rotterdam

Weekendje weg: Rotterdam

Vorige week schreef ik al hoe ik een last-minute tripje plande naar Nederland toen ik ontdekte dat ik enkele dagen vrij had van mijn zomerjob. We trokken naar Utrecht, een populaire studentenstad in ons noordelijke buurland en ontdekten dat er meer te zien is dan alleen Amsterdam. Na ons bezoek aan Utrecht, reden we door naar Rotterdam, waar ik een hotel had gevonden waar ik al langs eens een nacht wou doorbrengen: Citizen M.

skyline-rotterdam

Accommodatie

Citizen M is een concept. Ik kwam voor het eerst een van hun # hotels tegen toen ik het busstation zocht in Glasgow voor mijn nachtelijke rit naar London. Op mijn eentje is een hotel natuurlijk te duur. Ik zeg ook altijd dat een hotel te saai is als je alleen bent – daarom prefereer ik Couchsurfing en AirBnb – maar in Citizen M kan je je als single ook perfect bezig houden.

Je moet de hotels eigenlijk zo bekijken. Elk hotel is een gemeenschap in een soort stad. Op de eerste verdieping heb je een gemeenschappelijke ruimte. Er zijn enkele woonkamers waar je uit een heleboel boeken kan kiezen en zelfs bij een haardvuur in een egg chair tot rust kan komen. Alles is bovendien aangekleed in een perfect staaltje van interieur architectuur.

Je checkt jezelf in aan een van de self-help computers die er beschikbaar staan. Als het weinige personeel dat toch nog beschikbaar is, ziet dat je voor de eerste keer in een Citizen M hotel bent en je weg er nog niet kent, schieten ze je meteen te hulp. Het personeel komt zelf van over de hele wereld en slaat graag een babbeltje met je.

Op de gelijksvloers kan je ook plaatsnemen aan de bar of een van de gemeenschappelijke grote tafels. 24/7 kan je er terecht voor “vers” eten en een drankje. Ik zeg “vers” omdat het ontbijt ’s morgens echt wel vers is, maar de “warme” maaltijden moet je wel in een bakje opwarmen in de microgolf. Het is een leuk idee, maar vanwege de prijs hebben wij geen gebruik gemaakt van deze service. Wij kozen ervoor om ook culinair Rotterdam te verkennen. In de stad zelf dus.

In de hoop dat het zou stoppen met regenen, besloten we eerst uitgebreid onze kamer te ontdekken en ons op te frissen. Ik was in de hemel. Met een tablet kon je zowat alles bedienen in de kamer. De blinds, de gordijn, de lichten (én sfeerverlichting), de tv, de muziek… Een hypermoderne kamer dus.

Citizen M heeft alleen kingsize tweepersoonsbedden. Awesome! En in elke douche kan je kiezen welke kleur van de regenboog je als sfeerverlichting wilt. Cool he? Je hebt ook de keuze uit een hele collectie van de nieuwste films. Wij hebben na het avondeten gekozen om niet in de regen te gaan rondlopen, maar The Theory of Everything te bekijken in ons kingsize bed onder het genot van twee cocktails die we aan de bar hadden besteld. Ja, soms mag het eens wat anders zijn. De boog moet niet altijd gespannen staan!

Eten & Drinken

De avond dat we aankwamen in Rotterdam, besloten we in de buurt van het hotel iets te gaan eten. Met al die regen wilden we liever niet te ver lopen. We kozen uiteindelijk voor Mooii en het verrassingsmenu dat ze daar serveerden (ik zal dan ook niet verklappen wat we gegeten hebben, maar het was heel lekker!).

rotterdam-mooii

We waren eigenlijk op zoek naar de Urban Espresso Bar, waar we wilden ontbijten. Dat vonden we echter niet en zo kwamen we toevallig in 1NUL8 terecht. Deze brasserie/wijnbar is in Amerikaans Californische stijl ingericht en dat was wat onze aandacht trok. Om in stijl te blijven met het interieur genoten we van enkele American-style pancakes met twee soorten zelfgemaakte confituur. Mmmm…

pannekoeken-rotterdam-1NUL8

We bezochten in Rotterdam natuurlijk ook de Markthal. Het is zowel een appartementencomplex (de boog) als een overdekte markt waar je streekproducten en allerlei andere dingen vindt. We hebben hier toch wel enkele uren doorgebracht!

Oud & Modern Rotterdam

Na Wereldoorlog II, toen Rotterdam helemaal platgebombardeerd werd, moest de stad helemaal heropgebouwd worden. Daarom zie je er veel meer moderne staaltjes architectuur dan in vele andere steden in Nederland. Daarom zie je naast oudere gebouwen de hoge torens de lucht in reiken.

Ik laat de foto’s wel voor zich spreken.

Hotel New York

We namen de ferry van het New York Hotel om op een leuke manier het ‘eiland’ te bezoeken. Van hieruit vertrokken vroeger de schepen naar Amerika. Je kan op de gelijksvloers van het hotel rondlopen. Rondom het hotel zal je ook nog mooie uitzichten op de “skyline” van Rotterdam terugvinden.

hotel-newyork-rotterdam

Een brug verder vind je ook nog een leuk concept: Fenix Food Factory. Binnenin vind je allerlei standjes met biologische voeding. Buiten bestelden we een Rotterdam burger. Die smaakte ons na al dat wandelen bijzonder goed! Vanuit deze hoek heb je opnieuw een mooi uitzicht, deze keer natuurlijk op het New York hotel en enkele andere torenhoge gebouwen.

Euromast

De Euromast is met 185m de hoogste toren in Nederland die je kan bezoeken. Wil je mooie panoramische foto’s maken? This is the place to be!

In de zomer kan je vanaf het platform abseilen. Je kan er ook lekker gaan eten (reserveren is wel noodzakelijk) en/of verblijven in 1 van de 2 hotelsuites die er geïnstalleerd zijn.

Utrecht vs. Rotterdam

Afgelopen maand bezocht ik twee uitersten in Nederland: het authentieke, studentvriendelijke Utrecht en het moderne, architecturale Rotterdam. Uiteindelijk moet ik zeggen dat mijn voorkeur toch uitgaat naar Utrecht. Ik hou altijd net iets meer van kleine, gezellige straatjes dan torenhoge gebouwen. Maar beide steden hebben me er wél van overtuigd dat ik wat meer naar Nederland zou moeten gaan. Nooit gedacht dat het er zo leuk kon zijn!

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.
Advertenties
Utrecht

Weekendje weg: Utrecht

Ken je dat moment? Dat moment waarop je je realiseert dat je opeens een weekend vrij hebt, de goesting om er op uit te trekken je erg hoog zit en je van een vriendin hoort dat zij in dezelfde situatie zit?

Wat doe jij op zo’n moment?

Zodra dit moment zich bij mij voordeed een paar weken geleden, ging het razendsnel. In mijn hoofd ging ik de plaatsen af waar ik twee à drie dagen naartoe zou kunnen gaan op een budget tripje; niet te ver, maar wel buiten ons Belgenlandje. Ik stelde uiteindelijk Utrecht en Rotterdam voor.

En zo begon het.

utrecht-zwartwit

1 dag in Utrecht

Na nog geen twee uur rijden kwamen we al aan in Utrecht. We parkeerden ons in de parking onder het winkelcentrum Hoog Catherijne. Via het winkelcentrum kwamen we in het centrum van de stad Utrecht terecht. Aangezien we niets gepland hadden, gingen we naar de Starbucks voor een koffietje to start the day en om eens te bekijken hoe we het ontdekken van de stad zouden aanpakken.

We hadden ergens het kaartje “Ontdek Utrecht… voor het eerst” bemachtigd. Hierin staan sommige straten op de plattegrond in het roze. In deze straten hier zou “van alles te zien zijn”. Ik besloot op basis hiervan min of meer een route uit te stippelen. We hebben wel een heel aantal keren van het plannetje afgeweken. Maar zo hoort het ook!

Bloemenmarkt

Via de grachten zochten we de weg naar het Janskerkhof, waar elke zaterdag een bloemenmarkt plaatsvindt. We liepen eerst een beetje verkeerd en kwamen onderweg een andere markt tegen, maar uiteindelijk vonden we de Bloemenmarkt van Utrecht.

Vanaf de Bloemenmarkt liepen we richting de Neude. Onderweg kwamen we een splinternieuw kip & kreeft restaurant tegen in de Oudkerkhofstraat: Yoepz. Het zou die dag voor het eerst opengaan en het mooie interieur was hetgene dat onze aandacht had getrokken. De menukaart is nog redelijk beperkt, maar misschien wordt die later nog uitgebreider? En de openingsuren zijn ook best raar. Vanaf 15u?!

Mooie interieurs was iets wat we later nog vaak zouden tegenkomen in Utrecht. Ze doen er erg hun best om de originele gevels te bewaren en het interieur hip op te leuken. Zo was dat ook bij koffiewinkel Brandmeesters, woonwinkel Nisha en ontbijt-, brunch-, lunch- en high tea spots Broers en Zussen. En dan was er nog een random gebouw waarbij de stijl volledig oud vs. nieuw was, zoals je ziet op de foto hieronder.

Neude

We lunchten bij een leuk italiaans restaurantje op een hoek van het plein, waar ze een overheerlijke (en grote portie) salade met tomaat en buffalo mozarella serveerden. Ook leuk was dat het mooi weer was. We konden dus buiten zitten en mensen kijken. De Neude is een druk plein en je ziet er heel wat soorten mensen langswandelen en –fietsen.

Op het einde van de dag besloten we hier ook afscheid te nemen van studentenstad Utrecht. Dat deden we in de populaire wijnbar Lefebvre. Wij stapten hier binnen om 16u, maar naarmate 17u naderde, stroomde het volk aan en werd de muziek steeds luider en luider binnen, totdat we elkaar bijna niet meer konden verstaan. Dat was onze cue om naar huis te vertrekken.

Domplein

Na een bezoek aan het drukkere deel van de grachten, waar er veel (pop-up) winkels zijn met leuke kleding, hebbedingtjes, decoratiestukken enz., kwamen we op het Domplein terecht. Deze toren kan je vanop vele plaatsen in Utrecht spotten en kan soms handig zijn als oriëntatiepunt. We namen het Domplein als centraal punt om de omliggende straten nog wat meer te verkennen.

Terug bij de grachten ontdekten we dat je een heel stuk naar beneden, echt vlak naast het water, allerlei terrasjes hebt van restaurants en bars waar je “op het water” kan eten en drinken. Het zag er heel leuk uit en het was jammer dat we al gegeten hadden. Het is een drukte van jewelste langs de Utrechtse grachten op zaterdagnamiddag met honderden mensen die het centrum intrekken om met vrienden af te spreken, te shoppen… Maar het was een erg gezellige drukte.

Utrecht: voor herhaling vatbaar?

Utrecht was mij al vaker aangeraden. En dat ga ik vanaf nu ook doen! De sfeer is er levendig en gezellig, er zijn geweldig leuke winkels (mijn portemonnee vond dat misschien iets minder leuk), de mensen zijn er superaardig… het is gewoon de perfecte plek voor een weekendje weg!

Slapen deden we niet in Utrecht, maar in Rotterdam. Eerst twijfelde ik of we niet beter wat langer in deze studentenstad waren gebleven, maar ik zal je volgende week vertellen (en tonen!) waarom mijn spijt onterecht was.

Ben jij wel eens in Utrecht geweest?

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.