A Camel Ride on the Beach in India

Voor Nederlands, klik hier

So, I have this thing with transportation on my bucket list… Remember?

I already told you in my elephant ride in Thailand (and I just have to repeat that, at the time, I was not aware how these poor elephants are often treated to please tourists, so you’ll have to forgive me).

You know how scared I was to climb on that jetski in South-Africa but I did it anyway and loved it.

Oh, and how I succeeded in horseback riding in the Costa Rican rainforest without falling of!

And there’s my helicopter ride over the Grand Canyon and that time I flew in a hot air balloon.

Today, I will tell you about my short, but totally worth it, ride on a camel in Puri, India.

Puri-3CMGM-India-camel

So, let me briefly catch you up to speed as to why I was in India in the first place.

Last January till April, I lived and studied and traveled in India for the international business program I partook in. I lived and studied in Xavier Institute of Management in Bhubaneswar (don’t worry, it’s perfectly normal that you’ve never heard of this place) and traveled all over the country.

Puri is a famous coastal town in the same state of which Bhubaneswar is the capital city. It is very popular with Indian tourists, who visit this famous Jagannath temple and then go to the beach to relax and swim (with their clothes on, no joke).

Puri-3CMGM-India

The first time I went to Puri was the Sunday of my first week in India. We had partied the night before and went to visit the town and beach the next day. While half the group went back to Bhubaneswar, I hung back with our Indian batchmates to spend some more time on the beach. I mean, who knew when I would get the chance to come back, right?

kameel puri india

Here I found out you can ride a camel. The sun was setting and I could already imagine how nice it would be to do this ride by the sea… So, of course I did it! Actually, it was kind of a similar experience as the elephant ride. You get shaken around a lot. Otherwise, the setting was absolutely amazing. The beach, the sun setting in the sea, making the water glimmer like the lights in my christmas tree right now. Just gorgeous.

The only downside was the fact that as soon as I got of the camel, the owner tried to rip me off. Just great. Ruin my perfectly great experience… Good thing I was with my indian friends, who negotiated down the outrageously high price. Especially to Krishna, thanks again if you read this!

Would you like to ride a camel one day?


Pin it for later!

Advertenties

Rijden met een kameel op het strand in India

For English, click here

Ik heb zo hier en daar wel iets met vervoersmiddelen op mijn bucket list staan.

Ik vertelde al eerder over mijn rit op een olifant in Thailand (ik wil wel nog even herhalen dat ik destijds niet op de hoogte was dat olifanten in zulke plekken vaak niet goed behandeld worden, dus bedankt voor jouw begrip!).

Je kan ook lezen hoe bang ik was om op die jetski te stappen in Zuid-Afrika, maar ik deed het dan toch en het was geweldig!

Ik ging een keer paardrijden in het regenwoud van Costa Rica en volbracht de tocht zonder van mijn paard te vallen. Hoera!

Verder maakte ik ook een helikoptervlucht over de Grand Canyon mee en is er die keer dat ik in een heteluchtballon meevoer.

Maar vandaag vertel ik je over mijn kameelrit op het strand van Puri in India.

kameel puri india

Eerst een beetje context, want misschien weet je nog niet wat ik eigenlijk in India te zoeken had.

Van januari tot april 2016 woonde, studeerde en reisde ik rond in India tijdens mijn internationale studieprogramma met de Antwerp Management School. Ik verbleef in de hoofdstad van Odisha: Bhubaneswar (waar ook het wereldkampioenschap hockey plaatsvond eind 2018 trouwens!).

Puri is een bekend kuststadje in dezelfde staat, gelegen op een kleine 100km van de hoofdstad. Vooral bij Indische toeristen is het erg populair, vanwege de bekende Jagannath tempel en omdat er leuke stranden zijn.

Puri-3CMGM-India

De eerste keer dat ik naar Puri ging, was al op de eerste zondag van mijn verblijf in India. De nacht voor mijn kameelrit hadden we stevig de bloemetjes buiten gezet en daarom ging de helft van onze groep al in de namiddag terug naar Bhubaneswar. De andere helft, inclusief mezelf, gingen nog wat op het strand hangen. Ik wist immers niet wanneer ik nog eens de kans zou hebben om terug te komen naar het strand!

Puri-3CMGM-India-camel

De zon begon net onder te gaan in zee en ik kon me alleen maar inbeelden hoe mooi dit extraatje de ervaring voor me zou maken… dus natuurlijk stemde ik in voor de kameelrit!

Eigenlijk was de ervaring in bepaalde aspecten min of meer hetzelfde als de olifantenrit. Je wordt erg door elkaar geschud! Maar verder was het heel leuk. Het strand, de zonsondergang dat glinsterde op de golven. Heel mooi.

Maar aan alle mooie verhaaltjes komt een eind. Ook deze keer. Zodra ik (redelijk gracieus nog eigenlijk) van de kameel klom, probeerde de eigenaar me een enorm bedrag uit mijn zakken te slaan. Wij noemen dat tourist tax. Al een geluk dat er wat Indische klasgenoten bij waren die de prijs toch wat omlaag konden negotiëren. Ja, da’s India hé 🙂

Zou jij wel eens met een kameel willen rijden?


Pin dit voor later!

Adventure in India: Rock Climbing & Abseiling in Jamshedpur

Voor Nederlands, klik hier

During my trimester studying in India, our group went on a survival camp in Jamshedpur in a state called Jharkhand. Here, I lived through the Tata Steel leadership and survival camp.

It was also in the middle of nowhere that I got to cross of two things on my bucket list that I didn’t even think myself capable of doing. I’m sorry I don’t have any original photo material but I didn’t feel comfortable bringing any electronics on a survival camp!

Abseiling

I have to admit, there are a lot of adventure sports on my bucket list (also abseiling), but I didn’t really know what it was. It just sounded cool, you know?

Abseiling is when you rope down against a flat surface, such as a rock face. It was not at all hard and a fun thing to try. It looks quite cool, really.

abseiling india jamshedpur

Source: Pexels

The funnest thing about this experience was convincing my friends with fear of heights to try out this activity. This was, after all, a group experience and helping each other reach our goals was the main objective.

Rock Climbing

Also, I got to go rock climbing (or should I say bouldering?). We were taught some valuable rock climbing techniques like the chimney, where you climb up or down a narrow crack in between two rock faces. The only gear we used was a helmet, our brains, our hands and our newly acquired climbing techniques. Good thing we had some experienced guides to show us how to do it. Fun fact: each one of our guides has reached at least one of the Seven Summits.

Rock climbing was such a liberating experience, because again, even though it was on my bucket list, I never thought myself capable of doing it, let alone enjoy it!

rock climbing india

Source: Unsplash

This time as well, I helped my team members conquer heights and their fear of small & narrow spaces. It was a great adventure! This was definitely out of my comfort zone and I did get some scratches and stuff, but that was nothing compared to the feeling we all got when we reached the top of the mountain!

Which adventures sports are on your bucket list? Would you go rock climbing and/or abseiling?

Avontuur in India: Bergbeklimmen & Abseilen in Jamshedpur

For English, click here (soon!)

Tijdens mijn trimester op een Indische business school, ging onze groep op survival kamp in Jamshedpur in de staat Jharkhand. Hier overleefde ik het Tata Leadership & Survival Camp.

Het was in the middle of nowhere dat ik de kans kreeg twee nieuwe activiteiten van mijn bucket list te schrappen. Twee dingen dan nog waarvan ik stiekem dacht dat ze eigenlijk echt niets voor mij zouden zijn.

FYI: Aangezien ik op overlevingskamp was, heb ik geen elektronica meegenomen en dus ook geen originele beelden kunnen maken.

Abseilen

Eigenlijk staan er best veel avontuurlijke activiteiten op mijn bucket list. Zo ook abseiling, al wist ik niet echt wat het inhield maar het klonk wel cool, haha.

Abseilen is wanneer je met behulp van een klimmerstouw tegen de vlakke wand van een rots naar beneden daalt. Het was eigenlijk minder moeilijk dan ik dacht en ook wel een leuke ervaring. Het ziet er vooral cool uit vind ik!

abseiling india jamshedpur

Source: Pexels

Wat in feite het meest memorabele was voor mij, was mijn vrienden met hoogtevrees overtuigen om het abseilen toch eens een kans te geven. Het was uiteindelijk een leiderschapscursus en elkaar helpen om onze doelen te bereiken was uiteindelijk de bedoeling.

Bergbeklimmen

Ik had ook de kans om de bergen in de buurt te gaan beklimmen. Ik denk dat het juiste woord boulderen is. We kregen eerst enkele technieken aangeleerd. Het bijzonderst was de schoorsteen techniek, waarbij je omhoog of omlaag klimt in een smalle kloof tussen twee rotsen.

Het enige materiaal dat we gebruikten was een helm, onze handen, ons gezond verstand en de nieuw aangeleerde klimtechnieken. Al maar goed dat we opgeleid werden door ervaren klimmers! Ze hadden allemaal minstens één van de Seven Summits bereikt.

Bergbeklimmen was een adembenemende ervaring voor mij. Het stond dan wel op mijn bucket list om eens zoiets te doen (ik deed eerder al een Via Ferrata in de Ardennen) maar ik had nooit gedacht dat ik het ook leuk zou vinden!

rock climbing india

Source: Unsplash

Ook deze keer, eenmaal ik ontdekt had dat ik hier eigenlijk best wel goed in was, hielp ik met veel ijver mijn klasgenoten hun angsten overwinnen tot aan de eindmeet.

De hele ervaring was zeker out of my comfort zone. Ik liep ook wat krassen en builen op. Maar dat gevoel als je de top van de berg bereikt is onbetaalbaar!

Welke avontuurlijke ervaring staan er op jouw bucket list? Zou jij wel een willen boulderen of abseilen? 

hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Indische huwelijken staan bekend om hun prachtige kleuren en weelde. Is er iemand die niet eens graag zo’n evenement zou bijwonen?

Indiërs zijn van nature heel warm en open. Iedereen is altijd welkom bij hen. Als een Indisch koppel trouwt, nodigen ze hun familie, vrienden, dokter, kapper en bloemist uit. Iedereen die ze ook maar een beetje kennen krijgt een uitnodiging.

Als voormalig klasgenote van een Indisch meisje, werd ik dan ook hartelijk uitgenodigd voor de festiviteiten rond haar aanstaande huwelijk. Ook bij de trouw van haar grote broer was ik erbij. Toen leerde ik al waarom onze trouwfeesten in het niet vallen bij een Indian wedding.

Deze keer beleefde ik alles mee van het begin tot het einde: van de verloving tot het grote afscheid. Ik werd weggeblazen door alle liefde en vrijgevigheid van het meisje en haar familie.

Omdat Indische huwelijken helemaal anders verlopen dan een typisch westers huwelijk, wil ik je graag een idee geven van wat dat nu inhoudt. Wie weet, als je ooit zelf eens een hindoe huwelijk kan bijwonen, dat je nog iets aan deze blog post hebt 🙂

hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Eerst en vooral, wat je moet weten is dat India bijzonder groot is. Elke staat is een land op zich (qua grootte, bevolking, cultuur en taal). Enerzijds zijn er een aantal grote lijnen die elke hindoe volgt als het aan komt op religie en dus ook het huwelijk. Anderzijds zijn er hier en daar kleine aanpassingen of toevoegingen die een trouwfeest er toch helemaal anders laten uitzien. Indiërs die vanuit andere staten een huwelijk bijwonen zijn zelf niet bekend met die alternatieve tradities.

Om je een zo objectief mogelijk beeld te geven van hoe een Indisch trouwfeest in zijn werk gaat, ga ik het ook vooral over de grote lijnen hebben die overal min of meer hetzelfde zijn.

Hoe werkt dat nu met gearrangeerde huwelijken?

Een hindoe huwelijk symboliseert eigenlijk de vereniging van twee personen die beloven er levenslang altijd voor elkaar te zijn. Maar eigenlijk is het nog meer dan dat een vereniging van twee families.

Bij gearrangeerde huwelijken gaan ouders op zoek naar een geschikte huwelijkskandidaat voor hun zoon of dochter. Wanneer ze denken iemand gevonden te hebben die voldoet aan de vereisten (goede job met goed inkomen, goede familie, goede reputatie, verzorgd uiterlijk…) dan zullen de man en vrouw aan elkaar voorgesteld worden. Vroeger had de vrouw geen inspraak in het huwelijk. Ze zou trouwen met de man die haar ouders voor haar uitkozen. Nu zal een huwelijk nooit doorgaan als de vrouw niet ook accepteert. Ze kan niet gedwongen worden om te trouwen.

Anderzijds vertrouwen kinderen heel erg op de mening van hun ouders. Zij kennen hen het beste en vanuit hun kennis en ervaring kunnen ze beter dan wie ook inschatten wie hun zoon of dochter gelukkig zal maken.

hindoe huwelijk verloving

Maar de Westerse gewoonten dringen ook door in India. Het gebeurt steeds vaker dat een jongen zich spontaan komt aanbieden, of dat het meisje zelf al gekozen heeft wie haar toekomstige zal zijn. De ouders moeten in dat geval enkel nog nagaan of de gekozen persoon effectief een waardige partner zou kunnen zijn. De voornaamste vereiste hierbij is vaak nog dat zowel de man als de vrouw tot dezelfde sociale klasse (of kaste) moeten behoren.

Als de man en vrouw bevestigen dat ze elkaar als huwelijkskandidaat accepteren gaan de ouders langs bij de priester. Die zal aan de hand van astrologie (een erkende wetenschap in India) de sterrenbeelden van de man en vrouw bestuderen. Als hun horoscopen bij elkaar passen, zal het koppel gelukkig zijn en een voorspoedige toekomst tegemoet gaan. Indien de studie negatieve resultaten oplevert, wordt het huwelijk afgeblazen. Astrologie bepaalt ook de datum van de verloving en het huwelijk.

Duurt een Indisch huwelijk echt een week?

Een Indisch huwelijk bestaat uit verschillende onderdelen die elk een halve dag tot een dag duren. Naar mijn mening zou alles veel korter kunnen (praktisch gezien), maar vergeet niet dat een huwelijk ook een vereniging is van twee families. Zij krijgen graag de kans om elkaar beter te leren kennen en dat vraagt natuurlijk ook wat tijd.

hindoe huwelijk sangeet

Als jij uitgenodigd wordt voor een trouwfeest zal je waarschijnlijk aanwezig zijn bij de sangeet (dansfeest vaak gecombineerd met mehendi – 1 volledige dag), de haldi ceremonie (1 dag), het vrijgezellenfeest (1 avond), de shaadi (de trouwstoet, huwelijksceremonie en het grote afscheid – 1 dag) en de receptie (1 dag of avond). Zo kom je uit op 4 dagen, maar er zitten vaak één of meerdere dagen tussen verschillende ceremonies. Zo kom je dus makkelijk aan 7 à 10 dagen.

Hoe gaan Indische huwelijken in zijn werk?

Verloving

hindoe huwelijk verloving

Zodra de jongen en het meisje hun toestemming hebben gegeven om te trouwen, vindt de barchekki plaats, de verloving. In de eerste stap gaat de vader van de bruid “officieel” langs bij zijn toekomstige schoonzoon. Hij geeft een geschenk aan de jongen en “reserveert” hem zo als het ware voor zijn dochter. Op dit moment wordt ook de datum voor de ondertrouw en trouwdag vastgelegd.

Ondertrouw

hindoe huwelijk

Vervolgens vindt de tilak plaats, de ondertrouw, in het huis van de bruidegom, waarbij alles wordt vastgelegd met een offerdienst. Na de ceremonie schenkt de vader van de bruid de schoonzoon geld, kleding, zoetigheden en fruit. Er is altijd een kokosnoot bij, een teken van vruchtbaarheid. De geschenken worden verdeeld onder de familie van de bruidegom. In ruil stuurt de familie van de bruidegom suiker, kokosnoten, rijst, kleding, juwelen en henna naar de familie van de bruid, die daar ook zullen uitgedeeld worden. Ten slotte brengt de vader van de bruid met gekleurd poeder een rode stip aan op het voorhoofd van zijn aanstaande schoonzoon.

Pre-trouw ceremonies

De volgende rituelen vinden gescheiden plaats, dus elk in eigen huis. De timing kan ook verschillen naar gelang de situatie. Vroeger was men minder mobiel en waren afstanden tussen de bruid en bruidegom kleiner. Nu moet er vaak heel wat afgereisd worden en dan kan de planning veranderen.

hindoe huwelijk matkorwa

Twee dagen voor het huwelijk voeren de vrouwelijke familieleden de matkorwa uit. De vrouwen komen bij valavond bij elkaar en zingen een lied. Ze voeren tegelijkertijd een ritueel uit met water en zeven aarden balletjes, waarbij de aarde de vruchtbaarheid van de vrouw symboliseert en de balletjes het zaad van de man.

hindoe huwelijk haldi

Een van mijn favoriete ceremonies is de haldi ceremonie. Hierbij brengen de familieleden een mengeling van olie, water en turmeric (of haldi) aan op de huid en kleding van respectievelijk de bruid en bruidegom. Turmeric wordt ook bij ons gebruikt in schoonheidsbehandelingen. Het zou een hydraterend en kalmerend effect op de huid hebben. Logisch ook dat het dan zo vlak voor het huwelijk plaatsvindt!

Een dag voor het huwelijk voert men ook een offerdienst (hawan of katha genoemd) uit waarbij de bruid en bruidegom door een priester worden voorbereid op het volgende hoofdstuk in hun leven.

hindoe huwelijk sangeet mehendi

Waar jij waarschijnlijk het meeste naar zal uitkijken, is de sangeet. Hierbij komen de families van de bruid en bruidegom samen voor een dag of avond van dansen, zingen en muziek. Tegenwoordig wordt het vaak een heuse wedstrijd! Vaak vindt op dezelfde dag ook de mehendi plaats, wat je beter kent als henna. De bruid wordt met henna bedekt van haar uiterste vingertoppen tot haar bovenarmen. De henna wordt ook op haar voeten en onderbenen aangebracht. Het duurt makkelijk 3 à 4 uur om dit aan te brengen en te laten drogen. Normaal worden er ook 1 of 2 personen ingehuurd om mehendi te doen bij de vrouwelijke gasten (mannen dragen geen henna). Ik leerde onlangs ook dat het een stiekeme gewoonte is om de naam van je geliefde in de henna te laten verwerken 😉

De avond voor het huwelijk is het tijd voor de bhatwaan. Dit staat beter bekend als the cocktail party of dus het vrijgezellenfeest. De bruid en bruidegom hebben hun eigen feest.

Huwelijk

De dag van het huwelijk zelf (shaadi) zijn er ook een heleboel ceremonies. Nope, we zijn er nog niet!

hindoe huwelijk bharaat

De bharaat is de start van de huwelijksdag. Het is de trouwstoet die door de straten trekt, van het huis van de bruidegom naar het ouderlijke huis van de bruid (maar tegenwoordig is dat vaker een hotel). Aangezien de moeder van de bruidegom in principe niet mee mag lopen in de bharaat is er eerst een emotioneel afscheid tussen de twee. De bruidegom troost de moeder met het feit dat hij zal terugkeren met zijn nieuwe echtgenote. De moeder drukt ten slotte het hoofd van haar zoon tegen haar borst aan, waarbij ze haar kind symbolisch een laatste keer voedt voor ze hem loslaat.

Tijdens de bharaat wordt de bruidegom voorafgegaan door zijn vrienden en familie die dansen op typische bharaat muziek. Wanneer de stoet aankomt wordt er vuurwerk afgestoken. Tijdens het trouwseizoen in India hoor je dit vuurwerk zowat elke dag. De vader van de bruid, de priester en andere mannelijke familieleden verwelkomen de bruidegom en zijn entourage.

Om het evenement leuker te maken voor de familieleden worden er een aantal spelletjes gespeeld. Zo zullen de nichtjes en zussen van de bruid de bruidegom eerst niet binnenlaten in de zaal. Hij zal hen moeten overtuigen dat hij waardig is om met de bruid te mogen trouwen.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens jai mala hangen de bruid en bruidegom een bloemenkrans rond elkaars nek. Soms worden ze op de schouders genomen door familieleden en in de lucht gestoken zodat het moeilijker wordt om de krans rond de anders nek te hangen. De bloemenkransen symboliseren dat het koppel klaar is om te trouwen.

Jutti chupai is een spelletje dat gespeeld wordt door de broers en neven van de bruidegom en de zussen en nichten van de bruid. De laatsten moeten proberen de schoenen van de bruidegom te stelen en de broers en neven moeten ze net beschermen. Als de vrouwen slagen in hun opzet, moet de bruidegom de zoektocht naar zijn schoenen starten. Uiteindelijk zullen de vrouwen losgeld vragen voor de schoenen.

Bij het huwelijk is er een groot diner. Er wordt alleen vegetarisch gegeten en normaal gezien wordt er geen alcohol gedronken. Tegenwoordig wordt er vaak wel een “secret drinking room” voorzien waar jongeren hun ding kunnen doen als je begrijpt wat ik bedoel.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens de huwelijksceremonie nemen de deelnemers plaats onder de mandap. Dit is een soort prieel dat soms erg mooi wordt aangekleed met bloemen en dergelijke. Er vinden vier grote rituelen plaats in élke ceremonie, maar er kunnen verder dingen anders zijn afhankelijk van de regio. De trouwceremonie beeldt in feite uit hoe de bruid en bruidegom elkaar “voor het eerst” ontmoeten onder de mandap. De ouders geven hun dochter weg door haar hand in die van de bruidegom te leggen en er water doorheen te laten lopen. Centraal onder de mandap is er een heilig vuur dat vaak betrokken wordt in de rituelen. Het is ook in aanwezigheid van dit heilige vuur dat het koppel belooft er altijd voor elkaar te zijn, waarna ze zeven keer rond het vuur lopen en bij elk rondje een van de zeven huwelijksgeloften uitspreken:

  1. Respecteer en eer elkaar
  2. Deel elkaars geluk en verdriet
  3. Vertrouw elkaar en wees trouw
  4. Apprecieer elkaars kennis, waarden, offers en goede bedoelingen
  5. Koester elkaar oprechte gevoelens, liefde, familiale verplichtingen en spirituele groei
  6. Volg de regels van Dharma
  7. Voedt jullie oneindige verbintenis van vriendschap en liefde

Tijdens deze rondgangen gaat de vrouw eerste drie keer voorop, om haar echtgenoot te beschermen. De volgende vier keren loopt de man voorop. Bij elke rondgang wordt er lawa (gepofte rijst) in het vuur gegooid, waarbij de vrouw rechts van de man staat. Na de laatste rondgang neemt ze plaats aan zijn linkerzijde, waarbij ze dichter bij zijn hart staat en laat zien dat ze nu verbonden zijn door het huwelijk. Het uiteinde van de sari of sluier van de bruid wordt vastgeknoopt  aan het uiterste van de sjerp van de bruidegom wat deze verbondenheid ook symboliseert. ’t Is een beetje zoals tying the knot hé 🙂

Na de ceremonie neemt het kersverse bruidspaar de gelukswensen van hun families en vrienden in ontvangst. Ondertussen is het al ongeveer 3 uur ’s nachts trouwens!

Afscheid

De huwelijksdag wordt afgesloten met de vidaai. De bruid neemt afscheid van haar familie, wat een enorm emotioneel moment is. Zij zal nu intrekken bij haar nieuwe familie. De bruid gooit drie handjes rijst en een munt over haar schouder als symbool van het einde van haar schuld aan haar ouders die altijd voor haar gezorgd hebben en haar gelukwensen voor haar bloedverwanten. Wanneer het koppel in de auto zit, geven de mannelijke familieleden van de bruid de auto een duw, waarbij ze haar een steuntje in de rug geven bij de start van het nieuwe hoofdstuk in haar leven.

De bruid wordt in het ouderlijke huis van de bruidegom verwelkomt door de schoonmoeder. Zij voert een arti uit, een soort zegening met vuur. Vervolgens duwt de bruid met haar rechtervoet een kelk met rijst omver op de drempel, waarmee ze symbolisch “overvloed” en voorspoed wenst voor haar nieuwe familie. Ze dept haar voeten in een rood goedje en laat zo rode voetsporen achter in het huis. Zo symboliseert zij de godin Laxmi, de godin van het huis en van weelde. Soms worden er ook spelletjes gespeeld om het ijs wat te breken.

De bruid keert nog even terug naar huis om haar spullen te gaan ophalen. Er vindt ook nog een receptie plaats. Tegenwoordig kan dit zowel bij de bruid als de bruidegom plaatsvinden.

Welke kleding draag je op een hindoe huwelijk?

Laat ons begin met de kleding van de bruid. Zij draagt traditioneel een outfit die bestaat uit 16 stukken (solah shringar). Het omvat o.a. juwelen, make-up en kleding. De bedoeling hiervan is de schoonheid van de bruid volledig tot zijn recht te laten komen. Een van de 16 stukken is de tikka. Dat is het juweel dat je in je haar bevestigd en dat bovenaan je voorhoofd eindigt. Je hebt ook de bindi (dat stipje midden boven je ogen), de sindoor (het rode lijntje vooraan de haarlijn), mehendi (of henna), de nath (neusring) enz.

hindoe huwelijk kleding

Voor de bruidegom is het allemaal wat minder uitgebreid. De opvallendste eigenschappen van zijn outfit zijn de tulband, sjerp en schoenen met gekrulde tip.

hindoe huwelijk bruidegom

Als je als vrouw een hindoe huwelijk bijwoont, draag je best een van de volgende outfits:

  • sari: hier draag je een blouse (een cropped top eigenlijk) met een lang stuk stof dat om je heen gewikkeld wordt en waar het laatste stuk over je schouder gedrapeerd wordt. Het accentueert mooi de vrouwelijke vormen.

3CMGM-india-wedding

  • lehenga: bestaat uit een lange rok, een blouse die het middenrif bloot laat en een dupatta (de “sjaal” die op verschillende manier gedrapeerd kan worden.

hindoe huwelijk lehenga

  • salwar kameez: dit is de meest comfortabele outfit waarbij je een lange tuniek draagt over een soort legging met opnieuw een dupatta die je over je schouder draagt.

Werk je outfits af met een bindi en opvallende juwelen. Hoe meer bling bling hoe beter!

Wat voor geschenk moet ik meebrengen?

In India is het sowieso niet de gewoonte dat je als gast een geschenk meebrengt. Men is vereerd dat je de moeite doet om langs te komen en daarom zal men eerder als gastheer iets schenken.

In de hindoeïstische huwelijksrituelen worden veel offerandes gedaan. Een terugkerende handeling in de rituelen die voorafgaan aan de huwelijksceremonie is dat de familieleden een bedrag schenken aan de bruid en bruidegom. Ook wanneer je uiteindelijk de shaadi bijwoont, kan je een bedrag schenken aan de bruid of bruidegom (naar gelang voor wie je komt). Neem het niet persoonlijk op als jouw schenking geweigerd wordt. Dring gerust wat aan – zo werkt dat in India – maar als ze nee blijven zeggen, accepteer het dan gewoon.

hindoe huwelijk geschenken

De dag na het huwelijk krijgt iedereen een schenking van de familie. Dit is een bedrag + 1 roepie munt, bijvoorbeeld 51 roepies, 201 roepies, 501 roepies etc. Hindoes geloven dat het cijfer 0 een ongelukkig cijfer is. Als je een nieuw hoofdstuk in je leven start, hoe kan het er dan voorspoedig uitzien als je start met niks? Die ene roepie is het zaadje dat je kan groeien tot iets moois. Ook wordt het gezien als een soort schuld. Ik geef jou iets extra’s en als we elkaar de volgende keer weer zien, zal jij hetzelfde doen. Ditzelfde principe wordt toegepast bij verjaardagen van familieleden bijvoorbeeld.

Als je toch iets persoonlijks zou willen schenken, doe dat dan gerust. (Maar wees voorzichtig met alcohol, want in sommige staten in India is alcohol verboden en vanuit respect naar je oudere familieleden toe mag je niet tonen dat je alcohol drinkt. Je zou de bruid of bruidegom in moeilijkheden kunnen brengen 🙂 ) Maar weet bovenal dat de persoon die je uitnodigde al bijzonder gelukkig  zal zijn dat je de reis hebt afgelegd om dit belangrijke moment bij te wonen!

Heb je nu al zin om te vertrekken?


Ze zijn het vast al beu gehoord, maar nogmaals een oprechte dankjewel uit de grond van mijn hart aan Vidisha en haar familie om mij zo te goed te ontvangen! Vidisha, ik wens je een mooie toekomst toe samen.
Disclaimer: De meeste van deze foto’s zijn gemaakt door een trouwfotograaf. 


Pin voor later!

hindoe huwelijk pin       hindoe huwelijk pin

Inpakken als een pro in 5 stappen

Terwijl ik dit artikel schrijf, heb ik net ingepland en ingepakt wat ik zal meenemen op mijn reis van 20 dagen naar India. Ik ben al een paar keer naar India geweest en heb er ook drie maanden gestudeerd, dus begrijp ik al iets beter wat ik er graag zal aandoen en wat niet. Dat helpt natuurlijk!

Nu alles nog vers in mijn geheugen zit, leek het me interessant om een artikel te schrijven over inpakken als een pro in vijf stappen. Alles wat ik wil meenemen past in een trolley, maar omdat ik veel geschenken meeneem heb ik deze keer toch een grotere koffer nodig. But you get the picture!

Onlangs schreef ik nog hoe slim inpakken een mindset is die je jezelf kan aanleren. Dit artikel gaat echter nog een stapje dieper in dat proces: we gaan effectief over tot het inpakken an sich!

Ik ga het niet hebben over de tips die je overal al kan terugvinden, zoals je ketting in een rietje stoppen of in folie draaien, je sokken in je schoenen stoppen en je schoenen in een shower cap.

We gaan heel concreet bekijken hoe je niet meer meeneemt dan je nodig hebt op een efficiënte manier die je veel tijd en geld zal besparen tijdens je reis. Geen lange zoektocht naar dat ene shirtje onder je koffer en geen gejammer omdat die ene bloes die je wou aantrekken helemaal verrimpeld is.

Je kan deze inpak-techniek toepassen voor eender welke trip je in de toekomst zal ondernemen! De stappen die ik volg zijn universeel.

Laten we er maar meteen invliegen!

Inpakken als een pro in 5 stappen

De eerste keer dat ik naar India reisde was ik al best trots op mezelf. Ik zou er drie maanden verblijven en had slechts 20.5kg aan bagage bij. Eerlijk is eerlijk: dat was het gewicht in mijn valies, mijn rugzak was ook best wel zwaar!

Het probleem was dat ik met alle stukken die ik mee had gebracht met wat geluk 1 outfit kon samenstellen. Oeps… Elk afzonderlijk kledingstuk was geschikt voor het land, maar als ik ze samenvoegde kwam ik nergens!

Daar heb ik heel wat uitgeleerd. Zoveel zelfs, dat ik afgelopen Kerst met enkel handbagage voor 16 dagen kon afreizen en roadtrippen in Mexico!

1. Verdeel je reis in thema’s of categorieën

Door je reis in thema’s of categorieën op te delen, zet je al een eerste stap in de goede richting bij het inplannen van je koffer.

Een voorbeeld: in Mexico hanteerde ik de volgende categorieën:

  • Actie/sightseeing: bezoeken van maya ruïnes, lange wandelingen etc.
  • Avond: kerst en nieuw, deftige restaurants, truien voor ’s avonds etc.
  • Zwembad/strand: bikini’s, overgooiers, relax outfits etc.

Voor India maak ik deze keer een onderscheid tussen deel 1 en deel 2 van mijn reis:

  • Deel 1: Mumbai, Goa, Bangalore (vrijer)
  • Deel 2: Orissa (meer conservatief)
  • Transit dagen (onderweg met bus, trein of vliegtuig)

Hoe je je categorieën of thema’s bepaalt, hangt een beetje af van het type reis dat je onderneemt en wat je er precies zal gaan doen. Ook het aantal thema’s bepaal je natuurlijk zelf. Ik zou me echter beperken tot 3 à 4 om het overzichtelijk te houden. Zulk een opdeling helpt effectief om beter te plannen! En plannen bespaart uiteindelijk tijd en geld want 1) geen stress en altijd leuke outfits en 2) geen overgewicht bijbetalen!

2. Tel het aantal dagen ter plekke

Je telt vervolgens hoeveel dagen je in elke categorie zal doorbrengen. Dat aantal dagen deel je door 2: je zal elk kledingstuk immers minstens 2 keer kunnen aantrekken. Hoewel ik mezelf altijd probeer te weerhouden, doe ik in deze calculatie altijd +1 zodat ik 1 folie kan meenemen onder het mom van: maar wat als ik iets mors of écht hard gezweet heb?

Het is belangrijk jezelf eraan te herinneren dat je ook altijd dingen ter plekke kan kopen!

Totaal aantal items = [(# dagen in categorie A : 2) + 1] + [(# dagen in categorie B : 2) + 1] [(# dagen in categorie C : 2) + 1]

Voor de duidelijkheid: dit gaat om kledingstukken, maar niet om accessoires. Je kan deze berekening toepassen op volgende kleding:

  • Tops / Bovenstukken: t-shirts, bloezen, truien, vesten…
  • Bottoms / Onderstukken: rokjes, broeken
  • Jurken en jumpsuits
  • Sokken
  • Ondergoed

Ter verduidelijking: het totaal aantal items dat je met bovenstaande berekening berekend is per boven- of onderstuk. Als het om een jurk of jumpsuit gaat telt dit als 1 outfit.

Hier is de berekening die ik maakte voor mijn reis naar India:

[(8 dagen in categorie A : 2) + 1] + [(8 dagen in categorie B : 2) + 1] + [(4 dagen in categorie C : 2) + 1] = 5 + 5 + 3 = 13 items in totaal

Volgens deze methode zou ik dus 13 bovenstukken en 13 onderstukken kunnen meenemen. Concreet is hier wat ik heb ingepakt:

inpakken als een pro

Zoals je ziet op de foto zal ik 10 bovenstukken meenemen (er was in 1 T-shirt nog in de was op de moment dat ik de foto nam). Het gaat om 5 topjes en 5 T-shirts, zodat ik voldoende stuks heb voor het vrijere Goa en het conservatievere Orissa.

Opnieuw volgens mijn categorieën neem ik 4 shorts en 4 lange broeken mee. Broeken kan je nu eenmaal vaker dragen dan tops vind ik. Zelf heb ik geen rokken omdat ik me daarin niet zo comfortabel voel.

Ik neem ook twee geruite hemden mee die ik over een topje kan aantrekken als het ’s avonds wat frisser zou worden. Ik neem ook twee truien mee die ik waarschijnlijk vooral zal dragen op het vliegtuig en op de moto (het lokale vervoersmiddel of my choice).

Ten slotte neem ik nog 3 jurken mee om alles wat op te leuken.

Als richtlijn zou ik dus 26 stuks mogen meenemen (13 boven + 13 onder). In werkelijkheid neem ik mee: 14 bovenstukken (truien, hemden, T-shirts en tops) + 8 onderstukken + 3 jurken = 25 stuks. Ik zit dus perfect aan het aantal stuks dat ik zou kunnen meenemen!

Verder weet ik dat ik vaak sandalen zal dragen in dit warme klimaat. Daarom neem ik maar 8 paar sokken mee. Als ik er toch meer nodig heb, kan ik ze wassen of nieuwe kopen. Je kan dit systeem ook toepassen op je ondergoed naar gelang jouw persoonlijke gewoontes.

Wat ik verder nog meeneem, zijn een regenjasje van Uniqlo dat ik supercompact kan opbergen, 1 paar zwarte en 1 paar nude sandalen (voor overdag en ’s avonds), 1 paar converse sneakers, 1 paar sletsen, 1 zwarte sjaal, 2 bikini’s, 2 pyjama’s.

3. Ga effe memory spelen 

Om niet dezelfde fout te maken als ik deed in India waarbij je allemaal gepaste kleding bijhebt maar er niets bij elkaar past, is het belangrijk om elke top bij elke bottom te leggen en te bekijken dat je met elk stuk minstens drie combinaties kan maken. Zo ben je zeker dat je verschillende outfits kan creëren met de stukken die je meeneemt.

Zoals je ziet in de foto kies ik vaak voor een eerder neutraal kleurenpallet: wit, grijs, zwart, khaki en blauw zijn de meest voorkomende kleuren. Het zijn eerder de rode en oranje jurk die uiteindelijk uit de toon vallen maar dat zijn al outfits op zich natuurlijk.

Deze stap lijkt misschien nutteloos, maar geloof me, eens je op vakantie je outfits moet gaan samenstellen zal je jezelf dankbaar zijn dat je door dit proces bent gegaan!

4. Tijd om te gaan puzzelen! 

Ik ben een grote fan van packing cubes. Dit zijn in feite de bouwstenen van jouw koffer. Als je ooit eens een kledingstuk zoekt of je koffer moet uitladen op de luchthaven, vind je supersnel alles terug én kan je je koffer als de bliksem weer inladen (zonder dat iedereen hoeft te weten welke kleur ondergoed je draagt).

Zelf kocht ik mijn packing cubes hier in drie kleuren (groen, wit en blauw) zodat ik ze makkelijker uit elkaar kan houden.

But first things first! Eerst gaan we onze kleding oprollen. Op onderstaande foto zie je hoe ik alle kledingstukken van de bovenste foto heb opgerold (uitgezonderd de kledingstukken die ik op de heenvlucht naar Mumbai zal dragen).

inpakken als een pro

Is dat alles wat je meeneemt voor 20 dagen? Ja! En dan heb ik waarschijnlijk nog enkele stukken te veel! Want in Goa hoop ik natuurlijk wat tijd op het strand door te brengen en daar draag ik mijn bikini. (Ja, in Goa mag dat 😉 )

Door je kleding goed op te rollen

  1. bespaar je plaats omdat je de lucht eruit rolt
  2. verminder je de kans op kreukels (maar het is geen waterdicht systeem)
  3. vind je sneller alles terug dan in een stapel
  4. past alles makkelijker in je packing cubes

Wanneer ik mijn kleding oprol, volg ik eigenlijk dezelfde stappen als wanneer ik mijn broek of T-shirt zou opvouwen, maar vlak voor ik zou de laatste plooi zou maken, rol ik het stuk op. Belangrijk is om tijdens het rollen de rimpels glad te strijken zodat je kleding achteraf niet gekreukt is.

Al deze kledingstukken pasten in mijn packing cubes. Ook hier is het belangrijk dat je voor jezelf een systeem uitdoktert dat werkt.

  • Je kan alle avondkleding bijvoorbeeld in 1 pack stoppen, de “vrije kleding” in 1 pack en de “conservatieve kleding” in een andere.
  • Wat ik zelf meestal doe is alle broeken samen, alle tops samen, en alle “andere” samen (dus jurken en truien).
  • Ik heb ook twee mini packing cubes voor sokken en ondergoed.

Alle stukken die afgebeeld staan pasten in mijn vijf packing cubes. Ik heb ook 1 reserve-outfit in mijn rugzak (want ik heb het ooit eens meegemaakt dat mijn koffer pas twee dagen later toekwam dan ikzelf!).

Schoenen, pyjama en dergelijke doe ik apart in ziplock bags (daar kan je ook makkelijk de lucht uitduwen).

5. Stop alles in logische volgorde in je koffer

Er is wel degelijk een goede (of slimme) manier om je koffer in te laden! Zware en/of niet breekbare stukken gaan het dichtst bij de wielen. Zij zullen het grootste gewicht opvangen als je koffer rechtop staat. Mijn schoenen zullen zich dus meestal daar bevinden.

De dingen die je niet onmiddellijk nodig hebt (denk: truien en regenjassen op warme bestemmingen) gaan onderaan. Als je je reis kan opdelen in twee delen, scheid je koffer dan ook in twee delen (links en rechts, of boven en onder) zodat je niet de hele tijd je koffer ondersteboven hoeft te halen als je iets zoekt.

Mijn toiletzak, geschenken en andere breekbare spullen gaan altijd zoveel mogelijk in het hart van de koffer en worden omringd door kleding, handdoeken en dergelijke om schokken op te vangen als de luggage handlers met mijn koffer zouden gaan gooien bijvoorbeeld.

Lange smalle dingen die je los in je valies wil stoppen kan je gebruiken om te compartimenteren of spleetjes en gaatjes op te vullen. Mijn sjaal zal ik bijvoorbeeld gebruiken in de hoeken of om iets breekbaars mee in te wikkelen.

Dingen die je bij aankomst meteen zal nodig hebben stop je als laatste in je koffer zodat je er later makkelijk aankan. Als ik bijvoorbeeld terug kom van India zal ik ervoor zorgen dat mijn trui helemaal bovenaan zit.

Wat denk je?

Zoals je weet ben ik van nature een echte planner en organizer. Inpakken vind ik superleuk, omdat het uitnodigt heel concreet te gaan nadenken over je reizen en je in te beelden welke avonturen je allemaal zal gaan beleven.

Ja, er kruipt best wat tijd in. Maar de combinatie met positieve vooruitzichten en de tijd die je zal winnen als je effectief op je bestemming bent, maken het allemaal waard!

Wat zijn jouw beste inpak tips? Waarover zou je graag nog tips krijgen? 

10 Fun Things To Do in Kolkata

(Click here for NL)

When people come to India for the first time, chances are they either spend their vacation laying on the tropical beaches in Goa or visiting all the touristic hot spots of the Golden Triangle (Delhi, Agra, Rajasthan). Which is totally fine and I wouldn’t recommend you to do anything else! Go for it!

But hardly anyone makes it to Kolkata (or Calcutta) on their first visit. And that’s a shame if you ask me.

Kolkata still has a lot of visible elements from the British occupation: tree-lined streets, the British cabs, the architecture… It makes for a whole different vibe than other big Indian cities.

The city is a lot easier to understand than Delhi, in my opinion. Yet, Delhi is where most people start their adventure.

If you make it to the capital city of West Bengal, you’ll be in for a treat! I traveled here in a small group, but also alone. I’ve never felt unsafe, but rather soaked up the vibe of the city. I wouldn’t go out alone at night, though, but then I wouldn’t in any place in India. Hotel staff in Kolkata will even recommend you to return to the hotel by a certain time if they see you’re traveling alone.

I went home with a backpack full of books, too! You’ll find book stores everywhere, books are sold on the street as well. And, well, it’s just a lot more affordable than buying them in Europe 🙂

Because I want more people to visit this awesome city, I have made a list of 10 Fun Things To Do in Kolkata when you’re going for the first time.

Fun things to do in kolkata

Source: Travel Marvel

10 Fun Things To Do in Kolkata

1. Visit South Park Cemetery

Visiting a cemetery doesn’t have to be morbid. South Park Cemetery is the biggest Christian cemetery outside of Europe and (almost) looks more like a park than an actual cemetery. This may be because many young couples and groups of “brave” youngsters hang out around the tombs. As you may have guessed by its name, the location of this must-visit is at the popular Park Street. It is definitely worth a visit. Remember to register with the concierge when you enter. You don’t want to get locked up inside a cemetery, do you?

2. Discover the Flower Market

The flower market of Kolkata can be found at the foot of the Howrah bridge and is a colorful, busy, “happening” place. The market is open basically 24/7, but the best time to visit is early in the morning when they deliver the fresh flowers. I haven’t yet been able to visit this place myself because it is a little out of the way, but from what I have heard, read, and seen it is definitely something I’d recommend!

fun things to do in kolkata flower market

Bron: Corbin Stree House

3. Stroll around in the Park Street Area

Park Street is just as lively as the center of London. The fact that Kolkata is full of British cabs and that the roads are lined up with trees instills the feeling even more that Kolkata once used to be occupied by the British. You’ll find many Western restaurants, modern Indian food places, bars and clubs etc. It’s a nice change if you’ve been traveling around India for a while. Basically, if you don’t know what to do, you come here!

4. Go for a Walk by the Howrah River

I, myself, went for a walk on the boulevard by the Howrah River at sundown. As soon as night falls, though, all the mosquitos come out (so come prepared with long sleeves!). Nevertheless, the view of the city lights on the other side of the river and the view on the beautifully lit and iconic bridge of Kolkata make for a very romantic place to stroll with, say, your boyfriend or girlfriend.

fun things to do in kolkata park street cemetery

Source: Flickr

5. Chill in the Gardens of Victoria Memorial

The Victoria Memorial itself is quite beautiful and you can visit the museum inside (don’t enter if you think it will be cool inside the building because it’s even hotter inside than outside). The Memorial was finished in 1921, after 15 years of work, and was built in honor of Queen Victoria of Great-Britain. (You may have guessed that already, right?) The gardens around the building are worth a walk as well. I tend to move here later in the day to avoid the hottest hours of the daytime. In addition, the gardens and Memorial turn out to be beautifully lit at night and the lights reflect beautifully in the pond at the back.

6. Take a Look around in Quest Mall

The Quest Mall is worth a visit just for its architecture, inside and out. Most shops are slightly out of my price range, but you’ll also find the likes of Vero Moda as well as an Inox cinema.

Fun Things to do in Kolkata

Source: questads

7. Have Food at One Step Up and Eat Good Food

A restaurant that was recommended to me by a local is One Step Up in Park Street. We went twice because we missed Western food sooo much and the food was just that good. Another nice looking place I discovered, but didn’t get a chance to eat at myself, is Eat Good Food. It is close to Quest Mall and its menu contains original dishes at a decent price. (Here’s a recent article from the Telegraph India about this place.)

8. Indulge the Book Lover in Yourself

Almost everywhere you go you’ll see books for sale – both on the streets and in stores. On the street you can buy both new and second-hand books at cheap rates. In some stores, like the Oxford Bookstore, you can immediately crawl up in a sofa and start reading the book you just bought with a cup of coffee. Just like in the British Waterstones really! This particular book shop is a landmark in Calcutte. Founded in 1920, but no connection Oxford University Press.

India-Kolkata

9. Pick the “Boat Ride by Night”

It was actually the second time I went to Kolkata that I did the boat ride on the Howrah river. I was disappointed because it is one of those things my friends really recommended to me. You can take the boat from Princep Gath. Having been on the ride, I have to say it wasn’t worth the money after all. They just take you 100m to the left and 100m to the right. But I guess, if you take some beers with you, it could still be fun.

10. Have a Good Time at Nicco Park

Yes, in India, too, they have amusement parks! Of course, they don’t all look like a Six Flags (although apparently, these kinds are there too). You should imagine Nicco Park specifically to be more like a huge-sized fun fair. The reason we went to Nicco Park was basically that I really wanted to see an Indian theme park. Also, we wanted to leave the overheated city and have some fun.

Budget tip: we chose the day ticket (250 rupees) instead of the all-in pack (500 rupees). The difference is that with the day pass you still have to pay extra for some of the more ‘spectacular’ rides, which is not the case for the all-in pass. We decided that for us the extra rides were not worth the extra pay. There were only three rides we paid a little more for, but this still made the day ticket more economical in the end.

Nicco-park-kolkata

I could live in Kolkata for a while, but not forever. Would I recommend you to add Kolkata on your list of must-visits in India? Definitely! More so than Delhi, Kolkata is a good introduction to India: it is a big city, but not as crowded as Mumbai or Delhi. Only if there is a strike, you can’t count on anyone. (Yes, talking from experience here!)

This list of 10 fun things to do in  Kolkata is obviously relatively short. There’s a lot more to discover. I am looking forward to hearing about your adventures in Kolkata as well!


Pin this post for later!

fun things to do in kolkata pin

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Het staat op de bucket list van velen, maar toch slaagt niet iedereen erin India te bezoeken. En de excuses die ik ook mezelf wijsmaakte, hoeven je droom helemaal niet in de weg te staan! Daarom wil ik je helpen om je voor te bereiden op je eerste reis. Deze handige tips & tricks zijn een handige checklist om niet voor verrassingen te komen staan en wel volop te kunnen genieten. Je hebt geen reisagentschap nodig om India te bezoeken als je dat niet wilt. Heb je na deze checklist toch nog vragen, stel ze me dan gerust!

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

paspoort-india-voorbereiding

Bron: m2explore

Tip 1 –  Papierwinkel

Als je als Belg of Nederlander naar India reist, heb je een paspoort en een visum nodig. Je paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn en een lege pagina te hebben op moment van vertrek. Je kan het visum drie maanden voor vertrek aanvragen op de Indische Ambassade in Brussel, het Consulaat in Antwerpen of via het eVisa proces. Check ook deze website waar je de lijst aan nodige documenten kan checken en enkele papieren kan afdrukken om je applicatie volledig te maken. Hou er ook rekening mee dat je twee pasfoto’s nodig hebt in een speciaal formaat. Je kan deze normaal gezien laten trekken in de ambassade zelf. Bij mij duurt het aanvraagproces een week, maar hou er rekening mee dat het in sommige gevallen 30-60 dagen kan duren voor je visum goedgekeurd wordt. In die periode beschik je dan niet over je paspoort. De prijs voor een single entry visum van 90 dagen (incl. pasfoto’s) kostte in 2017 slechts €86 via de ambassade. Nu is dat €135. Een eVisa geldt voor slechts 60 dagen, maar is een double entry visa en kost rond de €80. Ook belangrijk: vergeet je niet van een gepaste reisverzekering te voorzien en je bank op de hoogte te brengen dat er activiteit vanuit India zal komen op je rekening.

voorbereiding-india-vaccineren

Bron: netdoctor

Tip 2 – Prikjes en pilletjes

Het laatste wat je wil op reis is ziek worden. De kans dat je ziek wordt in India is natuurlijk wat groter dan wanneer je naar Spanje gaat (hoewel de kans natuurlijk al veel beperkter wordt als je alle street food achterwege laat, maar dat zou super jammer zijn!). Om het ergste te voorkomen, maak je best een afspraak bij het Tropisch Instituut voor de nodige vaccinaties. Vraag eerst advies bij je dokter. De verplichte vaccinaties die in het gele boekje moeten staan zijn DTP, Hepatitis B en Buiktyfus. Niet verplicht zijn hondsdolheid (India heeft een groot aantal straathonden waar je best gewoon vanaf blijft), Hepatitis A en geelzucht. Verder nam ik bij mijn eerste twee reizen naar India ook reactieve malariapillen mee, omdat ik naar een gebied ging waar het risico wat hoger lag. Ik heb deze medicijnen niet nodig gehad en neem ze sinds mijn derde reis ook niet meer mee. Wel ken ik mensen die twee weken op voorhand Entherol namen en dit soms ook tijdens de hele reis bleven doornemen om maaglasten te voorkomen. Zelf nam ik Probactiol mee en nam dit gedurende een week als ik last had van mijn stoelgang (wat al eens kan voorkomen met al dat pikante eten!).

voorbereiding-india-lonely-planet

Bron: bol.com

Tip 3 – Trouwe metgezel: de reisgids

Een van de belangrijkste tips die ik je kan geven om je voor te bereiden op je reis is: check op voorhand hoelang het duurt om van point A naar point B te reizen. En ik bedoel echt hoelang, want je doet over dezelfde afstand vaak bijna twee keer langer in India als in België of Nederland. Maak dus op voorhand een lijstje van jouw must-sees en bekijk op voorhand de beste route. Misschien zal je iets van je lijstje moeten bewaren voor een andere keer (Varanasi ligt bijvoorbeeld wat meer uit de weg van de Golden Triangle Delhi-Agra-Rajasthan).*  Misschien ontdek je wel dat een nachttrein of –bus de beste optie is om je hele programma af te werken (en zo spaar je ook weer een hotelnacht uit). In elk geval: bij een India-reis doet het zeker geen pijn om goed voorbereid te zijn! Schaf alvast een reisgids aan (mijn favoriet is zoals altijd Lonely Planet; ik zag trouwens dat er net een nieuwe versie uit is over India sinds 2017).

*Je vindt mijn ervaringen verspreid in mijn blog posts over mijn studieverblijf in India en in mijn reisverhalen.

rupee notes india

Bron: pixabay

Tip 4 – Money makes the world go round

Hou er rekening mee dat je in India op de meeste plaatsen niet met de kaart kan betalen. In een tuktuk, taxi, marktkraampje of street food stalletje betaal je nu eenmaal met cash. De lokale valuta is de Indische roepie. Er zijn briefjes van 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000 en 2000 (de laatste twee vermijd je beter want die zal je zelden nodig hebben). Verder bestaan er munten van 1, 2 en 5 roepies. Denk logisch na en ga niet met meer geld in je zak op stap als nodig. Zelf had ik altijd een equivalent van €20 bij voor mezelf. En hoewel er niet overal Bancontact is, zijn er wel overal ATM’s. Zelf haalde ik altijd het maximumbedrag af (met mijn Maestro!) om het meeste te halen uit de administratiekosten. Ik bewaarde het geld verspreid in mijn bagage, “achter slot en grendel”. Dit heeft altijd voor me gewerkt tot nu toe. Wat ik uitgaf, vulde ik in mijn hotelkamer weer aan. Het heeft niet veel zin om geld te wisselen in België. Haal geld af in de ATM in de luchthaven bij aankomst, zodat je de prepaid taxi kan betalen. Hou daarna steeds de app XECurrency in het oog om de meest optimale wisselkoersen te kunnen hanteren. Vergeet niet je bankkaarten te laten activeren voor internationaal gebruik!

taj-mahal-agra-india

Tip 5 – Ready, set, go now!

De beste tijd om India te bezoeken is vanaf oktober, wanneer het regenseizoen zo goed als afgelopen is, tot maart/april, wanneer de hete zomer eraan komt. In deze winterperiode neem je hoe dan ook, waar je ook gaat, best een trui mee voor ’s avonds. Hoe noordelijker je gaat, hoe warmer je je zal kleden. In het zuidelijke Kerala kan je heel de winter overdag in je bikini op het strand rondlopen, terwijl je in alles ten noorden van Delhi mogelijk zelfs een sjaal en handschoenen kan verdragen na zonsondergang. Maar dat is nog steeds beter dan de ongelofelijke hitte van de zomer, die tot 50°C kan gaan, en de hevige regenval van juli tot september, waardoor de straten soms (tijdelijk) overstroomd raken.

india reistips

Bron: Flashpacker Guide

Het belangrijkste dat je moet onthouden voor je eerste reis naar India, kort samengevat, is:

  1. Begin op tijd aan je visum aanvraagprocedure
  2. Laat je vaccineren
  3. Bereid je voor op verrassingen en stel verder geen verwachtingen

Wacht, geen verwachtingen stellen? Ja, dat was de beste strategie voor mezelf toen ik in India ging studeren. Het is onmogelijk om op voorhand te weten hoe je India gaat ervaren. Daarom kan je best je route samenstellen en verder alles op je af laten komen. En ja, je zal gaan vloeken op die Indiërs. En nee, je zal niets begrijpen van die hoofdwiebel (betekent dat nu ja of nee???). Maar als je er vanuit gaat dat het gewoon is wat het is, dan zal je meer kunnen meegaan met de flow. Kijk misschien eens een Bollywood film ter voorbereiding! Ik je er wel enkele aanraden. Stuur me gewoon een berichtje!

Wat wil jij specifiek weten om je reis naar India voor te bereiden? Stel je vragen gerust hieronder! Heb je iets aan deze tips, ook dan hoor ik graag jouw feedback!

Waarom 2016 best nog wat langer had mogen duren

Hoewel de actualiteit in 2016 gekleurd werd door een aantal gebeurtenissen die iedereen zo snel mogelijk zou willen vergeten (lees: de terroristische aanslagen en de dood van Alan Rickman en Toots Tielemans om maar iets te zeggen), mogen we ook niet die positieve dingen vergeten die ervoor gaan zorgen dat we ons 2016 altijd zullen blijven herinneren. Voor mij zijn er zeker heel wat dingen waar ik met een liefdevolle en verheugde blik naar kan terugkijken. En aangezien ik graag zoveel mogelijk positiviteit doorgeef aan jullie, stel ik voor dat we samen even terugblikken op de laatste twaalf maanden met deze samenvatting van 2016 in facts & figures.

2016

Wanderlust: Ik bezocht dit jaar 7 landen

2016 begon voor mij in Spanje, waar we een huis hebben gebouwd, en waar ik nu al drie jaar elke winter nieuwjaar heb gevierd. Van hieruit begon ook mijn avontuur in India, waar ik met mijn medestudenten van het 3CMGM programma drie maanden heb gestudeerd en gewoond, en waar ik nog eens drie weken heb rondgereisd samen met mijn papa nadat we het trimester afsloten met het kleurrijke Holi festival. Ik passeerde even langs Londen voor de Crowdsourcing Week conferentie, de organisatie waarvoor ik een jaar vrijwilligerswerk deed. Daarna keerde ik voor twee weekjes naar België om mijn valies om te wisselen en mijn familie en vrienden even terug te zien.

3CMGM-India-holi

taj-mahal-agra-india

In mei reisde ik door naar New York, waar ik het laatste trimester van het 3 continenten jaar zou doorbrengen. Ik bezocht ook Miami en Key West tijdens de roadtrip op een motorcycle. In juli kwam ik terug naar België om vrijwel meteen een kleine drie weken opnieuw naar Spanje te trekken voor een 3C-detox. In augustus werkte ik een maandje op de luchthaven van Brussel om centjes te sparen. Die had ik nodig toen ik in september opnieuw naar India trok en naast een bezoek aan Bhubaneswar ook verder op verkenning ging in Kolkata.

Top-Rock-Rockefeller-NY Manhattan-skyline-new-york key-west-sunset

Daarna was het heel even gedaan met reizen, omdat ik met mijn eerste job begon (daar kan ik jullie nog altijd nog wat meer over vertellen als je daar interesse voor zou hebben – laat maar iets weten via een commentaartje hieronder!). Ik ging wel even een dagje op het kantoor in Utrecht werken.

In november ging ik dan weer op pad. Ik trok een weekendje de Zwitserse bergen in en bracht een bezoek aan Engelberg en Titlis, Interlaken en Lake Brienz, Genève en Lyon. Enkele weken later was ik een weekendje terug te vinden in Maastricht. Ik bezocht ook enkele kerstmarkten in Duitsland: met enkele vrienden het 3CMGM ging ik naar de kerstmarkt in Dusseldorf, en het weekend daarna verkende ik met mijn nieuwe collega’s de kerstmarkt in Aachen, waarna ik jammer genoeg terugkeerde met een longinfectie. Ach ja… Het nieuwe jaar zette ik afgelopen weekend opnieuw in in Spanje, zoals altijd trouw aan de traditie!

zwitserland-engelberg Lyon-2016-Frankrijk

Kortom, ik bezocht 7 verschillende landen in 2016:

  • Spanje (x3)
  • India (x2)
  • Nederland (x2)
  • Duitsland (x2)
  • Groot-Brittannië
  • België
  • Zwitserland
  • Frankrijk

Hiervoor reisde ik:

  • Meer dan 25 keer met het vliegtuig
  • 11 keer met de bus
  • 17 keer met de trein

srinagar-dal-lake-kashmir

Andere belangrijke mijlpalen in 2016

Maar het leven is toch nog net iets meer dan reizen alleen! Belangrijke mijlpalen die ik bereikte in 2016 en die ik nooit zal vergeten:

  • Reizen rond de wereld gedurende een jaar: het 3CMGM programma heeft het mogelijk gemaakt dat ik de hele wereld kon rondreizen in een jaar tijd. Van Europa, naar Azië, naar Amerika en terug naar huis. Ik besef heel goed dat dit een once in a lifetime thing is dat niet zomaar iedereen kan meemaken, maar ik heb er hard voor gewerkt en het was elke cent waard! (Zo ben ik immers mijn huidige vriend tegengekomen, is het niet?!)
  • Afstuderen van AMS/XIMB/Fordham: hoewel ik veel reisde tijdens het 3CMGM programma, waren de studies voor mij ook best zwaar. Voor ik besloot business management te gaan studeren, heb ik me verdiept in de Spaanse en Engelse taal, cultuur en geschiedenis. Dat heeft natuurlijk niet onmiddellijk iets met business, economie, marketing en finance. Dat maakte de studies superinteressant, maar ook best zwaar. Daarom ben ik dus ook super tevreden dat ik het er goed van heb afgebracht en met drie diploma’s extra naar huis ben gekomen!
  • Starten met de eerste echte job: in oktober begon ik officieel te werken op een headhunters kantoor in België. Momenteel ben ik in opleiding en bied ik ondersteuning in de vorm van research, first screenings en hunting (allemaal termen uit het wereldje!) voor de collega consultants in mijn team.

3CMGM-new-york

Nieuwe ervaringen die ik opdeed in 2016

  • Ik bracht 2,5 dagen door op een houseboat in de backwaters van Kerala in een gebied met heel beperkte ontvangst (FOMO alert!)
  • De houseboat ervaring was trouwens ook de eerste keer dat ik met een vriendje op reis ging
  • Ik kreeg voldoende vertrouwen na het rondreizen in India dat ik zelfs het initiatief nam toen mijn papa afkwam en plande de volledige trip naar Delhi, Jodhpur, Jaipur, KashmirGoa en Mumbai volledig zelf
  • Ik leerde samen te wonen met mensen van heel andere culturen; in New York deelde ik zelfs een appartement met alleen maar Indiërs (lang leve elke dag chai!)
  • In Amerika maakte een motorcycle roadtrip van Miami naar Key West via de Overseas Highway (heen en terug in drie dagen)
  • En mag ik er ook even op wijzen dat ik gewoon in India en New York gestudeerd heb?!
  • Ik ging ook zowaar op reis met de bus, en niet één keer maar méérdere keren (zowel in India als in Zwitserland)
  • Ten slotte ging ik ook voor het eerst naar de kerstmarkt, en dan nog in Duitsland zelf (maar na deze hele lijst lijkt dat misschien niet zo indrukwekkend meer he?)

backwaters-kerala-kollam

goa-acacia-hotel-rooftop

interlaken-brienz-2016

Objectieven voor 2017

Het lijkt wel een trend dit jaar onder de bloggers, maar aangezien ik nooit echt aan “goede voornemens” doe (wie houdt zich daar uiteindelijk aan?!) en ik een fan ben van lijstjes waar ik dingen van kan afschrappen, geef ik je hierbij enkele doelen mee die ik graag wil bereiken dit jaar.

  • Een nieuwe taal leren: eigenlijk begon ik er twee maanden geleden al mee, maar ik wil dus een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst kunnen lezen in het Hindi!
  • In 2017 wil ik minstens drie nieuwe landen kunnen uitkrassen op mijn scratch map! Liefst zou ik wat meer van het Noorden en (Zuid-)Oosten van Europa ontdekken. Op mijn wishlist staan steden zoals Riga, Tallinn, Ljubljana, Stockholm, Oslo, Kopenhagen, Mostar, Plitvice, Praag, Boedapest… Er zijn zoveel mogelijkheden!
  • Ik wil elke maand minstens twee nieuwe artikels op CGA posten (misschien is dat toch eerder een goed voornemen dan een doel? So be it!)
  • Graag zou ik ook minstens 1 activiteit van mijn bucketlist schrappen. Mijn eerdere ervaringen kan je terugvinden op mijn engelstalige blog: Blonde Gone Travel.

srinagar-dal-lake-kashmir

Ik denk dat dit wel kan tellen voor een uitgebreid overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in mijn 2016! Hopelijk wordt 2017 minstens half zo indrukwekkend. Wat is jouw favoriete gebeurtenis uit 2016 die ervoor zal zorgen dat je 2016 nooit meer vergeet?

Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

Hoe ga je om met culture shock?

Je hebt er vast al wel eens van gehoord: culture shock. Het is een fenomeen dat je tegen kan komen als je op reis gaat naar een land met een cultuur die heel anders is dan de jouwe. Zeker als dat bijvoorbeeld in Afrika of Azië is. Maar hoe weet je of jij het hebt? Want niemand is immuun.

In navolging van mijn 3CMGM avontuur, besefte ik dat ik het verhaal op de blog nog niet echt afgerond vind. Het is nog onvolledig. Ik vind niet dat ik jullie een goed genoeg beeld heb gegeven van hoe ik dit jaar heb ervaren. Mooie foto’s en boeiende verhalen van alle activiteiten die ik heb ervaren en wat ik eruit geleerd heb, maar de weg ernaartoe… Is die wel goed naar de buitenwereld overgekomen?

Naar India gaan is bijvoorbeeld niet alleen maar rozengeur en maneschijn! Ik dacht bijvoorbeeld dat India me nooit zo hard uit mijn lood kon slaan als het gedaan heeft. Zelfs in Barcelona ging ik een moeilijke periode door. Ook tijdens mijn city tripje in Bratislava liep ik de eerste uren erg op mijn hoede door de straten.

Daarom wil ik jullie nu even wat meer vertellen over hoe ik mijn culture shock heb ervaren, voornamelijk in India.

Mijn eerste indruk van Bhubaneswar was: arm en vuil. De gedachte dat ik hier drie maanden zou moeten blijven, zorgde ervoor dat ik me machteloos en compleet niet op mijn plaats voelde. Ik zou hier nooit passen. Niet alleen vanwege mijn uiterlijk, maar ook vanwege mijn “lichte smetvrees”. Voor ik het wist, was ik excuses aan het verzinnen om zo snel mogelijk terug naar huis te kunnen en mijn nederlaag te erkennen.

Toch ben ik in september vol goede moed opnieuw naar India getrokken, want ik vind India nu een geweldig land!

Culture shock beïnvloedt iedereen op een andere manier en met andere gradaties. Vandaag ga ik een beetje dieper ingaan op dit fenomeen: wat het is, hoe ik het al heb ervaren en hoe ik ermee ben omgegaan.

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

Wat is een culture shock?

Zoals ik daarnet al zei, komt een culture shock voor als je naar een land trekt waar de cultuur heel anders is dan degene die je gewend bent. Dat kan gaan om de gewoontes, het uiterlijk van de mensen, het klimaat, het eten, de taal… Alles is anders. Je voelt je al snel misplaatst, niet op je plek, maar uiteindelijk gaat dit (meestal) voorbij.

cultuurshock

Vaak ga je doorheen verschillende fases. Eerst heb je de honeymoon period. Hoewel het eerst vaak leuk is dat alles inderdaad anders is, wat het net heel spannend maakt, ga je je na een tijdje (gaande van enkele uren tot dagen tot weken) ongemakkelijk en in het algemeen slecht voelen. Alles wat je daarnet nog spannend vond, ga je plots maar niets vinden. Alles valt tegen. Niets gaat zoals je het zou willen. Je wil naar huis en weet niet meer waarom je hier in de eerste plaats aan begonnen bent. Dat is de culture shock period.

Toen ik aankwam in India na een lange tocht, was ik heel moe. Ik had er écht geen zin in om op dat moment ook nog eens moeite te gaan doen om mij aan te passen.

Weet je nog dat ik je vertelde dat ik na de lange vlucht tot in Mumbai echt heel dringend moest plassen maar nog liever een half uur rondliep met een volle blaas dan een hurktoilet te gebruiken?

Toen ik in Bhubaneswar aankwam vond ik het warme klimaat eerst geweldig, maar toen ik een half uur moest wachten voor ze mij kwamen ophalen aan de luchthaven en ik bovendien de opdringerige taxichauffeurs van me moest afbijten, vond ik al dat gezweet maar stom.

En hoewel ik de koeien op de weg eerst grappig vond en ze met veel plezier aanwees, schrok het chaotische verkeer me al snel af van de heilige dieren.

Al snel zag ik helemaal niet meer hoe ik hier ooit gelukkig kon zijn. Was het hele 3CMGM verhaal dit waard? Waarom was ik niet gewoon thuisgebleven en meteen gaan werken?

Dit heimwee-achtige gevoel ging echter na enkele uren alweer grotendeels weg bij mij. Eigenlijk had ik gedacht dat het allemaal wel zou meevallen. Ik heb immers al veel gereisd. Ook naar andere culturen zoals Zuid-Afrika, Thailand en Nicaragua. Maar dat was steeds voor kortere periodes.

Zeker bij langere periodes heb ik gemerkt dat ik culture shock ervaar. Zelfs toen ik naar Barcelona op Erasmus ging heb ik culture shock ervaren. Dat heb ik achteraf pas beseft. Maar ik ken mezelf ook wel een beetje en ik realiseerde me in India dat ik gewoon moest doen wat ik destijds in Barcelona ook had gedaan. En ja, het gevoel van iets van controle te hebben over de situatie had daar heel veel mee te maken. Dat is de adjustment period. De periode waarin je een manier vindt om met alles dat anders is om te gaan. En de periode leidt na lange tijd soms, maar zeker niet altijd, tot adaption en, nog zeldzamer, integration.

XIMB-3CMGM-India

First night in Bhubaneswar

3CMGM-india-wedding

Hoe ga je om met culture shock?

Iedereen ervaart culture shock op een andere manier. Sommigen worden ziek, voelen zich depressief, lusteloos en continu moe (of kunnen net niet slapen!), wenen veel, worden snel boos of gefrustreerd, voelen zich soms zelfs angstig.

Ikzelf stond de eerste uren continu op het punt om te huilen. Zowel in India als in Barcelona. Waar was ik toch aan begonnen? Ik kon dit sowieso niet aan. Het zou een soort gevangenisstraf zijn die ik zou moeten uitzitten. Dit werd puur overleven. Ook in Bratislava was het gelijkaardig: het leek helemaal niet veilig toen ik aankwam in de donker en ik bedacht me dat ik best wel een dagje in mijn Airbnb kon doorbrengen zonder al te veel buiten te moeten komen.

Ik voelde me niet zozeer depressief of bang. Ik voelde me super ongemakkelijk. Niet op mijn plek. Ik dacht dat ik het niet zou aankunnen. Dat ik niet goed genoeg was. Niet sterk genoeg. Zulke dingen. Ik dacht mezelf eigenlijk een put in. Maar ik besefte, zeker in India, dat ik eerst en vooral compleet uitgeput was van de reis. Ik besefte dat ik het een kans moest geven en geen overhaaste conclusies mocht trekken. Bovendien stond ik er, in India in elk geval, niet alleen voor.

3CMGM-India-holi

Daarom deed ik wat me altijd rust geeft: plannen en organiseren. Dat gevoel van controle dat ik nodig heb, had ik door me te installeren in mijn kamer. Koffer uitpakken. Kleren een plaatsje geven. Mijn spulletjes uitstallen op mijn bureau en in de badkamer. De twee single beds tegen elkaar schuiven om er een groot bed van te maken. Winkelen. Lakens, schoonmaakspullen en lokale kleren gaan kopen met mijn klasgenoten. Dingen die ik normaal ook thuis zou doen. Het gaf me rust.

’s Avonds trok ik met mijn klasgenote Hellen, een fervent couchsurfster en wereldreizigster, de straat op. Mensen zoals zij proberen graag dingen uit en komen altijd op hun pootjes terecht. Onder haar vleugels zou het allemaal wel goed komen.

Ze overtuigde me om de Indische streetfood te proeven en naar de expo aan de overkant van te straat te gaan. Dat is exact wat ik doe als ik (alleen) op reis ga. Ik vergat dat ik langs alle kanten werd aangestaard, omdat ik lang en blond met blauwe ogen ben. Ik genoot er gewoon van om alle smaken, geuren en kleuren in me op te nemen. Met Hellen aan mijn zij als steun. Bovendien gaf het me een goed gevoel de buurt te leren kennen en al wat namen van gerechtjes te leren kennen, die ik allemaal noteerde in mijn gsm.

In Barcelona deed ik ongeveer hetzelfde: ik installeerde me in mijn kamertje en mijn honger dwong me de straat op te gaan en de buurt te verkennen, op zoek naar lunch. Een nieuwe plek verkennen put je uit, omdat er gewoonweg zoveel nieuws te beleven valt. En ik was al supermoe. Maar het gaf me ook de energie die ik nodig had om alles met een nieuwe blik te bekijken. Eigenlijk is India niet eens zo vuil. Dit is gewoon India. De kleuren van de sarees, de versieringen met lampions en lichtjes en kaarsen, de geuren van de kruiden en al dat lekkers… Hoe boeiend allemaal!

Het was letterlijk een rollercoaster aan emoties dat ik die dag eerste dag beleefde op mijn nieuwe bestemming. Ook in Barcelona, maar uiteraard voornamelijk in India.

india-lonely-planet

Kortom, welke stappen kan je ondernemen?

  1. Bereid je voor op je reis. Lees erover, praat erover, bekijk foto’s en video’s. Ga alvast eens de lokale keuken proeven voor je vertrekt. Vind een buddy door aan je mede-wanderlusters te vragen of zij ginder misschien contacten hebben die je kunnen opvangen bij aankomst. Of kijk eens op websites als expatica of couchsurfing of je iemand vindt die je advies kan geven.
  1. Verwacht niet te veel van jezelf. Je bent moe, hebt mogelijk een jetlag en je mag gerust een goed potje huilen als je daar behoefte aan hebt. Doe rustig aan en doe alleen dat waar je zin in hebt. Richt alvast even je plekje in en maak het je eigen. Ga op je gemak eens rondlopen in de buurt. Leer de buurt kunnen. Ga in de buurt iets eten of drinken. Je zal al snel zien dat het allemaal zo erg niet is. Laat jezelf wennen aan je nieuwe omgeving.
  1. Doe dingen die je thuis ook energie geven. Lees je graag, luister je graag muziek of hou je van films? Doe dat gerust. Ga je graag winkelen? Super! Niemand houd je tegen! Kijk ook eens rond op blogs en in reisgidsen. Wie weet ontdek je wel een leuke bar waar je een drankje zou kunnen gaan nuttigen of ontdek je een leuke winkel waar je inkopen kan doen. Loop je graag rond? Ga dan lekker buiten wat rondstruinen en blijf gerust dicht in de buurt van je verblijfplaats als je bang bent de weg kwijt te raken.
  1. Ga op tijd slapen en slaap uit. Ik raad steeds iedereen aan om meteen op de eerste dag te proberen te gaan slapen op het uur dat je thuis ook zou doen – dus als je thuis gaat slapen om elf uur ’s avonds, begin dat op je bestemming dan onmiddellijk ook te doen – zodat je de volgende dag meteen op het juiste biologische schema zit. Dat maakt alles ook alweer een pak makkelijker. Maar als je thuis de gewoonte hebt om veel te laat te gaan slapen, ga dan hier op een deftig uur slapen zodat je de volgende dag zeker uitgerust bent. Hopelijk ziet alles er dan al een pak rooskleuriger uit!

Heb jij wel eens een culture shock ervaren? Hoe ging jij ermee om?

Pin it for later!

Culture shock    Culture shock (1)