Getest: Vliegen met Ryanair is niet onmogelijk

Berucht, maar toch veel bereisd: de vliegtuigen van Ryanair. Voor dit schooljaar heb ik het nooit gewaagd om deze low-cost maatschappij te vliegen, maar laat dat – de low-cost-factor – nu net de reden zijn waarom ik het uiteindelijk toch gewaagd heb.

Ryanair komt vaak negatief in het nieuws: onderbetaalde stewardessen, overwerkende piloten, (net geen) noodladingen wegens nét te weinig (of net voldoende) brandstof… Je hebt er vast ooit wel eens van gehoord. Bevriende reizigers hebben me op de één of andere manier dan toch zover gekregen de stap te zetten. Wat hielp, is dat zij de trucjes kennen om vliegen met Ryanair zo aangenaam mogelijk te maken.

Bron: skibbereeneagle

Mijn allereerste vlucht zal ik nooit vergeten. Onderweg naar de luchthaven zat ik heel de tijd op de bus mijn rugzak te herschikken, bang dat de afmetingen niet zouden kloppen of dat ik meer dan 10kg bij had. Dan zou ik €50 extra moeten betalen om mijn bagage in het ruim te laten stoppen. No way! Ik zou nog liever twee paar schoenen over elkaar dragen! Ook kon ik er niet aan uit dat ik niet langs een check-in moest passeren, geen bandje kreeg rond mijn rugzak met ‘hand luggage’ of iets dergelijks erop en, bovenal, dat ik geen stoelnummer had (WAT?!). Ik was ervan overtuigd dat ik iets belangrijks vergeten was bij het inchecken en €50 zou verliezen, wat toch veel geld is voor een student.

In werkelijkheid, is er niets zo gemakkelijk als vliegen met Ryanair – tenminste, voor korte vluchten (bijvoorbeeld vanwege de te kleine beenruimte voor lange mensen zoals ik). Voor mij lag niet alles van onderstaande tips voor de hand. Misschien voor jou wel. In ieder geval, hier zijn mijn tips (mede dank aan mijn reizende vrienden) voor een vlot verlopende vlucht met Ryanair.

Up in the air with Ryanair

Zo comfortabel mogelijk reizen met Ryanair:

1. Boek op vroege uren en doordeweekse dagen voor de goedkoopste prijzen

Het feit dat ik tijdens mijn Erasmus in Barcelona mijn lessenrooster zo had ingepland dat ik maandagmiddag pas begon en donderdagmiddag reeds gedaan had, heeft mij tientallen euro’s bespaard op mijn reizen. Die dagen, maandag en donderdag dus, zijn namelijk heel goedkoop – niet alleen bij Ryanair, maar bij zowat alle vliegtuigmaatschappijen. Als je 6 weken op voorhand boekt, dan vind je gewoonlijk de beste deals. Ik vloog op een dinsdag tijdens de paasvakantie naar Dublin €19 en vond ook een deal Charleroi-Barcelona voor slechts €50 retour, met vluchten op donderdag (heen) en maandag (terug). Flexibiliteit is echter het sleutelwoord. Nog een handig weetje (in het algemeen): boek reizen via een incognitovenster in Google Chrome. De websites van airlines verhogen stiekem hun prijzen als ze zien dat je geïnteresseerd bent.

2. Kies voor een rugzak in plaats van een trolley

Dat advies heb ik van dag 1 opgevolgd en ik heb het me nog geen één keer beklaagd. Hoewel mijn rugzak absoluut niet dezelfde afmetingen heeft dat je koffertje moet hebben om mee in de passagiersruimte te mogen, werd mijn rugzak nooit gewogen en is er nooit gezegd dat ik deze in de pasvorm moest duwen. Ook als ik de douane moest doorlopen en ik een kilo teveel bij had, is er nooit iets over mijn rugzak gezegd geweest. Maar dat is misschien ook wel logisch als je je bedenkt dat Ryanair zijn eigen trolleys verkoopt – die natuurlijk perfect aan de afmetingen voldoen, behalve dat ze enkele maanden geleden deze afmetingen lichtjes veranderd hebben (kijk hier voor de juiste gegevens) waardoor je oude koffertje (of deze nu bij Ryanair zelf aangekocht is of niet) opeens niet meer in de pasvorm zou kunnen passen – maar geen eigen rugzakken. Nog een leuk weetje: soms zitten de overhead compartments redelijk snel vol en moeten de mensen die nog geen plek hebben in het vliegtuig hun bagage – wel gratis natuurlijk – in het ruim laten plaatsen. Ik mocht zo een keer in de ‘business seats’ van het vliegtuig gaan zitten op voorwaarde dat ik mijn rugzak tussen mijn benen hield, maar dat doe ik altijd al, dus was ik helemaal blij! Extra beenruimte joepie!

Mijn rugzak kan ik perfect onder mijn zetel schuiven

3. Check voor je vertrek nog eens of er geen plotse wijzigingen in het reglement zijn doorgevoerd

Zoals ik daarnet al zei, zijn enkele maanden geleden de afmetingen van de koffertjes licht veranderd en mag je bovendien ook een tweede kleine tas (zie hier voor correcte afmetingen) meenemen in het vliegtuig. Vergeet ook zeker niet thuis al in te checken en je boarding pass (desnoods meerdere keren) af te drukken, tenzij je liever €70 meer betaald. In kleur of zwart/wit maakt niet uit, maar plooi je pass niet op de barcode! Dan kan het zijn dat deze niet meer werkt en kan je alsnog €70 opleggen. Hetzelfde geldt voor beschadigde passes in het algemeen. Ikzelf neem mijn reisdocumenten altijd mee in een doorzichtig mapje in mijn handtasje en een tweede kopie stop ik zorgvuldig weg in mijn rugzak. Meer tips hierover lees je hier.

4. Eet en drink genoeg vóór de vlucht en vóór het doorlopen van de douane

Ik neem altijd een flesje water en een kleine snack mee onderweg naar de luchthaven. Aangezien ik zelf op een luchthaven werk, besef ik maar al te goed hoe men ervan profiteert dat je geen voedingswaren voorbij de douane mag nemen. Aangezien ik altijd net op tijd ben om mijn vlucht te halen – met Ryanair heb je je immers reeds thuis ingecheckt, waardoor je in feite rechtstreeks het vliegtuig kan instappen (als je geen grote bagage bij hebt) – is dat net genoeg om te overleven tot ik op mijn bestemming ben. Tenslotte vlieg ik alleen met Ryanair voor korte vluchten (zo meteen meer daarover). Op het vliegtuig zelf is alles natuurlijk ook overpriced. Geef ook gewoon niet toe aan alle promoties, wedstrijden en dergelijke die op de vlucht en de website worden aangeboden. Tenzij je dat zelf echt wilt…

5. Zij zijn op tijd, dus ben jij dat best ook

Eens het opstappen begint, is het voorbij in the blink of an eye. Zorg dus dat je op tijd bent. Hou er daarbij rekening mee dat je geen stoelnummer hebt en dus zelf een plaats mag kiezen – onlangs zijn er ook daar wijzigingen in gebeurd. Stap dus ofwel zo snel mogelijk op om de beste plaatsen te hebben (dan moet je natuurlijk wel twintig minuten in de rij staan) en als je zeker je handbagage bij je wil houden op het vliegtuig, ofwel als laatste met de kans dat je een hele rij voor jezelf hebt, zoals bij mij al eens het geval was. En over dat twintig minuten in de rij staan… Uiteindelijk vertrek je vaak toch te laat, maar op de een of andere manier ben ik nog nooit na het verwachte bestemmingsuur aangekomen. De meeste keren was ik 5 tot 15 minuten te vroeg. I like!

Zoals gewoonlijk zijn deze tips weer redelijk voor de hand liggend, maar soms is het nodig om alles nog eens geschreven te zien staan. Toch? Enkele van de bekende negatieve kanten zijn ook aangekaart. In het begin van deze post vermeldde ik de stewardessen en piloten die zogenaamd in moeilijke omstandigheden zouden werken. In Alicante heb ik in de herfst een pilote van Ryanair gesproken die daar gestationeerd was en die vertelde me dat daar helemaal niets van waar was. Hou er dus rekening mee dat er in relatie tot de geruchten over Ryanair veel overdreven wordt en dat dit op sensationele wijze in de media wordt uitgespeeld, maar hoewel er natuurlijk een kern van waarheid in zit, weet je nu hoe je er in ieder geval het beste van kunt maken.

Wat zijn jouw ervaringen met Ryanair? Welke maatschappij draagt jouw voorkeur voor een budget-proof reisje?

Het vergeetlijstje: ik ga op reis en ik vergeet…

Hoeveel ik ook op reis ga, ik ben altijd benieuwd naar wat ik zal vergeten. Dat geldt niet alleen bij het vertrek naar mijn bestemming, maar bij elke verplaatsing tijdens een rondreis. De laatste jaren zijn het geen all-inclusive hotels meer voor mij. Zodra ik en mijn broer oud genoeg waren, nam mijn vader ons mee van plek naar plek, rondtrekkend door Toscane bijvoorbeeld. Die reiswijze heb ik sinds dit jaar overgenomen bij mijn solo-trips.

//

Spullen vergeten gebeurt bij een rondreis niet alleen bij vertrek en terugkeer. Spullen vergeten wordt dan een mogelijkheid op elke mogelijke verblijfplaats waar je langskomt. Ik heb een lijstje opgesteld met dingen die ik en/of mijn medereizigers ooit al wel eens vergeten ben/zijn, en ik durf te wedden jij ook!

Het vergeetlijstje:

  • Ontschminker en wattenschijfjes
  • Oorstokjes
  • Deodorant
  • Tandenborstel en tandpasta
  • Pleisters en Compeed (tegen de blaren)
  • Medicijnen (bvb: pijnstillers, koortsremmers, tegen misselijkheid en diarree…)
  • Sokken en ondergoed
  • Scheerschuim en scheermesje (geldt zowel voor mannen als vrouwen)
  • Inlegkruisjes en/of maandverband (je weet maar nooit!)
  • Veters (voor degenen die al eens hun veters overtrekken en maar één paar schoenen meenemen)
  • Nagelschaartje en/of nagelveil
  • Pincet
  • Kurkentrekker en/of flessenopener
  • Zakjes (voor de vuile was, schoenen, dingen die lekken…)
  • Schaar (om de kaartjes uit je nieuw aangekochte kleding te knippen die je onmiddellijk wil aandoen)
  • Handdoek (bvb. voor het geval de laundry service van het hotel niet werkt of je host geen handdoeken aanbiedt)
  • Kousenbroek/panty (het kan soms immers heel plots heel koud worden ’s avonds)
  • Balpen(nen)
  • Gezelschapspelletje(s) voor aan de zee of het zwembad
  • Zakdoeken
  • Laders voor al je toestellen (en indien nodig een adapter)
  • Geld (cash, kaart, vreemde munten)
  • Zonnebril

Voor alle andere dingen kan ik je een handige tip geven die ik zelf van mijn mama heb geleerd: overloop je dag en wat je op elk moment gebruikt. Een voorbeeld: ’s morgens word ik wakker in mijn pyjama. Ik ga naar de badkamer om me te wassen met zeep en shampoo. Mogelijk heb ik daarvoor een extra handdoek nodig. Ik draag mijn bril overdag niet, dus steek ik mijn contactlenzen in en vul het potje opnieuw met lenzenproduct. Enzovoort. Het lijkt nogal omslachtig, maar zo zorg je er wel voor dat je echt niets vergeet! Je kan het meteen ook zien als een budget tip, want dat wat je niet vergeten bent, hoef je ook niet bij te kopen.

Wat ben jij wel eens vergeten?

Barcelona, La Ciutat Sense Temps

In de tweede helft van juli ging ik zoals gewoonlijk met mijn papa en broer op reis. Aangezien we daar momenteel een huis aan het bouwen zijn, was het logisch dat we, net als vorig jaar, naar Spanje gingen. De tocht verliep echter niet zoals verwacht…

Na ons korte bezoek aan Collioure begonnen de problemen. We waren net een klein half uurtje voorbij Barcelona toen onze auto opeens een raar geluid begon te maken, vermogen verloor en begon te beven. Natuurlijk zijn we meteen de eerstvolgende afrit van de snelweg af gereden. Er bleek inderdaad een probleem te zijn met één van de cilinders van de motor. Dat wist een lokale garagist in the middle of nowhere – een stadje genaamd Gelida – ons te vertellen.

//

Na bijna zes uur telefoneren, wachtend in de schaduw (en soms in de zon) zonder eten, kwam er eindelijk hulp. Onze wagen werd getakeld en in de luchthaven van Barcelona konden we een vervangwagen ophalen. (Er is nog veel meer gebeurd, maar ik zal jullie de hele uitleg besparen. Maar zo zie je maar dat het allemaal op korte tijd kan mislopen.)

“Barcelona, la ciutat sense temps” – Enrique Moriel (Barcelona, de tijdloze stad )

Eerst stelde men voor onze auto naar Terrassa te laten voeren, maar aangezien we even dicht bij Barcelona waren (ook al was dat dan in de tegengestelde richting van waar we naartoe moesten), heb ik ervoor gepleit daarheen te gaan. Het was zaterdagnamiddag – weekend dus – en niemand zou tot maandag iets aan onze wagen doen. Maar toch, waar kan je nu beter in panne vallen dan in Barcelona?

PicQTD42

Natuurlijk, Barcelona ligt nog altijd in Spanje. En iedereen kent de manier van werken van Spanjaarden (en hun heilige siësta bijvoorbeeld). Van de positieve kant bekeken, zes dagen zouden we uiteindelijk vastzitten in Barcelona. Ik had eerlijk gezegd nooit gedacht dat ik hier in 2014 nog eens naartoe zou gaan na mijn Erasmus daar in het eerste semester van dit schooljaar!

Onze voormiddagen bestonden voornamelijk uit uitslapen (het is en blijft immers vakantie) en telefoneren om te horen hoe ver ze al zaten met de auto, zodat we wisten wat we die dag konden doen. We wilden immers niet aan de andere kant van Barcelona zitten als we dan eindelijk onze auto mochten gaan halen. Tegen de vroege namiddag wisten we dat dan en konden we eindelijk naar buiten.

PicQTD38

Natuurlijk was ik in mijn element. Ik kon van dingen vertellen wat ze waren en waar ze zich bevonden – ook al was dat wat moeilijker omdat we nooit met de metro gingen. Het hotel dat we hadden gekregen, Catalonia Catedral, bevond zich midden in het centrum, net tussen La Catedral en Portal d’Angel, die uitkomt op Plaza Cataluña. Alles lag min of meer op wandelafstand, dus dat is dan ook wat we hebben gedaan: wandelen.

Plotseling op concertjes botsen

Plotseling op concertjes botsen

Potje watermeloen van de Boqueria

Potje watermeloen van de Boqueria

Aangezien het historisch centrum van Barcelona dat ook echt is – historisch bedoel ik dan – is het telkens raar om uiteindelijk in modernere delen van de stad terecht te komen. Ik ken Barcelona ondertussen redelijk goed, maar elke keer word ik toch weer door haar diversiteit overrompeld.

We hebben onder andere een wandeling langs de kustlijn gemaakt, gegeten en gedronken in Bestial en de nieuwe, bijhorende bar Palmito (wat er gezelliger uitziet dan het lijkt). Bij het avondeten moesten we naar binnen spurten omdat het opeens vanuit het niets begon te regenen. Zo is gebleken dat het binnen in Bestial minstens even gezellig is als buiten. We brachten opnieuw een bezoekje aan CDLC (Carpe Diem Lounge Club) en aten in restaurants die prijs-kwaliteit echte aanraders bleken: Arcano, La Cañete en En Ville. Supergezellig en leuk personeel ook. Na al die tijd heb ik ook eens in het Hard Rock Café van Barcelona gegeten! Is het al dat aanschuiven in de zon waard? Misschien niet. Maar mijn broer en ik wilden er heel graag heen.

Mijn broer en ik in Beach Bar Palmito

Mijn broer en ik in Beach Bar Palmito

Het gezellige restaurant Arcano, verstopt in El Born

Het gezellige restaurant Arcano, verstopt in El Born

Genieten van een Cava Sangria

Genieten van een Cava Sangria

Overheerlijke tapas in Bar La Cañete, in een zijstraat van de Ramblas

Overheerlijke tapas in Bar La Cañete, in een zijstraat van de Ramblas

Verder heb ik het andere deel van Parque de la Ciudadela eindelijk eens bezocht en heb ik mijn vader mee genomen naar Sitges, terwijl mijn broer voor zijn herexamens studeerde.

Parque de la Ciutadella

Parque de la Ciutadella

Al bij al hebben we het beste gemaakt van ons verblijf in Barcelona, een verblijf van pure onzekerheid – onzekerheid over de staat van onze wagen en zo dus ook over onze verblijfsduur. Soms is positief blijven het enige wat je kan doen. En dat is net iets makkelijker in gevallen zoals dit, een geluk bij een ongeluk.

eleanor roosevelt

Waar zou jij wel eens willen stranden als je gedurende een week met je auto in panne valt?

5 Basic Budget Travel Tips

Een van de vragen die het vaakst gesteld wordt aan travel bloggers – of reizigers in het algemeen – is van waar toch al dat geld komt dat het mogelijk maakt om steeds maar weer de wereld in te trekken, op zoek naar nieuwe oorden. Dat is een vraag die ik zelf ook wel eens gesteld heb trouwens.

Ik zie mijzelf niet als een authority als het op reisbloggen aankomt. Ik zit soms uren op reisblogs tips te lezen over van alles en nog wat. Degene die ik nuttig vind, pas ik toe en als ze werken, deel ik ze met jullie. Dat is namelijk de reden waarom ik blog: ik deel graag mijn ervaringen met mensen die daar interesse voor hebben en als zij daar iets in vinden dat op hun beurt nuttig kan zijn voor hen, dan ben ik des te blijer. In ieder geval, hoe je het ook draait of keert, reizen is niet goedkoop. Hoe veroorloof je je dat dan, als studente (= moi) bijvoorbeeld?

Voor mij was het steeds vanzelfsprekend dat backpacken, hitchhiken, hostels… niets voor mij was. Dat vind ik nog steeds. Ik heb al veel gereisd voor ik er dit jaar voor het eerst in m’n eentje op uit ging, dus op het gebied van algemene reiservaring was ik misschien niet zo in het ongewisse als de meeste anderen. De reizen waarover ik het heb, waren steeds in het gezelschap van mijn vader en broer. Ik hoefde geen enkele cent bij te dragen. Gelukkig maar! Hoe zou ik ooit een all-inclusive hotel in Turkije betalen? Laat staan een rondreis in the United States!

Uiteindelijk heb ik een manier gevonden om op zulk een manier met backpacken, liften, hostels e.d. om te gaan, dat het voor mij doenbaar is (ook al heb ik het nog steeds niet zo voor hostels). Maar zeg nu zelf: hoe ga je anders goedkoop op reis? Niet door overal in een vijfsterrenhotel te gaan slapen en bij Michelin-restaurants te gaan eten. Wat je jezelf moet afvragen, is: hoe erg ben ik op bepaalde luxe-elementen gesteld? Daar hou je dan rekening mee. Maar wees alsjeblieft flexibel. Dat is iets wat niet alleen ik, maar ook jij zal moeten leren. Doe het op je eigen tempo, stapje per stapje, niets forcerend (of misschien een klein beetje, want anders komen we natuurlijk nog steeds nergens).

De overstap van een koffer naar een rugzak ging voor mij verbazingwekkend soepel. Op de luchthavens maken ze zelden een probleem van een rugzak, terwijl elke trolley uitvoerig gemeten en gepast wordt. Bovendien heb je beiden hadden continu vrij omdat je je koffer niet achter je aan hoeft te sleuren.

Genoeg gezeverd. Hieronder geef ik je 5 basistips die je heel wat geld kunnen besparen, omdat ze je helpen verder te kijken dan je neus lang is – of net het omgekeerde, omdat ze je met de neus op de feiten drukken.

1. Check discount/low-cost websites voor promoties en de laagste prijzen. Sites als Skyscanner en Cheaptickets tonen je de beste prijzen voor de vlucht(en) van je keuze bij alle mogelijke luchtvaartmaatschappijen. Hipmunk biedt ook die mogelijkheid, maar dan zowel voor vluchten als voor hotels. Verder heb je nog Travelbird, Holiday Pirates en Ticketspy. Deze drie sites geven meldingen en/of emails van uitzonderlijke promoties, reisdeals, enz. Vaak kan ik de promoties zelf goedkoper vinden, maar voor een locatie waar ik niets van weet, is het handig om een idee te hebben van de mogelijke laagste prijzen. Tenslotte ben ik nog ingeschreven op de nieuwsbrief van ActievandeDag, die me dagelijks 10 aanbiedingen sturen, gaande van kleding en gadgets tot sport en travel.

2. Schrijf je in op de nieuwsbrief van je favoriete luchtvaartmaatschappijen en krijg mails wanneer er speciale acties lopen. Je kan je zeker ook inschrijven voor een frequent flyer programma zoals Star Alliance, of je kan punten verzamelen met je vluchten zoals bij Vueling. Wees echter ook niet bang om met Ryanair te vliegen. Het is helemaal niet zo erg als het lijkt (en geloof me, in mijn ogen leek het vroeger héél erg).

3. Maak gebruik van je contacten. Ken je iemand die connecties heeft in verband met de plaats waar je naartoe zal reizen (denk: vrienden, familie, via via, kennissen, medereizigers…), vraag hen dan om suggesties. Wie weet krijg je wel ergens korting, maak je via via vrienden of leer je iets nieuws. Wees maar zeker dat men je zal helpen als je iemand om suggesties vraagt. Wie vindt het nu niet flatterend als iemand je om je expertise vraagt?

4. Stel een budget op en hou je eraan! (Misschien had ik dit beter op nummer 1 gezet…). Het klinkt vanzelfsprekend, maar het is ongelofelijk moeilijk. Je kan het echter op verschillende manieren aanpakken. Kies een volledig reisbudget en op basis van wat je wil doen, bekijk je hoeveel van dat budget je gaat spenderen aan (lekker) eten, je verblijfplaats, het (openbaar) vervoer en je activiteiten. Bij mij is het steeds het vervoer en eten dat de grootste hap uit mijn budget neemt – dus wees gewaarschuwd! Een andere manier is om een budget per dag op te stellen en je eraan te houden. Je kan voor jezelf wel de gevolgen bedenken als je meer uitgeeft dan je van plan was.

5. Wees flexibel en sta open voor alles. Zeg niet zomaar nee, maar bedenk een goeie reden waarom je nee zegt en bedenk dan of je dat nu zelf echt een goede reden vindt. Ga dan pas op zoek naar een alternatief. De goedkoopste vluchten vind je vaak voor weekdagen en op onmogelijke uren. Hoe zou dat nu komen denk je? Als je in staat bent om vroeg op te staan om een vlucht te halen, dan is dat alleen maar in jouw voordeel. Denk: geen files onderweg naar de luchthaven, geen lange wachtrijen, je hebt geen halve dag verspeeld die je beter had kunnen benutten dan in een vliegtuig of bus te zitten… Naar mijn mening is de enige goede reden om geen vroege of late vluchten te boeken het openbaar vervoer. Je moet natuurlijk wel op de luchthaven geraken en als je aankomt, moet je natuurlijk ook naar je verblijfplaats kunnen. Wij, studenten, kunnen ons vaak geen taxi veroorloven zonder vervolgens drie dagen op McDonalds te moeten leven. Zeggen dat je niet uit je bed geraakt of dat je tijdens de dag te moe zal zijn is geen excuus. Je enthousiasme zorgt altijd voor genoeg energie!

Deze tips had je misschien zelf ook wel kunnen bedenken. Zelf vind ik het wel handig om dit af en toe nog eens in woorden “gedrukt” te zien staan. Pas jij een van deze tips toe? Of heb je er nog andere? Ik hoor het graag!

 

//

Getest: 8 travel apps (II)

Enkele maanden geleden deelde ik al 10 nuttige travel apps met jullie. Nu de zomervakantie effectief in volle gang is, zijn hier nog wat travel apps die op de een of andere manier handig kunnen blijken op reis. Laat me weten of jij ze gebruikt of graag zou uitproberen! Net als de vorige keer zijn alle apps gratis en gebruiksvriendelijk (tenzij anders vermeld). Enjoy!

Travel Apps

Google Translate: Eerlijk gezegd is de app niet zo goed als de website en valt hij vaak tegen, maar aangezien veel vertaalapps tegenwoordig betalend zijn, gebruik ik meestal deze. Handig voor instant-vertalingen in tientallen talen en daarom ook handig op reis. Je kan de woorden ook inspreken als je te lui bent om ze te tippen.

Duolingo: Maak ergens een spelletje van en leren gaat een stuk vlotter. Met Duolingo kan je op een leuke manier een nieuwe taal leren, onderhouden en/of verbeteren. Je traint niet alleen woordenschat, maar ook werkwoorden en zinsconstructies en dat niet alleen passief (geheugen), maar ook actief (spreken, luisteren en schrijven). De app onthoudt met welke woorden je moeilijkheden hebt en hoe minder fouten je maakt, hoe meer punten je verdient. Het wordt nog leuker omdat je ‘tegen je vrienden een taal kan leren’. Hoe beter je de taal leert, hoe hoger je in de ranking komt te staan. Voor mij werkt zoiets ongelofelijk motiverend!

Travel Apps

TripAdvisor: Je vraagt je af waar je vanavond eens zal gaan eten? Deze app geeft je het antwoord. Op basis van de commentaar op, ervaring met en punten voor restaurants, maar ook hotels, bezienswaardigheden en nog veel meer van honderdduizenden mensen over heel de wereld, vind je op deze app alle info die je nodig hebt. De scores zijn dus ook iets om rekening mee te houden.

FourSquare: Met deze app check je in op de locatie waar je je op dat moment bevindt. De applicatie brengt het competitieve kantje in mij naar boven; je krijgt namelijk punten als je nieuwe locaties bezoekt (waar je vrienden al dan niet eerder geweest zijn) en je krijgt er nog meer als je dat in het buitenland doet. Boodschap: ontdek de wereld! Daarnaast heeft de app ook een nuttig kantje: hoe meer je incheckt, hoe beter de app jouw gewoontes en interesses leert kennen. Deze kennis gaat de app dan gebruiken om je interessante gelegenheden in de buurt te laten zien. Hou je net als ik van koffie? Ga je veel naar koffiebars? Foursquare laat je zien waar in de buurt er één is, waar ook ter wereld. Bovendien kan je ook de commentaren van vorige bezoekers checken als je niet weet welke koffie je daar dan precies moet bestellen. (Soms zijn er speciale deals bij het inchecken: zo kreeg ik al een gratis cocktail bij mijn lunch, en een gratis brownie bij de koffie)

Travel Apps

Kaarten, Metro/Bus: De app Kaarten van Apple is onmisbaar voor mij, aangezien ik de neiging heb om vaak verloren te lopen. Op iPhone 4 is deze app niet zo goed ontwikkeld als op iPhone 5 heb ik gemerkt. In ieder geval, iedereen zou één of andere soort GPS-app op zijn/haar smartphone moeten hebben. Je weet maar nooit wanneer het eens van pas komt. Zulke apps bestaan ook voor openbaar vervoer (vb. Urbanstep). In een blogbericht over mijn verblijf op Erasmus vertelde ik hoe zo’n app mijn avond redde.

Weather/Drash: Ik ben geobsedeerd door het weer. Op mijn smartphone volg ik het weer van 15 verschillende steden over de hele wereld. Antwerpen, Barcelona, Parijs, Londen, San Pedro, New York, Miami, Kaapstad en Sydney hebben een vaste plek in deze lijst. Omdat ik me niet elke dag herinner om naar het weerbericht te kijken, check ik het weer continu op mijn gsm. Zowel voor, tijdens als na je reis is het interessant om het weer te volgen van de plaats waar je naartoe gaat of bent. Je wil immers weten of je een regenjas of topje en short moet aandoen, niet waar? Een app als Drash houdt zich dan weer specifiek bezig met het exact weergeven van de procent kans op neerslag 30, 60, 75, 90, 105 en 120min. op voorhand, op de plaats waar jij je op dat moment bevindt. Toegegeven, de laatste tijd heb ik wat problemen met deze app. Hij blijft maar laden, zonder resultaat.

Ken jij nog nuttige travel apps die ik zou moeten uitproberen of waar je voor of tegen bent? Ik benieuwd naar al jouw suggesties!

//

Op reis in eigen land: Antwerpen

Het afgelopen semester, na mijn Erasmus, heb ik beseft dat ik na drie jaar studeren in Antwerpen deze stad eigenlijk nog steeds niet zo goed ken en dat vond ik best wel schandalig aangezien ik een reisblog heb en desondanks maar zelden de tijd neem om mijn eigen studiestad te verkennen. Beetje hypocriet niet?

Vorig semester nam ik uitgebreid de tijd om Spanje en omstreken te verkennen, maar in eigen land heb ik die neiging nooit. Daar hoop ik deze zomer verandering in te brengen. Ik doe al een maand erg mijn best om geen reisjes meer te boeken omdat ik probeer te sparen. Ja, inderdaad… En het is on-ge-lo-fe-lijk moeilijk.

Daarom heb ik besloten om in het kader van “Op reis in eigen land” dit blogbericht te wijden aan een van mijn favoriete steden in België: Antwerpen. Ik ben namelijk zot van A!

Hieronder deel ik zes van mijn favoriete plekken met jullie.

Koffie, thee en chocolademelk bij Vandoag Is’t

Als ik een springuur heb tijdens de schoolweken, kan je me steeds terugvinden in Vandoag Is’t voor een warme chocomelk. Op minder koude dagen kies ik voor de Cappu Obama (een cappuccino met mellowcake on the side). De coolste drank op de lijst vind ik echter de Orlando (of Disney koffie) met slagroom en een crumble van M&Ms.

Vandoag Is’t is populair bij studenten en professoren omdat het centraal gelegen is tussen alle gebouwen van de Stadscampus. Er zijn bepaalde spitsuren wanneer de kans op een plekje heel erg klein is (bvb. om 10u en om 16u). Als je net te laat bent, kan je voor €0,2 korting een to go cup vragen.

Vandoag Is't antwerpen

Vandoag Is't antwerpen

Gourmet Burgers bij Ellis en de Burgerij

Op ’t Eilandje en een aantal andere locaties kan je tegenwoordig terecht voor de lekkerste hamburgers die je ooit hebt gegeten. De eigenaars van Ellis zochten de wereld af naar de perfecte hamburger. Het resultaat kan je nu gaan proeven! Als drank kies je natuurlijk voor de homemade sweet tea, net zoals de echte Amerikanen dat doen. De Burgerij biedt naast burgers ook wraps aan. Als dessert kies ik persoonlijk altijd voor mijn favoriete ijs: Ben & Jerry’s!

Ellis Burger antwerpen

Ellis Burger antwerpen

De Burgerij antwerpen

IJsjes bij The Ice Shop

The Ice Shop vind je op de Vlaamse Kaai op ’t Zuid. Het decor is retro – wat ik wel eens leuk vind – en de bediening moet nog wat ervaring opdoen – ze zijn nog niet zo lang open – maar de eigenaar is supervriendelijk en de locatie is uitstekend, zeker nu tijdens de Sinksenfoor!

The Ice Shop antwerpen

Ondanks de slechte kwaliteit van deze foto ziet The Ice Shop er toch uitnodigend uit, niet?

antwerpen

Terug in de tijd in de Vlaeykensgang

Niet ver van de Grote Markt ligt de Vlaeykensgang goed verstopt achter gelijk eender welke andere deur. Ik had al eerder van deze straat gehoord, maar had geen idee waar die deur was tot iemand me er effectief naartoe loodste. Toen ik door de deur liep, ervoer ik wat ik niet anders kan omschrijven dan het Narnia-effect: al het lawaai van de binnenstad verdwijnt onmiddellijk en tegelijkertijd kom je in het Antwerpen van de 16de eeuw terecht. Het is net een andere wereld. Je weet ondertussen al dat ik hou van het historische van een stad; de nauwe, authentieke straatjes enz. Er zijn maar weinig plekken waar je dat meer hebt in Antwerpen, dan in de Vlaeykensgang. Had ik ook al gezegd dat je er goed kan gaan eten? Toegang is gratis.

Vlaeykensgang antwerpen

Enkele van deze locaties heb ik ontdekt dankzij de Ghostwalk. Deze gegidste toer doorheen Antwerpen is zo origineel en leuk dat ik er zelfs €10 voor over had (en waarschijnlijk  weet je ondertussen wel dat ik niet zo van gidsen en georganiseerde groepsactiviteiten hou, tenzij ze net dat tikkeltje anders zijn en dat was deze keer zo).

Enkele maanden geleden deed ik deed deze tour samen met een vriendin. De redenen waarom de uitstap zo leuk was, waren dat de gids zijn uitleg deed in het plat antwaarps, dat hij een gepaste outfit droeg (inclusief wandelstok en hoge hoed) en dat zijn verhalen een rode draad volgden (het draaide vrijwel altijd rond het thema van de Lange Wapper, de stadsreus die de inwoners al eeuwen lang kwelt door hen in de luren te leggen en hen hard te laten verschieten met zijn unieke lach).

Heb je eens een zaterdagavond vrij en wil je Antwerpen op een leuke manier leren kennen? Kijk dan hier voor meer informatie over de Engelstalige en Nederlandstalige gegidste wandelingen.

Wat zijn jouw favoriete plekjes in Antwerpen?

Opkomende buurten in Londen

In de paasvakantie trok ik elf dagen met mijn rugzak door Ierland en Groot-Brittannië. Enkele weken geleden vertelde ik jullie al over het plekje dat Greenwich reeds veroverde in mijn hart. Wel, nu blijkt dat ik nog wel meer buurten in Londen een plekje kan geven.

Bron: TNT Magazine

Soho

Waar begint een gebied op en waar eindigt het? Meestal gebeurt een afbakening om historische redenen, maar bij Soho zou het wel eens kunnen zijn om het soort volk dat er rondloopt: dat zijn voornamelijk de hipsters en alternatievelingen (al probeer ik niet te veel in vakjes te denken natuurlijk). Soho bevind zich in de driehoek van de volgende metrostations: Oxford Circus, Piccadilly Circus en Tottenham Court Road. Hipster of niet, de sfeer zit zat er drie jaar al geleden goed en nu nog steeds.

 

Soho in London staat bekend om seksshops, glazen straatjes en cabarets. Dat was het eerste wat ik hier drie jaar geleden ontdekte. Ik was net 18 en kon maar niet begrijpen waarom iedereen er zo wild van was. Waarom raadde iedereen me Soho aan? Nu ik 21 ben en me wat meer bezig houdt met “waar” ik naartoe ga – zeker als ik alleen reis – kwam ik enkele artikels en reisprogramma’s tegen waarin men toont dat Soho er op enkele jaren tijd enorm op vooruit is gegaan. Nu heeft het een heleboel elementen die me enorm aanspreken: koffie bars, unieke winkeltjes, toffe restaurantjes…

Joe & The Juice

Ik besloot Soho nog een kans te geven en kreeg er geen spijt van. Het is zo leuk om er een namiddag rond te lopen, winkels en mensen te kijken, nieuwe dingen te ontdekken… Het beste was absoluut Joe & The Juice. Ik ben hier verliefd geworden op de Iron Man. Tenminste, toen ik hem eindelijk kreeg, want ze waren me vergeten.

Iron Man is de allereerste lekkere juice die ik ooit gedronken heb. De sapjes die je kan kopen in de Boqueria in Barcelona komen niet eens in de buurt! Kiwi, aardbei en appels zijn de ingrediënten. Het is eigenlijk best duur voor wat het is. Maar ik kreeg een grote beker voor de prijs van een kleine omdat ik zo lang moest wachten. Mij zal je niet horen klagen!

Ben jij al eens in Soho geweest? Wat vond jij er van?

Camden Lock

Camden Town

Heb jij al eens van deze plek gehoord? Het verbaast me nog steeds hoe weinig mensen me kunnen vertellen dat ze, als ze al eens van Camden gehoord hebben, er dan ook al effectief eens geweest zijn of op z’n minst weten wat er zo speciaal aan is. Ik ga je dat vertellen, op voorwaarde dat je er ook eens naartoe gaat de volgende keer dat je op de ferry of in de Eurostar stapt naar Londen. Deal?

Camden Town Londen

Camden Town is een stad op zich. Het is alsof je in het industrieel Londen van de 19de eeuw belandt. Het wemelt er van de Britten. Ja, duh! Logisch toch? Inderdaad, maar denk er even aan hoe toeristisch Londen wel is en hoeveel culturen er bij elkaar wonen. Ik denk dat Camden een van de plaatsen is waar je alle nationaliteiten door elkaar ziet lopen en toch maar héél weinig toeristen kan herkennen. Dresscode? Extravagant. Camden Town staat bekend om zijn alternatievelingen. De meeste kledingwinkels verkopen stukken die je zelden ergens anders vindt. You can’t find it there, you can’t find it anywhere. Dat zeg ik ervan.

Shops in Camden Town Londen

Camden Lock Londen

Punk, gothic, oplichtende 3D-shirts… Maar ook de allernieuwste trends kan je hier vinden. Camden Town heeft een hoofdstraat waarlangs je niet alleen gewone winkels vindt, maar ook vele markten. Wanneer je de eerste markt die je tegenkomt binnenloopt, lijkt al het straatlawaai onmiddellijk te verdwijnen. Heel speciaal. De verkopers zijn heel behulpzaam en slechts enkelen zijn opdringerig. Het is zeker een goed idee om prijzen te vergelijken, want hoe meer je in een markt doordringt, hoe minder volk je ziet en hoe goedkoper de prijzen worden. Afdingen mag ook. Meestal kan je toch een paar pond van de prijs van een T-shirt afkrijgen.

Camden Market Londen

Als je naar Camden Town gaat, voel je je onmiddellijk omvergeblazen. Bekomen doe je op de etensmarkt aan de andere kant van de rivier. De eetstalletjes bieden gerechtjes aan van elk continent ter wereld. Je moet gewoon daar je lunch halen als je gaat shoppen in Camden.

 

Camden Town is extravagant, maar de Britten houden ervan. Zelfs enkele celebrities zijn er gaan wonen omdat ze de sfeer er zo leuk vinden… maar waarschijnlijk ook omdat ze er makkelijker in de massa kunnen opgaan zonder herkend te worden. Emma Thompson, Jude Law en Stefen Fry wonen er bijvoorbeeld. Andere sterren die er een woning (zouden) hebben, zijn bijvoorbeeld Chris Evans, Kate Moss, Britney Spears, Gavin Rossdale e.a.

Als je nieuwsgierigheid nog steeds niet geprikkeld is, dan weet ik het ook niet meer… Ben je nooit eerder in Camden Town geweest, dan raad ik je alvast aan er niet meer dan een halve dag te spenderen. Je hoofd zal ontploffen! Hou ook wat geld over om hier te spenderen. Je hebt geen idéé welke leuke dingen je hier allemaal gaat tegenkomen die ze bij ons gewoon niet hebben! En dan heb ik het niet alleen over kleding. Hup, ga maar gewoon eens kijken en laat me weten hoe het geweest is!

Mijn conclusie: I need to go back! Ik heb zeker van Camden Town nog lang niet alles gezien en de groei en bloei van Soho is niet iets dat ik wil missen. 

Wat vind jij van Soho en Camden Town? Zijn er nog andere buurten in Londen die ook de moeite zijn?

London: Be a b*tch in Greenwich

Ten Zuid-Oosten van Londen ligt één van mijn nieuwe favoriete plekken in Engeland: Greenwich! Het goede weer kan er iets mee te maken hebben gehad, maar de sfeer is er gewoon super. De DLR (Dockland Light Railway) brengt je via Canary Wharf zo aan de andere kant van de Thames – een heel ander Londen dat je te zien krijgt! De rit ernaartoe is bovengronds en is op zich al de moeite. In Greenwich zou ik mezelf nog wel kunnen zien wonen.

DLR Greenwich londen

Greenwich ligt precies aan de andere kant van de Thames, waardoor je een mooi uitzicht hebt op de Londense skyline, maar dan een keer gezien van een andere kant dan Southwark, waar iedereen zijn skyline-foto neemt. Let’s be original!
Tegenwoordig kom je overal in Londen wel een Jamie’s Italian tegen. Ik ben een enorme liefhebber van Italiaans eten en heb de echte Italiaanse keuken al vaak mogen proeven in Toscane bijvoorbeeld. Ik denk dat ik dus recht van spreken heb als ik vind dat Jamie Oliver een geweldig recept heeft voor tagliatelle al tartufo. Voor slechts €11 is een pasta bij een kok, die makkelijk een Michelin-ster zou kunnen krijgen (als hij tenminste chef-kok zou zijn), niet eens zo duur. Tel daarbij nog eens dat je je in (een district van) Londen bevindt en het is al helemaal om van achterover te vallen. Zelfs mijn voorgerecht – de aanrader van de dag, zolang de voorraad strekt – was toppie! De bruschetta die ik besteld had, was niet wat ik verwachtte – het was met bonen en dat lust ik niet – maar het was zooo lekker! Het personeel was echter wel een beetje opdringerig. Verder is Jamie Oliver een absolute aanrader. Zeg dat ik het gezegd heb!

Jamie's Italian in Greenwich

 Er is niet alleen goed eten. De naam zegt het zelf al: Greenwich is heel erg green. Overal zijn er bomen, perkjes en parken… om nog niet te beginnen over Greenwich Park! Volgens mij is bestaat het grootste deel van Greenwich uit Greenwich Park. Ik heb er maar een heel klein deeltje van gezien, namelijk de heuvel waar The Royal Observatory zich bevindt. Daar kan je ook een foto maken met de Greenwich Mean Time line – tenminste als je het ervoor over hebt om een half uur in de rij te staan…
Op een mooie zaterdag, zoals toen ik er was, moet je je een weg naar boven wringen. Niet iedereen loopt even snel naar boven, maar het duurde me toch even te lang. Toen ook een vriendelijk tikje op de schouder en een “Excuse me, please” niet de gewenste reactie uitlokten, kwam de bitch naar boven die zich dan maar een weg naar boven werkte. En naar beneden. Mensen, als je om de vijf stappen een foto wil maken, ga dan alsjeblieft niet in de weg staan van de mensen die erlangs moeten!
In ieder geval, Greenwich Park is de perfecte plek voor te chillen, te picknicken, te frisbeeën, te zonnen, te lezen enzovoort. Wees niet bang dat je geen plek vindt. De dag dat dat het geval is, is de dag waarop Kerstmis en Pasen op dezelfde dag vallen.

royal observatory greenwich

Maak een foto met een been aan elke kant van de GMT-lijn

Maak een foto met een been aan elke kant van de GMT-lijn

greenwich park

In Greenwich kan je dus perfect een dag doorbrengen zonder je te vervelen. Tussendoor kan je pauzeren in één van de vele koffiebars en tearooms. Tijdens het rondwandelen kom je vast veel speciale winkels tegen met kleren die je in België nu eenmaal niet snel vindt, met snuisterijen en originele kaarten die als geschenk kunnen dienen voor allerlei gelegenheden, kortom met alles wat je je maar kan bedenken.

Ben jij één van de vele Belgen die ervoor gezorgd hebben dat ons land in de Londense top 10 van hoogste aantal bezoekers per land staat? Heb je dan al eens aan Greenwich gedacht? Vertel me over je ervaringen of laat me weten of je nu zin hebt te vertrekken!

Glasgow: Beleef 4 seizoenen in 1 dag!

Schotland, en eigenlijk heel de UK, staat bekend om het regenachtige klimaat. Wat ze altijd zeggen is dat je zowat elke dag te maken krijgt met de vier seizoenen. En dat is ook effectief zo: herfst, winter, lente en zomer wisselen elkaar af – en dat in slechts 24u tijd. Na twee weken twijfelen over welke jas ik zou meenemen, rekening houdende met droog en nat weer, activiteiten overdag en ’s avonds, casual en a bit dressed up, en, bovenal, de combinatie met mijn backpack, besloot ik dat een winddichte leren jas de beste keuze was om vier seizoenen te doorstaan.

Eenmaal de jas bepaald is, kan er naar de activiteiten gekeken worden. Dat is immers de reden waarom we naar Glasgow trekken, niet waar? Deze keer geef ik jullie enkele do’s voor elk seizoen, want Glasgow is perfect op haar klimaat aangepast, zowel voor de inwoners als de bezoekers!

Activiteiten in Glasgow voor elk seizoen

Winter

Regen, wind, misschien zelfs sneeuw (dat laatste bij mij gelukkig niet) – in de winer heb je waarschijnlijk niet veel zin om buiten rond te hangen. Zodra ik aankwam in Glasgow was het eerste dat me opviel absoluut de wind. En dat was geen zacht zomerbriesje, maar stevig, koud geblaas. Niet dat het de Glaswegians iets kan schelen: zodra het niet regent – en daarom hoeft het nog niet per se warm of zonnig te zijn – gaan de vesten uit en worden de rokjes boven gehaald. Ik, daarentegen, twijfelde of ik de moeite wilde doen mijn handschoenen boven te halen. Echt waar.

Toevallig liepen we voorbij Merchant City, een soort overdekte Grote Markt met kleine standjes die zelfgemaakte juweeltjes, typische etenswaren en andere artisanale dingetjes verkopen. Daaromheen zijn er overal gezellige restaurantjes. Vooral ’s avonds is de hal mooi verlicht.

merchant square glasgowmerchant square glasgow

Zomer

Soms was het echter warm genoeg dat ik zelf ook wel mijn jas kon uittrekken. Aangezien het in april toch niet zó warm wordt dat je geen kleine heuvel meer kan beklimmen, raad ik aan om een keer naar East End te wandelen en vooral ook een bezoek te brengen aan de Necropolis, een oud kerkhof naast de kathedraal op een heuvel dat een 360°-uitzicht biedt over Glasgow. En iedereen weet: een uitzicht over de plek die je gaat bezoeken is altijd de moeite!

necropolis glasgow

glasgow

glasgow

Herfst

Meestal, zo heb ik me laten vertellen, is het eerder herfstachtig weer in Glasgow. De ideale plek om een regenachtige namiddag door te brengen – en dat zullen zelfs Edinburghers beamen – is het wereldberoemde Òran Mór. Geniet hier van een heerlijk middagmaal, een drankje, goeie sfeer en live music. Wat maakt Òran Mór net dat extra beetje speciaal? Het is een pub in een voormalige kerk!

oran mor glasgow

oran-mor-glasgow

Lente

Glasgow kent veel parken. Degene die ik wil aanraden is extra mooi bij zonnig, lenteachtig weer: The Botanical Gardens zijn Glasgows botanische tuinen aan het einde van Byres Road, vlak aan Òran Mór. Maak een rondje in tegenwijzerszin, beginnend in Kibble Palace. Vervolgens ga je naar de Main Range of glasshouses en, na een rondje langs het speeltuintje en eventueel na het aaien van de ganzen, kan je lekker chillen en genieten van het goede weer in het felgroene gras dat je niet alleen hier, maar in alle parken van Glasgow en Groot-Brittannië terugvindt. Regen is dus toch goed voor iets!

botanical gardens glasgow

Kibble Palace glasgow

Last, but not least!

Wat kan je doen bij eender welk weer? Shoppen natuurlijk! Je bent vast niet de enige die dit niet wist, maar er is voor elk wat wils in Glasgow: grote ketens zoals Forever 21, H&M en natuurlijk Primark hebben er hun plekje. Dure kledingwinkels, vintage stores, pound shops en nog veel meer wisselen elkaar af. Misschien is Glasgow dan toch de moeite waard voor de fashionistas onder ons? In Glasgow kan je perfect het zomerzotteke uithangen en gekke kledingcombinaties uitproberen: de enigen die raar zullen kijken zijn koukleumende toeristen zoals ik!

Traveler

Een beetje Schotse sfeer op Buchanan Street. Misschien wordt het tijd om ook een kilt te kopen?

In de kleine straatjes die uitkomen op Byres Road vind je allerlei vintage stores en tweedehandswinkels: kleren, boeken, platen en nog veel meer zijn hier te vinden! (Je moet wel goed zoeken om de straatjes te vinden, maar gelukkig had ik een goede gids)

In de kleine straatjes die uitkomen op Byres Road vind je allerlei vintage stores en tweedehandswinkels: kleren, boeken, platen en nog veel meer zijn hier te vinden! (Je moet wel goed zoeken om de straatjes te vinden, maar gelukkig had ik een goede gids)

Wil jij ook wel eens alle vier de seizoenen in één dag beleven? Hebben deze tips je overtuigd om toch ook eens een bezoekje te brengen aan Glasgow? Hou me op de hoogte door een berichtje achter te laten hieronder!

Volgende keer vertel ik je over mijn nieuwe ontdekkingen in London!

 

Schotland: Edinburgh vs. Glasgow

Hoewel het me heel leuk lijkt om door Schotland te rijden, door de heuvels en langs de meren, af en toe pauzerend in een leuk stadje of dorpje, was dat deze paasvakantie geen mogelijkheid. Het feit dat ik nog te jong ben om een auto te mogen huren, is vanzelfsprekend. Bovendien was ik op een typisch studentenbudget-reisje. Daarom hield ik het bij city tripjes naar 1) Edinburgh en 2) Glasgow.

Hoewel Glasgow een hoger bevolkingsaantal heeft dan Edinburgh, is de laatste de officiële hoofdstad van Schotland sinds 1437. De drang in Schotland om onafhankelijk te worden van het Verenigd Koninkrijk is duidelijk voelbaar, vooral in Edinburgh, en – hoe oppervlakkig het ook mag klinken – zeker als het om het geld gaat: Schotland heeft zijn eigen munten en bankbiljetten, maar deze zijn ook geldig in Engeland en Wales en omgekeerd zijn Britse ponden ook bruikbaar in Schotland. Desondanks zijn ze in Engeland bijvoorbeeld niet altijd bereid om Schotse ponden aan te nemen. De ogen van Schotland zijn gericht op Catalonië en omgekeerd. Begin maar alvast te oefenen Schotland niet Engeland te noemen, zoals ik enkele keren voorhad!

Een ander dilemma in Schotland: bereid je voor op de vraag welke stad je leuker vindt: Edinburgh of Glasgow. Voor mij was dat duidelijk Edinburgh.

5 redenen waarom ik Edinburgh verkies

Mijn favoriete deel van het centrum van Edinburgh was overduidelijk the old town. Onderstaande plekjes zijn allemaal daar te vinden. The new town is het modernere gedeelte dat makkelijk is samen te vatten: pubs in Rose Street, shoppingsgelegenheden op Princes Street en de parallel lopende straten, en kunstateliers op de plekken die nog overblijven. Maar zoals ik zei, zal ik het hieronder voornamelijk hebben over het oude gedeelte van de stad.

1. Gezellige straatjes met authentiek ogende huizen en pleinen

Als je mijn blog al even volgt of me een beetje kent, weet je dat musea niet zo mijn ding zijn. Daarom vind ik het een absolute noodzaak dat er een deel van de stad is waar je de geschiedenis van de stad kunt inademen, zoals in het oude centrum van Edinburgh. Hier kreeg ik voor het eerst het gevoel dat ik in Groot-Brittannië was.

edinburgh schotland

IMG_3606

edinburgh schotland

2. Edinburgh ligt tussen prachtige heuvels én aan de kust

Als een land of regio twee grote steden heeft, wordt vaak de vraag gesteld welke van de twee je voorkeur draagt. Blijkbaar kies ik onbewust altijd voor de stad die aan de kust ligt of waar een grote rivier doorheen stroomt – denk dus aan Barcelona (en niet Madrid), Antwerpen (en niet Brussel), Edinburgh (en niet Glasgow).

edinburgh schotland

Panoramisch uitzicht over Edinburgh

Arthur's Seat Schotland

 Holyrood Park

3. Alles heeft een verhaal

Ik vind het leuk om een stad op een originele manier te ontdekken. Door op te trekken met de locals lukt dat vaak heel goed. Deze keer kreeg ik een heleboel interessante verhalen te horen. Ik weet alleen niet hoeveel ik ervan moet geloven, zoals wel vaker het geval is bij urban legends en dergelijke.

Deze steent markeert de plaats waar een bom werd gedropt vanuit Zeppelin Airship L14 op 2 april 1916

Deze steent markeert de plaats waar een bom werd gedropt vanuit Zeppelin Airship L14 op de nacht van 2 april 1916

Op deze plek hebben veel mensen het laatste levensadem uitgeblazen

Op deze plek hebben veel mensen het laatste levensadem uitgeblazen

Dit is David Hume. Tegenover zijn standbeeld is er een plek waar je op moet spuwen om de slechte toverkollen die vroeger de stad teisterden met hun hekserij buiten te houden

Dit is David Hume. Tegenover zijn standbeeld is er een plek waar je op moet spuwen om de slechte toverkollen, die vroeger de stad teisterden met hun hekserij, buiten te houden

Dit is Greyfriar's Bobby. Wrijf over zijn neusje voor goed geluk. Als je goed kijkt, zie je dat tienduizenden mensen je al voor waren.

Dit is Greyfriar’s Bobby. Wrijf over zijn neusje voor goed geluk. Als je goed kijkt, zie je dat tienduizenden mensen je al voor waren.

 

4. Edinburgh is de stad van J.K. Rowling!

The Elephant House in Edinburgh is het café waar Rowling haar eerste Harry Potter boek schreef. Edinburgh is de stad die haar inspiratie gaf. Edinburgh is de stad die ze sindsdien niet meer heeft verlaten.

Natuurlijk moest ik, als grote Harry Potter fan, het café bezoeken! Het is vechten om een tafeltje, dat is niet zo verrassend. Anderzijds hoef je de moeite niet te doen: de koffie zag er mooi uit, maar was niet lekker. Ga echter wel een keer naar de wc, maar hou de tijd in de gaten: voor je het weet hou je het toilet voor een kwartier bezet!

elephant-house-edinburgh

elephant-house-edinburgh

jk rowling edinburgh

5. Sprookjeskastelen en leuke pubs op The Royal Mile

The Royal Mile is de hoofdstraat in the old town van Edinburgh en één van mijn favoriete nieuwe straten in West-Europa. Aan het ene uiteinde heb je Edinburgh Castle, op Castle Rock, waar elke dag om 13u een kanonschot wordt afgevuurd. Aan het andere eind heb je Queen’s Gallery, dat zich bevindt in een kasteel dat recht uit een sprookje lijkt te komen. Op de mile zelf vind je onder andere de bekende pub The World’s End. Ik had geen tijd om er binnen te gaan, maar de naam alleen al is het vermelden waard!

The Royal Mile op Castle Hill edinburgh schotland

Edinburgh Castle Castle Rock

Queen's Gallery edinburgh schotland

  the world's end schotland   the world's end edinburgh

Welke van deze locaties zou jij wel eens willen bezoeken? Laat een berichtje achter en laat het me weten!

Volgende week vertel ik je waarom Glasgow toch ook een bezoek waard is!