Take a Ride in a Hot Air Balloon

Voor Nederlands, klik hier

Last summer, one of my dreams came true: I was invited to go up into the air… in a hot air balloon! Truly a once in a lifetime opportunity – I mean, when am I ever going to do this again?

I have flown in airplanes all of my life and have even flown over the Grand Canyon in a helicopter! That doesn’t mean it didn’t wanna go up in a hot air balloon – and especially not after having seen UP

When I get as excited like I did that day, it is difficult for me to find a balance between experiencing this wonderful moment and taking pictures and videos to document everything. Everything. Instead of enjoying the moment I tried to capture every detail, so you’ll be seeing some of the best pictures me and my brother took.

I don’t know about you, but when I imagined taking a ride in a hot air balloon, I didn’t think I’d have to do anything besides, you know, climb into the basket, watch the sunset, yell at the people below like a crazy person, and hope I don’t break my legs when we land in the middle of nowhere. None of that. Everyone had to do their part for the flight to go through.

ride hot air balloon

ride hot air balloon

We were a group of nine and were completed engaged in the whole process of blowing hot air into the balloon, keeping the whole thing from floating upward without us by hanging all of our weight on the basket until we were allowed to climb inside. Finally, when everyone had climbed into the basket one by one, we were up and away.

My granddad and brother followed us by car. You have to be able to get home when you have landed in the middle of nowhere, right?

Here are some facts about our particular balloon:

  • height: 5 floors, or 28m, or 92ft
  • speed: 12-13km/h or 7-8mph
  • legal stuff: in Belgium you can’t fly higher than 750m (or half a mile) above sea level with a hot air balloon, which is just below the level where airplanes fly when they leave from Brussels Airport

We flew from Waasmunster in the direction of Zele. It’s too bad we couldn’t fly over my region, but hey, this was a lot fun already!

ride hot air balloon

ride hot air balloon

In the wake of several other balloons, we soared along on the northerly winds and enjoyed the views of changing horizons, the sunset, and the landscapes of green fields, forests and the typical red Belgian rooftops.

We waved – and in my case yelled (which created these freaky echoes) – at the spectators below us and laughed at the way the dogs in the people’s tiny yards reacted to our balloon.

Eventually we started to look out for a nice field we could land in. As we got closer to the ground, I noticed how quiet it had been up in the air. Sounds started to increase in volume again: birds, cars, the wind in the trees…

ride in a hot air balloon

 

Our pilot – or whatever you call someone who steers a balloon – decided upon a field where an angry-looking peasant woman was waiting for us. Her hands put firmly in her waist, she looked as if she would… I don’t know… scream our heads off if we dared set foot on her land. Not that there was anything I could do about it, though.

Of course, I’d had nothing to fear for. Apparently, the farmers in this region are used to random balloons using there fields as an airstrip. They know they’ll get something in return: in this case, a basket filled with Belgian beers.

ride hot air balloon

The flight took about an hour. Basically, it was over way too soon. After we landed we had to work like a team again to hold down the balloon before we guided it neatly onto a truck that would take the basket and balloon back to… wherever it came from. Everyone, including the drivers that followed us around during our flight to take us home afterward, got a drink (champagne!). We, the flight crew, received a certificate for our first time riding a hot air balloon.

Riding a hot air balloon was a bucket list activity for me. Is it for you too? 

Advertenties

Die keer dat ik in een luchtballon vaarde

For English, click here

Vorige week woensdag werd een van mijn dromen werkelijkheid: ik mocht meevliegen in een luchtballon! Een echte once in a lifetime opportunity. Als ik zo enthousiast over iets ben, is het moeilijk voor me om een evenwicht te zoeken tussen ‘van het moment genieten’ en ‘alles vastleggen op foto en film om er geen enkel detail van te vergeten’. Zij die me volgen op Facebook en Instagram hebben al (enkele) foto’s kunnen bekijken van de vlucht – slechts een selectie van tientallen foto’s natuurlijk.

Hot air balloon

BMW Balloon

Onze groep van 9 personen werd bij het volledige proces betrokken. We zagen hoe de ballon gevuld werd met opgewarmde lucht en moesten dan met ons gewicht op de mand gaan hangen, zodat die niet de lucht in zou gaan zonder ons. Daarna klommen we er één voor één in. Mijn papa en ik zouden de vlucht meemaken en mijn broer en opa volgden ons naar de landingsplek.

Enkele feiten: de ballon was 5 verdiepingen (of 28m) hoog en mag volgens de Belgische wet maximum 750m hoog gaan – dat is dus net onder de hoogte waarop de vliegtuigen vliegen die vertrekken uit Zaventem (we zouden immers geen botsing willen veroorzaken, toch?). Aan een snelheid van 12 à 13km per uur vlogen we vanaf Waasmunster in de richting van Zele.

Luchtballon

Luchtballonvaart

 

In het kielzog van enkele andere ballonnen dreven we mee met een noordelijke luchtstroom, genoten van de landschappen en uitzichten, zwaaiden (en, in mijn geval, riepen) naar de toeschouwers onder ons en landden uiteindelijk in de wei van een boerin die ons reeds met de handen in de zij stond op te wachten. Mijn eerste reactie: O-oo. Die kwaaie boerin gaat ons de les komen lezen! Maar niets was minder waar: blijkbaar zijn de boeren het in die regio gewend dat er luchtballonnen in hun wei landen. Ze weten ondertussen al dat ze er iets voor in de plaats krijgen (in dit geval een pakketje bier flesjes).

Belgian Countryside

Rode daken

Na de vlucht van ongeveer een uur – wat veel te snel voorbij was eigenlijk – was het weer tijd voor wat teamwork. Iedereen hielp mee om de mand op de remork te landen/plaatsen/duwen. Daarna ruimden we de ballon op en kreeg iedereen – ook de bestuurders van de volgwagens – een drankje. Wij, de flight crew, kregen natuurlijk ook een luchtdoopdiploma.

Zonsondergang luchtballon

Landen met een luchtballon

luchtdoop diploma

Met deze luchtballonvaart heb ik weer een droomactiviteit van mijn bucketlist kunnen schrappen! Heb jij een bucketlist? Staat vliegen in een luchtballon er bij jou ook op? Wat zou jij wel eens willen doen als je mocht kiezen?

//