what to do in porto

Tips from Locals: What to Eat, See and Do in Porto

Porto is probably the second most popular city in Portugal after Lisbon. Situated in the north west of the country, near the Costa Verde and on the banks of the Douro river, Porto has always been an important harbor. The city is mainly known for the drink that caries its name: port wine (or “porto”). It’s a bit too strong for me, but you can’t leave Porto without tasting its most important beverage.

When I was in Porto, I stayed one night in an Airbnb. The host, a local from the city, offered me a glass of port wine upon arrival and gave me all his best tips for what to eat, see and do in Porto.

Tips from Locals: What to Eat, See and Do in Porto


Passeio das Virtudes

You will find the Passeio das Virtudes near the Jardim das Virtudes park, which consists of several layers of terraces and offers great views over the river. The Passeio is a popular hangout place for local couples and groups of friends during sunset hour.

Vila Nova de Gaia

The coastal town across the river from Porto is called Vila Nova de Gaia. The two places are connected by the bridge Ponte de Dom Luis. Vila Nova de Gaia is the epicenter of all port wines. Logically, it’s here you need to go for elaborate tasting sessions. You’ll also go here for cosy terraces with a view on Cais da Ribeira, the colorful facades you often see on postcards from Porto. From the gondolas of the Téléferic, which takes you all the way up to the Monasteria, you have an amazing view over the both the cities.



A typical dish from Porto is bifana. It’s basically a crusty bread roll stuffed with thinly sliced pork and a light but spicy sauce. The secret recipe of the sauce is key in this dish. Conga is the place to go for bifanas so I was told by my host. The snackbar was founded in 1976 and you’ll only see locals frequenting the place. When I wen to try the famous dish, people looked like they had seen a ghost. Maybe they thought I’d got lost?


The historical restaurant Guarany is located near Avenida dos Aliados. Just like Café Majestic, it is one of the oldest cafés / restaurants of the city, only my host says that Guarany you get more value for money here. Whether you sit inside or outside doesn’t really make much of a difference, that’s totally up to you. My host said this is the ideal location to try another typical dish though: francesinha. Basically it’s a sandwich with ham, linguiça, fresh sausage, steak or roasted meat. Everything is covered with melted cheese and some kind of tomato sauce. You get fries on the side and ideally a fresh beer.



Near Guarany, you could pay a visit to Santini for dessert. They’re supposed to have the best ice cream in town! I know I savored mine 🙂

Confeitaria do Bolhão

Amongst the oldest and most popular coffee shops you can also find Confeitaria do Bolhão. The shop is situated across from the entry of Mercado do Bolhão and it’s always crowded. I didn’t get a single chance to try their famous coffee or cakes. Why don’t you give it a shot? You might get lucky.


Rua dos Martires da Liberdade

The locals go to Tashinha or Mirita for pre-gaming. The Rua dos Martires da Liberdade are always vibrant and crowded over the weekend because of the cheap drinks and buzz.

Galerias de Paris

Once you’re really ready to party the night away, you can tag along with the locals to Galerias de Paris. These are two parallel streets lined with clubs. It’s the main party area of Porto.

Museo d’Avo

No, museums don’t often make it into my recommendation lists. Unless they’re special. And this place is a restaurant gone museum. You can see several Portuguese dishes and… you can taste them too! You’ll find this tapas restaurant in Travessa de Cedofeita. It’s quite a romantic setting with authentic foods to try.

what to do in porto

Thanks for reading till the end! Do you also prefer tips from locals over tourist guidebooks? Do you try local dishes while traveling to new places?

Pin it for later!


paris in the rain

What to Do in Paris When It Rains

Last year in May, I went to Paris for 48 hours. It was my first time where it was raining almost all of the time. I really wanted to dive into Montmartre a bit more, but due to the cold, wet weather that was not really the best option.
Despite the weather I had a pretty fun weekend! I’ve done a lot of new things and visited a lot of places I hadn’t been before. Aside from all the touristic attractions, here is an overview to inspire you with things to do in Paris when it rains.

What to Do in Paris When it Rains

parijs saint germain


This neighborhood is considered to be one of the more upper class neighborhoods of Paris. This is also the reason why I never gave this area much thought before. However, this is the perfect place to discover when it rains!

Step inside the beautiful Eglise Saint-Germain-des-Prés for example, which is surprisingly colorful inside. There’s also the Saint-Sulpice, best known for its role in The Da Vinci Code. The rose line, which leads to the holy grail, ends in this church! Notice the gorgeous square in front of the monument as well. Especially, in May, when fresh flowers are blooming on the trees.

Wander around in the streets of the neighborhood as well. Art lovers and fashionistas will love it here! Personally,  I really enjoyed Rue Guisarde. It reminded me of Temple Bar in Dublin somehow. Make sure to stop by Rue de Furstemberg as well, which ends at the oldest roundabout in Paris: Place Furstemberg.

Coincidentally, I bumped into Hôtel Monnaie deParis, the money museum, where an exposition of an Indian artist called Shubodh Gupta was taking place. He uses everyday objects from the Indian kitchen and streetscape in his work. The main eye-catchers were the skull Very Hungry God and the People Tree. Both were made out of the typical stainless steel tools from Indian kitchens. It was all very clever and I liked that I could understand the work at a deeper level because I have been immersed so deeply into the Indian culture myself.

parijs saint germain bon marché

Finally, if it’s raining hard, go “hide” in the local Harrods of Paris: Le Bon Marché. The iconic stairs you may have spotted in the newest music video of Stromae, who is also selling his exclusive clothing line here. For lunch I had a delicious sandwich from the food department in the department store.

musée des arts forains parijs

Musée des Arts Forains

The Pavilions of Bercy consist of four halls. They used to serve as wine storage, but are now home to authentic fun fair rides from the nineteenth and twentieth century.

The fun fair museum of Paris is an event hall with space for 40 to 4000 guests. You can visit the museum as a tourist for €16 per adult (May 2018). Beware you have to make a reservation ahead of time! You can only visit the museum with a guide. A group consists of 25-30 people. This is a bit much, considering that not everyone can participate in all the attractions.

Did I even mention you can actually test out the rides? How cool is that!

musée des arts forains parijsmusée des arts forains parijs

musée des arts forains parijs

Especially due to the bad weather, this was the ideal activity during the rain. It’s nicely warm inside and the dimmed lights make you lose track of time. Nevertheless, I think visiting the museum during a sunny day will be a whole different experience as well. I assume that the little houses on the roads connecting the halls will be open and involved in the experience as well.

My group consisted mainly of French families with kids. The guide spoke very little English (and very fast French!). The four Australians in my group didn’t get much out of the few things that were said in English in the end. Something to keep in mind! But, you know, in the end speaking unicorns, hot air balloons in the shape of an elephant and merry-go-rounds powered by bicycles are fun in itself, no? 🙂

paris in the rain gare de lyon

Bron: Europe by rail

Le Marais

Especially known for the Place des Vosges and the Jewish neighborhood, many others like me have visited this area as a must visit tourist attraction. It’s so much fun hopping in and out of shops – perfect for when it rains if you ask me!

But have you ever heard of the Rue Crémieux? You might not have! This colorful little street is located at walking distance from the Gare de Lyon and is relatively undiscovered till now. This might be because it is not clearly indicated on the map of Paris. When you get into the cobblestoned street, you immediately forget you are in Paris. Actually it reminded me more of the pictures I’ve seen from Burano (Venice) or my own visit to Portobello in London, or Colmar in France.

rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs

When you walk back to the Gare de Lyon, look up and notice the beautiful, giant clock tower.

During my weekend in rainy Paris, I also popped by the shopping center BHV, which is quite well known in Paris. Personally, I liked Le Bon Marché more, but might as well visit both on rainy days right! 🙂

I had my lunch at Yummy & Guilt-free, which I discovered while randomly walking around. You can order normal and gourmet waffles, all gluten-free. There’s not much place to sit – I really got lucky! When the weather is better, you can definitely consider having your waffle by the Seine for example.

place dauphine parijs

Square du Vert Galant & Place Dauphine

Not everyone realizes this, but there are two islands in the middle of the Seine: Île Saint Louis and Île de la Cité. On the last one Paris was founded in the middle ages. No doubt you’ve been here if you’ve ever been to Paris, since the Notre Dame is located here.

On the other side of the island, though, you’ll find two lovely squares: one is an oasis of green and the other super cosy with cute pink flowers.

le square du vert galant parijs le square du vert galant parijs

Square du Vert Galant is located at one end of the Île de la Cité and is truly a green oasis in the middle of the city. It must be a great picknick spot in the summer. When you follow the signed towards the Seine cruises, you’ll also find the entrance to the park. It’s actually quite romantic when the sun’s out and the trees are freshly blooming in spring. From the outmost tip of the island you have a great view on the Louvre and the Hôtel de la Monnaie.

Climbing back up the stairs, head over the nearby triangular square Place Dauphine. Even though it was pretty cold in the morning when I first came here, it was dry at least. Despite the clouds I also got my first rays of sunshine.

place dauphine parijs place dauphine parijs

Aside from Place des Vosges, this is the second royal square of Paris. And I do believe it has that “royal air” to it. I loved the pink flowers that were blooming so beautifully in May and I thought it color-blocked beautifully with the pastel colors of the residences around the square.

Paris in the rain can definitely still be fun! Hopefully, these tips will help you to make most of it.

Pin it for later!


hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Indische huwelijken staan bekend om hun prachtige kleuren en weelde. Is er iemand die niet eens graag zo’n evenement zou bijwonen?

Indiërs zijn van nature heel warm en open. Iedereen is altijd welkom bij hen. Als een Indisch koppel trouwt, nodigen ze hun familie, vrienden, dokter, kapper en bloemist uit. Iedereen die ze ook maar een beetje kennen krijgt een uitnodiging.

Als voormalig klasgenote van een Indisch meisje, werd ik dan ook hartelijk uitgenodigd voor de festiviteiten rond haar aanstaande huwelijk. Ook bij de trouw van haar grote broer was ik erbij. Toen leerde ik al waarom onze trouwfeesten in het niet vallen bij een Indian wedding.

Deze keer beleefde ik alles mee van het begin tot het einde: van de verloving tot het grote afscheid. Ik werd weggeblazen door alle liefde en vrijgevigheid van het meisje en haar familie.

Omdat Indische huwelijken helemaal anders verlopen dan een typisch westers huwelijk, wil ik je graag een idee geven van wat dat nu inhoudt. Wie weet, als je ooit zelf eens een hindoe huwelijk kan bijwonen, dat je nog iets aan deze blog post hebt 🙂

hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Eerst en vooral, wat je moet weten is dat India bijzonder groot is. Elke staat is een land op zich (qua grootte, bevolking, cultuur en taal). Enerzijds zijn er een aantal grote lijnen die elke hindoe volgt als het aan komt op religie en dus ook het huwelijk. Anderzijds zijn er hier en daar kleine aanpassingen of toevoegingen die een trouwfeest er toch helemaal anders laten uitzien. Indiërs die vanuit andere staten een huwelijk bijwonen zijn zelf niet bekend met die alternatieve tradities.

Om je een zo objectief mogelijk beeld te geven van hoe een Indisch trouwfeest in zijn werk gaat, ga ik het ook vooral over de grote lijnen hebben die overal min of meer hetzelfde zijn.

Hoe werkt dat nu met gearrangeerde huwelijken?

Een hindoe huwelijk symboliseert eigenlijk de vereniging van twee personen die beloven er levenslang altijd voor elkaar te zijn. Maar eigenlijk is het nog meer dan dat een vereniging van twee families.

Bij gearrangeerde huwelijken gaan ouders op zoek naar een geschikte huwelijkskandidaat voor hun zoon of dochter. Wanneer ze denken iemand gevonden te hebben die voldoet aan de vereisten (goede job met goed inkomen, goede familie, goede reputatie, verzorgd uiterlijk…) dan zullen de man en vrouw aan elkaar voorgesteld worden. Vroeger had de vrouw geen inspraak in het huwelijk. Ze zou trouwen met de man die haar ouders voor haar uitkozen. Nu zal een huwelijk nooit doorgaan als de vrouw niet ook accepteert. Ze kan niet gedwongen worden om te trouwen.

Anderzijds vertrouwen kinderen heel erg op de mening van hun ouders. Zij kennen hen het beste en vanuit hun kennis en ervaring kunnen ze beter dan wie ook inschatten wie hun zoon of dochter gelukkig zal maken.

hindoe huwelijk verloving

Maar de Westerse gewoonten dringen ook door in India. Het gebeurt steeds vaker dat een jongen zich spontaan komt aanbieden, of dat het meisje zelf al gekozen heeft wie haar toekomstige zal zijn. De ouders moeten in dat geval enkel nog nagaan of de gekozen persoon effectief een waardige partner zou kunnen zijn. De voornaamste vereiste hierbij is vaak nog dat zowel de man als de vrouw tot dezelfde sociale klasse (of kaste) moeten behoren.

Als de man en vrouw bevestigen dat ze elkaar als huwelijkskandidaat accepteren gaan de ouders langs bij de priester. Die zal aan de hand van astrologie (een erkende wetenschap in India) de sterrenbeelden van de man en vrouw bestuderen. Als hun horoscopen bij elkaar passen, zal het koppel gelukkig zijn en een voorspoedige toekomst tegemoet gaan. Indien de studie negatieve resultaten oplevert, wordt het huwelijk afgeblazen. Astrologie bepaalt ook de datum van de verloving en het huwelijk.

Duurt een Indisch huwelijk echt een week?

Een Indisch huwelijk bestaat uit verschillende onderdelen die elk een halve dag tot een dag duren. Naar mijn mening zou alles veel korter kunnen (praktisch gezien), maar vergeet niet dat een huwelijk ook een vereniging is van twee families. Zij krijgen graag de kans om elkaar beter te leren kennen en dat vraagt natuurlijk ook wat tijd.

hindoe huwelijk sangeet

Als jij uitgenodigd wordt voor een trouwfeest zal je waarschijnlijk aanwezig zijn bij de sangeet (dansfeest vaak gecombineerd met mehendi – 1 volledige dag), de haldi ceremonie (1 dag), het vrijgezellenfeest (1 avond), de shaadi (de trouwstoet, huwelijksceremonie en het grote afscheid – 1 dag) en de receptie (1 dag of avond). Zo kom je uit op 4 dagen, maar er zitten vaak één of meerdere dagen tussen verschillende ceremonies. Zo kom je dus makkelijk aan 7 à 10 dagen.

Hoe gaan Indische huwelijken in zijn werk?


hindoe huwelijk verloving

Zodra de jongen en het meisje hun toestemming hebben gegeven om te trouwen, vindt de barchekki plaats, de verloving. In de eerste stap gaat de vader van de bruid “officieel” langs bij zijn toekomstige schoonzoon. Hij geeft een geschenk aan de jongen en “reserveert” hem zo als het ware voor zijn dochter. Op dit moment wordt ook de datum voor de ondertrouw en trouwdag vastgelegd.


hindoe huwelijk

Vervolgens vindt de tilak plaats, de ondertrouw, in het huis van de bruidegom, waarbij alles wordt vastgelegd met een offerdienst. Na de ceremonie schenkt de vader van de bruid de schoonzoon geld, kleding, zoetigheden en fruit. Er is altijd een kokosnoot bij, een teken van vruchtbaarheid. De geschenken worden verdeeld onder de familie van de bruidegom. In ruil stuurt de familie van de bruidegom suiker, kokosnoten, rijst, kleding, juwelen en henna naar de familie van de bruid, die daar ook zullen uitgedeeld worden. Ten slotte brengt de vader van de bruid met gekleurd poeder een rode stip aan op het voorhoofd van zijn aanstaande schoonzoon.

Pre-trouw ceremonies

De volgende rituelen vinden gescheiden plaats, dus elk in eigen huis. De timing kan ook verschillen naar gelang de situatie. Vroeger was men minder mobiel en waren afstanden tussen de bruid en bruidegom kleiner. Nu moet er vaak heel wat afgereisd worden en dan kan de planning veranderen.

hindoe huwelijk matkorwa

Twee dagen voor het huwelijk voeren de vrouwelijke familieleden de matkorwa uit. De vrouwen komen bij valavond bij elkaar en zingen een lied. Ze voeren tegelijkertijd een ritueel uit met water en zeven aarden balletjes, waarbij de aarde de vruchtbaarheid van de vrouw symboliseert en de balletjes het zaad van de man.

hindoe huwelijk haldi

Een van mijn favoriete ceremonies is de haldi ceremonie. Hierbij brengen de familieleden een mengeling van olie, water en turmeric (of haldi) aan op de huid en kleding van respectievelijk de bruid en bruidegom. Turmeric wordt ook bij ons gebruikt in schoonheidsbehandelingen. Het zou een hydraterend en kalmerend effect op de huid hebben. Logisch ook dat het dan zo vlak voor het huwelijk plaatsvindt!

Een dag voor het huwelijk voert men ook een offerdienst (hawan of katha genoemd) uit waarbij de bruid en bruidegom door een priester worden voorbereid op het volgende hoofdstuk in hun leven.

hindoe huwelijk sangeet mehendi

Waar jij waarschijnlijk het meeste naar zal uitkijken, is de sangeet. Hierbij komen de families van de bruid en bruidegom samen voor een dag of avond van dansen, zingen en muziek. Tegenwoordig wordt het vaak een heuse wedstrijd! Vaak vindt op dezelfde dag ook de mehendi plaats, wat je beter kent als henna. De bruid wordt met henna bedekt van haar uiterste vingertoppen tot haar bovenarmen. De henna wordt ook op haar voeten en onderbenen aangebracht. Het duurt makkelijk 3 à 4 uur om dit aan te brengen en te laten drogen. Normaal worden er ook 1 of 2 personen ingehuurd om mehendi te doen bij de vrouwelijke gasten (mannen dragen geen henna). Ik leerde onlangs ook dat het een stiekeme gewoonte is om de naam van je geliefde in de henna te laten verwerken 😉

De avond voor het huwelijk is het tijd voor de bhatwaan. Dit staat beter bekend als the cocktail party of dus het vrijgezellenfeest. De bruid en bruidegom hebben hun eigen feest.


De dag van het huwelijk zelf (shaadi) zijn er ook een heleboel ceremonies. Nope, we zijn er nog niet!

hindoe huwelijk bharaat

De bharaat is de start van de huwelijksdag. Het is de trouwstoet die door de straten trekt, van het huis van de bruidegom naar het ouderlijke huis van de bruid (maar tegenwoordig is dat vaker een hotel). Aangezien de moeder van de bruidegom in principe niet mee mag lopen in de bharaat is er eerst een emotioneel afscheid tussen de twee. De bruidegom troost de moeder met het feit dat hij zal terugkeren met zijn nieuwe echtgenote. De moeder drukt ten slotte het hoofd van haar zoon tegen haar borst aan, waarbij ze haar kind symbolisch een laatste keer voedt voor ze hem loslaat.

Tijdens de bharaat wordt de bruidegom voorafgegaan door zijn vrienden en familie die dansen op typische bharaat muziek. Wanneer de stoet aankomt wordt er vuurwerk afgestoken. Tijdens het trouwseizoen in India hoor je dit vuurwerk zowat elke dag. De vader van de bruid, de priester en andere mannelijke familieleden verwelkomen de bruidegom en zijn entourage.

Om het evenement leuker te maken voor de familieleden worden er een aantal spelletjes gespeeld. Zo zullen de nichtjes en zussen van de bruid de bruidegom eerst niet binnenlaten in de zaal. Hij zal hen moeten overtuigen dat hij waardig is om met de bruid te mogen trouwen.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens jai mala hangen de bruid en bruidegom een bloemenkrans rond elkaars nek. Soms worden ze op de schouders genomen door familieleden en in de lucht gestoken zodat het moeilijker wordt om de krans rond de anders nek te hangen. De bloemenkransen symboliseren dat het koppel klaar is om te trouwen.

Jutti chupai is een spelletje dat gespeeld wordt door de broers en neven van de bruidegom en de zussen en nichten van de bruid. De laatsten moeten proberen de schoenen van de bruidegom te stelen en de broers en neven moeten ze net beschermen. Als de vrouwen slagen in hun opzet, moet de bruidegom de zoektocht naar zijn schoenen starten. Uiteindelijk zullen de vrouwen losgeld vragen voor de schoenen.

Bij het huwelijk is er een groot diner. Er wordt alleen vegetarisch gegeten en normaal gezien wordt er geen alcohol gedronken. Tegenwoordig wordt er vaak wel een “secret drinking room” voorzien waar jongeren hun ding kunnen doen als je begrijpt wat ik bedoel.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens de huwelijksceremonie nemen de deelnemers plaats onder de mandap. Dit is een soort prieel dat soms erg mooi wordt aangekleed met bloemen en dergelijke. Er vinden vier grote rituelen plaats in élke ceremonie, maar er kunnen verder dingen anders zijn afhankelijk van de regio. De trouwceremonie beeldt in feite uit hoe de bruid en bruidegom elkaar “voor het eerst” ontmoeten onder de mandap. De ouders geven hun dochter weg door haar hand in die van de bruidegom te leggen en er water doorheen te laten lopen. Centraal onder de mandap is er een heilig vuur dat vaak betrokken wordt in de rituelen. Het is ook in aanwezigheid van dit heilige vuur dat het koppel belooft er altijd voor elkaar te zijn, waarna ze zeven keer rond het vuur lopen en bij elk rondje een van de zeven huwelijksgeloften uitspreken:

  1. Respecteer en eer elkaar
  2. Deel elkaars geluk en verdriet
  3. Vertrouw elkaar en wees trouw
  4. Apprecieer elkaars kennis, waarden, offers en goede bedoelingen
  5. Koester elkaar oprechte gevoelens, liefde, familiale verplichtingen en spirituele groei
  6. Volg de regels van Dharma
  7. Voedt jullie oneindige verbintenis van vriendschap en liefde

Tijdens deze rondgangen gaat de vrouw eerste drie keer voorop, om haar echtgenoot te beschermen. De volgende vier keren loopt de man voorop. Bij elke rondgang wordt er lawa (gepofte rijst) in het vuur gegooid, waarbij de vrouw rechts van de man staat. Na de laatste rondgang neemt ze plaats aan zijn linkerzijde, waarbij ze dichter bij zijn hart staat en laat zien dat ze nu verbonden zijn door het huwelijk. Het uiteinde van de sari of sluier van de bruid wordt vastgeknoopt  aan het uiterste van de sjerp van de bruidegom wat deze verbondenheid ook symboliseert. ’t Is een beetje zoals tying the knot hé 🙂

Na de ceremonie neemt het kersverse bruidspaar de gelukswensen van hun families en vrienden in ontvangst. Ondertussen is het al ongeveer 3 uur ’s nachts trouwens!


De huwelijksdag wordt afgesloten met de vidaai. De bruid neemt afscheid van haar familie, wat een enorm emotioneel moment is. Zij zal nu intrekken bij haar nieuwe familie. De bruid gooit drie handjes rijst en een munt over haar schouder als symbool van het einde van haar schuld aan haar ouders die altijd voor haar gezorgd hebben en haar gelukwensen voor haar bloedverwanten. Wanneer het koppel in de auto zit, geven de mannelijke familieleden van de bruid de auto een duw, waarbij ze haar een steuntje in de rug geven bij de start van het nieuwe hoofdstuk in haar leven.

De bruid wordt in het ouderlijke huis van de bruidegom verwelkomt door de schoonmoeder. Zij voert een arti uit, een soort zegening met vuur. Vervolgens duwt de bruid met haar rechtervoet een kelk met rijst omver op de drempel, waarmee ze symbolisch “overvloed” en voorspoed wenst voor haar nieuwe familie. Ze dept haar voeten in een rood goedje en laat zo rode voetsporen achter in het huis. Zo symboliseert zij de godin Laxmi, de godin van het huis en van weelde. Soms worden er ook spelletjes gespeeld om het ijs wat te breken.

De bruid keert nog even terug naar huis om haar spullen te gaan ophalen. Er vindt ook nog een receptie plaats. Tegenwoordig kan dit zowel bij de bruid als de bruidegom plaatsvinden.

Welke kleding draag je op een hindoe huwelijk?

Laat ons begin met de kleding van de bruid. Zij draagt traditioneel een outfit die bestaat uit 16 stukken (solah shringar). Het omvat o.a. juwelen, make-up en kleding. De bedoeling hiervan is de schoonheid van de bruid volledig tot zijn recht te laten komen. Een van de 16 stukken is de tikka. Dat is het juweel dat je in je haar bevestigd en dat bovenaan je voorhoofd eindigt. Je hebt ook de bindi (dat stipje midden boven je ogen), de sindoor (het rode lijntje vooraan de haarlijn), mehendi (of henna), de nath (neusring) enz.

hindoe huwelijk kleding

Voor de bruidegom is het allemaal wat minder uitgebreid. De opvallendste eigenschappen van zijn outfit zijn de tulband, sjerp en schoenen met gekrulde tip.

hindoe huwelijk bruidegom

Als je als vrouw een hindoe huwelijk bijwoont, draag je best een van de volgende outfits:

  • sari: hier draag je een blouse (een cropped top eigenlijk) met een lang stuk stof dat om je heen gewikkeld wordt en waar het laatste stuk over je schouder gedrapeerd wordt. Het accentueert mooi de vrouwelijke vormen.


  • lehenga: bestaat uit een lange rok, een blouse die het middenrif bloot laat en een dupatta (de “sjaal” die op verschillende manier gedrapeerd kan worden.

hindoe huwelijk lehenga

  • salwar kameez: dit is de meest comfortabele outfit waarbij je een lange tuniek draagt over een soort legging met opnieuw een dupatta die je over je schouder draagt.

Werk je outfits af met een bindi en opvallende juwelen. Hoe meer bling bling hoe beter!

Wat voor geschenk moet ik meebrengen?

In India is het sowieso niet de gewoonte dat je als gast een geschenk meebrengt. Men is vereerd dat je de moeite doet om langs te komen en daarom zal men eerder als gastheer iets schenken.

In de hindoeïstische huwelijksrituelen worden veel offerandes gedaan. Een terugkerende handeling in de rituelen die voorafgaan aan de huwelijksceremonie is dat de familieleden een bedrag schenken aan de bruid en bruidegom. Ook wanneer je uiteindelijk de shaadi bijwoont, kan je een bedrag schenken aan de bruid of bruidegom (naar gelang voor wie je komt). Neem het niet persoonlijk op als jouw schenking geweigerd wordt. Dring gerust wat aan – zo werkt dat in India – maar als ze nee blijven zeggen, accepteer het dan gewoon.

hindoe huwelijk geschenken

De dag na het huwelijk krijgt iedereen een schenking van de familie. Dit is een bedrag + 1 roepie munt, bijvoorbeeld 51 roepies, 201 roepies, 501 roepies etc. Hindoes geloven dat het cijfer 0 een ongelukkig cijfer is. Als je een nieuw hoofdstuk in je leven start, hoe kan het er dan voorspoedig uitzien als je start met niks? Die ene roepie is het zaadje dat je kan groeien tot iets moois. Ook wordt het gezien als een soort schuld. Ik geef jou iets extra’s en als we elkaar de volgende keer weer zien, zal jij hetzelfde doen. Ditzelfde principe wordt toegepast bij verjaardagen van familieleden bijvoorbeeld.

Als je toch iets persoonlijks zou willen schenken, doe dat dan gerust. (Maar wees voorzichtig met alcohol, want in sommige staten in India is alcohol verboden en vanuit respect naar je oudere familieleden toe mag je niet tonen dat je alcohol drinkt. Je zou de bruid of bruidegom in moeilijkheden kunnen brengen 🙂 ) Maar weet bovenal dat de persoon die je uitnodigde al bijzonder gelukkig  zal zijn dat je de reis hebt afgelegd om dit belangrijke moment bij te wonen!

Heb je nu al zin om te vertrekken?

Ze zijn het vast al beu gehoord, maar nogmaals een oprechte dankjewel uit de grond van mijn hart aan Vidisha en haar familie om mij zo te goed te ontvangen! Vidisha, ik wens je een mooie toekomst toe samen.
Disclaimer: De meeste van deze foto’s zijn gemaakt door een trouwfotograaf. 

Pin voor later!

hindoe huwelijk pin       hindoe huwelijk pin

wanderlust verslaafd aan reizen

Wanderlust: 34 Symptomen dat je Verslaafd bent aan Reizen

wanderlust verslaafd aan reizen

Wanderlust – het lijkt wel alsof iedereen verslaafd raakt aan reizen. De wereld is superklein geworden dankzij alle transportwijzen die vandaag beschikbaar zijn én doordat ze veel betaalbaarder worden.

Misschien ben jij ook wel door de reismicrobe gebeten? Je hoeft maar één keer die ene reiservaring te hebben gehad en je krijgt er nooit meer genoeg van. Je vindt het vast zalig om steeds nieuwe bestemmingen te ontdekken, steeds weer het avontuur op te zoeken.

Hoe je weet of je verslaafd bent aan reizen? Wel als jij meer dan de helft van de symptomen op deze lijst kan aanvinken, kan je er vanuit gaan dat je wanderlust hebt!

34 Symptomen dat je verslaafd bent aan reizen

  1. Je droomt continu over je volgende bestemming.
  2. Zelfs als je nog op reis bént, plan je je volgende trip al.
  3. Je vraagt altijd voor reisvouchers en gelijkaardige geschenken voor je verjaardag en kerst.
  4. Een vlucht boeken voelt als de lotterij winnen. India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM
  5. Je betrapt jezelf er vaak op dat je uren gespendeerd hebt aan het lezen van reisblogs en forums.
  6. Je hebt ondertussen ook een hele lijst aan verborgen parels genoteerd in een notitieboekje of Excelbestand.
  7. Je mailbox zit vol met prijsalarmen voor vluchten naar je favoriete bestemmingen.
  8. Als je geen volgende reis gepland hebt staan, voel je je rusteloos.
  9. Je hebt intussen meerdere valuta in je bezit.
  10. Voor je iets koopt, vraag je jezelf steeds af hoe ver je zou kunnen reizen voor datzelfde bedrag.
  11. Als je kleding koopt, koop je dat in functie van jouw reizen. Bij voorkeur ook kreukvrije kleding die je niet hoeft te strijken.
  12. Alles wat je verdient spaar je op voor je volgende trip (en koffie misschien).starbucks-mumbai
  13. Als je twee weken zou moeten reizen met enkel handbagage raak jij niet in paniek.
  14. Als iemand hulp nodig heeft om in te pakken, komen ze altijd naar jou.
  15. Op de luchthaven raak je gefrustreerd als mensen aan de security check hun riem vergeten uit te doen of grote bussen deo of water proberen mee te nemen.
  16. Jij weet het gewicht van je koffer zonder weegschaal.
  17. Al jouw verhalen beginnen met “Toen ik in X was…”
  18. En als iemand jou reisverhalen vertelt, hoor je hen volledig uit. Misschien gaat het wel om jouw volgende bestemming?
  19. Als je op visite gaat bij jouw familieleden groetten ze je steevast met “Aha, ik wist niet dat je nog eens in het land was!”
  20. Als jouw vrienden contact zoeken, vragen ze niet hoe het gaat maar waar je bent.
  21. Je weet exact waar de beste vliegtuigzetels zijn.
  22. Je bent soms bang dat je niet genoeg tijd zal hebben om alles te zien wat je nog wilde zien.
  23. De meesten van jouw vrienden wonen in het buitenland en je wil ze allemaal in hun thuisland gaan bezoeken! backwaters-kerala-kollam
  24. Je gsm zit vol reis-apps maar je bent ervan overtuigd dat je al die metrokaarten nog wel eens nodig zou kunnen hebben.
  25. Je krijgt regelmatig meldingen dat je geheugen tekort hebt op je gsm door al die reisfoto’s en -filmpjes.
  26. Ook je paspoort heeft binnenkort extra pagina’s nodig.
  27. Sommige mensen verzamelen pokémons, jij verzamelt frequent flyer miles.
  28. Jij vindt je weg in elke nieuwe locatie.
  29. Jouw bucket list bestaat voor 99% uit bestemmingen… of misschien gewoon “de wereld”.
  30. Wat is jetlag?
  31. Je kan goeiedag, dankjewel en hoe gaat het zeggen in meer dan vijf talen.
  32. Waar je ook komt kan jij je thuisvoelen. “Thuis” is geen locatie, maar een gevoel.
  33. De kans dat jij voor altijd in hetzelfde land blijft wonen is zeer klein.
  34. Het feit dat je op deze blog post terecht bent gekomen, zegt misschien al genoeg? 🙂

Hoeveel symptomen kon jij afstrepen? 

Pin voor later

wanderlust symptomen verslaafd aan reizen     wanderlust symptomen verslaafd aan reizen

Wat is duurzaam reizen?

We zijn vandaag allemaal bezig met het milieu. Van het verbannen van plastic rietjes tot spijbelen van school om te gaan protesteren tegen de klimaatverandering. We zagen natuurlijk zaken als de opkomst van veganisme – het eten van plantaardige producten tegen dierenleed en milieuvervuiling – en het minimalisme – leven volgen het principe less is more.

Maar ook op vlak van vervoer en, met name, reizen wordt men zich bewuster van de impact dit heeft op het milieu. En natuurlijk is het over het reisaspect dat ik het graag wil hebben. Want terwijl ik me verdiep in minimalist fashion met UseLess en de opruim-methode van Marie Kondo (it’s on Netflix!), besef ik maar al te goed dat mijn grootste werkpunt momenteel mijn manier van reizen is.

duurzaam reizen

Wat is duurzaam reizen?

Het begint allemaal met het besef dat de reiskeuzes die je maakt impact hebben op je omgeving. Zelfs kleine keuzes vervangen door “betere” alternatieven kan een groot verschil maken. Een beetje zoals het licht uitdoen telkens je een ruimte verlaat. Of je hotelhanddoek hergebruiken. Of enkele woorden leren in de lokale taal. Vele beetjes maken één groot.

Duurzaam reizen houdt in dat je actief minder vervuilend bent voor je bestemming, respect toont voor de lokale cultuur en gemeenschap, voor het milieu en de economie… en indien mogelijk zelfs een positieve impact hebt op deze zaken!

volunteering india girls orphanage

Het houdt onder andere in dat de authentieke omgeving behouden en beschermd wordt, zodat toekomstige toeristen er ook nog van kunnen genieten. En dit op zo’n manier dat het ook voordelig is voor de lokale bevolking en hun toekomst.

Nu ik ben zelf geen “eco-toerist” en duurzaam reizen is ook veel meer dan dat. Ik heb hier en daar wel wat “eco-ervaringen” gehad, maar ik verkies nog steeds de gewone stadshotels of een leuke AirBnb. Of kunnen we couchsurfen ook onder eco-travel rekenen?

Waar het in mijn ogen écht om gaat zijn die dingen waar je, als je er even de moeite voor doet om er bij stil te staan, beter niet zou doen, of minder zou doen, of anders zou moeten doen dan je nu doet.

Vele beetjes maken één groot

Zoals ik zei is mijn manier van reizen een punt waar ik nog veel aan kan doen. Terwijl ik dit pad verder verken, deel ik graag mijn ontdekkingen, bevindingen en ervaringen met jou. Hier zijn enkele dingen die ik al toepas of meer wil gaan toepassen op mijn reizen.

Respecteer de locals

Als je op reis gaat, ga je vaak ook om een nieuwe cultuur te ervaren (ik heb het dan niet over strand- en zwembadhangers, ok!). Er zijn een heleboel makkelijke manieren om respectvol met de cultuur om te gaan.

Leer bijvoorbeeld enkele woorden in de lokale taal. Een simpele sawasdee kah (hallo in Thai), kaise hain (hoe gaat het in Hindi) of spasiba (danku in Russisch) kunnen iemands dag al maken. Enkele culturele gebruiken opzoeken die belangrijk zijn in de dagelijkse omgang kunnen niet alleen heel wat verwarring of zelfs stress vermijden. Ze zullen je reiservaring des te leuker maken als je ze zelf ook toepast (denk: de mate-cultuur in Argentinië).  En als je kan, probeer dan ook eerder een lokale gids te boeken in plaats van mee te gaan op een toeristische holderdebolder trip.

dierentoerisme duurzaam reizen

Vermijd dierentoerisme

Wie wil er nu niet eens knuffelen met baby tijgers of rijden op een olifant? Kan je je iets leuker en typischer inbeelden op een reis naar Thailand of India? Maar wist je ook dat de dieren onmenselijk behandeld worden? Of denk je dat het normaal is dat een olifant danst op zijn achterste poten of dat baby tijgers niet spelend rondlopen en met hun nagels in je shirt blijven hangen? (Ik ontdekte onlangs dat ze een verdovingsmiddel hebben gekregen zodat jij op je gemak foto’s kan maken…)

Ik ben zelf ook schuldig door bij te dragen aan dierentoerisme. Dit is nogmaals het bewijs dat alles kan veranderen. Je hoeft er alleen even bij stil te staan wat de impact van jouw keuzes is op jouw bestemming. Als je toch graag een activiteit met dieren doet, zoals naar de lokale zoo gaan, doe dan even de moeite om op te zoeken hoe de organisatie met dieren om gaat. Je wilt toch geen organisatie steunen die tijgertjes drogeert (hoop ik)?

waste ship elephanta island mumbai india

Wees je bewust van jouw afvalproductie

Er zijn landen, zoals India, die nog een lange weg te gaan hebben op vlak van afvalmanagement. Je kan heel simpele dingen doen om je steentje bij te dragen.

Weiger bijvoorbeeld plastic zakjes, door je eigen herbruikbare zak mee te nemen. Sla een plastic rietje eveneens beleefd af. (In India zie ik het laatste jaar trouwens alleen nog maar eco-rietjes, bravo!) Door jouw favoriete producten in herbruikbare flesjes van reisformaat te transporteren, bespaar je niet alleen op afval, maar ook op gewicht en plaats in je bagage. Ook als je gaat wandelen of hiken: gebruik de voorziene vuilnisbakken of voorzie je eigen afvalzakje waarin je alles verzamelt tot je een vuilbak tegen komt… en leave nothing but footprints 🙂

indian street food orissa

Think Global, Buy local

Koop geen souvenirs die en masse geproduceerd zijn. Ga eerder naar de lokale winkeltjes met lokaal geproduceerde, misschien zelfs handgemaakte, producten en ondersteun zo de lokale economie.

Ga eten waar de locals gaan in plaats van te kiezen in de McDonalds of TGI Friday’s. Handige tip: als er foto’s van maaltijden in de menukaart staan is de kans groot dat je in een toeristisch restaurant bent beland.

Denk twee keer na voor je je vlucht boekt

Ik las ergens dat tegen 2050 de CO2 uitstoot van het toerisme 40% van alle uitstoot wereldwijd zal omvatten. Nu is 72% van de uitstoot van het toerisme al te wijten aan verplaatsingen.

Door simpelweg te kiezen voor een directe vlucht (i.p.v. één of meerdere tussenstops) kan je al een positieve impact maken. De meeste brandstof wordt immers gebruikt tijdens opstijgen en landen.

Gewoon de overweging te maken of er geen ecologischere manier is om korte afstanden af te leggen (bijvoorbeeld met BlaBlaCar of carpooling in het algemeen, maar ook de trein) kan je op alternatieven wijzen die uiteindelijk tot “betere” keuzes leiden. (Geloof me, als budget traveler ben ik me er erg van bewust dat het vliegtuig vaak goedkoper is dan de trein of bus, maar een kijkje nemen kan geen kwaad, toch?)

Vraag jij je soms ook wel eens af hoe je ecologischer en duurzamer kan reizen zonder uren onderzoek te moeten doen of zonder te moeten inboeten aan een minieme hoeveelheid luxe? Laat het me even weten en wie weet neem ik jouw vragen wel mee in mijn onderzoek! 

Charlie on Travel
Eco Traveller

Pin voor later!

duurzaam reizen     duurzaam reizen

Terugblik op het jaar 2018

Welkom in 2019! Hopelijk bevalt het je en heb je al leuke reisplannen om naar uit te kijken. Het was nog nooit zo makkelijk en goedkoop om meer van de wereld te ontdekken. En ik vind dat we daar volop van moeten genieten.

Eerlijk gezegd was ik eerst niet van plan om dit artikel te schrijven, omdat er (behalve dan op persoonlijk vlak) eigenlijk niet zoveel noemenswaardig gebeurd is op reisgebied. Als ik echter in detail ga terugkijken wat 2018 me heeft gebracht, valt dat eigenlijk nog best goed mee!

Terugblik op het jaar 2018



Aantal landen: 6
Aantal vluchten: 13 vluchten (met Brussels Airlines, Germanwings, IndiGo en Ryanair)

In januari was ik nog in Mexico. Ik vierde nieuwjaar in Campeche en bezocht nadien nog de stranden van Tulum, Playa del Carmen en Isla Mujeres. In februari reisde ik voor mijn werk naar een beurs in Berlijn en had de tijd om de Berlijnse Muur (en het nachtleven) te ontdekken. Voor mijn werk ging ik ook nog twee keer naar Amsterdam. Tijdens een verlengd weekend in mei verkende ik Parijs (weliswaar in de regen), maar ik heb er toch enorm van genoten!

ek balam yucatan mexico maya

Tijdens de zomermaanden ging ik een weekje op bezoek in Villa Perla Azul in San Pedro del Pinatar, waar ik met mijn familie genoot van de zon aan het zwembad (en voor de eerste keer zonne-allergie ervoer, pff). Ik ging ook een dagje naar Rotterdam met mijn mama. Altijd gezellig! Ik bezocht ook een van mijn bucket list bestemmingen: het Hallerbos, terwijl het in volle bloei stond.

In oktober zag ik eindelijk na anderhalf jaar (my god!!) mijn vriend weer. Dat heet dus een lange-afstandsrelatie, lol. We gingen een dikke twee weken rondtrekken in India. Ondertussen hebben we alle stranden in noord-Goa ontdekt. We gingen ook op verkenning in Bangalore (daar moet ik trouwens nog over schrijven!) waar we heus niet alleen de shopping malls gedaan hebben! Ik heb natuurlijk wel lekker geshopt en dat is nog eens een reden waarom slim inpakken altijd een goed idee is.

saint germain eglise saint sulpice

In november ben ik door klierkoorts getroffen waardoor alles op een laag pitje is komen te staan. Eind december ben ik dan alsnog naar Spanje gegaan om volgens onze nieuwe traditie er nieuwjaar te vieren onder de palmbomen. (Ja, je wordt er toch enigszins gewoon aan 🙂 ) De eerste dagen gingen we op city trip naar Valencia (ik heb wat leuke adresjes gedeeld op Instagram die ik nog in een blog artikel zou moeten gieten!) en we sloten af met een bbq met vrienden op het strand van Cabo Roig en wat rust in Villa Perla Azul.


Mijn doel was om elke twee weken een artikel te publiceren. En dat is wonderbaarlijk genoeg gelukt dit jaar (tot ik ziek gevallen ben in november).

Hier zijn een aantal leuke cijfers van 2018:

  • Ik publiceerde 27 artikels dit jaar, goed voor 28.500 woorden
  • Er kwamen 13.600 bezoekers op mijn site en hiervan zijn 70% Belgen en Nederlanders
  • Jullie zochten vooral naar tips voor Parijs en Porto, en komen graag te weten wat de meningen zijn over Glasgow vs. Edinburgh
  • Hoewel ik overwoog om mijn Facebook-pagina te verwijderen, zal ik dat toch maar niet doen! Na Google is Facebook de grootste bron van bezoekers op mijn website!
  • Ik startte dit jaar ook met Pinterest inspiration boards. Neem zeker een kijkje 🙂


Personal Milestones

Natuurlijk doe ik meer dan alleen reizen!

Sinds een jaar werk ik full-time als Marketing & Communicatie Manager bij een startup in het Antwerpse. Ik heb het er enorm naar mijn zin en klop met plezier veel uren om het jonge bedrijf bekend te maken in de wereld. Het is een enorm leerrijke omgeving en ik geniet volop.

Zoals je misschien weet, heb ik sinds 3 jaar een LAT-relatie en die is still going strong! Over enkele dagen zie ik hem weer, dus als je dat nog niet doet volg me dan op Instagram en volg mijn avonturen op de voet.

Verder woon ik ondertussen al anderhalf jaar in Antwerpen. Toen ik hier nog studeerde pendelde ik altijd, maar het bevalt me in elk geval best goed hier! In het tweede semester van 2019 verhuis ik alsnog naar mijn nieuw stulpje in mijn geboortestad. Dat zal ook weer een leuk nieuw hoofdstuk worden!

chichen itza yucatan maya

Verder kon ik ook nog nieuwe dingen van mijn bucket list schrappen:

  • Voor het eerst reisde ik naar Mexico
  • Daar bezocht ik mijn derde wereldwonder: Chichén Itzà
  • Ik kan een nieuwe Europese hoofdstad afstrepen: Berlijn
  • Pottenbakken in Bokrijk was voor mij de eerste keer (en waarschijnlijk nu nooit meer, haha)

Wat in 2019?

Op reisgebied staat er nog niet zoveel gepland. Deze maand nog ga ik enkele weken naar India om mijn vriend te zien en een trouwfeest bij te wonen. Dat is het voor nu. Ik zie wel wat 2019 op mijn pad brengt!

Voor mijn blog is het mijn ambitie om de tweewekelijkse artikels verder te zetten. Het is een ritme dat ik best goed kan volhouden. Verder plan ik alle Engelstalige content van Blonde Gone Travel over te zetten naar deze site. BGT zou dan ophouden te bestaan. Het is best veel werk om twee blogs te onderhouden naast een vaste job. Verder is er ook vaak vraag naar de Engelse vertaling van mijn blog artikels. Zo hoop ik twee twee vliegen in één klap te slaan!

Verder hoop ik nog meer leuke content aan jullie te kunnen bieden. In de vorm van blog artikels, printbare checklists en tips, misschien zelfs een nieuwsbrief! Er staan wat leuke verrassingen op de agenda.

Ten slotte wil ik me ook wat meer gaan verdiepen in sustainable travel en op die zoektocht neem ik jullie graag mee. Ik wil uitzoeken hoe ik de wereld kan blijven verkennen zonder een enorme impact te hebben op het milieu. Dat moet natuurlijk op een moeiteloze en budgetvriendelijke manier!

Waar kijk jij naar uit in 2019?

Vorige terugblikken:

5 favoriete momenten van afgelopen jaar (2014)
Waarom 2016 best nog wat langer had mogen duren (2016)
Dit was mijn 2017 (2017)

10 Populairste Artikels van 2018

Hé, wacht eens… Waar is 2018 naartoe? Is het alweer voorbij? De tijd vliegt, zeg!

Voor we starten met 2019, maak ik zoals elk jaar even een overzichtje van de meest gelezen artikels van 2018. Het is een leuke manier om nog eens terug te blikken op het afgelopen jaar en zeker te zijn dat we niets vergeten.

populairste artikels van 2018

Als jij dus iets gemist had, bekijk dan zeker deze artikels die andere lezers top vonden. Zo ben je ineens weer up-to-date.

Maar wacht, voor we terug gaan in de tijd, wil ik graag nog eens mijn dankbaarheid uitdrukken aan JOU, liefste lezer. Omdat jij, door telkens terug te keren naar mijn kleine plekje op het web om mijn verhalen, tips en reviews te lezen, ervoor hebt helpen zorgen dat ik mijn blog weer een stukje kan laten groeien.

Er staan heel wat leuke dingen en projecten klaar voor 2019. Ik kan niet wachten om ze met je te delen!

10 Populairste Artikels van 2018

isla holbox

10. Street art op graffiti eiland Holbox

Afgelopen kerstvakantie reisde ik naar Mexico. Onze reis begon op Isla Holbox. Holbox is volledig autovrij en verder herkenbaar aan twee opvallende kenmerken: het helderblauwe water en de paradijselijke stranden, en de muurschilderingen verspreid over het eiland. Het was een favoriet deel van mijn Mexico-reis!

edinburgh old town

9. Scotland: Edinburgh vs. Glasgow

Het meest gelezen artikel aller tijden op mijn blog gaat over de keuze tussen Edinburgh en Glasgow. Net omdat het een van de populairste artikels is, vertaalde ik het ook naar het Engels dit jaar. Scotland: Edinburgh vs. Glasgow haalde zo ook de top 10.

chichen itza yucatan maya

8. 15 tips voor een bezoek aan Maya ruïnes

Als voormalig student Spaans aan de universiteit heb ik natuurlijk over de Maya cultuur geleerd. Het was een bijzondere ervaring voor mij om de maya sites te bezoeken, een beetje zoals we met de klas Latijn naar Rome trokken. Vooral Chichen Itza, een van de zeven wereld wonderen, is een enorme toeristische trekpleister. Ik schreef een gids met 15 tips voor een bezoek aan Maya ruïnes, en dat werd best gesmaakt!

inpakken als een pro

7. Slim inpakken: hoe reis je met enkel handbagage?

Voor mijn Mexico-reis daagde ik mezelf uit om enkel een handbagage trolley mee te nemen. Hoewel het natuurlijk makkelijker inpakken is naar een overwegend zonnige bestemming, legde ik je in dit artikel uit hoe je door slim inpakken alleen met handbagage op reis kan voor twee weken . Het is een mindset die je op al je reizen kan toepassen. Door de steeds veranderende bagageregels en stakingen denk ik dat dit artikel het dit jaar daarom net zo goed heeft gedaan.

adresjes mexico ontbijt tulum

6. 11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken

Als je in Mexico bent, is het wel zo makkelijk om een idee te hebben van welke adresjes de moeite zijn. Ik stelde een lijst samen van de 11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken en nu ik het zo terug las, ben ik nog steeds overtuigd van mijn keuzes!


5. Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Een eerste keer naar India reizen is toch altijd een beetje spannend. Het is nu eenmaal niet het eenvoudigste land om in te reizen als je niet weet hoe alles werkt. Als een eerste poging om meer tips te bieden over reizen in India, stelde in een lijst samen met 4 tips ter voorbereiding voor een reis naar India. Het feit dat dit artikel op plaats van staat, wil denk ik wel zeggen dat er meer behoefte is naar zulke informatie.

ek balam yucatan mexico maya

4. Road trip in Mexico: de route

Zelf hebben mijn vader en ik heel wat onderzoek gedaan naar routes voor een road trip in Mexico. Ik vond de onze best geslaagd en vatte alles nog eens samen in één artikel. Het bevat een kaartje, day-to-day itinerary en leuke foto’s.

berlijn tram toeristenstad

Bron: Pexels

3. Berlijn is geen toeristenstad en hier zijn 4 redenen waarom

In februari trok ik voor mijn werk een kleine week naar Berlijn voor een beurs. Iedereen leek mij altijd zo enthousiast over de Duitse hoofdstad, maar ik was niet helemaal overtuigd. Ik vond Berlijn geen toeristenstad en gaf 4 redenen waarom ik dat dan vond. Ondertussen heb ik mij laten vertellen dat ik nog eens terug moet in de zomer, wanneer de sfeer er helemaal anders zou zijn. Ik zal dan maar luisteren zeker?


2. De Ultieme Travel Gift List: 15 cadeau’s voor reizigers

Nog maar heel recent publiceerde ik mijn ultieme travel gift list met 15 cadeau’s voor reizigers en het blijkt een enorm succes te zijn. Op basis van wat ik als zelf als reiziger (en praktisch persoon) graag zou krijgen als geschenk, stelde ik de lijst samen. Hopelijk heb jij er ook wat aan. Er is wat voor ieders budget!

place dauphine parijs

1. Wat te doen in Parijs als het regent

De nummer één van de 10 populairste artikels van 2018 is geworden: Wat te doen in Parijs als het regent. Het is een artikel waar ik best trots op ben, vooral vanwege de mooie foto’s die ik er maakte (wat een vooruitgang met vijf jaar geleden, toch?)! Ik vond het een enorm leuk weekend, ondanks de koude en regen, omdat er nog steeds zo veel te ontdekken valt in de Franse hoofdstad.

Kijk jij ook al uit naar wat 2019 zal brengen? Welk van deze artikels heeft het meeste betekend voor jou? 

Terugblikken van vorige jaren:

Dit zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017

Jouw favoriete blogposts van 2016

5 beste artikels van 2015 volgens jou

De Ultieme Travel Gift List: 15 cadeau’s voor reizigers

De kerstperiode is officieel begonnen. De x-mas jingles slingeren je waarschijnlijk rond de oren, de kerstboom is geplaatst en nu… nu begint de jacht naar de perfecte kerstcadeau’s!

Maar wat koop je voor iemand die graag reist? Reizigers hechten vaak niet zo veel belang aan zomaar eender welke materiële zaken. Ofwel is het iets in thema, ofwel iets praktisch dat je reiservaringen naar een hoger niveau kan tillen.

Deze lijst heb ik redelijk snel kunnen maken. Ik heb zo goed als alleen maar dingen toegevoegd die ik zelf ook wel zou willen krijgen!

Heb jij ook zo iemand in jouw vriendenkring of tussen je familieleden, iemand die elke kans aangrijpt om nieuwe plekken en bestemmingen te gaan ontdekken? Dan is hier een lijstje met inspiratie voor kerstgeschenken. (Nu, je hoeft je zeker niet te beperken tot Kerst, hoor! 😉 )

Travel Gift List

Onder €20

Gepersonaliseerde items (vanaf €7)

Geef een reiziger iets unieks! Wat dacht je van een gepersonaliseerde bagagelabel? Op Etsy vind je een heleboel opties voor elk budget, of je kan gaan voor de luxe-versie. Ook cord straps met jouw naam erop zijn een mogelijkheid.

travel gift list

Bron: Webshop Captain Cork

Kurkbord (vanaf €8,9)

Creëer een overzicht voor je blogposts met al je reisdocumenten of hang simpelweg je favoriete reisfoto’s omhoog met dit kurkbord van Captain Cork! Er is ook een versie van dit kurkbord mét een wereldkaart. Pin gewoon alle locaties waar je geweest bent! Met de code corkytravel krijg je 10% korting in de webshop!

travel gift list

Bron: wereldkaarten.nl

Wereldkaarten (vanaf €9)

Zelf vind ik vaak decoratie of praktische spullen tof met een leuke wereldkaart erop. Zelf kreeg ik een collage op canvas cadeau. Ik koos voor het gouden kompas, omdat ik denk dat dat mooi zal passen in het interieur van mijn nieuwe appartement waar ik over een aantal maanden zal intrekken!

travel gift list

Bron: ikwilmeerreizen

Packing Cubes (€14-50)

Ik schreef al eerder dat ik een enorme fan ben van packing cubes! Ze maken brengen zoveel gemak en besparen zoveel tijd en moeite op reis, terwijl ze zelf niks wegen. Zelf heb ik een aantal packing cubes van Eagle Creek en heb onlangs de ontbrekende stuks nog aangevuld. Je kan hier een volledig pakket (S, M, L) kopen. Blijkbaar hebben ze nu ook super handige cubes met twee compartimenten: voor propere en vuile was! Ik heb ook nog een cube voor mijn electronica. Een aanrader voor elke traveler! (Psst… Ik ontdekte onlangs ook dit pakket voor de girly-girls)

travel gift list

Bron: bol.com

Travel pouch (€15)

Hou je belangrijke documenten makkelijk bij de hand met een travel pouch. De mijne kocht ik jaren geleden in een winkel aan zee, maar ik weet niet precies meer waar. Op bol.com kom vond ik echter een heel handig alternatief dat ik zelf meteen zou aanschaffen! Het heeft een tropical print en biedt plaats voor je reisdocumenten, geld en kaarten, gsm en al die dingen.

travel gift list

Bron: soozen-shop.com

To-go Koffiebeker (€15)

Wist je dat je bij Starbucks 10% korting krijgt als je je eigen beker meebrengt? Koop je favoriete traveler dus een to-go cup als cadeau. Praktisch, slim en budget-friendly. Wat dacht je van deze duurzame beker? (Psst… met de code CLAUDIA10 krijg je een leuke korting!)

travel gift list

Bron: bol.com

Boeken over Wanderlust (€15-20)

Zelf ben ik een eigen boekenwurm. Ik lees graag fictie, maar laat me ook graag inspireren door andere reisbloggers. Afgelopen zomer kocht ik voor mezelf al het eerste boek van Anne de Buck: Wanderlust. Ze legt uit hoe ze al die unieke plekjes en hot spots ontdekt waar ze over blogt. Ze heeft sinds kort ook een nieuw boek uit: Feed Your Wanderlust. Ik heb ook al wat positieve commentaren gehoord over het boek van een andere favoriete blogger van me, World of Wanderlust. Daarom geef ik het gelijknamige boek over wereldreizen ook graag een plekje in deze lijst.

travel gift list

Bron: Captain Cork Webshop

Leuke toiletzak (€19)

Is je shampoo om zonnemelk voor de zoveelste keer uitgelopen in je toiletzak? Misschien is ie niet meer proper te krijgen en is het tijd voor een nieuwe. Captain Cork heeft deze leuke toilettas in het assortiment (ook verkrijgbaar in zwart). Gebruik de kortingscode corkytravel voor een leuke korting.

Onder €70

travel gift list

Bron: soozen-shop.com

Sporttop (€34)

Ja, soms draag ik sportbh’s op reis. Waarom? Omdat ze sneller drogen in zweetlanden dan je gewone dagelijkse BH. En soms zijn ze ook veel comfortabeler. Waarom kies je niet voor een ecologische versie zoals de sporttops van SooZen? De tops zijn verkrijgbaar in 3 kleuren.

Met de code “CLAUDIA10” krijg je ook nog eens 10% korting in de webshop van SooZen! 

travel gift list

Bron: bol.com

Shopper bag (€49-70)

Zelf doe ik jaaaren met een goeie handtas. Belangrijke kenmerken? Een stevige rits, basic theft protection if you ask me 🙂 En stevige bandjes die niet zwichten onder het gewicht van een laptop. Wat dacht je van deze camel shopper bag van Suit Suit?


travel gift list

Bron: bol.com

Reiskoffer (€109)

Wat super irritant is? Dat je je koffer niet terugvindt in de massa. Met deze handbagage trolley van Suit Suit is dat geen probleem meer! Leuk extraatje zijn de interne vakjes waarmee je je bagage makkelijk kunt organiseren.

travel gift list

Bron: Captain Cork Webshop

Rugzak voor city trips (€149-279)

Heb je liever veel bewegingsvrijheid, dan hou je misschien meer van rugzakken. Hier is de girly versie van Captain Cork (verkrijgbaar in drie kleuren, 10% korting met corkytravel). Deze van O My Bag heeft handige compartimenten om je rugzak makkelijk op orde te houden.

travel gift list

Bron: Webshop Captain Cork

Stevige weekendtas (€149-389)

Deze reistas uit kurkleder is superlicht, waterafstotend, stijlvol en krasbestendig. Natuurlijk heb je ook de ultieme reistas Otis van O My Bag. Met zo’n tas komt jouw favoriete dochter of nichtje sowieso nog eens logeren!

Gebruik mijn kortingscode “corkytravel” voor een leuke korting in de webshop van Captain Cork!

travel gift list

Bron: O My Bag

Luxe leren shopper bag (€239)

Als het al wat meer mag zijn, dan zou ik kiezen voor de Georgia bag van mijn nieuwe favoriete merk uit Nederland: O My Bag! Ik koos de khaki versie, maar er zijn meerdere kleuren verkrijgbaar. Het heeft handige opbergvakjes om al je kleine spulletjes snel terug te vinden.

travel gift list

Bron: bol.com

Noise Cancellation Headphones (€349)

Ik schreef al eerder over mijn noise cancellation koptelefoon en hoe het mijn beste aankoop was in 2017. Mijn versie is niet meer te koop, maar met dit equivalent van Sony zal je even goed gesteld zijn!

If all else fails…

Gift Card

Als je het allemaal niet zo goed weet, kan je ook nog altijd een gift card cadeau doen. Brussels Airlines (vanaf €99) en KLM (vanaf $25) geven bijvoorbeeld reischeques weg. Bij Ryanair kan je je gift voucher zelfs helemaal gaan customizen (vanaf €25)! Of wat dacht ervan je favoriete traveler een abonnement op Spotify of Netflix te schenken? Must-haves voor elke persoon die vaak onderweg is! Of wat dacht van een Bongo bon, AirBnb voucher of Connections Travel Box?

Hopelijk heb ik je wat zelfvertrouwen en inspiratie bezorgd om het perfecte cadeautje te kiezen voor jouw reizende vriend of familielid!

Laat mee eens weten wat het leukste geschenk is dat jij ooit al hebt gekregen!

Dit artikel bevat affiliate links. Dat betekent dat ik een kleine bijdrage ontvang telkens jij een product koopt via een van deze links, zonder dat hierbij iets wordt aangerekend aan jou. Zo kan ik de blog in de toekomst blijven verbeteren en uitbouwen! Ik vermeld in dit artikel alleen artikels die ik zelf gebruik of zou gebruiken. 

Pin voor later!

cadeaus voor reizigers              cadeaus voor reizigers

Scotland: Edinburgh vs. Glasgow

You know what one of my biggest travel dreams is? To rent a car and go on a road trip in Scotland. Roam around in the hills and lakes, discover quaint towns and villages…

Unfortunately, the last time I was in Scotland I was too young to be able to rent a car, but one day I’m sure it’ll happen! So instead, I took Megabus to visit Edinburgh and Glasgow, two of the biggest cities in the north of the UK.

A first fact: even though Glasgow is bigger population-wise, Edinburgh has been the official capital of Scotland since 1437. You may know this by now: the desire of Scotland to become independent from Great Britain is great. It was already tangible when I went a few years ago. The main example I can give you is money. Scotland has its own coins and notes, which are valid in England and Wales, just like British pounds are accepted in Scotland. Nevertheless, in London shopkeepers were sometimes hesitant to accept my Scottish pounds…

One thing you need to remember when going to Scotland: beware not to call the Scottish English or British (like I did a few times by accident)!

Another thing to prepare for: the question which you like more, Edinburgh or Glasgow.

For me the answer is clear now: I’d choose Edinburgh any day!

5 reasons why I prefer Edinburgh vs. Glasgow

Edinburgh has this amazing old town, which is my favorite part of the city. All my favorite spots are located here and combined they are the reason why I prefer Edinburgh over Glasgow. The new town of Edinburgh is more modern and can simply be summarized as: pubs in Rose Street, shopping in Princess Street and its parallel streets, and art galleries in the remaining areas.

Let’s look into the 5 reasons why I’d choose Edinburgh!

1. Cosy streets with authentic looking houses and squares

My traveling style is mostly outdoors. I don’t like museums, I like to see the history of a place reflected outside in the streets. In a city like Edinburgh, you can literally breath in years of history. It was the first time in my life I really felt that I was in Great Britain, a feeling you don’t really get in London in my opinion.

edinburgh old town

edinburgh vs. glasgow

2. Edinburgh is located between beautiful hills and near the coast 

If people ask me to choose between two big cities in the same country, I’ll (subconsciously) always prefer the one near water. I’d choose Barcelona over Madrid, Antwerp over Brussels, and Edinburgh over Glasgow. I also took half a day to climb towards Arthur’s Seat, which was quite a nice workout and gave me a beautiful panoramic view over the area.

edinburgh panorama

3. Everything has a story

What I always try to do, is see a new city in an unique way. By hanging out with locals, this can work out pretty great! My couch surfing host set me up with a lot of interesting stories. I don’t know how many are real, but isn’t that always the case with urban legends? For example, in the picture below, you see Greyfriar’s Bobby. Rub over his nose for good luck! If you look closely, you’ll see that thousands of people before you did the same!

greyfriar edinburgh scotland

4. Edinburgh is home to J.K. Rowling!

The Elephant House in Edinburgh is the café where Rowling wrote most of her first Harry Potter novel. Edinburgh is the city who inspired her and the city she never left.

Of course I had to visit the café, being the die-hard Harry Potter fan I used to be (and still am a little bit, I have to admit)! Getting a table in this place is anything but a piece of cake. Frankly, though, don’t go for the quality of the coffee. But if you do go, make sure to give the bathroom a visit (but keep an eye on the time so you don’t sit there for fifteen minutes without realizing!).

5. Fairytale castles and fun pubs at The Royal Mile

The Royal Mile is Edinburgh’s main street. Located in the old town, it is one of my favorite streets in Western Europe. At one end, you have Edinburgh Castle (on Castle Rock), where every day at 1PM you’ll hear the One O’clock Gun. At the other end you’ll find Queen’s Gallery, which is a castle seemingly coming straight out of a fairytale. On the Mile itself you’ll also find the famous pub The World’s End. Unfortunately, I didn’t have time to go inside, but I did feel like mentioning it.

edinburgh vs. glasgow

Queen's Gallery EdinburghNow, tell me, which is your favorite: Edinburgh or Glasgow? 

Vulkanen ontdekken in Nicaragua

Toen ik hoorde dat ik vulkanen zou gaan bezoeken in Nicaragua was ik eerlijk gezegd niet onmiddellijk onder de indruk. Maar dat was wel voor ik wist dat sommige kraters actief waren!

nicaragua vulkanen

Op zeventienjarige leeftijd trok ik met mijn papa en broer naar Centraal-Amerika. We deden onder andere Nicaragua aan. Volgens mij is het een geweldig land, maar bij mij heeft het door een gebrekkige kennis aan Spaans op dat moment meer moeilijkheden veroorzaakt dan positieve ervaringen op bepaalde momenten. Volgens mij moet ik nog eens terug voor een tweede kans (hint hint)!

Het bezoek aan het Nicaraguaanse vulkanenpark Masaya was wel iets dat me echt is bijgebleven! Het park telt zeven kraters waarvan er twee actief waren toen ik er was.

Wat me ook erg is bijgebleven waren enkele van de huisregels die ons op het hart gedrukt werden voor we de gevarenzone binnenreden:

  1. parkeer je wagen met de neus naar de uitgang, zodat je snel kan ontsnappen bij een vulkaanuitbarsting,
  2. en als het toch te laat is om te ontsnappen, ga dan onder de auto liggen om je te beschermen tegen vallende rotsblokken en ander gesteente.

Nu, de laatste uitbarsting dateerde van 1979 dus ik was niet heel erg bezorgd.

In elk geval, de toon was wel gezet!

Ik herinner me niet echt een vieze geur of zo (het is dan ook al wel even geleden), maar dat vraagt men mij wel eens. Er zijn naar het schijnt vulkanen die stinken naar rotte eieren. Deze niet dus 🙂

Er was één krater die wel erg actief was. De conquistadores noemden die Boca del Infierno (de mond van de hel). Ik heb erg mijn best gedaan om lava te zien, maar ik ben er vrij zeker van dat de paar vonkjes die ik dacht gezien te hebben enkel in mijn verbeelding waren. Trouwens, de Boca del Infierno is de enige vulkaan in dit deel van de wereld die je met de auto kan bereiken!

Ondanks dat de camera van gsm’s in die tijd lang niet zo sterk waren als nu heb ik toch wat leuke foto’s kunnen maken (vind ik toch, gezien de omstandigheden).

En, eerlijk gezegd, ik vind het supercool om te kunnen zeggen dat ik op de rand van een actieve vulkaan heb gewandeld, haha!

nicaragua vulkanen

nicaragua vulkanen

Heb jij wel eens een vulkaan bezocht? 

Dit artikel publiceerde ik eerst in het Engels op Blonde Gone Travel.