Go on a Safari in Pilanesberg, South-Africa

Voor Nederlands, klik hier 

Once, I went with my family to South Africa. It was 2009, a year in which my phone’s camera wasn’t of the best quality (hence the bad photo quality). One of the things on our wish list was going on a safari to see the Big Five: the lion , the elephant, the buffalo (or wildebeest), the rhino and the leopard.

Going on a safari is an exhilarating experience. You are always alert, always on the lookout for new kinds of animals. And that adrenaline-infused excitement that pumps through your body when you spot them is priceless!

safari south africa

What I really loved was seeing an elephant family taking a bath. We stopped to look at them for a long time. We also had a little adventure with an elephant who had decided he wanted to take a walk on the road, no matter which obstacles he would encounter along the way. The car behind us had to drive backward on the curvy, bumpy road. And we? We chased them to take pictures!

This wasn’t your typical safari, though. We drove around in a red Nissan, you know, in a car that you usually wouldn’t expect to see inside a natural reserve. Talk about a red flag! Anyways, we and the car made it in and out safely.

south africa safari

We got to see a lot of different animals, too: zebras, giraffes, impalas…

When we were not in the park, we were staying at the Bakubung Bush Lodge, which is right on the border of the park. You can actually see the animals walking past your breakfast table. Pretty amazing, it was!

south africa safari

Source: Tripadvisor

I liked the safari experience more than going to the zoo. First of all, because the animals are not in cages but walking freely in their real, natural environment. Second, because you feel like you participate in some way. For example, at Pilanesberg (which is more intimate than Kruger Park), they asked all the visitors to look out for “wild dogs”. If you saw one, you should indicate where exactly you spotted them. This way, the rangers could find out how many of the wild dogs were still living in the park.

So did we see the Big Five in the end? Almost! We saw a lion, elephants, buffalos, a pair of rhinos… but for the leopards I’ll have to go back someday!

Is going on a safari and seeing the Big Five on your bucket list too?


Pin it for later!

Advertenties

Op Safari in Pilanesberg, Zuid-Afrika

For English, click here (soon!)

Een tijdje geleden ging ik met het gezin naar Zuid-Afrika. In 2009 waren de gsm-camera’s nog niet van hetzelfde kaliber als vandaag, dus even niet letten op de fotokwaliteit aub! 🙂

Een van de activiteiten op ons programma was een safari. We hoopten echt ook de Big Five te spotten: een leeuw, een olifant, een buffalo (of wildebeest zoals ze het in het Afrikaans noemen), een neushoorn en een luipaard.

Op safari gaan is echt wel een spannende ervaring eigenlijk! Je zit steeds op het puntje van je stoel, uitkijkend naar nieuwe diersoorten. De adrenaline die door je lijf pompt als je er eentje spot is onbetaalbaar!

safari south africa

Wat voor mij een van de leukste momenten was, was toen we een olifantenfamilie zagen baden in een vijver. We hebben best lang naar hen staan kijken. Een ander onvergetelijk moment met een olifant was toen er eentje besloten had dat ie op de weg een wandelingetje wou maken. En alle obstakels dat ie tegenkwam, tjah…. die moesten wijken. De auto die achter ons aan het rijden was, was daarom verplicht achterwaarts terug te rijden op het kronkelige, hobbelige weggetje. En wij? Wij reden achterwaarts achter de olifant en de auto aan om foto’s te nemen!

Nu, je moet je inbeelden dat dit niet echt een ‘typische’ safari was. We reden het hele park rond met onze rode Nissan huurwagen. Misschien niet het eerste type auto dat je in gedachten hebt voor een safari, hé? Talk about a red flag! In elk geval, zowel de auto als wijzelf zijn heelhuids uit het reservaat geraakt.

south africa safari

Uiteindelijk hebben we een heleboel dieren gespot: zebras, giraffen, impalas…

Als we niet in het park waren, brachten we onze tijd door in Bakubung Bush Lodge, dat aan de rand van het reservaat ligt. Je ziet er de Afrikaanse dieren gewoon langs de ontbijttafel lopen. On-ver-ge-te-lijk!

south africa safari

Source: Tripadvisor

Niet verrassend, maar ik vond deze safari-ervaring veel leuker dan naar de dierentuin gaan. Een reden is natuurlijk dat de dieren hier vrij kunnen rondlopen, in hun natuurlijke habitat. Een andere reden is dat je het gevoel hebt dat je als het ware ‘deelneemt’. Bijvoorbeeld, in Pilanesberg (wat een intiemer safaripark is dan Kruger) vroeg het personeel ons om uit te kijken naar “wild dogs”. Als je er eentje zag moest je aanduiden op een kaartje waar je ze exact had gezien. Zo kunnen de rangers bepalen hoeveel wilde honden er nog in het park leven.

Hebben we nu uiteindelijk de Big Five gezien? Bijna! We spotten een leeuw, olifanten, buffalos, een paar neushoorns… maar de luipaarden zal voor de volgende keer zijn!

Wil jij wel eens op safari gaan en de Big Five spotten?


Pin it for later!

Paardrijden in het regenwoud van Costa Rica

For English, click here!

Is het niet de droom van elk klein meisje om ooit een paard te hebben? Of een pony?

Het was eerlijk gezegd nooit een droom van mij, maar ik heb wel altijd al eens met een paard willen rijden. En dan bedoel ik niet in rondjes tijdens de jaarkermis in de stad.

Nee, ik wilde echt gaan paardrijden, volledig zelf, in een wijd landschap (dat ziet er namelijk makkelijker en even memorabel uit als paardrijden op een strand vind ik).

Ik heb dat gedaan Costa Rica. Dit was mijn eerste ervaring met paardrijden!

horseback riding costa rica

Paardrijden in het regenwoud van Costa Rica

Het was in de winter van 2011 dat ik met het gezin naar Costa Rica reisde. Na een hels avontuur waarbij we te voet de grens tussen Nicaragua en Costa Rica hadden overgestoken (een lang verhaal) werden we de volgende dag al meteen in een nieuw avontuur gegooid.

We verbleven enkele dagen in een lodge in Bijagua dat mijn vader had geselecteerd voor de opvallend enthousiaste reviews over Alejandro.

Het duurde niet lang voor we hem gingen opzoeken in de plaats waar je hem altijd kan vinden: de stallen.

Alejandro was gewoon geweldig. Hij is een soort mentor-type. Zowel voor mensen als voor paarden. Een paardenfluisteraar, zo noemden ze hem in de reviews. Hij beleeft paarden op een heel andere manier dan anderen. Bovendien had Alejandro een heleboel interessante verhalen te vertellen.

horseback riding costa rica

We gingen uiteindelijk een keer paardrijden. Zowel mijn vader, broer als ik hadden dat nog nooit gedaan. Alejandro kende mij het meest enthousiaste en koppige paard toe, dat we voor het gemak even Speedy zullen noemen.

Voor mij was dat allemaal ok. Ik dacht dat ik mijn plan wel kon trekken… tot we de stallen uiteindelijk verlieten.

We reden in een treintje een heuvel op via een smal, modderig pad. De lodge waar we verbleven was gelegen in een bossig gebied waardoor alles wat vochtiger was. Toen we de top van de heuvel bereikten en de vegetatie achter ons lieten, strekte zich in de verte een weide uit met hoog gras.

Voor ik het wist, ging Speedy er met mij vandoor.

Nu moet je weten dat mijn mama en haar zus jarenlang hebben paardgereden. Zelf heb ik niet dezelfde klik met paarden. Het was mijn survival instinct dat in gang schoot waardoor ik uiteindelijk niet van mijn paard gevallen ben. Ik probeerde mee te gaan in de bewegingen terwijl Speedy door de velden galoppeerde, genietend van zijn vrijheid… vergetend dat er een bange blondine op zijn rug zat, wanhopig vastklampend aan de teugels.

Op een bepaald moment stopte Speedy dan toch en draaide zich om, alsof hij zich plots realiseerde dat de anderen niet gevolgd waren. Het gaf mij de kans om even op adem te komen terwijl de anderen ons inhaalden. Alejandro zei iets als: “Heb je dit wel eens eerder gedaan? Je deed dat zo slecht nog niet. Speedy is altijd super enthousiast als we dit deel van de route bereiken.”

Ach ja…

horseback riding costa rica

Hoewel ik er zonder kleerscheuren vanaf kwam, was ik niet ongeschonden.

Ik weet namelijk niet hoe je een paard nu eigenlijk “bestuurd”. Toen we de rit op een écht aangenaam tempo verder zetten, kwam mijn knie tussen Speedy en een boom terecht en verdraaide. Ik was er namelijk vanuit gegaan dat dat paard wel zou weten dat die boom daar stond en wat opzij zou gaan. Niet dus! Dus liep ik twee dagen te manken…

Ik wil zeker nog een keer paardrijden. Die kleine momenten hebben me zeker niet afgeschrikt. En Alejandro maakte het natuurlijk tot een onvergetelijke ervaring.

De volgende dag nam Alejandro ons mee in het regenwoud en deelde al zijn kennis met ons over de fauna en flora. Hij toonde ons een meer waar zout en zoet water samenkomen wat zorgt voor magische kleurschakeringen (zie de foto hieronder).

horseback riding costa rica

Eerlijk, een van de voornaamste redenen waarom ik de reis in Costa Rica leuker vond dan in Nicaragua was Alejandro. Ik hoop dat nog veel mensen mogen genieten van zijn kennis, vriendelijkheid, en passie.

Is het jouw droom om ooit eens paard te rijden? Of welke kinderdroom staat er nog op jouw bucket list?


Pin voor later!

     

Canopy Tour: Zip-lining in the South African Forest

Voor Nederlands, klik hier

You probably know what zip-lining is? You may even have done it yourself once or twice. Then you already have an idea of what a canopy tour is like!

A canopy tour is basically a route through a wooded, mountainous landscape. The route is established using zip-lines and aerial bridges between platforms that are built high up in the trees.

Basically you discover the forest like Tarzan and Jane!

A canopy tour is a unique way to discover new parts of countries like Mexico, Costa Rica, Thailand or South-Africa, where it is a popular tourist activity. But basically, the concept of canopy tours dates back far into history, where the technique was used – and sometimes still is being used (like in Peru for example) – because it is the only way to get from point A to point B.

I was quite young when I did a canopy tour in South-Africa. Unfortunately, this means I also don’t have my own pictures from the experience. However, I do recommend you to try out this activity one time, wherever you want! I know that Costa Rica also offers nice canopy tour packages.

This video is a random one I picked from Youtube and which will give you an idea of what a canopy tour looks like:

Would you go on a canopy tour?

Canopy Tour: Ziplinen in het Zuid-Afrikaanse Regenwoud

For English, click here

Je hebt waarschijnlijk wel eens van een death ride gehoord? Misschien heb je het zelfs al eens ervaren. Wel, dan heb je een idee van hoe het is om deel te nemen aan een canopy tour!

Een canopy tour is in feite een route door een bebost, heuvelachtig gebied. The route bestaat uit kabels die houten platformen met elkaar verbinden hoog in de toppen van de bomen.

Eigenlijk verken je het gebied zoals Tarzan en Jane!

Een canopy tour is een unieke manier om nieuwe plekken te ontdekken. Vooral in Mexico, Costa Rica, Thailand en Zuid-Afrika is het een populaire activiteit. Maar eigenlijk dateert het concept al van veel eerder. Voor sommige volkeren was ziplinen nu eenmaal de enige manier om van punt A naar punt B te geraken, bijvoorbeeld als ze een kloof moesten oversteken.

Ik was nog best jong toen ik de canopy tour in Zuid-Afrika deed. Jammer genoeg zijn er geen foto’s van deze ervaring. Wel is het iets dat ik zo opnieuw zou doen en ook echt kan aanraden om eens te proberen!

Deze willekeurige Youtube video geeft een beeld van hoe zo’n canopy tour in zijn werk gaat:

Zou jij wel eens zo’n canopy tour willen proberen?

Fly in a Helicopter over the Grand Canyon: so worth it!

Voor Nederlands, klik hier

Something I have wanted to do for as long as I can remember is to fly in a helicopter. Little did I know that my first flight would be… over the Grand Canyon! How cool is that?

fly in a helicopter over the grand canyon

About 4 years ago, I went to the West coast of the United States of America. During the road trip – let me know if you want our itinerary – we drove to the Canyons. Although Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away. And yes, that’s mostly because I got to see it from up in the air.

Even though Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away.

When we arrived at the Grand Canyon, we went straight to the park and visited some of the viewpoints. If you think that’s all there is to see, you are as wrong as you possibly can be. Besides maybe going into the canyon – for a ride down the Colorado River for example – you can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

It’s true that the price for such a flight is ridiculously expensive. On the other hand, it is totally worth it. It’s one of the most spectacular experiences I’ve had so far. I recommend it to everyone! The feeling in your stomach when you fly over the trees and then suddenly there no more trees, because you reach the point where the canyons appear and you feel like you’re gonna fall into the deep end – but you don’t (of course)… it’s like when you free-fall in a rollercoaster, it is awesome!

You can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

Have you ever flown in a helicopter? Tell me about it!
And if you haven’t, is it on your bucket list?

Helikoptervlucht over de Grand Canyon: het is de moeite!

For English, click here

Zolang als ik me kan herinneren, heb ik al eens met een helikopter willen meevliegen. Maar ik had nooit durven dromen dat mijn allereerste vlucht over de Grand Canyon zou zijn!

fly in a helicopter over the grand canyon

In 2011 maakte ik met mijn familie een road trip langs de westkust van de Verenigde Staten. Tijdens de road trip – vraag me gerust om de reisroute als je wil – planden we ook een stop aan de Grand Canyon. Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet. En ja, het feit dat ik het enorme natuurwonder van bovenaf kon zien heeft daar heel wat mee te maken!

Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet.

Toen we aankwamen in de regio van de Grand Canyon trokken we meteen richting het park om enkele van de vele uitzichtpunten te gaan opzoeken. Maar er valt veel meer te ontdekken. Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien – of dat nu van onder is, bijvoorbeeld tijdens een boottocht op de Colorado River, of van boven tijdens een helikoptervlucht.

fly in a helicopter over the grand canyon

Het is inderdaad zo dat een ritje met zo’n helikopter best duur is. Maar ik blijf erbij, als de kans er is: doe het gewoon. Het is absoluut de moeite! Dat gevoel wanneer je over de bomen vliegt en dan plots je maag voelt vallen als de bomen verdwijnen en de afgrond van de canyon zich onder je open strekt is als een vrije val in een achtbaan – adembenemend!

Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien.

fly in a helicopter over the grand canyon

Heb jij al eens met een helikopter gevlogen? Ben benieuwd hoe je dat hebt ervaren!
Indien niet, staat een ritje met een heli op jouw bucket list? 

2 x 5 Bucket list bestemmingen die je gezien moet hebben

Een bucket list zonder droombestemmingen, zou dat nog bestaan?

Ik denk het niet. En ik hoop ook van niet.

Een tiental jaar geleden begon ik mijn bucket list zonder te weten dat dat het juiste woord ervoor was. (Ik hou er gewoon van om lijstjes af te werken!) Mijn lijst staat vol ervaringen, bestemmingen en mijlpalen die ik op een dag wil afstrepen. Ik deel mijn ervaringen ook op mijn Engelstalige blog Blonde Gone Travel (al heb ik die al zeker een jaar niet meer geüpdatet… oeps).

Vandaag deel ik met jullie enkele bestemmingen die ik al heb kunnen afvinken en een minieme selectie van de plaatsen die ik nog zou willen ontdekken en de ervaringen die ik er wil beleven.

Heb jij ergens bucket list ervaringen online staan? Laat maar weten waar ik hem kan vinden!

bucket list bestemmingen

5 Bucket list Bestemmingen Voor Jou

Zelf heb ik al een aantal typische bucketlist bestemmingen van mijn lijstje geschrapt. Hierbij doe ik een poging je er slechts vijf uit een hele hoop aan te raden!

boulders beach zuid afrika bucket list

1. Boulders Beach, Zuid-Afrika

Zonnen en zwemmen tussen pinguïns? In Zuid-Afrika? Ja het kan! Eigenlijk is het land niet zo ver van Antarctica. (Op het meest zuidelijke punt, Kaap de Goede Hoop, kan je bij helder weer Antarctica zelfs zien.) Ik was enorm onder de indruk toen mijn vader me op mijn zestiende meenam naar Boulders Beach. Vandaag is het een populaire bestemming van veel reisbloggers geworden.

backwaters-kerala-kollam

2. Kerala, India

Tropisch. Palmbomen. Backwaters. En op die backwaters: houseboats. Ik verbleef twee dagen en nachten op zo’n huisboot met mijn vriend toen we net drie weken samen waren. Er was geen gsm-bereik. Maar we hebben het overleefd. Een paar dagen op zo’n boot brengen je wel (verplicht) tot rust. En je leert elkaar echt wel beter kennen.  Als je geluk hebt, kan je zoals wij lekker eten en mag je misschien zelfs de boot eens besturen! We gingen ook met een kano dieper de backwaters in en bezochten de lokale dorpjes.

toscane bucket list bestemmingen

Bron: pexels

3. Toscane, Italië

City hoppen tussen Sienna, Firenze, Volterra, Montepulciano, Montalcino etc. is een must-do voor elke liefhebber van Romeinse invloeden en Italiaanse keuken. De stadjes in Toscane zijn super pittoresk, omringd door een authentieke omwalling. Ik hou ervan om te verdwalen in de nauwe straatjes, rond te rijden in de glooiende landschappen en wijn te proeven in de lokale wijnboerderijen.

key-west-sunset

4. Key West, Florida

Iedereen zou eens de road trip van Miami naar Key West moeten meemaken. Je kan de Oversea Highway niet missen op je bucket list. Het is letterlijk een snelweg die over de zee gaat. Je kan de route doen op de moto zoals ik deed met mijn vriend of gewoon met de wagen natuurlijk, zoals ik deed met mijn familie. Je kan aan alle eilanden (of keys) eens stoppen om op verkenning te gaan. Key West zelf is super als bestemming!

holbox street art graffiti

5. Isla Holbox, Mexico

Hét pareltje uit mijn Mexico-reis was toch wel Isla Holbox. Je komt er tot rust of je nu wilt of niet. Huur een fiets om de street art ontdekken. Doe een shortje aan en wandel door het water en over de zandbanken tot Isla Pajaros om de zuurstokroze flamingo’s te bekijken.

 

5 Bucket list Bestemmingen Voor Mij

Natuurlijk is mijn wanderlust nog lang niet getemperd. Dit zijn vijf locaties die mijn hartje sneller doen slaan.

waitomo bucket list bestemmingen

Bron: TripAdvisor

1. Waitomo glowworm cave New-Zealand

Sinds ik ontdekt heb dat er in de realiteit (en dus niet alleen in films) ook zoiets bestaat als gloeiwormgrotten wil ik er absoluut een gezien hebben! In Waitomo in Nieuw-Zeeland kan je een avontuurlijke tocht doen naar zo’n grot. Er zijn nog veel andere dingen die ik in dit land zou willen ervaren, maar dit staat toch sterk bovenaan.

cuba old timer bucket list

Bron: pexels

2. Rondcruisen in een old timer in Cuba

Zo snel als mogelijk is wil ik naar Cuba. Het is er nog heel authentiek, en ik ben bang dat nu de wereld steeds kleiner wordt het land snel zal gaan moderniseren. Ik wil er in een old timer rijden en alle straten verkennen!

bucket list bestemmingen ijsland

Bron: Pexels

3. Het noorderlicht zien in IJsland

Ja, heel mainstream van mij: ik wil naar IJsland om de noorderlichten te zien en mijn camerakunsten de vrije loop te laten op de adembenemende landschappen en uitzichten. Ik wil de hele ring road rond, maar ook off road gaan om, jah, off the beaten track te gaan hé.

snorkelen australie bucket list bestemmingen

Bron: Pexels

4. Road trippen in Australië

Ooit maakte ik plannen voor een road trip langs de oostkust van Australië. Ik zou van Adelaide tot Cairns reizen, om dan via de Red Zone weer naar beneden te pendelen. En als het even kan, zou ik willen snorkelen in de Great Barrier Reef en meezeilen in de Whitsundays, paardrijden en wijnproeven in Adelaide en koffiebars ontdekken in Melbourne.

plitvice kroatie bucket list bestemmingen

Bron: Twenty20

5. Een dagtripje naar de Plitvice meren van Kroatië

Ooit zag ik eens een foto van de Plitvice meren. En dat beeld is op mijn netvlies gebrand. De watervallen, de kleur van het water, de natuur… Ik moet er gewoon eens naartoe. Maar ga je met het vliegtuig en huur je er een auto? Of rij je er zelf naartoe met je eigen wagen? Daar ben ik nog niet uit.

Wat staat er op jouw bucket list?

 

Take a Ride in a Hot Air Balloon

Voor Nederlands, klik hier

Last summer, one of my dreams came true: I was invited to go up into the air… in a hot air balloon! Truly a once in a lifetime opportunity – I mean, when am I ever going to do this again?

I have flown in airplanes all of my life and have even flown over the Grand Canyon in a helicopter! That doesn’t mean it didn’t wanna go up in a hot air balloon – and especially not after having seen UP

When I get as excited like I did that day, it is difficult for me to find a balance between experiencing this wonderful moment and taking pictures and videos to document everything. Everything. Instead of enjoying the moment I tried to capture every detail, so you’ll be seeing some of the best pictures me and my brother took.

I don’t know about you, but when I imagined taking a ride in a hot air balloon, I didn’t think I’d have to do anything besides, you know, climb into the basket, watch the sunset, yell at the people below like a crazy person, and hope I don’t break my legs when we land in the middle of nowhere. None of that. Everyone had to do their part for the flight to go through.

ride hot air balloon

ride hot air balloon

We were a group of nine and were completed engaged in the whole process of blowing hot air into the balloon, keeping the whole thing from floating upward without us by hanging all of our weight on the basket until we were allowed to climb inside. Finally, when everyone had climbed into the basket one by one, we were up and away.

My granddad and brother followed us by car. You have to be able to get home when you have landed in the middle of nowhere, right?

Here are some facts about our particular balloon:

  • height: 5 floors, or 28m, or 92ft
  • speed: 12-13km/h or 7-8mph
  • legal stuff: in Belgium you can’t fly higher than 750m (or half a mile) above sea level with a hot air balloon, which is just below the level where airplanes fly when they leave from Brussels Airport

We flew from Waasmunster in the direction of Zele. It’s too bad we couldn’t fly over my region, but hey, this was a lot fun already!

ride hot air balloon

ride hot air balloon

In the wake of several other balloons, we soared along on the northerly winds and enjoyed the views of changing horizons, the sunset, and the landscapes of green fields, forests and the typical red Belgian rooftops.

We waved – and in my case yelled (which created these freaky echoes) – at the spectators below us and laughed at the way the dogs in the people’s tiny yards reacted to our balloon.

Eventually we started to look out for a nice field we could land in. As we got closer to the ground, I noticed how quiet it had been up in the air. Sounds started to increase in volume again: birds, cars, the wind in the trees…

ride in a hot air balloon

 

Our pilot – or whatever you call someone who steers a balloon – decided upon a field where an angry-looking peasant woman was waiting for us. Her hands put firmly in her waist, she looked as if she would… I don’t know… scream our heads off if we dared set foot on her land. Not that there was anything I could do about it, though.

Of course, I’d had nothing to fear for. Apparently, the farmers in this region are used to random balloons using there fields as an airstrip. They know they’ll get something in return: in this case, a basket filled with Belgian beers.

ride hot air balloon

The flight took about an hour. Basically, it was over way too soon. After we landed we had to work like a team again to hold down the balloon before we guided it neatly onto a truck that would take the basket and balloon back to… wherever it came from. Everyone, including the drivers that followed us around during our flight to take us home afterward, got a drink (champagne!). We, the flight crew, received a certificate for our first time riding a hot air balloon.

Riding a hot air balloon was a bucket list activity for me. Is it for you too?