Review: Kobo Glo E-reader

(Click for NL)

When I used to go on holiday, a quarter of my suitcase used to consist of books. And that’s not even counting my backpack! Hellooo? Isn’t this the 21st century? Yes, we live in a time where everything needs to be smaller and more compact. And if you can put hundreds of CDs into one small music box, then why not make one compact library containing thousands of books?

I’ve been a bookworm for as long as I can remember. As soon as they taught us to read when I was six, I stopped waiting for my parents to read me bedtime stories. I took the book of the shelf myself.

When I discovered the concept of the public library, this is where you could find me every day after school. The librarians greeted me by name. I read everything there was to find. Today, I still love the smell of a new book.

When I was in high school, I was reading 70 books on average per year. So can you imagine how many books I must have carried when traveling! I read fast and on holiday you have loads of free time to spend in story worlds. I was struggling, though: how many clothes would I have to leave behind to be able to bring two extra books?

Even though I love the smell of books and the feel of turning a page and the view of seeing them all next to each other on the shelf, I have to admit the arrival of the E-reader came as a relief to me. It’s compact, light-weight and the ebooks are readable in both dark and sunny environments.

Nevertheless, I took me some time to wrap my head around the fact that I’d be reading books that aren’t… well, books, but it was honestly the best solution for someone who devours stories at a rate like mine.

In the end, I would only be using the E-reader when traveling. After all, you can still read “real” books at home, and ebooks on the road. It’s just an amazing travel hack, an E-reader!

kobo-glo-review-claudiagoesabroad

Then came the subject of selecting the right E-reader for my needs. Here’s an overview of the reasons why I decided to go for the Kobo Glo! My E-reader is turning 4 this year, so for newer models  you can take a look on Kobo’s site. I bought mine with a nice cover in physical Fnac store, but you can also order on Coolblue, Bol.com or Vandenborre – whichever you prefer.

Review of the Kobo Glo E-reader

Excellent battery life

The Kobo Glo can be used intensely for about three weeks or during “normal” use for a month or more without needing a recharge.

Perfect readability in any light

The screen of an E-reader looks like a real page from a printed book. It takes some getting used to, but it’s amazing! I’ve read my Kobo by the pool in San Pedro or at the beach in Barcelona and was always able to read without difficulties. Even better, as some books can painfully reflect the sun!

Perfect readability in the dark

The Kobo Glo was the first model that has inward lighting that is soft on the eyes and doesn’t disturb the people around you.

Extensive memory

The Kobo Glo can hold hundreds of books at once, as well as magazines, newspapers… Just activate your subscription to access your favorite newspaper!

UX

You can easily adjust the settings of the E-reader, including the brightness. There’s a Wi-Fi feature to synchronize the books from your computer with your device, all wireless.

Light and compact

It fits perfectly in all of my handbags and purses. So convenient, you know J

Omnivalence

One of the biggest benefits of the Kobo brand, in my opinion, is that you can open almost all formats of eBooks (except Amazon’s mobi-files). Also, you’ll find eBooks in all languages, not just English.

Dictionary on the go

If you do read books in your not native language, you shouldn’t worry: there’s a dictionary included in the Kobo Glo. You just hold the word you don’t understand and the explanation pops up. This doesn’t work with PDF-files though.

Make notes

I personally never ever write in books. I never fold page corners. In short, I try to have my books look like new for as long as possible. However, in my eBooks, I note and fold as much as I feel like. You can undo it anyway J What you can’t do is color-mark things because the screen is black-and-white.

Reading life

The Kobo Glo remembers which books you’re reading and how many hours and days you’ve spent on the device. Kobo also suggests books and new publications based on what you’ve been reading. Nifty little thing, isn’t it?

App

There’s also an app for Android and iOS that smoothly synchronizes with your E-reader and desktop program (delivered with your device). Wherever you decide to buy an eBook, it will synchronize with all your devices once they are connected to the internet. If you sign up to their mailing list, Kobo also sends promotions and offers to your mailbox.

No fingerprints

Finally! A device with touchscreen that doesn’t show fingerprints. Now, if that isn’t the best benefit of this whole list.

kobo-glo-review

I bought my Kobo Glo in 2014 at Fnac for €139 (excl. cover) and it still works quite well.

Check out http://www.kobo.com for all the newest models!

Do I dare ask… Have you made the step to switch to an E-reader yet? 

(This post does not contain affiliate links. This is my personal review and opinion on the Kobo E-reader.)

Getest: Kobo Glo

Ik ga op reis en ik neem mee… een stuk of vijfentwintig boeken. Hallo? In welke tijd leven we? Laat me je dat even vertellen: wij leven in de tijd dat alles kleiner moet. Als een mini-doosje met duizenden liedjes bestaat, waarom dan geen tablet met een bibliotheek van duizenden boeken?

Toen ik leerde lezen in het eerste leerjaar, wachtte ik niet meer op mijn ouders om me een verhaaltje te komen voorlezen voor het slapengaan. Als ik te lang moest wachten, pakte ik simpelweg de stoel vanonder mijn bureau, klom erop en nam zelf het boek waaruit ik wilde voorgelezen worden van de boekenplank.

Vervolgens leerde ik het fenomeen van ‘de bibliotheek’ kennen en was ik daar elke dag na school te vinden. De bibliothecaressen begroetten me bij naam, maar konden me jammer genoeg niet doorlaten naar de +14-sectie (in de volwassenenbibliotheek) toen ik twaalf jaar was, ook al had ik alle boeken in de jeugdbibliotheek al gelezen. Ik beloofde het aan niemand te zeggen als zij het boek voor me wilden gaan halen – rarara, mijn smeekbedes hielpen niet.

Dan deed ik in de lagere school maar mee aan de Kinderjury… 3 keer per jaar. Je krijgt dan een lijst van 10 boeken opgelegd die bij jouw leeftijdscategorie hoort. In ruil voor enkele leesverslagen, krijg je dan op het einde een prijs. Ik las elk jaar drie lijsten en dan was ik met mijn 30 opgelegde boeken nog altijd eerder klaar dan de meeste anderen met een enkele lijst.

In het middelbaar las ik gemiddeld 70 boeken per jaar. Kan je je al een beetje voorstellen hoeveel boeken ik toen meesleurde op reis? Om er dan nog steeds niet genoeg bij te hebben? Ik lees heel snel en op reis heb ik natuurlijk zeeën van tijd. Hoe kon ik dat oplossen zonder kleren te moeten thuis laten in ruil voor twee extra boeken?

Nu is het antwoord heel voor de hand liggend: koop een E-reader, dan kan je duizend boeken tegelijk meenemen. Het weegt bijna niets en het is heel compact (zéker in vergelijking met een stapel boeken).

kobo-glo-travel-gadget

Mijn eerste reactie? NO FREAKING WAY! Ik hou van de geur van boeken, ik hou ervan ze in mijn hand te kunnen houden en de pagina’s te kunnen omdraaien, ik hou ervan dat ik ze kan toeKLAPpen als ik ze uit heb (als ik dat zou willen) en ik hou ervan ze mooi op een rijtje naast elkaar te zien staan in mijn ondertussen overvolle boekenkast. Waarom zou ik dan zo’n elektronisch machien willen waarmee mijn hele leeservaring naar de vaantjes zou zijn?

Een vriendin die ook vaak naar het buitenland gaat, overtuigde me dat het super praktisch is op reis, maar dat ze thuis nog steeds voornamelijk echte boeken leest. Op deze manier hou je gewoon heel veel extra plaats over in je koffer!

Als je van plan zou zijn je ook een E-reader aan te schaffen, dan geef ik je alvast de vele voordelen van de Kobo Glo:

–          de lange batterijduur : de Kobo Glo kan net geen volledige maand (continu) gebruikt worden zonder ook maar één keer opgeladen te moeten worden

–          de perfecte leesbaarheid in de zon: heb je al eens een E-reader gezien? Het scherm is net als een papieren pagina uit een boek. Daar moet je toch even aan wennen in het begin (in de goede zin)! Ik las steeds op mijn E-reader toen ik in Barcelona naar het strand ging en ik kon me geen betere vervanging voor een echt boek wensen.

–          de perfecte leesbaarheid in het donker: het licht doet geen pijn aan je ogen wanneer je verhalen verslindt in het donker en het stoort ook je omgeving niet, omdat het licht naar binnen schijnt in plaats van naar buiten.

–          de omvangrijke bibliotheek: je kan niet alleen boeken lezen, maar ook elektronische tijdschriften en kranten! (Eerlijk gezegd heb ik dat laatste zelf nog niet geprobeerd omdat ik geen abonnement heb op kranten en/of tijdschriften)

–          de gebruiksvriendelijkheid: je kan makkelijk de scherminstellingen en de helderheid aanpassen, via wifi kan de Kobo synchroniseren met de computer en nog veel meer!

–          de lichtheid (in gewicht) en compactheid (in omvang): past perfect in je handtas.

–          de omnivalentie: je kan er meer soorten documenten op openen dan op andere E-readers. De concurrent (zoals Kindle, een product van Amazon) kan vrijwel alleen e-books openen die aangekocht zijn bij Amazon zelf (de zogenaamde mobi-bestanden). Kobo opent alles, behalve mobi.

–          Woordenboek on the go: je hebt geen internetverbinding nodig. Dankzij het ingebouwde woordenboek kan je termen die je niet begrijpt onmiddellijk opzoeken. Aangezien ik 75% van de tijd in het Engels lees, is dat al een handige functie gebleken. Het werkt echter niet met PDF-documenten bijvoorbeeld.

–          Maak notities: persoonlijk schrijf ik nooit in boeken, ik vouw nooit hoeken van pagina’s om – kortom, ik probeer mijn boeken er zo lang mogelijk volledig nieuw te laten uitzien. Bij een e-book kan je natuurlijk zoveel onderlijnen, notities maken en hoeken omvouwen als je wil, zonder dat een pagina permanent beschadigd raakt. Je kan niet fluoriceren zoals in iBooks bijvoorbeeld, aangezien het scherm enkel zwart-wit en grijstinten gebruikt.

–          Reading life: het onthoudt welke boeken je aan het lezen bent, hoeveel dagen en uren en boeken je gelezen hebt… Kobo geeft je ook suggesties van nieuwe publicaties die je zouden kunnen interesseren op basis van wat je tot dan al gelezen hebt. Zo blijf je steeds op de hoogte!

–          App: je kan makkelijk boeken synchroniseren met je E-reader via de Kobo-app voor smartphones en het computerprogramma dat op een CD-rommetje bij de E-reader geleverd wordt. Via deze programma’s kan je boeken downloaden, wat vaak (maar niet altijd) een pak goedkoper is dan boeken kopen in de winkel (nog een voordeel!). Kobo geeft ook vaak aanbiedingen via e-mail.

–          Geen Vingerafdrukken!

Ik kocht mijn E-reader bij Fnac (in 2014), omdat zij op het moment van aankoop de laagste prijs hadden. De Kobo Glo stond bij hen online te koop voor €139, maar op andere plaatsen kan je hem al bestellen voor €119. Nog een nadeel bij het kopen van deze E-reader bij Fnac: ze hebben een beperkte keuze in hoesjes en het logo komt steeds op je scherm wanneer je de E-reader in slaapstand zet. Uiteindelijk word je dat natuurlijk wel gewoon, maar toch stoor ik me er soms aan.

De Kobo Glo is beschikbaar in deze kleuren

Wil je de Kobo Glo graag eens in actie zien, bekijk dan deze video.

Voor meer informatie over de Kobo Glo E-reader kan je de interactieve website van Kobo bezoeken.

Welke E-reader heb jij? Ben jij er tevreden van of net niet?