Free Stuff to Do in New York

During my international studies, I got the opportunity to live and study in New York for two whole months. Isn’t that every girls dream?!

After just one week it became clear to me that we would have to fight to get some free time during those two months. Even though I spent quite a long time in the Big Apple, I still didn’t have time to do everything I wanted to do. I decided to first tick off free and budget-friendly things on the list to compensate the high cost of living.

Today, I am sharing with you the top things of my list of free (or almost free) activities that will make your trip to New York exciting and wallet-proof!

Free Activities in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Between the isles of Manhattan and Queens you’ll find Roosevelt Island. Mainly, it is a residential area, but it is still worth a visit because of the Roosevelt Memorial on one side of the island. Take the orange F train towards the island and as soon as you go above ground, you’ll get that amazing view of the Midtown Manhattan skyline. It is nice to go both during the day and in the evening. At night, you can sit in the grass and admire the city lights. During the day, you can stroll take a stroll by the water. When leaving the island, take the hanging tram. The ride is free is you have a subway ticket. The view over Midtown is a nice and different experience. Definitely worth a try! Mind you, during the summer the cabins are suuuuper hot inside!

Staten Island Ferry new york

2. Staten Island Ferry

Staying in the transport theme, I want to introduce to you the free boat ride that will take you by the Statue of Liberty, all the way to Staten Island. Just like the Roosevelt Island Tram, the Staten Island Ferry is an official transport system in New York that commuters use to go to work every day. That’s why you can take the ferry for free – even when you don’t have a subway ticket! The boat is really big and takes off every half hour. On the island itself there isn’t much to see. There is a nice terrace by the water where you could go have a drink, but you could also just go and sit on the boardwalk to enjoy the view on Manhattan and Lady Liberty.


3. High Line

Let’s switch to the green stuff: the New York High Line is an elevated railroad transformed into a greenway. The railroad had long been deteriorating and, eventually, the city decided to break down the railway. Until the citizens came with the idea to turn the railway into a park, based on Paris’s Promenade Plantée. Today, the High Line is a favored spot for a picnic or a walk/jog. You’ll enjoy wonderful views over the Hudson River, Meatpacking District and Chelsea. Pieces of art are placed on strategic places between all the greenery. I was super happy that I finally got to discover this place for myself and walk all the way from one end (14th Street) till the other end (Gansevoort Street). And also, entrance is completely free!

central park new york free

Source: Traveldigg

4. Central Park

To stay in the park’s theme, I probably shouldn’t have to tell you anymore that you can visit Central Park for free? A few centuries ago, the New Yorkers realized that very soon they wouldn’t have enough green and nature left in the fast-expanding city. That is exactly why they created one of the biggest parks of the world. You can participate in many paid activities in Central Park which are also worth trying – like renting a boat on the lake, going for a bike ride, or lunching at The Tavern on the Green – but like in all other parks, you could also organize your own picnic, go for a jog, or have fun people-watching (which is a fun pass-time anywhere in New York). You could entertain yourself watching one of the frequent baseball practices or attend one of the many free festivals (theater, concert, yoga) that are organized during the summer.

coney island new york free

Source: Unsplash

5. Coney Island

Coney Island has been on my to-do list for a looooong while. The peninsula is mainly known for its “peculiar” residents, the Mermaid Parade that takes place every beginning of June, the amusement parks and the white sand beaches. Even though the rollercoasters were my main point of attraction, it turned out the amusement parks are actually really expensive! Just like at the fair, you pay separately for each attraction. This means you’ll be putting down 10-12 bucks easily per ride. In the end, I went for the Mermaid Parade (check out this video) and the beach. If you are in New York for just a few days, skip this place. It takes a long while to get here. But if you are in NYC for a longer while or just really want to go for the rides, then go ahead and enjoy!


Extra Tips for a Wallet-proof New York Experience

Free museum nights: take a look at the website of your favorite museums to find out how you can get an (almost) free entry ticket. Some have a donation-based entrance policy after a certain hour. So basically you could visit the MoMa for just $1!

Discount discoveries: start following Time Out on Facebook or look out for the booklets they hand out near the entrance of big subway stations. Time Out lists the free or cheap activities that will take place each week all over New York.

new york city lights

Don’t mind spending a little more?

Top of the Rock: if you have to choose, go to the top of the Rockefeller Center. Not only won’t you have to stand in line as long, you’ll also be able to take pictures of panoramic views of New York with the Empire State Building in it! I went at night and got blown away by the city lights! (Price: $29, with time slots)

Bicycle Tour in Brooklyn and Lower Manhattan: many parts of Brooklyn are quite impossible to reach because there is hardly any public transport going there and it’s too far to walk. Yet, they are totally worth visiting! Going on a guided bicycle tour was the perfect decision if you ask me. (Price: $49 with Rolling Orange Bikes)

Broadway Musical: Broadway… where stars are born and dreams turn into reality. I attended the Disney produced musical Aladdin and let me tell you: it was fucking awe-some! Genie was sublime and I got to sing along to all my favorite songs. I also heard positive reviews about Matilda, The Lion King, and Book of Mormon. (Price: from $50 during low-season)


Ready for your trip to New York? What are your budget tips to survive New York?

Waarom 2016 best nog wat langer had mogen duren

Hoewel de actualiteit in 2016 gekleurd werd door een aantal gebeurtenissen die iedereen zo snel mogelijk zou willen vergeten (lees: de terroristische aanslagen en de dood van Alan Rickman en Toots Tielemans om maar iets te zeggen), mogen we ook niet die positieve dingen vergeten die ervoor gaan zorgen dat we ons 2016 altijd zullen blijven herinneren. Voor mij zijn er zeker heel wat dingen waar ik met een liefdevolle en verheugde blik naar kan terugkijken. En aangezien ik graag zoveel mogelijk positiviteit doorgeef aan jullie, stel ik voor dat we samen even terugblikken op de laatste twaalf maanden met deze samenvatting van 2016 in facts & figures.


Wanderlust: Ik bezocht dit jaar 7 landen

2016 begon voor mij in Spanje, waar we een huis hebben gebouwd, en waar ik nu al drie jaar elke winter nieuwjaar heb gevierd. Van hieruit begon ook mijn avontuur in India, waar ik met mijn medestudenten van het 3CMGM programma drie maanden heb gestudeerd en gewoond, en waar ik nog eens drie weken heb rondgereisd samen met mijn papa nadat we het trimester afsloten met het kleurrijke Holi festival. Ik passeerde even langs Londen voor de Crowdsourcing Week conferentie, de organisatie waarvoor ik een jaar vrijwilligerswerk deed. Daarna keerde ik voor twee weekjes naar België om mijn valies om te wisselen en mijn familie en vrienden even terug te zien.



In mei reisde ik door naar New York, waar ik het laatste trimester van het 3 continenten jaar zou doorbrengen. Ik bezocht ook Miami en Key West tijdens de roadtrip op een motorcycle. In juli kwam ik terug naar België om vrijwel meteen een kleine drie weken opnieuw naar Spanje te trekken voor een 3C-detox. In augustus werkte ik een maandje op de luchthaven van Brussel om centjes te sparen. Die had ik nodig toen ik in september opnieuw naar India trok en naast een bezoek aan Bhubaneswar ook verder op verkenning ging in Kolkata.

Top-Rock-Rockefeller-NY Manhattan-skyline-new-york key-west-sunset

Daarna was het heel even gedaan met reizen, omdat ik met mijn eerste job begon (daar kan ik jullie nog altijd nog wat meer over vertellen als je daar interesse voor zou hebben – laat maar iets weten via een commentaartje hieronder!). Ik ging wel even een dagje op het kantoor in Utrecht werken.

In november ging ik dan weer op pad. Ik trok een weekendje de Zwitserse bergen in en bracht een bezoek aan Engelberg en Titlis, Interlaken en Lake Brienz, Genève en Lyon. Enkele weken later was ik een weekendje terug te vinden in Maastricht. Ik bezocht ook enkele kerstmarkten in Duitsland: met enkele vrienden het 3CMGM ging ik naar de kerstmarkt in Dusseldorf, en het weekend daarna verkende ik met mijn nieuwe collega’s de kerstmarkt in Aachen, waarna ik jammer genoeg terugkeerde met een longinfectie. Ach ja… Het nieuwe jaar zette ik afgelopen weekend opnieuw in in Spanje, zoals altijd trouw aan de traditie!

zwitserland-engelberg Lyon-2016-Frankrijk

Kortom, ik bezocht 7 verschillende landen in 2016:

  • Spanje (x3)
  • India (x2)
  • Nederland (x2)
  • Duitsland (x2)
  • Groot-Brittannië
  • België
  • Zwitserland
  • Frankrijk

Hiervoor reisde ik:

  • Meer dan 25 keer met het vliegtuig
  • 11 keer met de bus
  • 17 keer met de trein


Andere belangrijke mijlpalen in 2016

Maar het leven is toch nog net iets meer dan reizen alleen! Belangrijke mijlpalen die ik bereikte in 2016 en die ik nooit zal vergeten:

  • Reizen rond de wereld gedurende een jaar: het 3CMGM programma heeft het mogelijk gemaakt dat ik de hele wereld kon rondreizen in een jaar tijd. Van Europa, naar Azië, naar Amerika en terug naar huis. Ik besef heel goed dat dit een once in a lifetime thing is dat niet zomaar iedereen kan meemaken, maar ik heb er hard voor gewerkt en het was elke cent waard! (Zo ben ik immers mijn huidige vriend tegengekomen, is het niet?!)
  • Afstuderen van AMS/XIMB/Fordham: hoewel ik veel reisde tijdens het 3CMGM programma, waren de studies voor mij ook best zwaar. Voor ik besloot business management te gaan studeren, heb ik me verdiept in de Spaanse en Engelse taal, cultuur en geschiedenis. Dat heeft natuurlijk niet onmiddellijk iets met business, economie, marketing en finance. Dat maakte de studies superinteressant, maar ook best zwaar. Daarom ben ik dus ook super tevreden dat ik het er goed van heb afgebracht en met drie diploma’s extra naar huis ben gekomen!
  • Starten met de eerste echte job: in oktober begon ik officieel te werken op een headhunters kantoor in België. Momenteel ben ik in opleiding en bied ik ondersteuning in de vorm van research, first screenings en hunting (allemaal termen uit het wereldje!) voor de collega consultants in mijn team.


Nieuwe ervaringen die ik opdeed in 2016

  • Ik bracht 2,5 dagen door op een houseboat in de backwaters van Kerala in een gebied met heel beperkte ontvangst (FOMO alert!)
  • De houseboat ervaring was trouwens ook de eerste keer dat ik met een vriendje op reis ging
  • Ik kreeg voldoende vertrouwen na het rondreizen in India dat ik zelfs het initiatief nam toen mijn papa afkwam en plande de volledige trip naar Delhi, Jodhpur, Jaipur, KashmirGoa en Mumbai volledig zelf
  • Ik leerde samen te wonen met mensen van heel andere culturen; in New York deelde ik zelfs een appartement met alleen maar Indiërs (lang leve elke dag chai!)
  • In Amerika maakte een motorcycle roadtrip van Miami naar Key West via de Overseas Highway (heen en terug in drie dagen)
  • En mag ik er ook even op wijzen dat ik gewoon in India en New York gestudeerd heb?!
  • Ik ging ook zowaar op reis met de bus, en niet één keer maar méérdere keren (zowel in India als in Zwitserland)
  • Ten slotte ging ik ook voor het eerst naar de kerstmarkt, en dan nog in Duitsland zelf (maar na deze hele lijst lijkt dat misschien niet zo indrukwekkend meer he?)




Objectieven voor 2017

Het lijkt wel een trend dit jaar onder de bloggers, maar aangezien ik nooit echt aan “goede voornemens” doe (wie houdt zich daar uiteindelijk aan?!) en ik een fan ben van lijstjes waar ik dingen van kan afschrappen, geef ik je hierbij enkele doelen mee die ik graag wil bereiken dit jaar.

  • Een nieuwe taal leren: eigenlijk begon ik er twee maanden geleden al mee, maar ik wil dus een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst kunnen lezen in het Hindi!
  • In 2017 wil ik minstens drie nieuwe landen kunnen uitkrassen op mijn scratch map! Liefst zou ik wat meer van het Noorden en (Zuid-)Oosten van Europa ontdekken. Op mijn wishlist staan steden zoals Riga, Tallinn, Ljubljana, Stockholm, Oslo, Kopenhagen, Mostar, Plitvice, Praag, Boedapest… Er zijn zoveel mogelijkheden!
  • Ik wil elke maand minstens twee nieuwe artikels op CGA posten (misschien is dat toch eerder een goed voornemen dan een doel? So be it!)
  • Graag zou ik ook minstens 1 activiteit van mijn bucketlist schrappen. Mijn eerdere ervaringen kan je terugvinden op mijn engelstalige blog: Blonde Gone Travel.


Ik denk dat dit wel kan tellen voor een uitgebreid overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in mijn 2016! Hopelijk wordt 2017 minstens half zo indrukwekkend. Wat is jouw favoriete gebeurtenis uit 2016 die ervoor zal zorgen dat je 2016 nooit meer vergeet?

Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

Mei & Juni: Wonen in New York, hoe was dat?

Mijn verblijf in New York was waarschijnlijk niet zoals iedereen het zich zou voorstellen. Ik huurde een oubollig appartement in Queens samen met drie Indische jongens en bracht mijn avonden liever door in Little India (officieel Jackson Heights) en in de lokale pool bar. Desondanks kan ik me geen betere manier voorstellen om mijn tijd in the Big Apple door te brengen.


Voor het eerst samenwonen met roommates

Mensen die mij persoonlijk kennen, weten dat India een enorme indruk op me heeft achtergelaten. Omdat ik er nog lang geen genoeg van heb, ga ik binnenkort dan ook nog eens terug. Samenwonen met Indiërs was op het eerste zicht iets waar ik nooit mee zou kunnen omgaan, maar eigenlijk was het een geweldige ervaring: mijn roommates (tevens mijn klasgenoten) gunden me enorm mijn privacy, iets wat natuurlijk voortkomt vanuit hun cultuur en opvoeding, maar ook vanuit hun persoonlijkheid. Het zijn gewoon alle drie echt “chille gasten”.

Eerst was het best wel wennen. Ik probeerde me aan hen aan te passen op zoveel mogelijk vlakken, omdat ik natuurlijk – hoe je het ook draait of keert – in de minderheid was. Ik ging met hen mee eten na tien uur ’s avonds, ging laat slapen en stond vroeg op. Maar als je tijdens de dag niet in staat bent om wat slaap in te halen, dan hou je van die vreemde leefschema’s niet lang vol. Na twee weken kreeg ik er verteringsproblemen (en humeurproblemen) van en begon ik meer mijn eigen ding te doen.

Hoeveel we ook ons best deden om ons aan elkaar aan te passen, twee maanden was in mijn geval toch wel lang genoeg. De grootste ergernissen van mijn kant waren de dingen die alle kotgenoten ook bij elkaar ondervinden; verschillende standaarden in properheid voorop natuurlijk (wat wil je als je met drie mannelijke studenten samenwoont). Maar zoals ik al zei, ik had met niemand anders willen samenwonen!


Het dure New Yorkse leven

Mijn eigen ding doen betekende dat ik vaker in de lokale diner (Jax Inn Diner) ging eten. Het was zo een retro eetgelegenheid met zetels, gratis water en free coffee refills zoals je in de films ziet. Maaltijden in deze diner waren relatief duur, maar nog steeds goedkoper dan in Manhattan. Bovendien probeerde ik het altijd zo te regelen dat ik twee keer van mijn maaltijd kon eten, waardoor de prijs natuurlijk al snel gehalveerd werd (long live doggy bags!). Door de enorme Amerikaanse porties kon ik van een mac ’n cheese van $14 al snel twee keer genieten.

Boodschappen doen verdeelden we onderling. Om de beurt gingen we voor gemiddeld $20 halen wat we nodig hadden. Ook de afwas doen en koken verdeelden we op basis van wie goed was in wat (kortom, ik deed altijd de afwas).

Shoppen deed ik eigenlijk niet tot de laatste week. De dollar stond tijdens mijn verblijf bijna gelijk aan de euro, waardoor het niet echt voordelig was (bovendien had ik me in India ook al goed laten gaan).

Rondtrekken in de stad deed ik vrijwel altijd met de metro (een maandabonnement kost $117). Veel goedkoper dan de taxi, die in New York eigenlijk nog relatief betaalbaar is, zeker in vergelijking met België. Je moet trouwens de horrorverhalen van de New York subway niet geloven. Ja, je zal de vreemdste types tegenkomen als je de metrolijnen verkent, maar als je hen negeert is het wel de beste manier om ergens snel te geraken!

De was werd gedaan door de medewerkers van de lokale Laundromat. Dat bespaarde veel van onze zeldzame vrije tijd en de prijs verschilde zelfs niet zoveel als wanneer je zelf zou uitvogelen hoe de wasmachines werkten. Bovendien was de kans zo toch iets kleiner dat mijn witte was roze uit de machine zou komen…

Uitgaan deden we, zoals gezegd, meestal in de lokale pool bar en niet zo vaak in Manhattan. Alcohol in NYC is trouwens niet zo goedkoop. Je betaalt al snel $7 voor een glas bier, $10 voor een glas wijn en $12 voor een cocktail. En als je twee terrassen aan je appartement hebt, wat is er dan beter dan een volledige fles Campo Viejo van $10 te kopen en er thuis van te genieten?


Naar school gaan in New York

Fordham University verschilt niet zoveel van een Belgische universiteit. Alleen moet je je badge scannen elke keer als je binnen en buiten loopt (zelfs om van het ene gebouw naar het andere te gaan) en hebben ze een Starbucks machine in de cafetaria. Bovendien stond de airco er zo hard dat ik telkens naar de 30°C buiten vluchtte om terug wat op te warmen en de blauwpaarse kleur uit mijn uiterste ledematen te krijgen.

Onze proffen waren over het algemeen echt geweldig. De meesten wisten echt waar ze het over hadden en konden hun vak op een interessante manier brengen. Wat minder leuk was, was de berg werk waarmee we opgezadeld werden. We hebben ons allemaal te pletter gewerkt en zelfs enkele weken als slaperige zombies rondgelopen om vier maanden werk in twee maanden rond te krijgen. Van sightseeing is er dan ook niet zoveel in huis gekomen als ik had gehoopt. Anderzijds heb ik wel de graduation gekregen waar ik altijd van droomde – caps, gowns, roll, authentieke ceremonie met een class valedictorian die ons met haar speech tot tranen toe bewoog, en enkele van mijn favoriete personen om me te steunen.

Elke dag liep ik bovendien langs Central Park, over de drukke Columbus Circle, richting het bruisende theatercentrum Lincoln Center, waar ook Juillard haar thuis heeft, om naar school te gaan. De dag dat ik terug naar huis moest heb ik diezelfde wandeling nog een laatste keer gemaakt, omdat het echt zo’n typerende wandeling is die je het bruisende leven van New York laat opsnuiven.


Calling New York “my home”

Wie kan er niet zeggen dat ze nooit een seconde gehoopt hebben New York ooit hun thuis te mogen noemen? Ik zeker wel. Nu ik de stad effectief mijn thuis kon en kan noemen – elke plek waar ik ooit langere tijd gewoond heb en me effectief thuisgevoeld heb durf ik oprecht een “thuis” noemen – vind ik wel dat ik moet specifiëren dat “Queens” meer als “thuis” voelt dan “Manhattan”. Ik zou nooit in Manhattan kunnen wonen. Hoewel ik van de drukte hou, is er een reden waarom ik liever in een kleine stad dan een grote stad woon. Het leuke in New York – en ook thuis in België – vind ik dat ik in een stad woon waar alles is, maar als ik echt de drukte van een grote stad wil voelen, heb ik de keuze om erheen te gaan. Door in Queens te wonen had ik datzelfde gevoel.

Wil ik nog eens terug naar New York? Zeker! Ik heb lang niet alles kunnen doen dat ik wou doen. Zou ik er ooit willen wonen? Misschien, maar niet voor altijd. Ik heb het gevoel dat ik ergens langere tijd kan wonen nog niet vaak gehad. Behalve bepaalde steden in België, noem ik Barcelona, London en Parijs (ook drukke steden, ik weet het) veel oprechter “my home”. Hoewel New York een geweldige ervaring was, had ik me er misschien (ondanks waarschuwingen) toch iets te veel van voorgesteld.


Toch verliet ik New York met een zwaar hart. Meer omdat het 3CMGM programma erop zat dan omdat ik New York zal missen. Naar New York kan ik altijd nog terug, maar 3CMGM kan je niet overdoen. Het was financieel toch wel een opluchting om te kunnen vertrekken uit NYC. Er wonen, het is niet voor iedereen weggelegd. Dat wist ik tervoren wel, maar nu weet ik het nog veel meer.

Wonen in New York is op zich een aanrader. Het is een ervaring die iedereen eens zou moeten meemaken. Het is een dynamische stad waar je het gevoel hebt dat alles mogelijk is. Maar kijk best wel uit dat je een aardig centje op zak hebt, ook al zijn er een heleboel gratis activiteiten in New York waaraan je kan deelnemen. 

Waar in de wereld zou jij willen wonen als je kon?

Gratis dingen om te doen in New York

Twee weken had ik om te bekomen van India. Voor ik de tijd had om me opnieuw te settelen in België vertrok ik alweer naar mijn derde bestemming: New York.

Na een week werd het al duidelijk: vrije tijd zou ons onbekend zijn in het derde continent van het 3CMGM programma. New York staat bekende om haar snelle tempo and bedrijvigheid en dat zouden we volop voorgeschoteld krijgen. Hoewel ik twee maanden heb doorgebracht in de meest bekende stad van de Verenigde Staten heb ik niet alle dingen kunnen doen die ik wou doen. Ik heb me uiteindelijk vooral gefocust op budget-vriendelijke activiteiten om het dure leven in the City te compenseren.

Hier een lijstje met gratis (of bijna gratis) activiteiten die je reis naar New York boeiend en wallet-friendly zullen maken.

Gratis activiteiten in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Tussen het eiland Manhattan en Queens ligt het Roosevelt Island. Dit is voornamelijk een residentieel gebied dat toch een bezoekje waard is vanwege de Roosevelt Memorial die op het ene uiteinde van het eiland te vinden is. De oranje lijn F brengt je naar het eiland en zodra je bovengronds komt krijg je een mooie uitkijk op Midtown Manhattan. ’s Avonds is het leuk om even in het gras te zitten aan het water en het uitzicht te bewonderen. Overdag is het dan weer leuk om de korte wandeling naar de hangende tram te maken voor een gratis ritje. Roosevelt Island is dus niet alleen bereikbaar per metro – de enige andere manier waarop je er komt, is via deze lift. De rit is gratis met je metrokaart en geeft je een unieke kijk op the City. Zeker de moeite! In de zomer is het wel enorm warm in de lift.

Staten Island Ferry

2. Staten Island Ferry

We blijven nog even in het transport thema. De Staten Island Ferry is net als de Roosevelt Island Tram een officiële vorm van transport voor pendelaars die elke dag van en naar hun werk in Manhattan willen reizen. Daarom is de ferry gratis – je hebt er zelfs geen metrokaart voor nodig. De boot is heel groot en vaart elk half uur heen en weer naar Staten Island. Op dat eiland is eigenlijk niet zoveel te zien. Er is een leuk terras aan het water waar je eventueel even naartoe kan, maar je kan ook gewoon genieten van het uitzicht op Manhattan en het Vrijheidsbeeld waar je vlak langs vaart, blijven zitten op de boot en gewoon terugkeren.


3. High Line

Om over te schakelen naar wat groen: de high line is een overhangende spoorweg die al jaren niet meer in gebruik is. Heel lang stond het af te brokkelen en uiteindelijk besliste de stad om de spoorweg af te breken… Tot iemand met het idee kwam om er een park van te maken. Vandaag is de High Line een geliefde plek voor een wandeling of een picknick. Je hebt er mooie uitzichten op de Hudson River en komt onderweg allerlei kunstvormen tegen. Ik was superblij dat ik eindelijk de kans kreeg om de High Line van begin tot eind te verkennen!


Bron: Traveldigg

4. Central Park

Om nog even in het thema parken te blijven, moet ik je natuurlijk vertellen dat je gratis Central Park kan bezoeken. Enkele eeuwen geleden al beseften de New Yorkers dat ze in deze snelgroeiende stad snel te kort zouden hebben aan groen en natuur. Daarom legden ze een van de grootste parken ter wereld aan. Je kan aan allerlei betaalde activiteiten deelnemen in Central Park – zoals een bootje huren op het meer, een fietstocht maken en gaan lunchen in The Tavern on the Green – maar net zoals in alle parken kan je er bijvoorbeeld een gratis picknick houden, gaan joggen en mensen kijken. Vaak zijn er baseball practices bezig waar je naar kan gaan kijken en in de zomer worden er allerlei gratis festiviteiten georganiseerd zoals theater, concerten en zelfs yogalessen.


5. Coney Island

Het peninsula Coney Island stond al heel lang op mijn bucketlist. Het staat bekend om het “alternatieve” volkje dat er rondloopt, de Mermaid Parade die er begin juni plaatsvindt, de pretparken en het witte zandstrand waar je lekker kan zonnen. Hoewel ik vooral naar Coney Island wou vanwege de achtbanen, bleken de ritjes een beetje te duur. Het systeem werkt op kermisbasis, waardoor je voor elke attractie afzonderlijk al snel $10-12 neertelt. Ik ben uiteindelijk gegaan voor de Mermaid Parade (ik raad je aan om dit filmpje te bekijken) en het strand. Het duurt best lang om er te geraken, dus ik zou je aanraden om er alleen naartoe te reizen als je een langere tijd in New York bent of gewoon dol bent op achtbanen en er gerust wat meer voor wilt betalen.

Niet gratis, maar wel de moeite!


1. Top of the Rock

Zelf heb ik een aantal jaren geleden op de Empire State Building geweest (overdag) en hoewel het natuurlijk leuk is dat ik kan zeggen dat ik dat gedaan heb, vond ik het uitzicht vanop het dak van the Rockefeller Center veel indrukwekkender. Je ziet Central Park, een heleboel bekende skyscrapers (waaronder de Empire State die je natuurlijk niet kan zien als je erop staat) en een prachtig uitzicht over Queens, Brooklyn en New Jersey. The Top of the Rock bezocht ik ’s avonds en al die blikkerende lichtjes maakte het heel romantisch. Bovendien werd vlak naast mij een vrouw ten huwelijk gevraagd – zo mooi!

Prijs: $29 (met tijdslots)


2. Bicycle Tour in Brooklyn en Lower Manhattan

Veel stukken van Brooklyn kan je als toerist moeilijk bezoeken omdat er geen publiek transport naartoe gaat en het te ver is om te wandelen. Daarom is een begeleide fietstour de perfecte oplossing! Op 2,5u tijd ontdek je verschillende delen van Brooklyn (met een Nederlandse gids bovendien) en ga je via de Brooklyn Bridge naar Lower Manhattan om te eindigen in Chinatown. Omdat ik Lower Manhattan al redelijk goed kende, het dreigde te regenen en ik vooral Brooklyn wilde zien, paste onze gids de tour aan en zagen we wat meer van Brooklyn.

Prijs: $49 (met Rolling Orange Bikes)


Bron: Artbeat

3. Broadway musical

Broadway in New York moet wel dé bekendste musicalstraat ter wereld zijn. Sterren zijn er geboren. Ik had de kans om de door Disney geproduceerde musical Aladdin bij te wonen… en het was gewoon ge-wel-dig. De kostuums, de decors, de special effects, de acteurs… Ik heb het aangeraden aan iedereen die ik ken en dat doe ik nu ook. Alle liedjes uit de film komen terug, samen met elke nieuwe teksten en melodieën. Geest/Genie kreeg meerdere malen een welverdiende staande ovatie. Verder hoorde ik ook positieve commentaren over Matilda, The Lion King en Book of Mormon. Enkel Chicago werd afgeraden. Hoewel musicals in New York niet goedkoop zijn, is de prijs het echt wel waard. Een onvergetelijke ervaring en echt typisch New York!

Prijs: vanaf $50 (prijzen zijn duurder tijdens de zomer en vakantieperiodes)


Nog een tip: doe je graag musea, kijk dan zeker eens rond op de websites voor de (bijna) gratis tickets. Sommige musea geven je na een bepaald uur ingang op basis van donatie. Dus in principe kan je voor slechts $1 het MoMa bezoeken bijvoorbeeld! Ook zijn er bepaalde dagen waarop je helemaal gratis New Yorkse musea kan bezoeken.

Een laatste tip: volg Time Out op Facebook of kijk uit naar de boekjes die ze aan de grote metrostations uitdelen. Daarin staan voor elke week gratis of goedkope activiteiten opgelijst die die week zullen plaatsvinden in New York.

Ga jij binnenkort naar New York? Wat zijn jouw gratis tips voor the City?