Rejuvenating: Swim in the Ojo de Agua in Nicaragua

Ever heard of those legends about a Fountain of Youth and life potions and the like? Well, some people believe they are true. I got a chance to test this legend myself when I went to Isla de Ometepe in Nicaragua.

There’s a lake here called the Ojo de Agua (the Eye of the Water). According to the story, I will live 7 years longer now just because I swam in it for a while.

isla de ometepe nicaragua

isla de ometepe nicaragua

Isla de Ometepe is an island on the most vicious lake I have ever come across. I have never gotten sick in any form of transportation, but on this lake – which is not even a sea – my stomach turned in every possible direction. I kept my breakfast inside, but not everyone on the ferry that took us from Granada to the island was that lucky.

isla de ometepe nicaragua isla de ometepe nicaragua

Ojo de Agua is very well hidden in the woods, but it is becoming increasingly popular with tourists. It’s not that surprising when you see how magical the place looks. When we were there during the Christmas holidays of 2011, it was pretty crowded already. But the place breathes enough magicallity (is that a word?) to overpower the presence of all those people.

So what is this place exactly I hear you ask?

Ojo de Agua consists out of two pools filled with natural, volcanic water. Remember I said I gained 7 years of life? Well, that’s because the water has some special qualities.

Don’t worry about polluting the water too much with your presence: the thermal spring water is continuously refreshed as it streams in through both the pools.

isla de ometepe nicaragua ojo de agua isla de ometepe nicaragua ojo de agua

Do you feel like going for a swim that prolongs your life as well? The entrance fee for Ojo de Agua is $4. For this price you can swim as long as you want (soak up the magical powers and all that), use of the dressing rooms, toilets, parking lot and sun beds. We found this place in the Lonely Planet, but you can find directions on the Internet as well.

I don’t know how I’m going to measure wether I live longer or not, but I’m sure glad I tried! I mean, you never know…

Do you believe in fountains of youth? Have you ever come across something similar? Or do you stick to rejuvenating facial creams and treatments?

Advertenties

Vulkanen ontdekken in Nicaragua

Toen ik hoorde dat ik vulkanen zou gaan bezoeken in Nicaragua was ik eerlijk gezegd niet onmiddellijk onder de indruk. Maar dat was wel voor ik wist dat sommige kraters actief waren!

nicaragua vulkanen

Op zeventienjarige leeftijd trok ik met mijn papa en broer naar Centraal-Amerika. We deden onder andere Nicaragua aan. Volgens mij is het een geweldig land, maar bij mij heeft het door een gebrekkige kennis aan Spaans op dat moment meer moeilijkheden veroorzaakt dan positieve ervaringen op bepaalde momenten. Volgens mij moet ik nog eens terug voor een tweede kans (hint hint)!

Het bezoek aan het Nicaraguaanse vulkanenpark Masaya was wel iets dat me echt is bijgebleven! Het park telt zeven kraters waarvan er twee actief waren toen ik er was.

Wat me ook erg is bijgebleven waren enkele van de huisregels die ons op het hart gedrukt werden voor we de gevarenzone binnenreden:

  1. parkeer je wagen met de neus naar de uitgang, zodat je snel kan ontsnappen bij een vulkaanuitbarsting,
  2. en als het toch te laat is om te ontsnappen, ga dan onder de auto liggen om je te beschermen tegen vallende rotsblokken en ander gesteente.

Nu, de laatste uitbarsting dateerde van 1979 dus ik was niet heel erg bezorgd.

In elk geval, de toon was wel gezet!

Ik herinner me niet echt een vieze geur of zo (het is dan ook al wel even geleden), maar dat vraagt men mij wel eens. Er zijn naar het schijnt vulkanen die stinken naar rotte eieren. Deze niet dus 🙂

Er was één krater die wel erg actief was. De conquistadores noemden die Boca del Infierno (de mond van de hel). Ik heb erg mijn best gedaan om lava te zien, maar ik ben er vrij zeker van dat de paar vonkjes die ik dacht gezien te hebben enkel in mijn verbeelding waren. Trouwens, de Boca del Infierno is de enige vulkaan in dit deel van de wereld die je met de auto kan bereiken!

Ondanks dat de camera van gsm’s in die tijd lang niet zo sterk waren als nu heb ik toch wat leuke foto’s kunnen maken (vind ik toch, gezien de omstandigheden).

En, eerlijk gezegd, ik vind het supercool om te kunnen zeggen dat ik op de rand van een actieve vulkaan heb gewandeld, haha!

nicaragua vulkanen

nicaragua vulkanen

Heb jij wel eens een vulkaan bezocht? 

Dit artikel publiceerde ik eerst in het Engels op Blonde Gone Travel.