10 Fun Things To Do in Kolkata

(Click here for NL)

When people come to India for the first time, chances are they either spend their vacation laying on the tropical beaches in Goa or visiting all the touristic hot spots of the Golden Triangle (Delhi, Agra, Rajasthan). Which is totally fine and I wouldn’t recommend you to do anything else! Go for it!

But hardly anyone makes it to Kolkata (or Calcutta) on their first visit. And that’s a shame if you ask me.

Kolkata still has a lot of visible elements from the British occupation: tree-lined streets, the British cabs, the architecture… It makes for a whole different vibe than other big Indian cities.

The city is a lot easier to understand than Delhi, in my opinion. Yet, Delhi is where most people start their adventure.

If you make it to the capital city of West Bengal, you’ll be in for a treat! I traveled here in a small group, but also alone. I’ve never felt unsafe, but rather soaked up the vibe of the city. I wouldn’t go out alone at night, though, but then I wouldn’t in any place in India. Hotel staff in Kolkata will even recommend you to return to the hotel by a certain time if they see you’re traveling alone.

I went home with a backpack full of books, too! You’ll find book stores everywhere, books are sold on the street as well. And, well, it’s just a lot more affordable than buying them in Europe 🙂

Because I want more people to visit this awesome city, I have made a list of 10 Fun Things To Do in Kolkata when you’re going for the first time.

Fun things to do in kolkata

Source: Travel Marvel

10 Fun Things To Do in Kolkata

1. Visit South Park Cemetery

Visiting a cemetery doesn’t have to be morbid. South Park Cemetery is the biggest Christian cemetery outside of Europe and (almost) looks more like a park than an actual cemetery. This may be because many young couples and groups of “brave” youngsters hang out around the tombs. As you may have guessed by its name, the location of this must-visit is at the popular Park Street. It is definitely worth a visit. Remember to register with the concierge when you enter. You don’t want to get locked up inside a cemetery, do you?

2. Discover the Flower Market

The flower market of Kolkata can be found at the foot of the Howrah bridge and is a colorful, busy, “happening” place. The market is open basically 24/7, but the best time to visit is early in the morning when they deliver the fresh flowers. I haven’t yet been able to visit this place myself because it is a little out of the way, but from what I have heard, read, and seen it is definitely something I’d recommend!

fun things to do in kolkata flower market

Bron: Corbin Stree House

3. Stroll around in the Park Street Area

Park Street is just as lively as the center of London. The fact that Kolkata is full of British cabs and that the roads are lined up with trees instills the feeling even more that Kolkata once used to be occupied by the British. You’ll find many Western restaurants, modern Indian food places, bars and clubs etc. It’s a nice change if you’ve been traveling around India for a while. Basically, if you don’t know what to do, you come here!

4. Go for a Walk by the Howrah River

I, myself, went for a walk on the boulevard by the Howrah River at sundown. As soon as night falls, though, all the mosquitos come out (so come prepared with long sleeves!). Nevertheless, the view of the city lights on the other side of the river and the view on the beautifully lit and iconic bridge of Kolkata make for a very romantic place to stroll with, say, your boyfriend or girlfriend.

fun things to do in kolkata park street cemetery

Source: Flickr

5. Chill in the Gardens of Victoria Memorial

The Victoria Memorial itself is quite beautiful and you can visit the museum inside (don’t enter if you think it will be cool inside the building because it’s even hotter inside than outside). The Memorial was finished in 1921, after 15 years of work, and was built in honor of Queen Victoria of Great-Britain. (You may have guessed that already, right?) The gardens around the building are worth a walk as well. I tend to move here later in the day to avoid the hottest hours of the daytime. In addition, the gardens and Memorial turn out to be beautifully lit at night and the lights reflect beautifully in the pond at the back.

6. Take a Look around in Quest Mall

The Quest Mall is worth a visit just for its architecture, inside and out. Most shops are slightly out of my price range, but you’ll also find the likes of Vero Moda as well as an Inox cinema.

Fun Things to do in Kolkata

Source: questads

7. Have Food at One Step Up and Eat Good Food

A restaurant that was recommended to me by a local is One Step Up in Park Street. We went twice because we missed Western food sooo much and the food was just that good. Another nice looking place I discovered, but didn’t get a chance to eat at myself, is Eat Good Food. It is close to Quest Mall and its menu contains original dishes at a decent price. (Here’s a recent article from the Telegraph India about this place.)

8. Indulge the Book Lover in Yourself

Almost everywhere you go you’ll see books for sale – both on the streets and in stores. On the street you can buy both new and second-hand books at cheap rates. In some stores, like the Oxford Bookstore, you can immediately crawl up in a sofa and start reading the book you just bought with a cup of coffee. Just like in the British Waterstones really! This particular book shop is a landmark in Calcutte. Founded in 1920, but no connection Oxford University Press.

India-Kolkata

9. Pick the “Boat Ride by Night”

It was actually the second time I went to Kolkata that I did the boat ride on the Howrah river. I was disappointed because it is one of those things my friends really recommended to me. You can take the boat from Princep Gath. Having been on the ride, I have to say it wasn’t worth the money after all. They just take you 100m to the left and 100m to the right. But I guess, if you take some beers with you, it could still be fun.

10. Have a Good Time at Nicco Park

Yes, in India, too, they have amusement parks! Of course, they don’t all look like a Six Flags (although apparently, these kinds are there too). You should imagine Nicco Park specifically to be more like a huge-sized fun fair. The reason we went to Nicco Park was basically that I really wanted to see an Indian theme park. Also, we wanted to leave the overheated city and have some fun.

Budget tip: we chose the day ticket (250 rupees) instead of the all-in pack (500 rupees). The difference is that with the day pass you still have to pay extra for some of the more ‘spectacular’ rides, which is not the case for the all-in pass. We decided that for us the extra rides were not worth the extra pay. There were only three rides we paid a little more for, but this still made the day ticket more economical in the end.

Nicco-park-kolkata

I could live in Kolkata for a while, but not forever. Would I recommend you to add Kolkata on your list of must-visits in India? Definitely! More so than Delhi, Kolkata is a good introduction to India: it is a big city, but not as crowded as Mumbai or Delhi. Only if there is a strike, you can’t count on anyone. (Yes, talking from experience here!)

This list of 10 fun things to do in  Kolkata is obviously relatively short. There’s a lot more to discover. I am looking forward to hearing about your adventures in Kolkata as well!


Pin this post for later!

fun things to do in kolkata pin

10 dingen om te doen in Kolkata

Eind maart, na vier dagen feesten op het trouwfeest in Patna waar ik je vorige week over vertelde, trokken we met de nachttrein naar Kolkata. Daar kwamen we vroeg in de ochtend aan. Ik had al veel goede dingen gehoord over de voormalige hoofdstad van India en keek er naar uit om dat nu zelf eens te gaan uitzoeken.

Ik geef je alvast een lijstje mee van de tien dingen die ik zou aanraden aan een first-timer in de hoofdstad van West Bengal.

3CMGM-kolkata-india

Bron: Travel Marvel

10 dingen om te doen in Kolkata

1. Bezoek South Park Cemetery

Een kerkhof bezoeken hoeft helemaal niet morbide te zijn. South Park Cemetery wordt gedacht het grootste christelijke kerkhof buiten Europa te zijn en lijkt volgens kennissen bijna meer op een park dan op een begraafplaats. Zoals de naam ook al zegt, bevindt het kerkhof zich in Park Street. Hoewel ik zelf geen tijd heb gehad om er een bezoekje te brengen, is alleen deze plek al een reden waarom ik zou teruggaan naar Kolkata.

2. Ontdek de Flower Market

De bloemenmarkt van Kolkata bevindt zich aan de voet van de Howrah brug en is een kleurrijk, druk gebeuren. De markt gaat praktisch 24/7 door, maar het beste moment om een bezoekje te brengen is natuurlijk ’s morgens als de nieuwe leveringen gebracht worden (en het nog niet te warm is buiten). Ook hiervoor heb ik jammer genoeg geen tijd gehad – deels omdat ik in Kolkata de nachtraaf aan het uithangen was en je voor de bloemenmarkt dus best vroeg uit de veren gaat.

3CMGM-flower-market-kolkata

Bron: Corbin Stree House

3. Slenter wat rond in de Park Street area

Park Street is net zo levendig als het centrum van London en het feit dat Kolkata vol rijdt met British cabs over de met bomen omzoomde lanen verstrekt dat beeld nog meer. Je vindt er een heleboel Westerse en moderne Indische restaurants, bars en uitgaansgelegenheden. Ook de eerder vermelde South Park Cemetery is hier te vinden. Als je niet weet wat te doen, kan je gewoon altijd hierheen komen.

4. Maak een wandeling naast de Howrah River

Zelf heb ik een wandeling gemaakt over de boulevard bij zonsondergang (probeer de spoorweg over te steken om er te geraken, maar wees voorzichtig!). Zodra de avond valt, zit het er wel vol muggen – wat minder leuk is – maar het is desondanks mooi genoeg om te zien hoe de lichtjes van de Howrah brug worden aangestoken terwijl de ferry’s naar de overkant van de rivier varen.

kolkata-howrah-3CMGM

Bron: Facts ’n Info

5. Chill in het park rond Victoria Memorial

Het gebouw zelf is mooi en binnenin kan je een museum bezoeken. Het was af in 1921, na 15 jaar werk, en werd gebouwd ter ere van Queen Victoria van het Verenigd Koninkrijk. De tuinen omheen de Memorial zijn op zich een wandeling waard. Ikzelf was er opnieuw met zonsondergang, want overdag is het in Kolkata ondraaglijk warm. De Memorial wordt ’s avonds erg mooi verlicht en reflecteert mooi in de vijver erachter.

3CMGM-victoria-memorial-kolkata

6. Neem een kijkje in Quest Mall

De Quest Mall als gebouw is een prachtig staaltje architectuur en ook vanbinnen is het een kijkje waard. De meeste winkels liggen wat buiten mijn prijsbudget maar je vindt er ook bijvoorbeeld een Vero Moda en de Inox cinema.

kolkata-quest

Source: questads

7. Ga eten in One Step Up en Eat Good Food

Een restaurant dat ons door een local werd aangeraden, is One Step Up in Park Street. We zijn er twee keer op rij geweest omdat we (degelijk) westers eten verschrikkelijk misten. Een ander plekje dat ik zelf ontdekte, maar jammer genoeg net te laat zodat we er niet meer konden gaan, is Eat Good Food dat zich vlakbij Quest Mall bevindt en erg originele gerechtjes aanbiedt aan een schappelijke prijs.

8. Geef toe aan de boekenwurm in je zelf

Bijna overal waar je komt in Kolkata worden er boeken verkocht – of het nu op straat is of in een winkel. Op straat kan je zowel de nieuwste als tweedehands boeken aanschaffen aan de beste prijzen. In de winkels kan je meteen met je boek in een zetel kruipen en bij een kop verse koffie of thee beginnen lezen; net zoals in de Britse Waterstones eigenlijk!

9. Kies voor een “boat ride by night”

Jammer genoeg is het er deze keer niet van gekomen, omdat we te laat waren, maar een rondvaart op de Howrah rivier is me aangeraden door vrienden die wel vaker in Kolkata zijn geweest. Je kan op een boot stappen vanaf Princep Gath.

10. Leef je uit in Nicco Park

Ja, ook in India hebben ze pretparken! Natuurlijk moet je je niet bij alle attractieparken een Six Flags voorstellen (maar naar het schijnt zijn die er ook), maar eerder een uit de kluiten gewassen kermis. Deze dag diende vooral als opvulling omdat we ’s avonds pas een bus konden reserveren om terug te keren naar Bhubaneswar en een keer de oververhitte stad uitwilden.

Budget tip: Wij kozen ervoor het dagticket te nemen (250 rupees) in plaats van het all-in pack (500 rupees). Het verschil is dat je met een all-in niet voor aparte attracties moet betalen. Er zitten een aantal gratis attracties inbegrepen (maar die stellen niet zoveel voor) en voor de indrukwekkendere attracties moet je telkens bijbetalen. Maar wij besloten, terecht in ons geval, enkel extra te betalen voor de attracties die de moeite waren. En dat waren er maar drie. Dus het dagticket was nog steeds voordeliger.

Nicco-park-kolkata

Kolkata is een stad waar ik best zou kunnen wonen – voor enkele jaren, maar niet voor altijd. Raad ik je aan om er naar toe te gaan? Zeker weten! Eerder dan Delhi is Kolkata een goede introductie tot India: het is een grote stad, maar niet zo druk als Delhi of Mumbai. Bovendien kost het ook niet zoveel moeite om ergens te geraken. Maar als er ergens een staking is, hoef je er niet op te rekenen dat een taxichauffeur je naar locaties in de buurt wil brengen… (Ja, hier spreek ik uit ervaring.)

Deze lijst van dingen om te doen in Kolkata is natuurlijk maar kort. Ik kan niet alles vermelden en ik heb ook niet de tijd gehad om zelf alles te ontdekken tijdens de drie/vier dagen dat ik daar was. Aan jou om ook zelf op verkenning te gaan!

Zou jij wel eens naar India willen? Staat Kolkata dan op jouw lijstje?