Waarom 2016 best nog wat langer had mogen duren

Hoewel de actualiteit in 2016 gekleurd werd door een aantal gebeurtenissen die iedereen zo snel mogelijk zou willen vergeten (lees: de terroristische aanslagen en de dood van Alan Rickman en Toots Tielemans om maar iets te zeggen), mogen we ook niet die positieve dingen vergeten die ervoor gaan zorgen dat we ons 2016 altijd zullen blijven herinneren. Voor mij zijn er zeker heel wat dingen waar ik met een liefdevolle en verheugde blik naar kan terugkijken. En aangezien ik graag zoveel mogelijk positiviteit doorgeef aan jullie, stel ik voor dat we samen even terugblikken op de laatste twaalf maanden met deze samenvatting van 2016 in facts & figures.

2016

Wanderlust: Ik bezocht dit jaar 7 landen

2016 begon voor mij in Spanje, waar we een huis hebben gebouwd, en waar ik nu al drie jaar elke winter nieuwjaar heb gevierd. Van hieruit begon ook mijn avontuur in India, waar ik met mijn medestudenten van het 3CMGM programma drie maanden heb gestudeerd en gewoond, en waar ik nog eens drie weken heb rondgereisd samen met mijn papa nadat we het trimester afsloten met het kleurrijke Holi festival. Ik passeerde even langs Londen voor de Crowdsourcing Week conferentie, de organisatie waarvoor ik een jaar vrijwilligerswerk deed. Daarna keerde ik voor twee weekjes naar België om mijn valies om te wisselen en mijn familie en vrienden even terug te zien.

3CMGM-India-holi

taj-mahal-agra-india

In mei reisde ik door naar New York, waar ik het laatste trimester van het 3 continenten jaar zou doorbrengen. Ik bezocht ook Miami en Key West tijdens de roadtrip op een motorcycle. In juli kwam ik terug naar België om vrijwel meteen een kleine drie weken opnieuw naar Spanje te trekken voor een 3C-detox. In augustus werkte ik een maandje op de luchthaven van Brussel om centjes te sparen. Die had ik nodig toen ik in september opnieuw naar India trok en naast een bezoek aan Bhubaneswar ook verder op verkenning ging in Kolkata.

Top-Rock-Rockefeller-NY Manhattan-skyline-new-york key-west-sunset

Daarna was het heel even gedaan met reizen, omdat ik met mijn eerste job begon (daar kan ik jullie nog altijd nog wat meer over vertellen als je daar interesse voor zou hebben – laat maar iets weten via een commentaartje hieronder!). Ik ging wel even een dagje op het kantoor in Utrecht werken.

In november ging ik dan weer op pad. Ik trok een weekendje de Zwitserse bergen in en bracht een bezoek aan Engelberg en Titlis, Interlaken en Lake Brienz, Genève en Lyon. Enkele weken later was ik een weekendje terug te vinden in Maastricht. Ik bezocht ook enkele kerstmarkten in Duitsland: met enkele vrienden het 3CMGM ging ik naar de kerstmarkt in Dusseldorf, en het weekend daarna verkende ik met mijn nieuwe collega’s de kerstmarkt in Aachen, waarna ik jammer genoeg terugkeerde met een longinfectie. Ach ja… Het nieuwe jaar zette ik afgelopen weekend opnieuw in in Spanje, zoals altijd trouw aan de traditie!

zwitserland-engelberg Lyon-2016-Frankrijk

Kortom, ik bezocht 7 verschillende landen in 2016:

  • Spanje (x3)
  • India (x2)
  • Nederland (x2)
  • Duitsland (x2)
  • Groot-Brittannië
  • België
  • Zwitserland
  • Frankrijk

Hiervoor reisde ik:

  • Meer dan 25 keer met het vliegtuig
  • 11 keer met de bus
  • 17 keer met de trein

srinagar-dal-lake-kashmir

Andere belangrijke mijlpalen in 2016

Maar het leven is toch nog net iets meer dan reizen alleen! Belangrijke mijlpalen die ik bereikte in 2016 en die ik nooit zal vergeten:

  • Reizen rond de wereld gedurende een jaar: het 3CMGM programma heeft het mogelijk gemaakt dat ik de hele wereld kon rondreizen in een jaar tijd. Van Europa, naar Azië, naar Amerika en terug naar huis. Ik besef heel goed dat dit een once in a lifetime thing is dat niet zomaar iedereen kan meemaken, maar ik heb er hard voor gewerkt en het was elke cent waard! (Zo ben ik immers mijn huidige vriend tegengekomen, is het niet?!)
  • Afstuderen van AMS/XIMB/Fordham: hoewel ik veel reisde tijdens het 3CMGM programma, waren de studies voor mij ook best zwaar. Voor ik besloot business management te gaan studeren, heb ik me verdiept in de Spaanse en Engelse taal, cultuur en geschiedenis. Dat heeft natuurlijk niet onmiddellijk iets met business, economie, marketing en finance. Dat maakte de studies superinteressant, maar ook best zwaar. Daarom ben ik dus ook super tevreden dat ik het er goed van heb afgebracht en met drie diploma’s extra naar huis ben gekomen!
  • Starten met de eerste echte job: in oktober begon ik officieel te werken op een headhunters kantoor in België. Momenteel ben ik in opleiding en bied ik ondersteuning in de vorm van research, first screenings en hunting (allemaal termen uit het wereldje!) voor de collega consultants in mijn team.

3CMGM-new-york

Nieuwe ervaringen die ik opdeed in 2016

  • Ik bracht 2,5 dagen door op een houseboat in de backwaters van Kerala in een gebied met heel beperkte ontvangst (FOMO alert!)
  • De houseboat ervaring was trouwens ook de eerste keer dat ik met een vriendje op reis ging
  • Ik kreeg voldoende vertrouwen na het rondreizen in India dat ik zelfs het initiatief nam toen mijn papa afkwam en plande de volledige trip naar Delhi, Jodhpur, Jaipur, KashmirGoa en Mumbai volledig zelf
  • Ik leerde samen te wonen met mensen van heel andere culturen; in New York deelde ik zelfs een appartement met alleen maar Indiërs (lang leve elke dag chai!)
  • In Amerika maakte een motorcycle roadtrip van Miami naar Key West via de Overseas Highway (heen en terug in drie dagen)
  • En mag ik er ook even op wijzen dat ik gewoon in India en New York gestudeerd heb?!
  • Ik ging ook zowaar op reis met de bus, en niet één keer maar méérdere keren (zowel in India als in Zwitserland)
  • Ten slotte ging ik ook voor het eerst naar de kerstmarkt, en dan nog in Duitsland zelf (maar na deze hele lijst lijkt dat misschien niet zo indrukwekkend meer he?)

backwaters-kerala-kollam

goa-acacia-hotel-rooftop

interlaken-brienz-2016

Objectieven voor 2017

Het lijkt wel een trend dit jaar onder de bloggers, maar aangezien ik nooit echt aan “goede voornemens” doe (wie houdt zich daar uiteindelijk aan?!) en ik een fan ben van lijstjes waar ik dingen van kan afschrappen, geef ik je hierbij enkele doelen mee die ik graag wil bereiken dit jaar.

  • Een nieuwe taal leren: eigenlijk begon ik er twee maanden geleden al mee, maar ik wil dus een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst kunnen lezen in het Hindi!
  • In 2017 wil ik minstens drie nieuwe landen kunnen uitkrassen op mijn scratch map! Liefst zou ik wat meer van het Noorden en (Zuid-)Oosten van Europa ontdekken. Op mijn wishlist staan steden zoals Riga, Tallinn, Ljubljana, Stockholm, Oslo, Kopenhagen, Mostar, Plitvice, Praag, Boedapest… Er zijn zoveel mogelijkheden!
  • Ik wil elke maand minstens twee nieuwe artikels op CGA posten (misschien is dat toch eerder een goed voornemen dan een doel? So be it!)
  • Graag zou ik ook minstens 1 activiteit van mijn bucketlist schrappen. Mijn eerdere ervaringen kan je terugvinden op mijn engelstalige blog: Blonde Gone Travel.

srinagar-dal-lake-kashmir

Ik denk dat dit wel kan tellen voor een uitgebreid overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in mijn 2016! Hopelijk wordt 2017 minstens half zo indrukwekkend. Wat is jouw favoriete gebeurtenis uit 2016 die ervoor zal zorgen dat je 2016 nooit meer vergeet?

Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

5 beste artikels van 2015 volgens jou

Kan je het geloven? Weer een jaar bloggen is voorbij gevlogen! Er is zoveel gebeurd dit jaar, dat ik het soms zelf niet meer kan bijhouden. Misschien jij ook niet? Ik heb in ieder geval jullie favoriete, meestgelezen artikels op een rijtje gezet. Daarbij wil ik graag van de gelegenheid gebruik maken om jullie te bedanken voor de steun en lieve berichtjes. Deze blog komt recht uit het hart en ik hoop dat jullie er evenveel van genieten om over mijn avonturen, ervaringen en ontwikkeling te lezen als ik ervan geniet om het mee te maken.

2015-favoriete-artikels

 

5. Een pleidooi voor internationale studies

In oktober schreef ik een artikeltje over hoe mijn internationale ervaringen me veranderd hebben. Dat begon al met taalstages in Parijs, Londen en Barcelona. Mijn eerste stapjes alleen in de wereld, gevolgd door mijn eerste reisjes alleen tijdens Erasmus in Barcelona en nu, met 3CMGM. Je leert echt zelfstandig zijn, voor jezelf op te komen. Je leert je eigen limieten kennen en je ontdekt waar je prioriteiten liggen. Ik vind dat iedereen een keer naar het buitenland zou moeten voor een taalcursus, een Erasmussemester of een stage of iets dergelijks. Het verandert je kijk op heel veel dingen. Ik heb van geen enkele internationale ervaring spijt gehad. Integendeel! Ik wil alleen maar meer! Meer, meer, meer!

3CMGM-2015

 

4. Surprise: ik ga naar India! (maar ik ben toch een beetje bang)

Zoals je weet is het nog maar twee keer slapen voor ik eindelijk vertrek naar Bhubaneswar, waar ik drie maanden zal studeren, wonen, werken en vervolgens drie weken zal rondreizen voor ik even terugkeer naar België. Er zullen natuurlijk veel verhalen volgen over mijn avonturen in India, maar ook nu is het al duidelijk dat ik misschien niet de enige ben die bang is om naar een land als India te trekken – en dan nog zeker als blonde vrouw (compleet met blauwe ogen en bleke huid!). Vooral voor mezelf, maar ook voor alle anderen die bang zijn om naar India te reizen, stelde ik een lijstje op van alle dingen die me afschrikken aan het land van duizend kleuren. Gelukkig hebben mijn Indische vrienden me al op veel vlakken gerustgesteld. Hopelijk zijn jullie benieuwd om ook mijn avonturen ter plekke te volgen! Ikzelf kijk er alvast naar uit om ze te gaan beleven! The good and the bad!

india-lonely-planet

 

3. Road trip in Spanje

Deze zomer schreef ik een reeksje over mijn road trip in Spanje. Ik vertelde over hoe we via Frankrijk naar Noord-Spanje reden en uiteindelijk arriveerden in onze villa in San Pedro del Pinatar. We verkenden er de buurt en bezochten opnieuw onze favoriete plekjes aan de Costa Calida en de Mar Menor. Voor we naar huis reden bezochten we eerst nog wat vrienden in Malaga – waar we ook een van mijn nieuwe favoriete dorpjes Frigliana bezochten – en in Benissa, wat vlakbij Calpe ligt. Blijkbaar heeft deze reeks jullie ook gesmaakt! Zelf kijk ik er ook naar uit om Spanje verder te verkennen en jullie te blijven vertellen over mijn ontdekkingen. Maar natuurlijk hoor ik graag jullie tips en meningen!

2015-spanje

 

2. Moet je eruit zien als een backpacker om een echte reiziger te zijn?

Deze vraag heeft jullie ook bezig gehouden blijkbaar. Tegenwoordig is er veel te doen om het verschil tussen traveler vs. tourist: wie is wat, hoe maak je het onderscheid en kan je niet het beste van beide werelden hebben? Het is een vraag die me al enkele jaren bezig houdt, maar vooral sinds die keer dat ik met een vriend naar Parijs liftte. Toen we vroegen waarom de chauffeur besloten had voor ons te stoppen, was het antwoord steeds “omdat jullie er zo normaal uitzien”. Daar was ik toen best trots op! Ik wil er helemaal niet haveloos bijlopen alsof ik me al een week niet gewassen heb. En hoewel ik niet op de hoogte ben van de laatste mode, doe ik altijd mijn best om er toch redelijk goed uit te zien. Kan dat wel als je op reis bent? En vooral als je gaat Couchsurfen: mag je dan wel een horloge en oorbellen dragen? Of merkkleding? Deze vragen en meer probeer ik te beantwoorden in dit artikel. Graag hoor ik ook jouw mening!

ik-montpellier

 

1. Mooi Mar Menor

Jullie favoriete artikel dit jaar was overduidelijk Mooi Mar Menor. Ergens maakt me dat zeer gelukkig! De streek van de Kleine Zee voelt voor mij toch steeds meer als thuis aan. Ik ga er tegenwoordig meerdere keren per jaar naartoe en vind het ook leuk om te schrijven over mijn ontdekkingen in de regio. Ik heb me tijdens de tijd van publicatie ook enorm geamuseerd met foto’s maken en ik vind het leuk dat het allemaal in de smaak is gevallen! Wil je graag meer lezen over Spanje of over deze streek specifiek? Ik hoor graag van je!

cava-spanje-villa

Ik kijk er naar uit om jullie te verwennen met nog veel meer verhalen, foto’s, avonturen – alle goede, tegenvallende, leuke, minder leuke, avontuurlijke, rustige momenten. Ik zeg altijd eerlijk mijn mening en alles wat ik schrijf is oprecht en comes straight from the heart. Hopelijk ben jij er ook weer bij in 2016!

Gelukkig nieuwjaar! Happy New Year! Feliz año nuevo!