Dit was mijn 2017

Vorige week gaf ik het jaarlijkse overzicht van de meest gelezen blog posts van 2017. Nu, hoewel ik niet weet hoe ik ooit 2016 ga overtreffen, is het toch een leerrijk jaar geweest!

Misschien herinner je je nog dat ik mezelf wat doelen had gesteld voor 2017. Laten we er meteen even in vliegen en bekijken of ik ze volbracht heb!

meest gelezen artikels 2017Haalde ik mijn doelen voor 2017?

Mijn objectieven waren:

  1. Een nieuwe taal leren: ik wou een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst lezen in het Hindi. Zoals je kon lezen in het artikel over mijn LAT-relatie, komt mijn vriend uit India. Ik leer graag iets nieuws, bijvoorbeeld een taal, en dan was de keuze snel gemaakt! Ondertussen kan ik al een aardig woordje produceren! Ik lees het devanagri schrift, gooi al eens een Hindi zinnetje in een gesprek met mijn Indsiche vrienden en lees/vertaal al een een kinderboek. Geslaagd zou ik zeggen! Al is er zeker nog wat werk aan de winkel.
  2. Drie nieuwe landen bezoeken is me niet gelukt dit jaar. Wel bezocht ik heel wat nieuwe steden. Jullie konden mijn tips voor Porto lezen en ik bezocht ook Faro met het werk. Hierover schreef ik geen artikel maar voor foto’s kon je op mijn Instagram Tenslotte reisde ik nog naar India, en bezocht heel wat nieuwe plekjes, zoals Elephanta Island in Mumbai, en nieuwe strandstadjes in Goa. Ik heb hier geen artikels over geschreven. Zou je dat toch willen, laat het me dan even weten. En terwijl deze blog post online komt, zit ik op het strand in Mexico!
  3. Twee artikels per maand schrijven: hier ben ik niet echt in geslaagd. De start was sterk in het eerste semester, maar daarna is het een beetje stilgevallen. Toch kom ik nog op een gemiddelde van 1,5 artikel per maand. Maar ja, het is uiteindelijk consistentie dat telt!
  4. Minstens 1 bucketlist activiteit afstrepen: wel, het was redelijk onverwacht, maar… ik ben alleen gaan wonen. Yup, I moved out! Na vijf jaar studies in Antwerpen, en altijd op en neer pendelen vanuit Mechelen, woon ik nu in ’t Stad. Een grote stap. Maar ik ben super gelukkig dat ik ze gezet heb! Oh ja, en ik ben nu natuurlijk in Mexico, wat al lang een van mijn top bucketlist destinations was 🙂

Wanderlust: ik bezocht dit jaar 7 landen

Ja, opnieuw luidde ik het nieuwe jaar dit keer in Spanje in. Voor het nieuwsjaarsweekend vloog ik een drie dagen op en neer naar San Pedro. Van mij had het net 1 dagje langer mogen duren. City trips zijn vaak beter als je er vier dagen de tijd voor neemt vind ik.

In februari ging ik voor een lang weekend naar Porto met een vriendin. Het was het perfecte uitje als pauze van het werk. Ik schreef er ook een leuke reisgids over die uit vier artikels bestaat.

Eind maart vloog ik met de allereerste vlucht van Brussels Airlines naar  Mumbai. Een leuke ervaring, met heel wat perks! Samen met mijn vriend bleef ik er enkele dagen op een city trip. Daarna vlogen we voor 10 dagen naar Goa en reden er met een motorfiets de hele kust af. Zalig! Tenslotte gingen we nog enkele dagen naar Puri via Bhubaneswar, waar ik studeerde tijdens het 3CMGM programma. . Een heerlijk relaxerende break.

In juni trokken we op een bedrijfsuitje naar Faro. Behalve één zware fietstrip hebben we niet veel tijd buiten het hotel doorgebracht. We zaten een beetje afgelegen van alles, midden in een natuurpark. En dat was ineens ook mijn laatste echte uitje tot ik naar Mexico vertrok.

Ik ging nog wel twee keer naar de Belgische kust, trok een dagje naar Breda en bezocht de kerstmarkt in Keulen. Mexico zelf heeft lang op mijn bucketlist gestaan. En nu ben ik er eindelijk! Ik kijk al uit naar alle content die ik kan creëren en alle foto’s die ik met jullie kan delen.

Als we dat even in nummers omzetten, bezocht ik dit jaar 23 steden in 7 landen:

  • Spanje
  • Portugal (x2)
  • Nederland
  • India
  • België
  • Duitsland
  • Mexico

Ik nam hiervoor:

  • 12 keer het vliegtuig
  • 1 keer de bus
  • 1 keer de trein

En de rest deed ik per auto of per motorfiets.

Mijlpalen in 2017

Ik reisde het meest in het eerste semester van 2017. In het tweede deel had ik wat andere zaken aan mijn hoofd. Graag deel ik deze mijlpalen in mijn leven ook even, want ze hebben zeker een grote impact gehad!

  • Ik vond een nieuwe job. Na 12 maanden in de rekruteringswereld, werk ik sinds twee maanden bij een start-up genaamd Alberts. Misschien wist je al dat ik een zwakte heb voor opstartende bedrijven. Nu ben ik de junior marketing en communication manager voor zo eentje. Alberts heeft een smoothie machine ontwikkeld dat gepersonaliseerde, gezonde smoothies maakt in minder dan 90 seconden. Mijn taak is om ervoor te zorgen dat jullie allemaal een smoothie proeven en dat alle bedrijven – nu in België en later in de hele wereld – ook een smoothie station op hun bureau willen. What’s not to like?
  • Ik ben op mezelf gaan wonen. Sinds juni woon ik in mijn studio appartementje in het centrum van Antwerpen. Mijn buurt is redelijk internationaal, wat ik wel leuk vind. Ik vond het vooral super om mijn eigen stekje te kunnen inrichten en om dat nu ook zelf te onderhouden. Alleen gaan wonen betekende ook dat ik moest leren koken en daar ben ik dan ook maar ingevlogen. Pasta, pannenkoeken, zelfs Indisch! Ooit zal ik het nog eens kunnen!
  • Tegen dat deze blog post online komt, zal mijn LAT-relatie op enkele dagen na exact twee jaar bestaan. Mijn vriend en ik hebben elkaar niet meer gezien sinds mijn laatste bezoek aan India in april en dat is best wel lang. Understatement! Maar als er één ding is dat ik met zekerheid kan zeggen, is dat een nieuw bezoek aan India op de planning staat voor 2018!

2018 ziet er naar uit een druk, maar bewogen jaar te worden. Zowel op professioneel als persoonlijk vlak. Het zal nog moeten bekijken hoe ik enkele reizen zal kunnen in puzzelen.

Ik ben degene die altijd zegt dat je altijd tijd en geld kan vrijmaken als reizen voor jou een prioriteit is. En voor het eerst sinds ik deze blog gestart ben, is dat eigenlijk niet zo momenteel.

Daarom pak ik de dingen mogelijk wat anders aan in 2018. Ik wil verder gaan werken aan reisgidsen zoals degene die ik schreef voor Porto, Barcelona en Parijs. Als je suggesties hebt, laat dan maar weten! Of als je graag over iets specifieks wil lezen, hoor ik het ook graag. Wil je weten hoe het is om in Antwerpen te wonen, en wat mijn favoriete adresjes zijn? Of wil je weten wat mijn travel hacks zijn? Eender wat, just ask!

Hoewel reizen voor mij geen prioriteit is op dit moment, wil ik toch graag benadrukken dat het voor jou wel zo kan zijn. Ook als student. Zoek een bijbaantje en spaar voor city trips of een backpacking reis in de paasvakantie. Travel is the only thing that makes you richer. Ik wens je veel geluk en rijkdom toe voor 2018 😉

ik-mumbai-verjaardag


Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

2016 had best nog wat langer mogen duren, waarom lees je hier.

Dit zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017

Elk jaar maak ik een overzicht van de meest gelezen artikels van het jaar. Ik heb dan misschien niet zo veel geschreven in het tweede semester van 2017 omdat heel wat persoonlijke zaken mijn tijd en aandacht vroegen, maar ik heb toch aardig wat reistips en verhalen met jullie kunnen delen. En een aantal daarvan konden jullie blijkbaar wel smaken, en daar doe ik het nog steeds voor.

Ik ga het niet langer rekken. Hier zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017, dankzij jullie.

Prettige feesten!

meest gelezen artikels 2017

De 5 meest gelezen artikels

van 2017

5. Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

Samen met een vriendin was ik een verlengd weekend in Porto te vinden in februari. Alweer een stad die ik na lang dromen eindelijk kon bezoeken! Ik lijstte voor jullie de toeristendingen op die je zeker niet mocht missen. Ze zijn mijn persoonlijke favorieten in de tweede grootste stad van Portugal.

4. Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Op vraag van enkele vrienden schreef ik enkele artikels over Parijs met mijn persoonlijke tips. Jullie ontdekten massaal welke mijn favoriete buurten zijn in Parijs. Ook deelde ik enkele buurten die ik zelf nog graag zou ontdekken. Nu is het een van de populairste artikels van afgelopen jaar!

3. 10 Onmisbare Dingen voor in de Handbagage

Ok, er zijn veel bloggers die dit soort lijstjes delen, maar kijk. Ik reis veel. En ik ben zelf ook wel eens iets vergeten dat handig had geweest tijdens mijn vlucht of tijdens het wachten op de luchthaven. Ja, je kan deze dingen ook wel snel op de luchthaven inslaan, maar toch. Beter voorkomen dan genezen, toch? Dat dachten jullie blijkbaar ook!

2. Tips van Locals: wat te eten, zien en doen in Porto

De eerste nacht bracht ik door in een Airbnb, waar ik een paar uur lang met de lokale eigenaar babbelde over hoe de inwoners van Porto de stad ervaren. Zo verzamelde ik insider tips die mijn reis top maakten! Blijkbaar houden jullie net zo van tips van locals als ik! Nice!

1. 7 Weetjes over Parijs die je nog niet kende

Het nummer één artikel van 2017 zijn de weetjes over Parijs die je nog niet kende. Het is best moeilijk om nog iets nieuws te ontdekken over een stad waar jij en vele anderen al minstens één keer of zelfs meer zijn geweest. Maar, zeg eens, ben ik geslaagd? Zat er iets tussen dat je nog niet wist?

artikels-2017

By Debbie Hughes

Waarom 2016 best nog wat langer had mogen duren

Hoewel de actualiteit in 2016 gekleurd werd door een aantal gebeurtenissen die iedereen zo snel mogelijk zou willen vergeten (lees: de terroristische aanslagen en de dood van Alan Rickman en Toots Tielemans om maar iets te zeggen), mogen we ook niet die positieve dingen vergeten die ervoor gaan zorgen dat we ons 2016 altijd zullen blijven herinneren. Voor mij zijn er zeker heel wat dingen waar ik met een liefdevolle en verheugde blik naar kan terugkijken. En aangezien ik graag zoveel mogelijk positiviteit doorgeef aan jullie, stel ik voor dat we samen even terugblikken op de laatste twaalf maanden met deze samenvatting van 2016 in facts & figures.

2016

Wanderlust: Ik bezocht dit jaar 7 landen

2016 begon voor mij in Spanje, waar we een huis hebben gebouwd, en waar ik nu al drie jaar elke winter nieuwjaar heb gevierd. Van hieruit begon ook mijn avontuur in India, waar ik met mijn medestudenten van het 3CMGM programma drie maanden heb gestudeerd en gewoond, en waar ik nog eens drie weken heb rondgereisd samen met mijn papa nadat we het trimester afsloten met het kleurrijke Holi festival. Ik passeerde even langs Londen voor de Crowdsourcing Week conferentie, de organisatie waarvoor ik een jaar vrijwilligerswerk deed. Daarna keerde ik voor twee weekjes naar België om mijn valies om te wisselen en mijn familie en vrienden even terug te zien.

3CMGM-India-holi

taj-mahal-agra-india

In mei reisde ik door naar New York, waar ik het laatste trimester van het 3 continenten jaar zou doorbrengen. Ik bezocht ook Miami en Key West tijdens de roadtrip op een motorcycle. In juli kwam ik terug naar België om vrijwel meteen een kleine drie weken opnieuw naar Spanje te trekken voor een 3C-detox. In augustus werkte ik een maandje op de luchthaven van Brussel om centjes te sparen. Die had ik nodig toen ik in september opnieuw naar India trok en naast een bezoek aan Bhubaneswar ook verder op verkenning ging in Kolkata.

Top-Rock-Rockefeller-NY Manhattan-skyline-new-york key-west-sunset

Daarna was het heel even gedaan met reizen, omdat ik met mijn eerste job begon (daar kan ik jullie nog altijd nog wat meer over vertellen als je daar interesse voor zou hebben – laat maar iets weten via een commentaartje hieronder!). Ik ging wel even een dagje op het kantoor in Utrecht werken.

In november ging ik dan weer op pad. Ik trok een weekendje de Zwitserse bergen in en bracht een bezoek aan Engelberg en Titlis, Interlaken en Lake Brienz, Genève en Lyon. Enkele weken later was ik een weekendje terug te vinden in Maastricht. Ik bezocht ook enkele kerstmarkten in Duitsland: met enkele vrienden het 3CMGM ging ik naar de kerstmarkt in Dusseldorf, en het weekend daarna verkende ik met mijn nieuwe collega’s de kerstmarkt in Aachen, waarna ik jammer genoeg terugkeerde met een longinfectie. Ach ja… Het nieuwe jaar zette ik afgelopen weekend opnieuw in in Spanje, zoals altijd trouw aan de traditie!

zwitserland-engelberg Lyon-2016-Frankrijk

Kortom, ik bezocht 7 verschillende landen in 2016:

  • Spanje (x3)
  • India (x2)
  • Nederland (x2)
  • Duitsland (x2)
  • Groot-Brittannië
  • België
  • Zwitserland
  • Frankrijk

Hiervoor reisde ik:

  • Meer dan 25 keer met het vliegtuig
  • 11 keer met de bus
  • 17 keer met de trein

srinagar-dal-lake-kashmir

Andere belangrijke mijlpalen in 2016

Maar het leven is toch nog net iets meer dan reizen alleen! Belangrijke mijlpalen die ik bereikte in 2016 en die ik nooit zal vergeten:

  • Reizen rond de wereld gedurende een jaar: het 3CMGM programma heeft het mogelijk gemaakt dat ik de hele wereld kon rondreizen in een jaar tijd. Van Europa, naar Azië, naar Amerika en terug naar huis. Ik besef heel goed dat dit een once in a lifetime thing is dat niet zomaar iedereen kan meemaken, maar ik heb er hard voor gewerkt en het was elke cent waard! (Zo ben ik immers mijn huidige vriend tegengekomen, is het niet?!)
  • Afstuderen van AMS/XIMB/Fordham: hoewel ik veel reisde tijdens het 3CMGM programma, waren de studies voor mij ook best zwaar. Voor ik besloot business management te gaan studeren, heb ik me verdiept in de Spaanse en Engelse taal, cultuur en geschiedenis. Dat heeft natuurlijk niet onmiddellijk iets met business, economie, marketing en finance. Dat maakte de studies superinteressant, maar ook best zwaar. Daarom ben ik dus ook super tevreden dat ik het er goed van heb afgebracht en met drie diploma’s extra naar huis ben gekomen!
  • Starten met de eerste echte job: in oktober begon ik officieel te werken op een headhunters kantoor in België. Momenteel ben ik in opleiding en bied ik ondersteuning in de vorm van research, first screenings en hunting (allemaal termen uit het wereldje!) voor de collega consultants in mijn team.

3CMGM-new-york

Nieuwe ervaringen die ik opdeed in 2016

  • Ik bracht 2,5 dagen door op een houseboat in de backwaters van Kerala in een gebied met heel beperkte ontvangst (FOMO alert!)
  • De houseboat ervaring was trouwens ook de eerste keer dat ik met een vriendje op reis ging
  • Ik kreeg voldoende vertrouwen na het rondreizen in India dat ik zelfs het initiatief nam toen mijn papa afkwam en plande de volledige trip naar Delhi, Jodhpur, Jaipur, KashmirGoa en Mumbai volledig zelf
  • Ik leerde samen te wonen met mensen van heel andere culturen; in New York deelde ik zelfs een appartement met alleen maar Indiërs (lang leve elke dag chai!)
  • In Amerika maakte een motorcycle roadtrip van Miami naar Key West via de Overseas Highway (heen en terug in drie dagen)
  • En mag ik er ook even op wijzen dat ik gewoon in India en New York gestudeerd heb?!
  • Ik ging ook zowaar op reis met de bus, en niet één keer maar méérdere keren (zowel in India als in Zwitserland)
  • Ten slotte ging ik ook voor het eerst naar de kerstmarkt, en dan nog in Duitsland zelf (maar na deze hele lijst lijkt dat misschien niet zo indrukwekkend meer he?)

backwaters-kerala-kollam

goa-acacia-hotel-rooftop

interlaken-brienz-2016

Objectieven voor 2017

Het lijkt wel een trend dit jaar onder de bloggers, maar aangezien ik nooit echt aan “goede voornemens” doe (wie houdt zich daar uiteindelijk aan?!) en ik een fan ben van lijstjes waar ik dingen van kan afschrappen, geef ik je hierbij enkele doelen mee die ik graag wil bereiken dit jaar.

  • Een nieuwe taal leren: eigenlijk begon ik er twee maanden geleden al mee, maar ik wil dus een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst kunnen lezen in het Hindi!
  • In 2017 wil ik minstens drie nieuwe landen kunnen uitkrassen op mijn scratch map! Liefst zou ik wat meer van het Noorden en (Zuid-)Oosten van Europa ontdekken. Op mijn wishlist staan steden zoals Riga, Tallinn, Ljubljana, Stockholm, Oslo, Kopenhagen, Mostar, Plitvice, Praag, Boedapest… Er zijn zoveel mogelijkheden!
  • Ik wil elke maand minstens twee nieuwe artikels op CGA posten (misschien is dat toch eerder een goed voornemen dan een doel? So be it!)
  • Graag zou ik ook minstens 1 activiteit van mijn bucketlist schrappen. Mijn eerdere ervaringen kan je terugvinden op mijn engelstalige blog: Blonde Gone Travel.

srinagar-dal-lake-kashmir

Ik denk dat dit wel kan tellen voor een uitgebreid overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen in mijn 2016! Hopelijk wordt 2017 minstens half zo indrukwekkend. Wat is jouw favoriete gebeurtenis uit 2016 die ervoor zal zorgen dat je 2016 nooit meer vergeet?

Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

Claudia Goes Abroad blaast drie kaarsjes uit!

Vandaag mag Claudia Goes Abroad drie kaarsjes uitblazen, want na…

36 maanden vol reizen en avonturen,
144 weken vol inspiratie en levenslessen,
1008 dagen van dromen, plannen en er op uit trekken,

is deze blog nu drie jaartjes oud!

ik-montpellier wenen-ik-budget ik-rotterdam-euromast
De laatste twaalf maanden legde ik duizenden kilometers af. Ik stapte niet alleen 19 keer op het vliegtuig, maar nam ook 17 keer de trein. Bovendien werden er ook nog eens duizenden kilometers afgelegd per bus, boot, motorfiets, scooter, auto, taxi en tuktuk.

Ik bezocht dit jaar ook 9 landen (België, Frankrijk, Groot-Brittannië, India, Nederland, Oostenrijk, Slowakije,  Spanje, USA) – een unieke ervaring die mede mogelijk gemaakt werd door het 3CMGM programma natuurlijk.

backwaters-kerala-kollam ik-Agra-fort balsamand-jodhpur-rajasthan-ik

Bedankt voor al jullie leuke berichtjes, steun en interesse de afgelopen jaren. Laten we er opnieuw een boeiend jaar van maken!

Check ook:

3CMGM-new-york

 

Februari: Het leven in en buiten XIMB

De belangrijkste dingen vertelde ik je de afgelopen weken al: ik overleefde een overlevingskamp in the middle of nowhere en trok vervolgens naar Zuid-India om ervan te bekomen. Maar dat was natuurlijk niet alles wat er deze maand gebeurde.

Hier is een kort overzicht van hoe de maand februari in India eruit zag.

3CMGM-XIMB-India

De lessen

De vakken die ik deze maand had, waren erg gevarieerd. Eerst en vooral was er het vak Non-competitive strategies, dat me op het eerste zicht wel had aangesproken ondanks de tegenstrijdige titel, maar dat eigenlijk niet veel voorstelde. De paper dat ik ervoor moest schrijven heb ik dan wel weer met plezier gemaakt (over BlablaCar). Het tweede vak was een beetje raar voor niet-Indiërs, want bij ons bestaat het systeem niet waarover we leerden. Volgens mij heb ik er echter wel het beste van gemaakt. Ik heb ten minste geleerd hoe ik KPI’s moet bepalen. Ten slotte hadden we nog onze eerste lessen over Global Human Resource Management (GHRM) want dan weer wel heel interessant en nuttig was. Ik kijk al uit naar de volgende lessen!

3CMGM-februari

Andere schoolactiviteiten

Aan het einde van februari bereidden we ons ook voor op de visa applicaties voor Amerika. We begonnen de procedure in de klas en zouden uiteindelijk op eigen houtje naar de ambassade gaan (of dat nu in Hyderabad of Kolkata of ergens anders was) om de nodige papieren te presenteren en ons visum op te halen. Het leek allemaal erg ingewikkeld – typisch voor Indiërs om alles moeilijker te doen lijken dan het in feite is – maar zodra we individueel alles mochten regelen ging alles voor de meesten veel vlotter. Ikzelf zou naar Kolkata gaan om mijn visum aan te vragen omdat dat het dichtst bij school is, de stad mij vaak is aangeraden en het de eerste plaats was waar nog plaatsen vrij waren op zo’n korte termijn.

Verder gingen we deze maand ook op overlevingskamp naar Jamshedpur. Het was een erg leerrijke ervaring. Ik had nooit gedacht dat ik het zou aankunnen en het (grotendeels) zo leuk zou vinden!

backwaters-kerala-kollam

Buitenschoolse gebeurtenissen

Zoals je vorige week al kon lezen, ging ik voor de eerste keer op reis in februari. Ik trok naar het Zuiden van India om enkele totaal verschillende steden in de staat Kerala te gaan ontdekken. Het was een geweldig mooie reis en een unieke ervaring. Elke staat in India is net een ander land – met andere voeding, taal, kleding, gewoontes…

Op Valentijnsdag trok ik naar Konark – waar ik de bekende zonnetempel bezocht – en Puri – om er wat te relaxen op het strand en in de duinen. De tempel van Konark werd gebouwd in de 13de eeuw en heeft de vorm van een gigantische koets of draagbed. Het staat momenteel in de stellingen, maar dat houdt de duizenden toeristen die er elke dag een bezoek brengen niet tegen. Op Valentijnsdag was er gratis toegang.

Ten slotte bereidden we ons ook voor op het trouwfeest in maart waarop we door onze klasgenote Vidisha, de zus van de bruidegom, uitgenodigd waren. We trokken naar de Market Building in Bhubaneswar om er een saree uit te kiezen voor de officiële wedding night. Mijn jurk voor de avond ervoor had ik al eerder in een winkelcentrum in de buurt van XIMB gevonden (FYI: de trouw zou vier dagen duren en voor elke avond heb je een andere outfit nodig). Een saree kiezen is niet zo simpel. Ik had gehoopt het op een uurtje te klaren maar het heeft bijna een halve dag geduurd! Je moet precies de juiste tint van de juiste kleur vinden met de gewenste versiering erop. Dan ga je nog op zoek naar de onderrok en – als dat er niet bij geleverd werd – de cropped top die je onderaan aandoet. De sieraden ga ik wel later een keer erbij zoeken…

3CMGM-saree-februari

Februari was opnieuw een goed gevulde maand met goede balans tussen les, reizen en andere activiteiten. Ik kijk er erg naar uit om volgende maand de trouw bij te wonen en zal jullie er natuurlijk alles over vertellen!

1 jaar bloggen: een reis terug in de tijd

claudia goes abroad

Ik kan het bijna niet geloven! Ik heb

  1. dit project maar liefst een volledig jaar volgehouden en ik heb het me nog geen enkele keer beklaagd.
  2. zoveel gezien en gedaan de afgelopen twaalf maanden dat ik het zelf amper besef.
  3. de smaak goed te pakken en wil ik er graag nog een jaartje bij doen!

Voor mij is het heel leuk om alles eens op een rijtje te zetten. Terugkijken naar foto’s is iets waar ik me af en toe mee bezig hou en ik wil jullie graag een terugblik gunnen in de laatste twaalf maanden van mijn leven.

Laten we terug in de tijd gaan, naar 28 augustus 2013.

Augustus 2013

Tot de dag voor mijn vertrek heb ik gewerkt, maar daarna vertrok ik voor 5 maanden op Erasmus naar Barcelona! Hier had ik 4 jaar naar uitgekeken en nu was het moment eindelijk daar. In twee keer legden we de 1200km die zich tussen mijn thuis en Barcelona bevinden af. Ik kreeg nog enkele dagen de tijd om afscheid te nemen voor ik in trok bij mijn gastmoeder, Cristina. Die werden volop benut!

September 2013

Terwijl ik gewoon werd aan het beklimmen van de soms zeer steile heuvels in mijn buurt (San Gervasi) leerde ik mijn gastmoeder beter kennen, trok ik naar het strand (niet Barceloneta!) en verkende de buurten die ik al kende in de stad (inside of the comfort zone eigenlijk). Maar ik begon mezelf te leren niet bang te zijn om een straat in te gaan waar ik nog nooit geweest was en niet in paniek te raken als ik niet meer wist waar ik was (buiten de comfort zone).

Mijn reisjes begonnen al in de tweede week van mijn verblijf. Het begon met de spectaculaire uitzichten van Montserrat, de witte stranden van Sitges en de kunst in Figueres. Ondertussen verkende ik nog verder mijn nieuwe thuisstad, leerde mijn Amerikaanse gastzussen kennen en bereidde me mentaal voor op de eerste schoolweek aan de Universitat de Barcelona (want dat was immers de reden waarom ik überhaupt in Spanje was).

Montserrat

Montserrat

Eind september kreeg ik dan eindelijk – derde keer, goeie keer – de kans om Barcelona’s feestweek bij te wonen: Fiesta de la Merced, de (eigenlijke) verering van de stadsheilige. Daar leerde ik dat Barcelonezen iets hebben met vuur en vuurwerk. Elke gelegenheid is goed genoeg… O ja, en dat ik hun volksmuziek wel even leuk vind, maar er na enkele minuten wel hoofdpijn en genoeg van heb.

The correfoc during Fiesta de la Merced

De correfoc tijdens Fiesta de la Merced

Ten slotte leerde ik leuke en interessante mensen kennen via Couchsurfing meetings, een eye-opener.

Oktober 2013

In oktober leerde ik dat Spanjaarden altijd tien à vijftien minuten te laat komen en dat ik het daar heel moeilijk mee had (in het begin). Niet omdat ik me eraan ergerde – okeee, jawel – maar vooral omdat ik zélf niet te laat kan komen. Het enige waarin ik uiteindelijk veranderd ben, is dat ik nu op het uur aankom in plaats van een kwartier te vroeg.

Bovendien kan ik vanuit de bron bewijzen dat de lessen in Spanje niet makkelijker zijn dan in België. Het is te zeggen, als het over hun eigen taal en cultuur gaat tenminste. De Engelse vakken waren poepsimpel, maar dat wil niet zeggen dat de professoren met punten smeten. Je moest nog wel steeds je best doen.

Mijn time-management skills werden ook aangescherpt deze maand. Ik had veel lees- en huiswerk, deelexamens enz. Toch slaagde ik erin het te combineren met uitstapjes naar San Pedro del Pinatar, Alicante en Sevilla. Ik zag flamingo’s (in Europa!), woonde een flamencoshow bij, sprong in fonteinen en proefde voor het eerst tinto de verano en montaditos.

De Guadalquivir rivier in Sevilla

De Guadalquivir rivier in Sevilla

Had ik er genoeg van? Absoluut niet! Wetende dat ik beiden aankon – studeren en reizen – boekte ik meteen twee nieuwe uitstappen voor november.

November 2013

De kleerkastwissel – van zomer naar winter – kwam op een passend moment. Mijn eerste uitstap was naar het prinsdom dat Andorra heet. Het was er tien graden kouder dan in Barcelona en mijn dikste trui was niet dik genoeg! Het feit dat ik me er ook nog eens doodverveelde, zorgde ervoor dat ik niet snel genoeg terug naar ‘huis’ kon.

Lissabon was een pak leuker, maar ik heb hier beseft dat je een grootstad niet in 3 dagen kan bezoeken. Ik zal dus nog eens terug moeten… Is dat een goed excuus of niet?! In afwachting van mijn allereerste reis ooit naar Portugal, bezocht ik nog de nabij Barcelona gelegen stad Tarragona, waar de sporen van de bezettingen uit de Oudheid nog duidelijk zichtbaar zijn.

Het Monument of Discoveries, de Vasco da Gama brug en Cristo Redendor in Lissabon

Het Monument of Discoveries, de Vasco da Gama brug en Cristo Redendor in Lissabon

Eindelijk zette ik de stap om eens churros con chocolate te proeven en ik had gelijk: zonder chocolade vind ik ze veel lekkerder, maar ik wilde graag de echte Spaanse wijze beleven. Een andere belevenis was mijn eerste bezoek aan een Barcelonese discotheek, en dat viel absoluut tegen.

December 2013

Na een verkenning van het doolhof in het Parque d’Horta en een weekend in Malaga, waar ik een beginnende bronchitis opliep ondanks dat het 28°C was, bracht ik Kerstmis door thuis in België.

El Muello Uno, de nieuwe wandelboulevard aan de haven van Malaga

El Muello Uno, de nieuwe wandelboulevard aan de haven van Malaga

Januari 2014

De week van Nieuwjaar bracht ik door in Granada en San Pedro del Pinatar met mijn papa… om af te sluiten in Barcelona met een voetbalmatch van FC Barcelona in Camp Nou! Eenmaal terug bij Cristina, mocht ik met haar familie en beste vriendinnen Drie Koningen vieren, wat in Spanje zowat gelijk staat aan Sinterklaas en Kerstmis samen. En de volgende dag begon het studeren voor de examens… Dat moet natuurlijk ook gebeuren.

Zonsondergang tijdens de match van FC Barcelona.

Zonsondergang tijdens de match van FC Barcelona.

En dan was het tijd om afscheid te nemen. In tegenstelling tot de anderen ging ik niet mijn favoriete plekjes in Barcelona bezoeken (ik ga er de volgende keer nog wel eens naar toe!). Ik liep wel nog eens de kustlijn af, omdat ik in België nu eenmaal niet zo vaak naar de zee ga, en bezocht een laatste keer Sitges. Het afscheid met mijn Erasmus-vriendinnen vond maar liefst 3 keer plaats, maar jah… zo gaat dat nu eenmaal… Ik kan je vertellen dat ik de nacht voor ik voorgoed naar huis terugkeerde niet geslapen heb.

De boulevard in Sitges

De boulevard in Sitges

Februari 2014

Niet alleen voor mij zaten de examens erop. Om dat (en natuurlijk mijn terugkeer) te vieren, liftte ik (voor de eerste keer!) met mijn beste vriend naar Parijs. Dit was niet alleen de eerste keer dat ik met een vriend op reis was (en ja, onze vriendschap heeft stand gehouden), maar ook de eerste keer dat ik bestolen werd. Als ik eerlijk ben, vond ik het erger dat ze mijn iPhone hadden gestolen dan als het mijn portemonnee was geweest. Maar goed, moving on!

Op de trappen voor de Scaré Coeur in Parijs

Op de trappen voor de Scaré Coeur in Parijs

April 2014

Mijn verjaardagsmaand wilde ik spenderen… in het buitenland! Verrassing! April is natuurlijk de maand van de paasvakantie. Ik had de vorige twee maanden mijn werk goed bijgehouden, zodat ik eropuit zou kunnen trekken. En dat heb ik gedaan! Met city trips naar Dublin (in Ierland), Edinburgh en Glasgow (in Schotland) en London (in Engeland) kon ik weer wat hoofdsteden aan mijn lijstje toevoegen. Hoewel het couchsurfen absoluut de beste manier was om de eerste drie steden te ontdekken, was ik toch blij dat ik mijn ‘familie’ in London kon bezoeken. Het kost me heel veel moeite om wat uiteindelijk vreemde mensen zijn te vertrouwen (een goede oefening, hoe dan ook), maar het is altijd leuk om vertrouwde gezichten te zien en goede banden nog extra te verstevigen.

Bezoek aan The Elephant House, waar J.K. Rowling het grootste deel van het eerste boek over Harry Potter schreef

Bezoek aan The Elephant House in Edinburgh, waar J.K. Rowling het grootste deel van het eerste boek over Harry Potter schreef

Juni 2014

Eind juni maakte ik eindelijk eens een echte toeristische wandeling door mijn studentenstad: Antwerpen. Ik hou van Antwerpen, maar hoe geloofwaardig klinkt dat als ik er niet eens deftig mijn weg kan vinden. Daar heb ik na de examens maar eens verandering in gebracht.

Het uitzicht op Linkeroever van aan t' Steen

Het uitzicht op Linkeroever van aan t’ Steen in Antwerpen

Juli 2014

Na bijna drie volledige maanden in België te zijn gebleven, was de nood om te reizen hoog. Ik had heel erg mijn best gedaan alle promoties in mijn mailbox te negeren en zelf geen reisje meer te boeken. Om mij af te leiden, ben ik voor het eerst in mijn leven met een luchtballon gaan varen. Iedereen zou dat eens moeten doen! Half juli trokken mijn papa, broer en ik richting Spanje. Na een tussenstop in Collioure kregen we problemen met de auto en de dagen dat we onverwacht in Barcelona “moesten” verblijven, bleven maar oplopen. Het was geluk bij een ongeluk dat het toch nog in mijn geliefde Barcelona was! Nadat we onze wagen terug hadden, reden we naar San Pedro del Pinatar, Alicante, Murcia en eindigden in Moraira, nabij Calpe.

Met een luchtballon over België varen

Met een luchtballon over België varen

Augustus 2014

Nu is de cirkel weer rond. Net als vorig jaar in augustus werkte ik deze maand in de Starbucks op de luchthaven van Brussel. Ik kan dan misschien niet op reis gaan, maar dan kan ik me nog steeds in tussen de reizigers begeven om de sfeer op te snuiven, niet waar? Ik trok er ook een weekendje op uit om Brussel, Ieper en Kortrijk te verkennen, op uitnodiging van mijn vriend Bart die ik via Couchsurfing in Malaga leerde kennen. Dat kwam goed uit in verband met mijn plan om niet buiten België te reizen deze maand en het was nog leuk ook! Op 28 augustus vorig jaar kwam ik aan in Barcelona en dat is zowat het begin van Claudia Goes Abroad. Ik heb mijn blog zien groeien, maar ik heb ook mijn aantal vriendschappen zien groeien tijdens mijn reizen en de vraag naar Engelse versies van mijn blogposts wordt groter. Daarom start ik in september met Blonde Gone Travel, in de hoop dat ik met mijn verhalen een grotere groep mensen kan bereiken die iets aan mijn verhalen hebben.

Een wandeling over de stadsmuren van Ieper

Een wandeling over de stadsmuren van Ieper

Dus, ter conclusie:

  • ik bezocht dit jaar 7 verschillende landen
  • ik ging ca. 20 keer alleen op reis
  • ik woonde 5 maanden in Barcelona
  • ik liftte naar Parijs met mijn beste vriend
  • én ik haalde mijn Bachelor diploma.

Hoeveel beter kan het nog worden?! Ik ben al benieuwd naar volgend jaar!