, maar liepen ook bijna het hele parcour van de vorige dag opnieuw. Het leuke was vooral nog eens wat bij te praten na elkaar een jaar niet meer te hebben gezien.

Eerst bezochten we het kasteel Belvedere. Na enkele foto’s liepen we een straat in vol Ambassades, waaronder de Belgische. We liepen ook naar Schwarzenbergplatz met een fontein die ’s avonds alle kleuren van de regenboog heeft en waar een Russisch monument het straatbeeld domineert.

 

Die avond reed ik in een vuurrode Audi A5 terug naar Bratislava. En als je weet dat rood mijn favoriete kleur is en Audi mijn favoriete automerk, dan kan je je vast inbeelden hoe opgewonden ik daarover was! Bovendien was het koppel dat me vervoerde Spaans en Argentijns. Spaans was dan ook de voertaal op mijn vraag! Ik heb dus mijn vijf talen kunnen oefenen: Vlaams met mijn Belgische kameraad, Frans op beide luchthavens, Duits in de Slovaakse Airbnb, Engels in het algemeen en Spaans in de auto. Mij hoor je niet klagen!

Op enkele dingetjes na heb ik alles gezien en gedaan wat ik wilde doen in Wenen. Geslaagde trip? Zeker weten!

wenen

 

Budget

Transportation (public + Blablacar): €21.3
Accommodation (Airbnb): €62
Food: €61.1
Souvenirs: €8.5

Total: €152.9

Ben jij al eens naar Wenen geweest? Wat zijn jouw budgettips voor deze hoofdstad?


Pin it for later!

Kopie van Kopie van smoothie

24-uur-bratislava

24 uur in Bratislava

Dit was een reis van vele eerste keren! Het was mijn eerste keer in een ex-communistisch land, mijn eerste keer in de hoofdstad van Slowakije en mijn eerste keer alleen in een land waar ik de taal helemaal niet verstond. Het was dus best wel spannend!

Aankomst op de luchthaven was heel aangenaam. Typisch Ryanair: we landden te vroeg. But that’s what I like about flying with this airline! De luchthaven van Bratislava is heel modern. Er is ook een vlotte busverbinding met de stad: Bus 61 gaat naar het Oude Centrum, maar ik trok met een andere bus naar de Airbnb waar ik zou verblijven.

Eenmaal op de bus (€0,90!!) werd het snel donker. Niet gewoon aan de vreemde taal en de gestandaardiseerde gebouwen, vond ik het eerlijk gezegd best eng om in deze stad aan te komen. In combinatie met de vele grafitti op de muren overal, leek het net een buurt in Brussel waar ik nooit in het donker alleen zou durven rondlopen. Zelfs bij daglicht voelde ik me niet 100% op mijn gemak, ook al voelde ik me tegelijkertijd helemaal niet onveilig. Het was gewoon even wennen.

Ik was opgelucht toen ik zonder problemen warm onthaald werd in mijn Airbnb en aan de overkant in een normaal restaurant iets kon gaan eten. Ja, ik zeg wel dat ik avontuurlijk ben, en ik vond het ook best wel spannend op een positieve manier, maar ik was er toch niet zo happig op om in het donker deze stad meteen uitgebreid te gaan verkennen. Bovendien had ik er een lange schoolweek opzitten en wilde ik niet meer dan gewoon wat series kijken op mijn laptop en gaan slapen.

Hrad-panorama-bratislava

1. Hrad

De volgende dag kon ik na een goede nacht slaap op tijd opstaan. Na het ontbijt trok ik de stad in. Eerst klom ik naar boven, richting Hrad Palace. Ik wist dat ik later op de dag, als ik meer moe ben, geen zin meer zou hebben om een berg op te wandelen.

Het oorspronkelijke paleis domineerde sinds de Steentijd het zicht van Bratislava. Het kasteel aan de Donau werd in 1811 platgebrand en 50 jaar geleden volledig opnieuw opgebouwd tot zoals het er vandaag uitziet. Het paleis zelf vond ik niet zo indrukwekkend, maar je moet het natuurlijk gezien hebben. Het uitzicht vanaf de heuvel was wel echt de moeite!

Ik heb niet bepaald de toeristische weg naar de Oude Stad genomen. Ik was helemaal alleen in de verlaten straten die versierd waren met lelijke graffiti. Hoewel ik wel een straat met barretjes met leuke namen langskwam, maar die ging pas open vanaf 17u.

herfst-bratislava

2. Herfstkleuren

Ook in de Slovaakse hoofdstad kleurt alles geel en oranje. En nee, niet alleen de gebouwen die ze in de kleuren hebben geverfd om de communistische trekjes pogen te verstoppen, maar ook de bomen waren helemaal in de herfstsfeer. Normaal gezien heb ik het helemaal niet met de herfst. Misschien omdat het redelijk warm is en zo weinig heeft geregend de laatste tijd – en omdat ik tegenwoordig zo into photography ben – kan ik de wondermooie roesttinten best wel appreciëren! Ik kon niet stoppen met foto’s maken!

koffie-bratislava-urban

3. Urban Coffee

Ook in Bratislava weet men hoe de perfecte koffiebar eruit hoort te zien! Mijn beste vriend en ik zoeken in België al deze plekjes op om te testen, dus, hoewel hij er jammer genoeg niet bij kon zijn, moest ik er gewoon binnenstappen. Het was inmiddels lunchtijd en dus het perfecte excuus om mijn keel te smeren met een lekkere latte en mijn energie weer aan te vullen met een heerlijke advocado-tomaat bruschetta. (Zeer avontuurlijk voor mij, want ik heb nog nooit een advocado gezien! Laat staan gegeten!)

Later op de namiddag toen mijn toer van de stad voorbij was – en dat kan dus zelfs op een halve dag als je echt wilt – stopte ik in een andere koffiebar die er leuk uitzag. Het eerste heette Urban House, het andere Urban Bistro. Coincidence? I don’t think so! Volgens mij is er een keten in de maak!

bratislava-ufo-donau

4. UFO

UFO’s bestaan niet zeg je? Dan ben je nog niet in Bratislava geweest. Daar kan je voor €4,35 (studententarief) de UFO bezoeken. Vanaf dit observation deck heb je een prachtig uitzicht over de stad. Je kan zelfs Oostenrijk zien! Zelfs wanneer het zo mistig en bewolkt was als die dag! Hier moest ik natuurlijk eens de toerist uithangen: panorama foto’s maken en het Hrad Paleis op mijn hand plaatsen.

Toen het donker begon te worden, keerde ik terug naar de Airbnb. Ik moest nog aan een paper werken voor mijn Master Project aan de AMS en ik had best wel zin om na twee weken droog te staan mijn series eindelijk eens in te halen! Dus dat deed ik. De volgende dag vertrok ik naar Wenen met het gevoel dat ik alles van Bratislava wel gezien had.

bratislava

Budget in Bratislava

Vervoer (retourvlucht, bus, taxi): €108,7
Accommodatie (2 nachten): €64
Eten & drinken: €14,7
Souvenir: €0,5
Activiteiten: €4,35
TOTAAL: €192,25

bratislava

Aanrader?

Misschien kan je best doen zoals ik: vlieg op Bratislava i.p.v. op Wenen bijvoorbeeld. Met Ryanair is vliegen naar Bratislava vaak goedkoper dan eender waar anders. Ook het leven is er best goedkoop!

Neem de tijd om een paar uur in het oude centrum door te brengen en vertrek dan weer. Als je net als ik alle Europese hoofdsteden wil bezoeken, dan kan je Bratislava natuurlijk niet overslaan! Laat de grafitti en de bruuske mensen je niet afschrikken! Het is best een veilige stad lijkt me. Zolang je niets doet wat je thuis ook niet zou doen.

Binnenkort kan je alles lezen over mijn bezoek aan Wenen!

Ben jij al eens naar Bratislava of Slovakije geweest?

rotterdam

Weekendje weg: Rotterdam

Vorige week schreef ik al hoe ik een last-minute tripje plande naar Nederland toen ik ontdekte dat ik enkele dagen vrij had van mijn zomerjob. We trokken naar Utrecht, een populaire studentenstad in ons noordelijke buurland en ontdekten dat er meer te zien is dan alleen Amsterdam. Na ons bezoek aan Utrecht, reden we door naar Rotterdam, waar ik een hotel had gevonden waar ik al langs eens een nacht wou doorbrengen: Citizen M.

skyline-rotterdam

Accommodatie

Citizen M is een concept. Ik kwam voor het eerst een van hun # hotels tegen toen ik het busstation zocht in Glasgow voor mijn nachtelijke rit naar London. Op mijn eentje is een hotel natuurlijk te duur. Ik zeg ook altijd dat een hotel te saai is als je alleen bent – daarom prefereer ik Couchsurfing en AirBnb – maar in Citizen M kan je je als single ook perfect bezig houden.

Je moet de hotels eigenlijk zo bekijken. Elk hotel is een gemeenschap in een soort stad. Op de eerste verdieping heb je een gemeenschappelijke ruimte. Er zijn enkele woonkamers waar je uit een heleboel boeken kan kiezen en zelfs bij een haardvuur in een egg chair tot rust kan komen. Alles is bovendien aangekleed in een perfect staaltje van interieur architectuur.

Je checkt jezelf in aan een van de self-help computers die er beschikbaar staan. Als het weinige personeel dat toch nog beschikbaar is, ziet dat je voor de eerste keer in een Citizen M hotel bent en je weg er nog niet kent, schieten ze je meteen te hulp. Het personeel komt zelf van over de hele wereld en slaat graag een babbeltje met je.

Op de gelijksvloers kan je ook plaatsnemen aan de bar of een van de gemeenschappelijke grote tafels. 24/7 kan je er terecht voor “vers” eten en een drankje. Ik zeg “vers” omdat het ontbijt ’s morgens echt wel vers is, maar de “warme” maaltijden moet je wel in een bakje opwarmen in de microgolf. Het is een leuk idee, maar vanwege de prijs hebben wij geen gebruik gemaakt van deze service. Wij kozen ervoor om ook culinair Rotterdam te verkennen. In de stad zelf dus.

In de hoop dat het zou stoppen met regenen, besloten we eerst uitgebreid onze kamer te ontdekken en ons op te frissen. Ik was in de hemel. Met een tablet kon je zowat alles bedienen in de kamer. De blinds, de gordijn, de lichten (én sfeerverlichting), de tv, de muziek… Een hypermoderne kamer dus.

Citizen M heeft alleen kingsize tweepersoonsbedden. Awesome! En in elke douche kan je kiezen welke kleur van de regenboog je als sfeerverlichting wilt. Cool he? Je hebt ook de keuze uit een hele collectie van de nieuwste films. Wij hebben na het avondeten gekozen om niet in de regen te gaan rondlopen, maar The Theory of Everything te bekijken in ons kingsize bed onder het genot van twee cocktails die we aan de bar hadden besteld. Ja, soms mag het eens wat anders zijn. De boog moet niet altijd gespannen staan!

Eten & Drinken

De avond dat we aankwamen in Rotterdam, besloten we in de buurt van het hotel iets te gaan eten. Met al die regen wilden we liever niet te ver lopen. We kozen uiteindelijk voor Mooii en het verrassingsmenu dat ze daar serveerden (ik zal dan ook niet verklappen wat we gegeten hebben, maar het was heel lekker!).

rotterdam-mooii

We waren eigenlijk op zoek naar de Urban Espresso Bar, waar we wilden ontbijten. Dat vonden we echter niet en zo kwamen we toevallig in 1NUL8 terecht. Deze brasserie/wijnbar is in Amerikaans Californische stijl ingericht en dat was wat onze aandacht trok. Om in stijl te blijven met het interieur genoten we van enkele American-style pancakes met twee soorten zelfgemaakte confituur. Mmmm…

pannekoeken-rotterdam-1NUL8

We bezochten in Rotterdam natuurlijk ook de Markthal. Het is zowel een appartementencomplex (de boog) als een overdekte markt waar je streekproducten en allerlei andere dingen vindt. We hebben hier toch wel enkele uren doorgebracht!

Oud & Modern Rotterdam

Na Wereldoorlog II, toen Rotterdam helemaal platgebombardeerd werd, moest de stad helemaal heropgebouwd worden. Daarom zie je er veel meer moderne staaltjes architectuur dan in vele andere steden in Nederland. Daarom zie je naast oudere gebouwen de hoge torens de lucht in reiken.

Ik laat de foto’s wel voor zich spreken.

Hotel New York

We namen de ferry van het New York Hotel om op een leuke manier het ‘eiland’ te bezoeken. Van hieruit vertrokken vroeger de schepen naar Amerika. Je kan op de gelijksvloers van het hotel rondlopen. Rondom het hotel zal je ook nog mooie uitzichten op de “skyline” van Rotterdam terugvinden.

hotel-newyork-rotterdam

Een brug verder vind je ook nog een leuk concept: Fenix Food Factory. Binnenin vind je allerlei standjes met biologische voeding. Buiten bestelden we een Rotterdam burger. Die smaakte ons na al dat wandelen bijzonder goed! Vanuit deze hoek heb je opnieuw een mooi uitzicht, deze keer natuurlijk op het New York hotel en enkele andere torenhoge gebouwen.

Euromast

De Euromast is met 185m de hoogste toren in Nederland die je kan bezoeken. Wil je mooie panoramische foto’s maken? This is the place to be!

In de zomer kan je vanaf het platform abseilen. Je kan er ook lekker gaan eten (reserveren is wel noodzakelijk) en/of verblijven in 1 van de 2 hotelsuites die er geïnstalleerd zijn.

Utrecht vs. Rotterdam

Afgelopen maand bezocht ik twee uitersten in Nederland: het authentieke, studentvriendelijke Utrecht en het moderne, architecturale Rotterdam. Uiteindelijk moet ik zeggen dat mijn voorkeur toch uitgaat naar Utrecht. Ik hou altijd net iets meer van kleine, gezellige straatjes dan torenhoge gebouwen. Maar beide steden hebben me er wél van overtuigd dat ik wat meer naar Nederland zou moeten gaan. Nooit gedacht dat het er zo leuk kon zijn!

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.