24-uur-bratislava

24 uur in Bratislava

Dit was een reis van vele eerste keren! Het was mijn eerste keer in een ex-communistisch land, mijn eerste keer in de hoofdstad van Slowakije en mijn eerste keer alleen in een land waar ik de taal helemaal niet verstond. Het was dus best wel spannend!

Aankomst op de luchthaven was heel aangenaam. Typisch Ryanair: we landden te vroeg. But that’s what I like about flying with this airline! De luchthaven van Bratislava is heel modern. Er is ook een vlotte busverbinding met de stad: Bus 61 gaat naar het Oude Centrum, maar ik trok met een andere bus naar de Airbnb waar ik zou verblijven.

Eenmaal op de bus (€0,90!!) werd het snel donker. Niet gewoon aan de vreemde taal en de gestandaardiseerde gebouwen, vond ik het eerlijk gezegd best eng om in deze stad aan te komen. In combinatie met de vele grafitti op de muren overal, leek het net een buurt in Brussel waar ik nooit in het donker alleen zou durven rondlopen. Zelfs bij daglicht voelde ik me niet 100% op mijn gemak, ook al voelde ik me tegelijkertijd helemaal niet onveilig. Het was gewoon even wennen.

Ik was opgelucht toen ik zonder problemen warm onthaald werd in mijn Airbnb en aan de overkant in een normaal restaurant iets kon gaan eten. Ja, ik zeg wel dat ik avontuurlijk ben, en ik vond het ook best wel spannend op een positieve manier, maar ik was er toch niet zo happig op om in het donker deze stad meteen uitgebreid te gaan verkennen. Bovendien had ik er een lange schoolweek opzitten en wilde ik niet meer dan gewoon wat series kijken op mijn laptop en gaan slapen.

Hrad-panorama-bratislava

1. Hrad

De volgende dag kon ik na een goede nacht slaap op tijd opstaan. Na het ontbijt trok ik de stad in. Eerst klom ik naar boven, richting Hrad Palace. Ik wist dat ik later op de dag, als ik meer moe ben, geen zin meer zou hebben om een berg op te wandelen.

Het oorspronkelijke paleis domineerde sinds de Steentijd het zicht van Bratislava. Het kasteel aan de Donau werd in 1811 platgebrand en 50 jaar geleden volledig opnieuw opgebouwd tot zoals het er vandaag uitziet. Het paleis zelf vond ik niet zo indrukwekkend, maar je moet het natuurlijk gezien hebben. Het uitzicht vanaf de heuvel was wel echt de moeite!

Ik heb niet bepaald de toeristische weg naar de Oude Stad genomen. Ik was helemaal alleen in de verlaten straten die versierd waren met lelijke graffiti. Hoewel ik wel een straat met barretjes met leuke namen langskwam, maar die ging pas open vanaf 17u.

herfst-bratislava

2. Herfstkleuren

Ook in de Slovaakse hoofdstad kleurt alles geel en oranje. En nee, niet alleen de gebouwen die ze in de kleuren hebben geverfd om de communistische trekjes pogen te verstoppen, maar ook de bomen waren helemaal in de herfstsfeer. Normaal gezien heb ik het helemaal niet met de herfst. Misschien omdat het redelijk warm is en zo weinig heeft geregend de laatste tijd – en omdat ik tegenwoordig zo into photography ben – kan ik de wondermooie roesttinten best wel appreciëren! Ik kon niet stoppen met foto’s maken!

koffie-bratislava-urban

3. Urban Coffee

Ook in Bratislava weet men hoe de perfecte koffiebar eruit hoort te zien! Mijn beste vriend en ik zoeken in België al deze plekjes op om te testen, dus, hoewel hij er jammer genoeg niet bij kon zijn, moest ik er gewoon binnenstappen. Het was inmiddels lunchtijd en dus het perfecte excuus om mijn keel te smeren met een lekkere latte en mijn energie weer aan te vullen met een heerlijke advocado-tomaat bruschetta. (Zeer avontuurlijk voor mij, want ik heb nog nooit een advocado gezien! Laat staan gegeten!)

Later op de namiddag toen mijn toer van de stad voorbij was – en dat kan dus zelfs op een halve dag als je echt wilt – stopte ik in een andere koffiebar die er leuk uitzag. Het eerste heette Urban House, het andere Urban Bistro. Coincidence? I don’t think so! Volgens mij is er een keten in de maak!

bratislava-ufo-donau

4. UFO

UFO’s bestaan niet zeg je? Dan ben je nog niet in Bratislava geweest. Daar kan je voor €4,35 (studententarief) de UFO bezoeken. Vanaf dit observation deck heb je een prachtig uitzicht over de stad. Je kan zelfs Oostenrijk zien! Zelfs wanneer het zo mistig en bewolkt was als die dag! Hier moest ik natuurlijk eens de toerist uithangen: panorama foto’s maken en het Hrad Paleis op mijn hand plaatsen.

Toen het donker begon te worden, keerde ik terug naar de Airbnb. Ik moest nog aan een paper werken voor mijn Master Project aan de AMS en ik had best wel zin om na twee weken droog te staan mijn series eindelijk eens in te halen! Dus dat deed ik. De volgende dag vertrok ik naar Wenen met het gevoel dat ik alles van Bratislava wel gezien had.

bratislava

Budget in Bratislava

Vervoer (retourvlucht, bus, taxi): €108,7
Accommodatie (2 nachten): €64
Eten & drinken: €14,7
Souvenir: €0,5
Activiteiten: €4,35
TOTAAL: €192,25

bratislava

Aanrader?

Misschien kan je best doen zoals ik: vlieg op Bratislava i.p.v. op Wenen bijvoorbeeld. Met Ryanair is vliegen naar Bratislava vaak goedkoper dan eender waar anders. Ook het leven is er best goedkoop!

Neem de tijd om een paar uur in het oude centrum door te brengen en vertrek dan weer. Als je net als ik alle Europese hoofdsteden wil bezoeken, dan kan je Bratislava natuurlijk niet overslaan! Laat de grafitti en de bruuske mensen je niet afschrikken! Het is best een veilige stad lijkt me. Zolang je niets doet wat je thuis ook niet zou doen.

Binnenkort kan je alles lezen over mijn bezoek aan Wenen!

Ben jij al eens naar Bratislava of Slovakije geweest?

Op reis in eigen land: Mechelen

Onlangs bereikte ik een mijlpaal in mijn leven: ik studeerde af aan de Universiteit van Antwerpen met een masterdiploma Meertalige Bedrijfscommunicatie! Deze vier jaar heeft wel zijn tol geëist op de tijd die ik in mijn thuisstad heb doorgebracht. Hoe vaak heb ik wel niet verzucht dat elke keer dat ik in het centrum van Mechelen kom, ik het gevoel heb dat alles veranderd is… Op zich is dat natuurlijk goed, want dat houdt het interessant!

Mechelen is proper (een Stad om te Zoenen), kindvriendelijk (Mechelen Kinderstad) en modern-wordend (maar nu is het nog één grote werf). Mechelen is de stad waar ik al mijn hele leven woon en waar ik blindelings mijn weg vind… of dat dacht ik toch.

Je kent dat vast wel. Wanneer je reist zie je allemaal speciale dingen, mooie dingen, indrukwekkende dingen. Je eigen stad is… gewoon. Wat het is. Maar soms is het de moeite om je eigen stad eens te bekijken vanuit het oogpunt van iemand die er nog nooit geweest is.

Op mijn reizen heb ik veel mensen leren kennen die ik allemaal een rondleiding zou willen geven als ze ooit zouden besluiten Mechelen te bezoeken – wat ik ze natuurlijk aanraad! Maar wat zou ik hen laten zien? Waar zou jij hen mee naartoe nemen?

Afgelopen week besloot ik om met een vriendin die Mechelen goed kent op verkenning uit te gaan alsof het onze eerste keer was. Wie weet zijn er dingen waarvan jij als Mechelaar het bestaan nog niet kende of dingen die je uit het oog verloren bent. Misschien raak jij er nu wel van overtuigd om Mechelen als centraal punt te nemen tijdens een bezoek aan België!

Laat me gerust weten wat jij van Mechelen vindt!

Wist je dat Mechelen ideaal is als centraal punt om andere steden in Vlaanderen te bezoeken?

Mechelen ligt heel centraal in Vlaanderen. Het is bijvoorbeeld maar twintig minuten met de trein naar Brussel, Antwerpen én Leuven. Naar Gent doe je er een klein uur over. Ideaal, toch? Mechelen is niet zo groot als deze steden, maar het is toch zeker een stad. Daarom is het er heel leuk om te wonen. Er is altijd wel iets te doen, maar het is niet zo druk. En als je dan ergens naartoe wil, is het goed bereikbaar.

mechelen-kaart-ligging

Wist je dat Mechelen ooit de hoofdstad van de Nederlanden was?

Er zijn veel steden in België die er middeleeuws uitzien, maar er zijn er niet veel met paleizen, lakenhallen, torens en nog veel meer! En dat allemaal op wandelafstand. Mechelen is net een groot dorp. Misschien ben ik bevooroordeeld omdat ik hier al mijn hele leven woon, maar in Mechelen voel ik me thuis, een deel van de bevolking. Ik kan me momenteel ook niet voorstellen dat ik ooit een andere stad mijn thuis zal noemen.

Hieronder deel ik mijn wandeling met jullie. Als je deze volgt, zal je zowat alles zien en langs enkele leuke rustplaatsjes lopen voor een verfrissend drankje en hapje. Als je niet bekend bent met de stad, loop dan even langs Toerisme Mechelen. Je kan daar een gratis stadsplan ophalen. Maar als ik je een tip mag geven: vraag naar het USE-IT plan. Deze kaart is speciaal bedoeld voor jonge reizigers, ziet er cool uit en bevat tips van locals! (Al moet ik zeggen dat de enige tip die ik geprobeerd heb niet leek te kloppen…)

Binnenkort zal ik ook mijn favoriete plekjes met jullie delen!

 

Veemarkt

De middeleeuwse geschiedenis van de Veemarkt lees je hier. Vandaag sieren verscheidene cafés, ijssalons, winkels en brasseries het plein. Je vindt er ook het populaire café De Hanekeef. Aan de andere kant zie je de Stadsschouwburg (het vroegere Paleis van Margaretha van York), de Sint-Pieters Kerk en het Gerechtshof (wat Margaretha van Oostenrijk ooit haar thuis noemde). Haar standbeeld staat tegenwoordig naast de Grote Markt.

Grote Markt

Persoonlijk vind ik de Grote Markt van Mechelen een van de mooiste die er is in ons land. Aan de ene kant zie je het Stadhuis, de vroegere Lakenhallen, met vlak daarvoor het standbeeld van het Opsinjoorke. Vroeger vond ik niets leuker dan, na een bezoek met mijn oma aan de Zaterdagmarkt, op het beeld te klimmen samen met de andere kinderen. Nu mag dat niet meer.

Aan de overkant van het Stadhuis zie je de Sint-Romboutstoren en –kathedraal uittorenen boven de authentieke kleurrijke daken van de cafés. Ben je de weg kwijt, dan zoek je gewoon deze toren en heb je je oriëntatie terug (een tip die mijn opa me gaf toen ik klein was).

Aan weerszijden van de Grote Markt zijn er een heleboel cafés en brasseries waar het gezellig mensenkijken is op de terrasjes. Een tip voor budget reizigers: de ene kant is goedkoper dan de andere. Kies dus wijs! De reden hiervoor is simpel: vroeger woonden de rijken aan de ene kant en de armen aan de andere. Old traditions die hard!

Wollenmarkt

Enkele jaren geleden is de nieuwe Wollenmarkt aangelegd. De heuvelachtige tuin verstopt de parking die eronder ligt. Sinds kort staat er een enorm geel beeld… van het Opsinjoorke! Het dient als alternatief voor het origineel dat aan het Stadhuis staat. Ik voelde me weer zes jaar toen ik erop klom! Ook aan de Wollenmarkt zijn enkele gezellige restaurants om een hapje te eten. Loop ook even langs het hamburgerrestaurant Il Cardinale, een van mijn favorieten, de Goswin Stassartstraat in voor een blik op het Aartsbisschoppelijk paleis en, nog iets verder, ‘t Groen Waterke met daartegenover de smalle straat Het Klapgat.

Groot Begijnhof

Er is zowel een Groot als een Klein Begijnhof in Mechelen, maar tijdens onze wandeling kozen we ervoor het eerste te verkennen. Via de Sint-Katelijnestraat loop je eerst naar het Sint-Katelijnekerkhof. Hier staat een kerk die vandaag nog steeds gebruikt wordt. Kom je na 13u dan kan je ook binnen een kijkje nemen. Loop daarna een stukje terug richting de Wollenmarkt en sla de eerste straat rechts in. Volg verder de pijlen en dool wat rond in het begijnhof. Hakken zijn zoals steeds niet aangeraden vanwege de kasseien!

In dit Begijnhof kan je ook brouwerij ’t Anker bezoeken. Misschien is het nu wel tijd voor een eerste drankje? Met mijn prikkelbon ging ik een Manenblusser proeven in de brasserie. Het prikkelpakket kan je in het toeristisch centrum ophalen samen met een belevingsgids. Meer informatie hierover kan je hier bekijken.

Ijzerenleen

Tegen de middag aan moesten we een keuze maken tussen een panini of pasta in de nieuwe Paninoteca of een frisse salade of bagel op het terras van koffiebar Beans. We kozen voor het laatste. Ik at mijn allereerste – en superlekkere – Chicken Farm bagel. Niets te zwaar, want het was best wel een warme dag. Na de lunch wilden we het Schepenhuis bezoeken – gratis toegang voor Mechelaars – maar het was gesloten.

 

Dijlepad

We zetten onze wandeling voort vanaf de Zoutwerf. Daar daalden we een trapje af naar de rivier om een wandeling te maken over het Dijlepad. Deze brug is aangelegd op de Dijle en brengt je vanaf de Hoogbrug naar de Kruidtuin of Botanique. Tijdens onze wandeling zagen we de traditionele boottocht voorbij komen, maar wat vooral onze aandacht trok waren de paddlers. Blijkbaar is dit een nieuwe manier om de wateren van Mechelen te ontdekken! Leuk idee, zeker bij goed weer!

Onze-Lieve-Vrouwstraat

Aan het einde van het Dijlepad kan je ervoor kiezen om eens rond te wandelen in de Kruidtuin of je kan meteen rechts afslaan op de Vijfhoek. Daar vind je enkele originele kledingwinkels, zoals Miss Lily en Supergoods. Wandel richting de Onze-Lieve-Vrouw-over-de-Dijlekerk. Net als in de Sint-Romboutskathedraal kan je hier enkele prachtige raamwerken bezichtigen. De kerk is ook eindelijk uit de renovatiewerken en ziet er momenteel tiptop uit!

Korenmarkt

Via de Moensstraat kom je in de Hoogstraat terecht en die leidt je naar de Korenmarkt. Je kan ook gewoon verder de Onze-Lieve-Vrouwstraat volgen en dan loop je langs andere leuke knutsel- en kleding winkels. Op de Korenmarkt kan je tegen de vroege avond aan gebruik maken van je prikkelbon voor wat lekkere frietjes of je kan, als je te vroeg bent zoals ik, een limonade (of koffie bij minder warm weer) gaan drinken bij de nieuwe koffiebar La Gamine.

Kermis

Nog enkele weken staat de kermis op de Grote Markt in Mechelen. Dit bemoeilijkte het maken van de foto’s die ik wilde, maar ik kon het toch niet laten om van enkele attracties te genieten. Een van de dagen ga ik zeker mijn jaarlijkse pak smoutebollen halen! We sloten ons korte bezoekje aan de kermis af met een hapje en drankje op het terras van tapasbar Sava. Niet erg logisch, maar met je prikkelbon kan je hier een stukje appeltaart met Gouden Carolus bier proeven. Hoewel niet mijn favoriet, toch origineel.

Vismarkt

Geen markt is zo levendig als de Vismarkt. Op warme zomeravonden kan je er geen voet verzetten zonder tegen een voorbijganger te botsen. Wij waren gelukkig op tijd en konden een tafeltje veroveren bij restaurant Ronda voor een heerlijke Marokkaanse tagine.

Utopolis

Onze avond sloten we af met een film in de Mechelse cinema Utopolis. Je kan bus 2 nemen vanop de Veemarkt of je neemt de auto of fiets. Het bioscoopcomplex is recent vernieuwd en ligt vlakbij recreatiedomein de Nekker en expositiezaal de Nekkerhal. Utopolis Mechelen is de enige cinema in België die een VIP-zaal heeft, incl. luxueuze cinemaervaring. In plaats van cava, warme hapjes en extra grote zetel, hield ik het bij mijn gewoonlijke popcorn en drankje en genoot van The Age of Adaline. Het perfecte einde van een vermoeiende dag!


 

Wat heeft dit dagje gekost?

  • Stadsplan: gratis
  • Vervoer (fiets): gratis
  • Eten & Drinken: €33,3
  • Kermis (Grote Markt): €8
  • Cinema + snacks (Utopolis): €13,9

Totaal: €55,2

De belevingsgids en het prikkelpakket werden mij geschonken door Toerisme Mechelen. Vooral voor niet-Mechelaars is het de moeite om het prikkelpakket te nemen, want je leert een stad des te beter kennen door niet alleen te zien, maar ook te proeven en te voelen!

Getest: 10 nuttige travel apps (I)

Je denkt waarschijnlijk: goh, wéér een blogbericht over reisapps. Zucht! Natuurlijk ben ik me ervan bewust dat dit niet de eerste blogpost ooit is over welke apps nuttig zijn op reis. Bovendien kent iedereen de vergelijking ondertussen wel: een smartphone is het zakmes van de 21ste eeuw en een onmisbare gadget op reis.

Nu ik volop in de examenperiode zit en geen tijd heb om de wereld te verkennen, dacht ik: laten we eens iets anders doen! Hoewel deze lijst met apps is specifiek aangepast op mijn travel needs, ontdek jij misschien wel de jouw beste nieuwe reisvriend. Positief aspect: alle apps zijn gratis én gebruiksvriendelijk – en daarom is het een lijst die de moeite waard is om door te nemen!

Apps om je voor te bereiden

Skyscanner: Geen idee waarnaar je op reis wil? Zoek een vlucht naar “Overal”! Heb je een flexibel reisschema? Zoek de goedkoopste vliegdata voor je bestemming door te zoeken voor een hele maand! Ben je op zoek naar de goedkoopste vliegtuigtickets? Deze app geeft je een overzicht van alle maatschappijen! Is er wel een nadeel aan deze app?! Jazeker. Zowel via de app als de website krijg je de kans om tickets rechtstreeks bij hen te boeken “zonder extra kosten”. Dat is niet waar. Ga je naar de website van de maatschappij zelf, dan zal je zien dat het bij hen toch een paar euro goedkoper is.

Trover: Deze nieuwe ontdekking is een unieke manier om een reis te plannen en veel beter dan Instagram, dat je op een gelijkaardige manier kan gebruiken. Je zoekt het land, de regio of de stad op waar je naartoe wil en bekijkt foto’s met informatie over mensen die er al geweest zijn. Zo ontdekte ik The World’s End in Edinburgh en het standbeeld van de Duke of Wellington in Glasgow, die met de verkeerskegel op zijn hoofd. Je kan lijsten maken en andere mensen voor hun foto’s bedanken. Deze app is beschikbaar voor Apple en sinds kort ook in bèta-versie voor Android. Mijn foto’s vind je hier.

Apps om je budget in toom te houden

XeCurrency: Als je op reis gaat naar een land waar ze een andere munt gebruiken, is deze app onmisbaar. Met rates die steeds up-to-date zijn, geeft deze app je de wisselwaarde van alle munten ter wereld.

Travel Apps

Apps om je verblijf te regelen

Booking.com, Trivago, Agoda: Deze apps hebben natuurlijk ook een alom bekende website, maar ook de apps zijn handig als je snel een verblijfplaats wil zoeken als je al op reis bent. Ze zijn gebruiksvriendelijk en bieden dezelfde opties aan als de website. Bovendien zoeken ze ook hotels in de buurt van waar jij je op dat moment bevindt, eventueel o.b.v. de filters die je gekozen hebt.

Couchsurfing, AirBnB: Ondertussen weten jullie dat ik deze apps/websites heel vaak gebruik. Couchsurfing is een netwerk van reizigers en hosts: de hosts bieden de reizigers een gratis verblijfplaats aan in ruil voor een unieke ervaring. Dat houdt in: het ontmoeten mensen uit de hele wereld door te hosten en het  leren kennen van je bestemming door met de locals op te trekken. Deel je reisverhalen, kennis en cultuur met elkaar! Aangezien Couchsurfing natuurlijk niet iets is voor iedereen, raad ik ook AirBnB aan. Je verblijft in de woning van de verhuurders, of ze er nu zelf zijn of niet. Dit is (meestal) een leuke, goedkope oplossing voor lange of korte reisjes. Ken je trouwens Campr al? Het is een start-up die een AirBnB achtige oplossing biedt, maar dan voor kampeerders.

Opgelet: bij deze apps moet je natuurlijk steeds de commentaren van vorige bezoekers lezen. Soms zien de foto’s of uitleg er beter uit dan in werkelijkheid het geval is (of net niet) en dan laten eerdere bezoekers je dat uit eerste hand weten.

Travel Apps

Apps om je ervaringen te delen

Snapchat: Trek gekke foto’s of maak leuke filmpjes op reis en stuur ze op naar je vrienden. Ze kunnen de foto’s en video’s tot 10 seconden bekijken, waarna ze onherroepelijk verdwijnen.

Instagram: Maak je foto’s nog mooier met de filters van deze app! Het laat je bovendien makkelijk foto’s delen met je vrienden op Facebook, Twitter, Pinterest… Wist je dat je me ook live kan volgen op Instagram?

Google Drive/Dropbox/OneDrive/iCloud: Op reis heb ik geleerd mijn foto’s elke dag op te slaan. Met één van deze vier apps lukt dat heel makkelijk vanaf je smartphone en je weet zeker dat je je foto’s niet kwijt bent tegen dat je weer thuis bent. Je kan ze daarna makkelijk openen op je computer. Naast foto’s kan je er natuurlijk ook Word- en PDF-documenten in opslaan bijvoorbeeld. Zo heb je je to-do lijstjes altijd bij de hand!

Travel apps

Heb jij één van deze apps al geprobeerd? Heb je hier iets aan gehad? Laat het me het weten!