Gratis Viewpoints in Porto

In deze korte post wil ik je de kans geven om Porto van bovenaf te zien. Daarom lijst ik drie plekken op waar je gratis van een panoramisch uitzicht kan genieten. Hier gaan we!

porto-locals-tips

Monasterio da Serra do Pilar

Als je de Ponte Dom Luis oversteekt naar Vila Nova de Gaia, zie je onmiddellijk bovenop een bergtop het Monasterio da Serra do Pilar. Het monasterio is in feite een zeventiende eeuwse kerk dat officieel erkend is als UNESCO Werelderfgoed. De kerk heeft in de tijd van Napoleon gediend als een militaire basis, het hoofdkwartier voor de artillerie. Vandaag biedt het een wondermooi uitzicht over het glinsterende water van de Douro rivier, het oude centrum en de rode daken van de wijnhuizen van Porto.

monasterio-porto-viewpoint

Er zijn twee manieren om hier te geraken. Ofwel klim je de heuvel op en neem je de bovenste etage van de Ponte om zo naar de overkant te gaan. Als je die klim niet ziet zitten, kan je in Vila Nova de Gaia voor een prikje met de téléferico naar boven en ook dat uitzicht even meepikken. Dan krijg je drie uitzichten voor de prijs van één.

porto-viewpoint-sé

Source: Sandra

Igreja da Sé

Hoewel deze kathedraal tot een van de belangrijkste in Portugal behoort, kon de binnenkant me niet zo bekoren. Gebouwd in de dertiende eeuw, doet de buitenkant me een beetje denken aan de Nôtre Dame in Parijs, maar de binnenkant is heel erg donker en lang niet zo mooi als andere kathedralen die ik al bezocht heb. Als er geen mis is, kan je de kathedraal gratis bezoeken. Het klooster naast de kathedraal, die trouwens ook als schatkamer beschouwd wordt, vragen een kleine entree per bezoeker.

viewpoint-porto

Het plein voor de kathedraal is ook een leuke viewpoint om gratis van het uizicht over Porto te genieten, maar dan vanaf de andere kant van de rivier. Het enige wat je ervoor over moet hebben om er te geraken, is een druppeltje zweet.

porto-viewpoint-hotel

Source: maisturismo

Andere viewpoints

Als je hiermee nog niet genoeg hebt, kan je voor een kleine fee ook de Clérigos toren beklimmen (76m). Het is hier echter bijzonder druk, dus zal je ook even moeten aanschuiven. De toren zelf is wel een blikvanger in de stad. Hij staat vlakbij de Lello Bookstore (waar ik je later alles over zal vertellen) en Praça Liberdade.

Het hotel waar ik verbleef, Dom Henrique, domineert ook in bepaalde mate een stuk van het stadsbeeld. Het gebouw is 18 verdiepingen hoog. Als je de lift neemt naar de 17de verdieping, kom je aan in de hotelbar: The 17° Bar. Neem je hier de trap naar boven, kom je aan in het restaurant: The 17° Restaurant. Hier heb je ook een terras waar je foto’s mag maken (als gast van het hotel in elk geval). Ze laten je niet naar boven gaan als de bar en het restaurant gesloten zijn (zelfs als gast). Maar ik kan alvast zeggen dat je voor €4,5 een enorm glas wijn kan bestellen in de bar (dress code!) en dus ook van het uitzicht kan genieten (én een leuke avond!).

Gratis dingen om te doen in New York

Twee weken had ik om te bekomen van India. Voor ik de tijd had om me opnieuw te settelen in België vertrok ik alweer naar mijn derde bestemming: New York.

Na een week werd het al duidelijk: vrije tijd zou ons onbekend zijn in het derde continent van het 3CMGM programma. New York staat bekende om haar snelle tempo and bedrijvigheid en dat zouden we volop voorgeschoteld krijgen. Hoewel ik twee maanden heb doorgebracht in de meest bekende stad van de Verenigde Staten heb ik niet alle dingen kunnen doen die ik wou doen. Ik heb me uiteindelijk vooral gefocust op budget-vriendelijke activiteiten om het dure leven in the City te compenseren.

Hier een lijstje met gratis (of bijna gratis) activiteiten die je reis naar New York boeiend en wallet-friendly zullen maken.

Gratis activiteiten in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Tussen het eiland Manhattan en Queens ligt het Roosevelt Island. Dit is voornamelijk een residentieel gebied dat toch een bezoekje waard is vanwege de Roosevelt Memorial die op het ene uiteinde van het eiland te vinden is. De oranje lijn F brengt je naar het eiland en zodra je bovengronds komt krijg je een mooie uitkijk op Midtown Manhattan. ’s Avonds is het leuk om even in het gras te zitten aan het water en het uitzicht te bewonderen. Overdag is het dan weer leuk om de korte wandeling naar de hangende tram te maken voor een gratis ritje. Roosevelt Island is dus niet alleen bereikbaar per metro – de enige andere manier waarop je er komt, is via deze lift. De rit is gratis met je metrokaart en geeft je een unieke kijk op the City. Zeker de moeite! In de zomer is het wel enorm warm in de lift.

Staten Island Ferry

2. Staten Island Ferry

We blijven nog even in het transport thema. De Staten Island Ferry is net als de Roosevelt Island Tram een officiële vorm van transport voor pendelaars die elke dag van en naar hun werk in Manhattan willen reizen. Daarom is de ferry gratis – je hebt er zelfs geen metrokaart voor nodig. De boot is heel groot en vaart elk half uur heen en weer naar Staten Island. Op dat eiland is eigenlijk niet zoveel te zien. Er is een leuk terras aan het water waar je eventueel even naartoe kan, maar je kan ook gewoon genieten van het uitzicht op Manhattan en het Vrijheidsbeeld waar je vlak langs vaart, blijven zitten op de boot en gewoon terugkeren.

High-Line-New-York

3. High Line

Om over te schakelen naar wat groen: de high line is een overhangende spoorweg die al jaren niet meer in gebruik is. Heel lang stond het af te brokkelen en uiteindelijk besliste de stad om de spoorweg af te breken… Tot iemand met het idee kwam om er een park van te maken. Vandaag is de High Line een geliefde plek voor een wandeling of een picknick. Je hebt er mooie uitzichten op de Hudson River en komt onderweg allerlei kunstvormen tegen. Ik was superblij dat ik eindelijk de kans kreeg om de High Line van begin tot eind te verkennen!

central-park-new-york

Bron: Traveldigg

4. Central Park

Om nog even in het thema parken te blijven, moet ik je natuurlijk vertellen dat je gratis Central Park kan bezoeken. Enkele eeuwen geleden al beseften de New Yorkers dat ze in deze snelgroeiende stad snel te kort zouden hebben aan groen en natuur. Daarom legden ze een van de grootste parken ter wereld aan. Je kan aan allerlei betaalde activiteiten deelnemen in Central Park – zoals een bootje huren op het meer, een fietstocht maken en gaan lunchen in The Tavern on the Green – maar net zoals in alle parken kan je er bijvoorbeeld een gratis picknick houden, gaan joggen en mensen kijken. Vaak zijn er baseball practices bezig waar je naar kan gaan kijken en in de zomer worden er allerlei gratis festiviteiten georganiseerd zoals theater, concerten en zelfs yogalessen.

Coney-Island-Beach

5. Coney Island

Het peninsula Coney Island stond al heel lang op mijn bucketlist. Het staat bekend om het “alternatieve” volkje dat er rondloopt, de Mermaid Parade die er begin juni plaatsvindt, de pretparken en het witte zandstrand waar je lekker kan zonnen. Hoewel ik vooral naar Coney Island wou vanwege de achtbanen, bleken de ritjes een beetje te duur. Het systeem werkt op kermisbasis, waardoor je voor elke attractie afzonderlijk al snel $10-12 neertelt. Ik ben uiteindelijk gegaan voor de Mermaid Parade (ik raad je aan om dit filmpje te bekijken) en het strand. Het duurt best lang om er te geraken, dus ik zou je aanraden om er alleen naartoe te reizen als je een langere tijd in New York bent of gewoon dol bent op achtbanen en er gerust wat meer voor wilt betalen.

Niet gratis, maar wel de moeite!

Top-Rock-Rockefeller-NY

1. Top of the Rock

Zelf heb ik een aantal jaren geleden op de Empire State Building geweest (overdag) en hoewel het natuurlijk leuk is dat ik kan zeggen dat ik dat gedaan heb, vond ik het uitzicht vanop het dak van the Rockefeller Center veel indrukwekkender. Je ziet Central Park, een heleboel bekende skyscrapers (waaronder de Empire State die je natuurlijk niet kan zien als je erop staat) en een prachtig uitzicht over Queens, Brooklyn en New Jersey. The Top of the Rock bezocht ik ’s avonds en al die blikkerende lichtjes maakte het heel romantisch. Bovendien werd vlak naast mij een vrouw ten huwelijk gevraagd – zo mooi!

Prijs: $29 (met tijdslots)

fietstour-bicycle-tour-brooklyn-ny

2. Bicycle Tour in Brooklyn en Lower Manhattan

Veel stukken van Brooklyn kan je als toerist moeilijk bezoeken omdat er geen publiek transport naartoe gaat en het te ver is om te wandelen. Daarom is een begeleide fietstour de perfecte oplossing! Op 2,5u tijd ontdek je verschillende delen van Brooklyn (met een Nederlandse gids bovendien) en ga je via de Brooklyn Bridge naar Lower Manhattan om te eindigen in Chinatown. Omdat ik Lower Manhattan al redelijk goed kende, het dreigde te regenen en ik vooral Brooklyn wilde zien, paste onze gids de tour aan en zagen we wat meer van Brooklyn.

Prijs: $49 (met Rolling Orange Bikes)

aladdin-broadway-musical-ny

Bron: Artbeat

3. Broadway musical

Broadway in New York moet wel dé bekendste musicalstraat ter wereld zijn. Sterren zijn er geboren. Ik had de kans om de door Disney geproduceerde musical Aladdin bij te wonen… en het was gewoon ge-wel-dig. De kostuums, de decors, de special effects, de acteurs… Ik heb het aangeraden aan iedereen die ik ken en dat doe ik nu ook. Alle liedjes uit de film komen terug, samen met elke nieuwe teksten en melodieën. Geest/Genie kreeg meerdere malen een welverdiende staande ovatie. Verder hoorde ik ook positieve commentaren over Matilda, The Lion King en Book of Mormon. Enkel Chicago werd afgeraden. Hoewel musicals in New York niet goedkoop zijn, is de prijs het echt wel waard. Een onvergetelijke ervaring en echt typisch New York!

Prijs: vanaf $50 (prijzen zijn duurder tijdens de zomer en vakantieperiodes)

Manhattan-skyline-new-york

Nog een tip: doe je graag musea, kijk dan zeker eens rond op de websites voor de (bijna) gratis tickets. Sommige musea geven je na een bepaald uur ingang op basis van donatie. Dus in principe kan je voor slechts $1 het MoMa bezoeken bijvoorbeeld! Ook zijn er bepaalde dagen waarop je helemaal gratis New Yorkse musea kan bezoeken.

Een laatste tip: volg Time Out op Facebook of kijk uit naar de boekjes die ze aan de grote metrostations uitdelen. Daarin staan voor elke week gratis of goedkope activiteiten opgelijst die die week zullen plaatsvinden in New York.

Ga jij binnenkort naar New York? Wat zijn jouw gratis tips voor the City?

Het vergeetlijstje: ik ga op reis en ik vergeet…

Hoeveel ik ook op reis ga, ik ben altijd benieuwd naar wat ik zal vergeten. Dat geldt niet alleen bij het vertrek naar mijn bestemming, maar bij elke verplaatsing tijdens een rondreis. De laatste jaren zijn het geen all-inclusive hotels meer voor mij. Zodra ik en mijn broer oud genoeg waren, nam mijn vader ons mee van plek naar plek, rondtrekkend door Toscane bijvoorbeeld. Die reiswijze heb ik sinds dit jaar overgenomen bij mijn solo-trips.

//

Spullen vergeten gebeurt bij een rondreis niet alleen bij vertrek en terugkeer. Spullen vergeten wordt dan een mogelijkheid op elke mogelijke verblijfplaats waar je langskomt. Ik heb een lijstje opgesteld met dingen die ik en/of mijn medereizigers ooit al wel eens vergeten ben/zijn, en ik durf te wedden jij ook!

Het vergeetlijstje:

  • Ontschminker en wattenschijfjes
  • Oorstokjes
  • Deodorant
  • Tandenborstel en tandpasta
  • Pleisters en Compeed (tegen de blaren)
  • Medicijnen (bvb: pijnstillers, koortsremmers, tegen misselijkheid en diarree…)
  • Sokken en ondergoed
  • Scheerschuim en scheermesje (geldt zowel voor mannen als vrouwen)
  • Inlegkruisjes en/of maandverband (je weet maar nooit!)
  • Veters (voor degenen die al eens hun veters overtrekken en maar één paar schoenen meenemen)
  • Nagelschaartje en/of nagelveil
  • Pincet
  • Kurkentrekker en/of flessenopener
  • Zakjes (voor de vuile was, schoenen, dingen die lekken…)
  • Schaar (om de kaartjes uit je nieuw aangekochte kleding te knippen die je onmiddellijk wil aandoen)
  • Handdoek (bvb. voor het geval de laundry service van het hotel niet werkt of je host geen handdoeken aanbiedt)
  • Kousenbroek/panty (het kan soms immers heel plots heel koud worden ’s avonds)
  • Balpen(nen)
  • Gezelschapspelletje(s) voor aan de zee of het zwembad
  • Zakdoeken
  • Laders voor al je toestellen (en indien nodig een adapter)
  • Geld (cash, kaart, vreemde munten)
  • Zonnebril

Voor alle andere dingen kan ik je een handige tip geven die ik zelf van mijn mama heb geleerd: overloop je dag en wat je op elk moment gebruikt. Een voorbeeld: ’s morgens word ik wakker in mijn pyjama. Ik ga naar de badkamer om me te wassen met zeep en shampoo. Mogelijk heb ik daarvoor een extra handdoek nodig. Ik draag mijn bril overdag niet, dus steek ik mijn contactlenzen in en vul het potje opnieuw met lenzenproduct. Enzovoort. Het lijkt nogal omslachtig, maar zo zorg je er wel voor dat je echt niets vergeet! Je kan het meteen ook zien als een budget tip, want dat wat je niet vergeten bent, hoef je ook niet bij te kopen.

Wat ben jij wel eens vergeten?

Getest: 8 travel apps (II)

Enkele maanden geleden deelde ik al 10 nuttige travel apps met jullie. Nu de zomervakantie effectief in volle gang is, zijn hier nog wat travel apps die op de een of andere manier handig kunnen blijken op reis. Laat me weten of jij ze gebruikt of graag zou uitproberen! Net als de vorige keer zijn alle apps gratis en gebruiksvriendelijk (tenzij anders vermeld). Enjoy!

Travel Apps

Google Translate: Eerlijk gezegd is de app niet zo goed als de website en valt hij vaak tegen, maar aangezien veel vertaalapps tegenwoordig betalend zijn, gebruik ik meestal deze. Handig voor instant-vertalingen in tientallen talen en daarom ook handig op reis. Je kan de woorden ook inspreken als je te lui bent om ze te tippen.

Duolingo: Maak ergens een spelletje van en leren gaat een stuk vlotter. Met Duolingo kan je op een leuke manier een nieuwe taal leren, onderhouden en/of verbeteren. Je traint niet alleen woordenschat, maar ook werkwoorden en zinsconstructies en dat niet alleen passief (geheugen), maar ook actief (spreken, luisteren en schrijven). De app onthoudt met welke woorden je moeilijkheden hebt en hoe minder fouten je maakt, hoe meer punten je verdient. Het wordt nog leuker omdat je ‘tegen je vrienden een taal kan leren’. Hoe beter je de taal leert, hoe hoger je in de ranking komt te staan. Voor mij werkt zoiets ongelofelijk motiverend!

Travel Apps

TripAdvisor: Je vraagt je af waar je vanavond eens zal gaan eten? Deze app geeft je het antwoord. Op basis van de commentaar op, ervaring met en punten voor restaurants, maar ook hotels, bezienswaardigheden en nog veel meer van honderdduizenden mensen over heel de wereld, vind je op deze app alle info die je nodig hebt. De scores zijn dus ook iets om rekening mee te houden.

FourSquare: Met deze app check je in op de locatie waar je je op dat moment bevindt. De applicatie brengt het competitieve kantje in mij naar boven; je krijgt namelijk punten als je nieuwe locaties bezoekt (waar je vrienden al dan niet eerder geweest zijn) en je krijgt er nog meer als je dat in het buitenland doet. Boodschap: ontdek de wereld! Daarnaast heeft de app ook een nuttig kantje: hoe meer je incheckt, hoe beter de app jouw gewoontes en interesses leert kennen. Deze kennis gaat de app dan gebruiken om je interessante gelegenheden in de buurt te laten zien. Hou je net als ik van koffie? Ga je veel naar koffiebars? Foursquare laat je zien waar in de buurt er één is, waar ook ter wereld. Bovendien kan je ook de commentaren van vorige bezoekers checken als je niet weet welke koffie je daar dan precies moet bestellen. (Soms zijn er speciale deals bij het inchecken: zo kreeg ik al een gratis cocktail bij mijn lunch, en een gratis brownie bij de koffie)

Travel Apps

Kaarten, Metro/Bus: De app Kaarten van Apple is onmisbaar voor mij, aangezien ik de neiging heb om vaak verloren te lopen. Op iPhone 4 is deze app niet zo goed ontwikkeld als op iPhone 5 heb ik gemerkt. In ieder geval, iedereen zou één of andere soort GPS-app op zijn/haar smartphone moeten hebben. Je weet maar nooit wanneer het eens van pas komt. Zulke apps bestaan ook voor openbaar vervoer (vb. Urbanstep). In een blogbericht over mijn verblijf op Erasmus vertelde ik hoe zo’n app mijn avond redde.

Weather/Drash: Ik ben geobsedeerd door het weer. Op mijn smartphone volg ik het weer van 15 verschillende steden over de hele wereld. Antwerpen, Barcelona, Parijs, Londen, San Pedro, New York, Miami, Kaapstad en Sydney hebben een vaste plek in deze lijst. Omdat ik me niet elke dag herinner om naar het weerbericht te kijken, check ik het weer continu op mijn gsm. Zowel voor, tijdens als na je reis is het interessant om het weer te volgen van de plaats waar je naartoe gaat of bent. Je wil immers weten of je een regenjas of topje en short moet aandoen, niet waar? Een app als Drash houdt zich dan weer specifiek bezig met het exact weergeven van de procent kans op neerslag 30, 60, 75, 90, 105 en 120min. op voorhand, op de plaats waar jij je op dat moment bevindt. Toegegeven, de laatste tijd heb ik wat problemen met deze app. Hij blijft maar laden, zonder resultaat.

Ken jij nog nuttige travel apps die ik zou moeten uitproberen of waar je voor of tegen bent? Ik benieuwd naar al jouw suggesties!

//

Op reis in eigen land: Antwerpen

Het afgelopen semester, na mijn Erasmus, heb ik beseft dat ik na drie jaar studeren in Antwerpen deze stad eigenlijk nog steeds niet zo goed ken en dat vond ik best wel schandalig aangezien ik een reisblog heb en desondanks maar zelden de tijd neem om mijn eigen studiestad te verkennen. Beetje hypocriet niet?

Vorig semester nam ik uitgebreid de tijd om Spanje en omstreken te verkennen, maar in eigen land heb ik die neiging nooit. Daar hoop ik deze zomer verandering in te brengen. Ik doe al een maand erg mijn best om geen reisjes meer te boeken omdat ik probeer te sparen. Ja, inderdaad… En het is on-ge-lo-fe-lijk moeilijk.

Daarom heb ik besloten om in het kader van “Op reis in eigen land” dit blogbericht te wijden aan een van mijn favoriete steden in België: Antwerpen. Ik ben namelijk zot van A!

Hieronder deel ik zes van mijn favoriete plekken met jullie.

Koffie, thee en chocolademelk bij Vandoag Is’t

Als ik een springuur heb tijdens de schoolweken, kan je me steeds terugvinden in Vandoag Is’t voor een warme chocomelk. Op minder koude dagen kies ik voor de Cappu Obama (een cappuccino met mellowcake on the side). De coolste drank op de lijst vind ik echter de Orlando (of Disney koffie) met slagroom en een crumble van M&Ms.

Vandoag Is’t is populair bij studenten en professoren omdat het centraal gelegen is tussen alle gebouwen van de Stadscampus. Er zijn bepaalde spitsuren wanneer de kans op een plekje heel erg klein is (bvb. om 10u en om 16u). Als je net te laat bent, kan je voor €0,2 korting een to go cup vragen.

Vandoag Is't antwerpen

Vandoag Is't antwerpen

Gourmet Burgers bij Ellis en de Burgerij

Op ’t Eilandje en een aantal andere locaties kan je tegenwoordig terecht voor de lekkerste hamburgers die je ooit hebt gegeten. De eigenaars van Ellis zochten de wereld af naar de perfecte hamburger. Het resultaat kan je nu gaan proeven! Als drank kies je natuurlijk voor de homemade sweet tea, net zoals de echte Amerikanen dat doen. De Burgerij biedt naast burgers ook wraps aan. Als dessert kies ik persoonlijk altijd voor mijn favoriete ijs: Ben & Jerry’s!

Ellis Burger antwerpen

Ellis Burger antwerpen

De Burgerij antwerpen

IJsjes bij The Ice Shop

The Ice Shop vind je op de Vlaamse Kaai op ’t Zuid. Het decor is retro – wat ik wel eens leuk vind – en de bediening moet nog wat ervaring opdoen – ze zijn nog niet zo lang open – maar de eigenaar is supervriendelijk en de locatie is uitstekend, zeker nu tijdens de Sinksenfoor!

The Ice Shop antwerpen

Ondanks de slechte kwaliteit van deze foto ziet The Ice Shop er toch uitnodigend uit, niet?

antwerpen

Terug in de tijd in de Vlaeykensgang

Niet ver van de Grote Markt ligt de Vlaeykensgang goed verstopt achter gelijk eender welke andere deur. Ik had al eerder van deze straat gehoord, maar had geen idee waar die deur was tot iemand me er effectief naartoe loodste. Toen ik door de deur liep, ervoer ik wat ik niet anders kan omschrijven dan het Narnia-effect: al het lawaai van de binnenstad verdwijnt onmiddellijk en tegelijkertijd kom je in het Antwerpen van de 16de eeuw terecht. Het is net een andere wereld. Je weet ondertussen al dat ik hou van het historische van een stad; de nauwe, authentieke straatjes enz. Er zijn maar weinig plekken waar je dat meer hebt in Antwerpen, dan in de Vlaeykensgang. Had ik ook al gezegd dat je er goed kan gaan eten? Toegang is gratis.

Vlaeykensgang antwerpen

Enkele van deze locaties heb ik ontdekt dankzij de Ghostwalk. Deze gegidste toer doorheen Antwerpen is zo origineel en leuk dat ik er zelfs €10 voor over had (en waarschijnlijk  weet je ondertussen wel dat ik niet zo van gidsen en georganiseerde groepsactiviteiten hou, tenzij ze net dat tikkeltje anders zijn en dat was deze keer zo).

Enkele maanden geleden deed ik deed deze tour samen met een vriendin. De redenen waarom de uitstap zo leuk was, waren dat de gids zijn uitleg deed in het plat antwaarps, dat hij een gepaste outfit droeg (inclusief wandelstok en hoge hoed) en dat zijn verhalen een rode draad volgden (het draaide vrijwel altijd rond het thema van de Lange Wapper, de stadsreus die de inwoners al eeuwen lang kwelt door hen in de luren te leggen en hen hard te laten verschieten met zijn unieke lach).

Heb je eens een zaterdagavond vrij en wil je Antwerpen op een leuke manier leren kennen? Kijk dan hier voor meer informatie over de Engelstalige en Nederlandstalige gegidste wandelingen.

Wat zijn jouw favoriete plekjes in Antwerpen?

Getest: 10 nuttige travel apps (I)

Je denkt waarschijnlijk: goh, wéér een blogbericht over reisapps. Zucht! Natuurlijk ben ik me ervan bewust dat dit niet de eerste blogpost ooit is over welke apps nuttig zijn op reis. Bovendien kent iedereen de vergelijking ondertussen wel: een smartphone is het zakmes van de 21ste eeuw en een onmisbare gadget op reis.

Nu ik volop in de examenperiode zit en geen tijd heb om de wereld te verkennen, dacht ik: laten we eens iets anders doen! Hoewel deze lijst met apps is specifiek aangepast op mijn travel needs, ontdek jij misschien wel de jouw beste nieuwe reisvriend. Positief aspect: alle apps zijn gratis én gebruiksvriendelijk – en daarom is het een lijst die de moeite waard is om door te nemen!

Apps om je voor te bereiden

Skyscanner: Geen idee waarnaar je op reis wil? Zoek een vlucht naar “Overal”! Heb je een flexibel reisschema? Zoek de goedkoopste vliegdata voor je bestemming door te zoeken voor een hele maand! Ben je op zoek naar de goedkoopste vliegtuigtickets? Deze app geeft je een overzicht van alle maatschappijen! Is er wel een nadeel aan deze app?! Jazeker. Zowel via de app als de website krijg je de kans om tickets rechtstreeks bij hen te boeken “zonder extra kosten”. Dat is niet waar. Ga je naar de website van de maatschappij zelf, dan zal je zien dat het bij hen toch een paar euro goedkoper is.

Trover: Deze nieuwe ontdekking is een unieke manier om een reis te plannen en veel beter dan Instagram, dat je op een gelijkaardige manier kan gebruiken. Je zoekt het land, de regio of de stad op waar je naartoe wil en bekijkt foto’s met informatie over mensen die er al geweest zijn. Zo ontdekte ik The World’s End in Edinburgh en het standbeeld van de Duke of Wellington in Glasgow, die met de verkeerskegel op zijn hoofd. Je kan lijsten maken en andere mensen voor hun foto’s bedanken. Deze app is beschikbaar voor Apple en sinds kort ook in bèta-versie voor Android. Mijn foto’s vind je hier.

Apps om je budget in toom te houden

XeCurrency: Als je op reis gaat naar een land waar ze een andere munt gebruiken, is deze app onmisbaar. Met rates die steeds up-to-date zijn, geeft deze app je de wisselwaarde van alle munten ter wereld.

Travel Apps

Apps om je verblijf te regelen

Booking.com, Trivago, Agoda: Deze apps hebben natuurlijk ook een alom bekende website, maar ook de apps zijn handig als je snel een verblijfplaats wil zoeken als je al op reis bent. Ze zijn gebruiksvriendelijk en bieden dezelfde opties aan als de website. Bovendien zoeken ze ook hotels in de buurt van waar jij je op dat moment bevindt, eventueel o.b.v. de filters die je gekozen hebt.

Couchsurfing, AirBnB: Ondertussen weten jullie dat ik deze apps/websites heel vaak gebruik. Couchsurfing is een netwerk van reizigers en hosts: de hosts bieden de reizigers een gratis verblijfplaats aan in ruil voor een unieke ervaring. Dat houdt in: het ontmoeten mensen uit de hele wereld door te hosten en het  leren kennen van je bestemming door met de locals op te trekken. Deel je reisverhalen, kennis en cultuur met elkaar! Aangezien Couchsurfing natuurlijk niet iets is voor iedereen, raad ik ook AirBnB aan. Je verblijft in de woning van de verhuurders, of ze er nu zelf zijn of niet. Dit is (meestal) een leuke, goedkope oplossing voor lange of korte reisjes. Ken je trouwens Campr al? Het is een start-up die een AirBnB achtige oplossing biedt, maar dan voor kampeerders.

Opgelet: bij deze apps moet je natuurlijk steeds de commentaren van vorige bezoekers lezen. Soms zien de foto’s of uitleg er beter uit dan in werkelijkheid het geval is (of net niet) en dan laten eerdere bezoekers je dat uit eerste hand weten.

Travel Apps

Apps om je ervaringen te delen

Snapchat: Trek gekke foto’s of maak leuke filmpjes op reis en stuur ze op naar je vrienden. Ze kunnen de foto’s en video’s tot 10 seconden bekijken, waarna ze onherroepelijk verdwijnen.

Instagram: Maak je foto’s nog mooier met de filters van deze app! Het laat je bovendien makkelijk foto’s delen met je vrienden op Facebook, Twitter, Pinterest… Wist je dat je me ook live kan volgen op Instagram?

Google Drive/Dropbox/OneDrive/iCloud: Op reis heb ik geleerd mijn foto’s elke dag op te slaan. Met één van deze vier apps lukt dat heel makkelijk vanaf je smartphone en je weet zeker dat je je foto’s niet kwijt bent tegen dat je weer thuis bent. Je kan ze daarna makkelijk openen op je computer. Naast foto’s kan je er natuurlijk ook Word- en PDF-documenten in opslaan bijvoorbeeld. Zo heb je je to-do lijstjes altijd bij de hand!

Travel apps

Heb jij één van deze apps al geprobeerd? Heb je hier iets aan gehad? Laat het me het weten!

Paris – City of Lights and Gypsies

paris 3

A walk about Paris will provide lessons in history, beauty, and in the point of Life. -Thomas Jefferson

Deze quote is zo relevant voor mijn city trip naar Parijs dat ik het niet kon laten om hem hier te vermelden. In dit blogbericht zullen jammer genoeg geen foto’s te zien zijn – sorry, het wordt geen prentenboek zoals anders. Als je nog niet kan raden waarom (cf. de titel, hint hint) dan kom je dat zo meteen wel te weten.

1. Lessons in History

Veel Amerikaanse schrijvers zijn al in Parijs gaan wonen. Denk maar aan Gertrude Stein en Ernest Hemingway. Waarom? Dat legt Owen Wilson een pak beter uit dan ik in de film Midnight in Paris. Het komt er gewoon op neer dat elke straat in Parijs geschiedenis uitademt. Samen met de geur van verse baguetten en macarons.

Gil: This is unbelievable! Look at this! There’s no city like this in the world. There never was.
Inez: You act like you’ve never been here before.
Gil: I don’t get here often enough, that’s the problem. Can you picture how drop dead gorgeous this city is in the rain? Imagine this town in the ’20s. Paris in the ’20s, in the rain. The artists and writers!
Inez: Why does every city have to be in the rain? What’s wonderful about getting wet?

Dit zijn de openingszinnen van de film Midnight in Paris, geschreven en geregisseerd door Woody Allen en een must-see voor iedereen die van Engelse literatuur houdt. En van Owen Wilson en Rachel Adams. En van Parijs natuurlijk! Hier krijg je nog een leuke blik op Parijs, waarvan je de helft van de scènes vast wel herkent en dat vergezeld gaat van een leuke melodietje.

Maar deze trip naar Parijs ging natuurlijk niet om de Amerikaanse schrijvers die naar de lichtstad kwamen om er in elk hoekje en gaatje inspiratie voor hun meesterwerken te vinden. Aaron, mijn beste vriend, en ik misten deze stad en wilden graag nog eens terug. De plekjes die ik noodzakelijk nog eens opnieuw wilde zien omdat ik er zo graag ging toen ik twee weken op taalstage was, waren het Quartier Latin, waar je een driegangenmenu kan eten voor €10, waar je in kleine theaterzaaltjes naar absurd toneel kan gaan kijken (zoals wij op schoolreis deden) en waar het elke dag van de week gezellig druk is.

Quote by Ernest Hemingway

Quote by Ernest Hemingway

Hier bevindt zich ook één van de meest bekende boekenwinkels ter wereld: Shakespeare & Company. De eerste keer vond ik deze winkel per ongeluk en was me niet bewust van de historische belangrijkheid ervan. Het was gewoon een leuke librairie stampensvol Engelstalige boeken. Rijen kasten sieren de muren met drie achter elkaar – telkens wanneer ze de ene kast opzij schoven kwam er een andere tevoorschijn. Bergen boeken op tafels waarvan de poten krombogen van het gewicht, waarnaast nog meer stapels boeken lagen. Als je hier niet vind wat je zoekt… Dan bestellen ze het voor je! How awesome is that?!

Verder wilde ik nog rondkuieren op de Place du Tertre en hoopte ik de zon te zien ondergaan over Parijs, zittend op de trappen voor de Sacré Coeur terwijl iemand voor achtergrondmuziek zorgde. Lucky me, I got all of my wishes!

2. Lessons in Beauty

Op vraag van Aaron gingen we de eerste dag naar Centre Pompidou, waar ik al wel enkele keren langsgelopen was, maar nog nooit binnen was geweest. Blijkbaar zijn enkele verdiepingen gratis voor EU-studenten (nl. die met de vaste collectie, die 2 verdiepingen beslaat), dus hebben we binnen een kijkje genomen. Ik ben geen museumpersoon en ik weet niet of het daardoor komt, maar ik kreeg zo’n verschrikkelijke hoofdpijn toen we bijna de eerste verdieping gedaan hadden, dat ik niet veel van de tweede verdieping gezien heb. Desondanks vind ik Centre Pompidou zeker een aanrader. Het gaat hier allemaal om moderne kunst en is zeker interessant om naar te kijken, ook voor een museumleek als ik. Hoe recenter de kunst, hoe mooier ik het vond. Ook het restaurant op het dak, Georges, is de moeite waard om eens een kijkje te nemen, hoewel de prijzen om iets te consumeren niet bepaald in mijn budget pasten.

Na een wandeling in de Beaubourg, de buurt waarin het museum gesitueerd is, liepen we alle trappen op naar de Sacré Coeur, keken er naar de zonsondergang, trokken tientallen foto’s en trokken naar Place du Tertre. In de winter is het hier heel wat minder druk dan in de zomer. Dan zijn staat het er vol met artiesten die hun schilderijen verkopen. Toen wij er rondliepen, waren enkel de portrettekenaars nog steeds prominent aanwezig.

De tweede dag zagen we de Notre Dame bij daglicht. We hebben lang gezocht naar de ingang om naar boven te mogen, maar toen we die eenmaal vonden stond er een lange rij. Bovendien was de gevoelstemperatuur in Parijs heel laag, dus hadden we niet veel zin om in de kou te wachten.

Een wandeling langs de Seine is heel aangenaam. De bruggen, het snelstromende water, de restaurantboten… In de zomer is het heel leuk om naar beneden te wandelen en vlak aan het water te picknicken. Deze tijd van het jaar staat er een koude wind, maar de kraampjes die vintage posters, kaarten, boeken, platen enz. verkopen, leiden je daar makkelijk van af. ’s Avonds zijn de bruggen en gebouwen in Parijs mooi verlicht, vandaar de nickname Ville Lumière.

Aaron wilde graag naar het Parc de la Villette. Hij had daarover geleerd in zijn architectuurlessen en ik wilde hem deze kans niet ontnemen. Ik moet bekennen dat ik nog nooit van dit park had gehoord en vond dat eigenlijk vreemd toen ik er eenmaal een bezoekje aan had gebracht. Het is zeker de moeite van een visite waard, zowel overdag als ’s avonds, want ook dit park is dan mooi verlicht.

Wat minder mooi genoemd kon worden, was het appartement waar we verbleven en dat ik gevonden had via AirBnB. Dit was de derde keer dat ik met deze organisatie een verblijf boekte, maar het was de eerste keer dat het eerder tegenviel. Gelukkig moesten we niet veel betalen en kregen we een korting omdat het appartement niet goed onderhouden was. Het kan niet altijd meevallen…

3. Lessons in the Point of Life

Dankzij Aaron heb ik heel wat bijgeleerd over dingen waar ik nooit eerder op gelet had, zoals de folies die strategisch gepositioneerd staan in Parc de la Villette en enkele architecturale kunstwerken die in Centre Pompidou staan. Maar ik heb ook enkele andere dingen moeten ondervinden.

Paris

Mijn iPhone is één van mijn dierbaarste bezittingen. Ik draag er goed zorg voor, want ik gebruik het heel de dag door. En een stuk van de nacht als ik heel eerlijk ben. Het is een verlengstuk van mij. Het bevat mijn herinneringen, ideeën en foto’s. Het zorgt voor mijn communicatie met de buitenwereld. Ik was voor de allereerste keer in mijn leven op stap zonder horloge, een grote stap voor mij. Mijn iPhone was mijn klok. Ik ben iemand die altijd moet weten hoe laat het is, hoeveel tijd ze nog heeft om dingen te doen. Toen enkele zigeuners in Parijs mijn iPhone van me roofden, heb ik me dan ook onbewust verzet. De twee allochtone meisjes die deden alsof ze niet konden praten en met hun klipborden en pennen zwaaiden begonnen opeens tegen ons te duwen en te trekken. Zulke meisjes staan letterlijk overal in Parijs en Aaron en ik hadden al eerder gemerkt dat de meisjes wel degelijk een stem hebben. Het was echter de eerste keer dat we ze zo agressief zagen. Op een bepaald moment waren de meisjes met z’n tweeën tegen mij aan het stompen en porren, maar ik liet me niet doen en duwde gewoon terug, ervoor zorgend dat mijn iPhone die in mijn jaszak zat steeds bedekt was door mijn handtas, die ik stevig tegen mij aanklemde, zoals ik altijd doe. Enkele seconden later, toen ik besefte dat ze toch mijn gsm hadden meegegrabbeld, stortte mijn wereld dan ook even in elkaar. Alles weg – mijn foto’s, mijn contact met thuis, mijn klok, mijn notities, mijn nieuwe hoesje, mijn foto’s, mijn foto’s, mijn foto’s…

Al snel had ik echter door dat er niets meer aan te doen was. Ik liet mijn gsm-nummer blokkeren en probeerde mij erbij neer te leggen. Natuurlijk was het een grote domper op de rest van mijn dag, maar ik was vooral verbaasd dat ik er zo goed mee om ging. Ik denk dat dat iets is dat ik geleerd heb de laatste maanden. Er zijn belangrijkere dingen in de wereld. Ze hebben mij geen pijn gedaan, ik heb mijn identiteitsbewijs en portemonnee nog. Het was niet alsof ik in the middle of nowhere zat, helemaal alleen, zonder enige uitweg. Uiteindelijk vond ik het naast spijtig vooral irritant. Hoe vaak ik wel niet op automatische piloot naar mijn iPhone heb willen grijpen om dan te beseffen dat die er niet meer was. En dan zeggen ze dat we afhankelijk worden van technologie. Mijn nieuwe doel was te bewijzen dat dat niet zo was! Bovendien kon ik zo nog extra genieten van mijn omgeving, in plaats van altijd van alles een foto te willen maken, in plaats van altijd te willen in checken op Foursquare. Het lastige is dat ik alles wat we gedaan hebben zelf moet herinneren, omdat ik geen chronologische lijst van foto’s heb en een lijst met namen om de plaatsen te benoemen.

Misschien vraag je je ook af hoe ik eigenlijk naar Parijs ben gegaan – zeker als je weet dat ik niet met de trein of het vliegtuig ben gegaan. Ik zal het maar gewoon zeggen: ik heb gelift! En het meest verrassende van al: ik ben geen enkele keer mijn geduld verloren! Het duurde dan wel zeven uur, maar het was een avontuur en de spanning hield het leuk. Zou er iemand stoppen? Zouden ze de juiste richting uitgaan? Is het een life lesson? Nee. Maar het is wel een les die ik de afgelopen maanden heb geleerd. Zoals wij dat zeggen: “Geduld is een schone zaak.”

In ieder geval zou ik er nog graag op willen wijzen dat pickpocketting niet alleen in Barcelona, maar ook in Parijs erg veelvoorkomend aan het worden is. Bovendien heb ik gehoord van een Parijzenaar dat er de laatste weken opvallend meer underground activity is. Ik ben nog nooit bestolen – behalve van mijn fiets, maar daar was zelf ik niet bij. Het moest ooit eens gebeuren, denk ik dan. Ik heb al veel te veel geluk gehad.

Behalve de vals-stomme zigeunermeisjes is er nog een andere techniek waar we mee in aanraking zijn gekomen. In Montmartre, beneden aan de funiculair en de trappen om naar de Sacré Coeur te gaan, staan er enkele zwarte mannen met touwtjes die ze rond je vinger willen strikken zodat je niet meer weg kan. Daar hebben ze Aaron zelfs bij zijn jas gegrepen om hem tegen te houden, maar gelukkig zijn we er ook dan weer heelhuids en met al ons gerief vanaf gekomen.

Mijn bedoeling is niet om mijn lezers schrik aan te jagen, maar om hen bewust te maken. In drie jaar tijd zijn de dieven niet alleen slimmer geworden, maar is ook hun aantal vermeerderd. Ik ben heel voorzichtig met mijn spullen en heb steeds slotjes aan mijn rugzak hangen zodat niemand er in kan zitten als ik even niet kijk. Maar je mag dit je beeld van Parijs niet laten verpesten. Het is nog steeds één van mijn favoriete steden waar ik al geweest ben. Ik raad het nog steeds aan als city trip. De boodschap waar ik de nadruk nog eens op wil leggen, ook al ken je deze ongetwijfeld al, is: be aware of pickpockets, because they are everywhere!

Paris

//