A Camel Ride on the Beach in India

Voor Nederlands, klik hier

So, I have this thing with transportation on my bucket list… Remember?

I already told you in my elephant ride in Thailand (and I just have to repeat that, at the time, I was not aware how these poor elephants are often treated to please tourists, so you’ll have to forgive me).

You know how scared I was to climb on that jetski in South-Africa but I did it anyway and loved it.

Oh, and how I succeeded in horseback riding in the Costa Rican rainforest without falling of!

And there’s my helicopter ride over the Grand Canyon and that time I flew in a hot air balloon.

Today, I will tell you about my short, but totally worth it, ride on a camel in Puri, India.

Puri-3CMGM-India-camel

So, let me briefly catch you up to speed as to why I was in India in the first place.

Last January till April, I lived and studied and traveled in India for the international business program I partook in. I lived and studied in Xavier Institute of Management in Bhubaneswar (don’t worry, it’s perfectly normal that you’ve never heard of this place) and traveled all over the country.

Puri is a famous coastal town in the same state of which Bhubaneswar is the capital city. It is very popular with Indian tourists, who visit this famous Jagannath temple and then go to the beach to relax and swim (with their clothes on, no joke).

Puri-3CMGM-India

The first time I went to Puri was the Sunday of my first week in India. We had partied the night before and went to visit the town and beach the next day. While half the group went back to Bhubaneswar, I hung back with our Indian batchmates to spend some more time on the beach. I mean, who knew when I would get the chance to come back, right?

kameel puri india

Here I found out you can ride a camel. The sun was setting and I could already imagine how nice it would be to do this ride by the sea… So, of course I did it! Actually, it was kind of a similar experience as the elephant ride. You get shaken around a lot. Otherwise, the setting was absolutely amazing. The beach, the sun setting in the sea, making the water glimmer like the lights in my christmas tree right now. Just gorgeous.

The only downside was the fact that as soon as I got of the camel, the owner tried to rip me off. Just great. Ruin my perfectly great experience… Good thing I was with my indian friends, who negotiated down the outrageously high price. Especially to Krishna, thanks again if you read this!

Would you like to ride a camel one day?


Pin it for later!

Advertenties

Rijden met een kameel op het strand in India

For English, click here

Ik heb zo hier en daar wel iets met vervoersmiddelen op mijn bucket list staan.

Ik vertelde al eerder over mijn rit op een olifant in Thailand (ik wil wel nog even herhalen dat ik destijds niet op de hoogte was dat olifanten in zulke plekken vaak niet goed behandeld worden, dus bedankt voor jouw begrip!).

Je kan ook lezen hoe bang ik was om op die jetski te stappen in Zuid-Afrika, maar ik deed het dan toch en het was geweldig!

Ik ging een keer paardrijden in het regenwoud van Costa Rica en volbracht de tocht zonder van mijn paard te vallen. Hoera!

Verder maakte ik ook een helikoptervlucht over de Grand Canyon mee en is er die keer dat ik in een heteluchtballon meevoer.

Maar vandaag vertel ik je over mijn kameelrit op het strand van Puri in India.

kameel puri india

Eerst een beetje context, want misschien weet je nog niet wat ik eigenlijk in India te zoeken had.

Van januari tot april 2016 woonde, studeerde en reisde ik rond in India tijdens mijn internationale studieprogramma met de Antwerp Management School. Ik verbleef in de hoofdstad van Odisha: Bhubaneswar (waar ook het wereldkampioenschap hockey plaatsvond eind 2018 trouwens!).

Puri is een bekend kuststadje in dezelfde staat, gelegen op een kleine 100km van de hoofdstad. Vooral bij Indische toeristen is het erg populair, vanwege de bekende Jagannath tempel en omdat er leuke stranden zijn.

Puri-3CMGM-India

De eerste keer dat ik naar Puri ging, was al op de eerste zondag van mijn verblijf in India. De nacht voor mijn kameelrit hadden we stevig de bloemetjes buiten gezet en daarom ging de helft van onze groep al in de namiddag terug naar Bhubaneswar. De andere helft, inclusief mezelf, gingen nog wat op het strand hangen. Ik wist immers niet wanneer ik nog eens de kans zou hebben om terug te komen naar het strand!

Puri-3CMGM-India-camel

De zon begon net onder te gaan in zee en ik kon me alleen maar inbeelden hoe mooi dit extraatje de ervaring voor me zou maken… dus natuurlijk stemde ik in voor de kameelrit!

Eigenlijk was de ervaring in bepaalde aspecten min of meer hetzelfde als de olifantenrit. Je wordt erg door elkaar geschud! Maar verder was het heel leuk. Het strand, de zonsondergang dat glinsterde op de golven. Heel mooi.

Maar aan alle mooie verhaaltjes komt een eind. Ook deze keer. Zodra ik (redelijk gracieus nog eigenlijk) van de kameel klom, probeerde de eigenaar me een enorm bedrag uit mijn zakken te slaan. Wij noemen dat tourist tax. Al een geluk dat er wat Indische klasgenoten bij waren die de prijs toch wat omlaag konden negotiëren. Ja, da’s India hé 🙂

Zou jij wel eens met een kameel willen rijden?


Pin dit voor later!

Januari: Alles in India is een avontuur

Zoals je al kon lezen in mijn vorige post, had ik enorm veel geluk dat ik in één ruk tot in India ben geraakt. Laat me je nu een overzicht geven van wat er in de rest van de maand januari allemaal gebeurd is.

XIMB-India_3CMGM

School op zijn Indisch

De eerste maandag was, net zoals in Antwerpen, gericht op formaliteiten: we moesten allerlei formulieren invullen en de schoolregels werden ons in detail uitgelegd. Enkele voorbeelden:

  • Om 23u moet je terug op de campus zijn
  • Als je een uitstap plant, moet je eerst een formulier invullen waarin je in detail uitgelegd waar en wanneer je ergens naartoe gaat
  • Alcohol, drugs en roken zijn niet toegelaten op de campus

De volgende dagen hadden we dan effectief les: afwisselend werden we onderwezen in Sustainability en Innovation Management. De eerste week hadden we les van maandag tot zondag – nee, da’s niet om te lachen! En daarna hadden we elke avond ook nog eens een introductie in yoga. En aangezien ik een lange stijve hark ben is ook dat niet om te lachen. Maar na deze eerste week was het zwaarste van de maand alweer voorbij…

In de tweede, derde en vierde week van januari gingen we op bezoek bij twee staalbedrijven en een seafood bedrijf – op zich niet erg interessant voor mij maar bij de eerste kregen we na het bezoek wel een fris biertje aangeboden, wat met deze temperaturen natuurlijk zeer geapprecieerd werd en bij TK Marine kregen we de kans om zelf eens garnalen te wassen. Om op deze uitstappen te gaan maakten we ofwel gebruik van de schoolbus of een AC Sleeper Bus. De eerste is een kanariegeel voertuig met raster voor de vensters. Niemand die weet waarom een schoolbus zo erg beschermd moet worden, maar ok. De Sleeper Bus is dan weer enkele stapjes hoger. Deze bus kregen we ter beschikking voor de iets langere ritten, zodat degenen die wilden de bedden konden gebruiken om een dutje te doen.

We hebben ook een nieuw onderwerp gekregen voor het master project van dit semester. Ditmaal is het voor ons Bhubaneswar as a Smart City waarbij we ons vooral focussen op hoe ze omgaan met afval (waste management) want dat is hier toch een significant probleem. Ben best wel benieuwd wat ik daaruit allemaal zal leren!

Tenslotte gingen we ook nog op bezoek in het meisjes weeshuis dat wij steunen: Asha Kiran, wat Straal van Hoop betekent. We bezorgden de meisjes een zorgeloze namiddag door met hen te spelen, Engels te oefenen en onze snacks en gsm’s met hen te delen. Een lonende, vermoeiende en onvergetelijke dag! We gaan ook geld in

3CMGM-India-RuralVisit

Het platteland ontdekken

Om de een of andere redenen hadden velen onder ons – eigenlijk ook een beetje incl. mezelf – de idee dat een bezoek aan het platteland een bezoek aan het “echte, pure India” zou zijn. Maar als je erover nadenkt, is dat uiteindelijk hetzelfde als zeggen dat een bezoek aan het platteland in België een bezoek aan het “echte, pure België” is. Redelijk stereotiep dus. Het stadsleven is evenzeer echt Indisch.

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

In ieder geval, tijdens de derde week in India waren we dus al op weg naar ons eerste grote avontuur. Ik denk dat we allemaal wel min of meer verwachten in hutjes te moeten slapen in the middle of nowhere, maar waar we terecht kwamen was een heus onderzoekershotel. De matrassen waren zowaar nog harder de matrassen op school, maar we hadden tenminste een bed! En toiletpapier! En een echte wc! Zo snel waren we al content. En het uitzicht over Chilika Lake – het grootste meer van de staat – was alleen maar een extra bonus.

De eerste dag gingen we al meteen op pad… of moet ik het zeggen: het water op. Met z’n zessentwintig klommen we in een boot waar normaal maximum tien personen in horen te zitten… maar dat vertelden ze ons natuurlijk pas achteraf! We moesten continu samenwerken om de boot in evenwicht te houden. Het was best wel grappig allemaal. Na een hele tijd bereikten we het eilandje waar we een half uurtje aan birdwatching deden, fotoshoots hielden en van het uitzicht genoten. Daarna keerden we weer om en hervatten onze hachelijke tocht.

Diezelfde avond kwamen de lokale jongeren ook een dansshow voor ons opvoeren en nadien zaten we allemaal samen in het gras met biertjes en genoten van het heerlijke avondweer in Odisha terwijl we tegen de muggen vochten.

De tweede dag splitsten we ons op in drie groepen en deden elk een typische activiteit van de Chilika regio. Mijn groep ging naar Mangalajodi, waar we leerden hoe het ecotoerisme omgaat met wildvissers en birdwatchers. We kregen te zien hoe vissersboten gemaakt worden en gingen dan effectief met zo’n boot het water op – de wetlands genoemd – waar we tientallen soorten vogels spotten. Het was vooral een heel relaxerende ervaring en onze gids Sanjay was ook super.

Toen we terug waren in het hotel had iedereen natuurlijk reuzehonger! Gelukkig was het eten in het hotel heel erg lekker (alleen heb ik er wel vaak vegetarisch gegeten, omdat ik geen vis, scampi of krab lust). Maar ik heb gehoord dat die ook erg lekker waren.

In de namiddag kregen we tijd om onze presentaties voor te bereiden.

De derde dag gingen we opnieuw het water op – in twee boten deze keer. Ditmaal was een andere eilandje in het meer de bestemming. Het was er heel erg toeristisch, deels omdat er een tempel is die veel locals graag bezoeken. We doolden er wat rond en aten wat streetfood zoals de typische samosa alvorens terug te keren. Gelukkig zaten wij niet op de lekke boot waarin het water scheppen was!

De laatste dag begon hectisch. De iPhone van een klasgenote was verdwenen en het was superduidelijk dat iemand van het personeel verantwoordelijk moest zijn – ook al geloofden zelfs de Indiërs van onze klas daar niet in – maar zij hielden zich natuurlijk van den domme. Het was een heel gedoe waarbij de securitybeelden van de bewuste tijdspanne onvindbaar bleken en dan plots toch gevonden werden en waarbij er eerst gedreigd moest worden naar de politie te stappen voordat de gsm “plots” opdook op een plek waar men al vijfentwintig keer gekeken had. Ja hoor!

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

Na alle heisa konden we dan toch nog een uurtje genieten van het strand en de zee in Gopalpur, waar de jongens voetbalden, de meisjes aan hun kleurtje werkten en ik wat meer van de typische strandsnacks ging proberen. Voor we de rurale trip afronden, hadden we nog een uitgebreide lunch in een hotel.

Puri-3CMGM-India

De zoo en de zee

Naast het bezoek aan het platteland deden we ook nog twee uitstapjes op eigen houtje. De eerste zondag – na de les – gingen we naar Nandan Kanan Zoo, wat de oudste dierentuin van India is. Het is er enorm groot en wij hebben maar een klein stukje gezien, omdat we de safari niet op een saunabus wilden doen.

Het was een eigenaardige ervaring. Eerst en vooral moesten wij als buitenlanders 100 rupees betalen (€1,5) terwijl Indiërs maar 20 rupees hoefden voor te leggen (30 cent). We hebben het foreigner tax genoemd.

In de zoo zelf dan bleek al snel dat wij een grotere attractie waren dan de bengaalse tijgers en de met uitsterven bedreigde sneeuwleeuwen. Of ze het nu vroegen of niet, ik denk dat we zowat met alle bezoekers wel op de foto staan.

Na enkele uren waren we compleet uitgeput van rondwandelen in de hitte en poseren voor foto’s, dus keerden we snel terug naar de campus waar we ons opfristen en onze rugzak pakten voor alweer een volgend avontuur: we zouden de trein nemen – in de general class! – naar Puri.

Oké, laat ik even de tijd nemen om de treinrit te beschrijven. Als je aankomt in het treinstation van Bhubaneswar moet je onderweg naar je perron allereerst goed uitkijken dat je op niemands ledematen stapt. Overal liggen en zitten mensen te wachten op hun trein, mensen van alle klassen en standen. Vanzelfsprekend worden we langs alle kanten openlijk aangestaard. En dat voor vijfenveertig minuten langer dan gehoopt, omdat de trein te laat was.

Uiteindelijk konden we dan met ons ticket van 40 rupees (70 cent) de trein op. Het was vechten voor een zitplek. Het gangpad stond ook vol met lokale bevolking die hun zakken, valiezen en weet ik veel wat op hun hoofd droegen omdat er anders simpelweg niet genoeg plaats was voor iedereen. En daardoor liepen er dan ook nog eens mannen die eten en drinken verkochten. Het meest voorkomende is toch wel

  • Chai: de typische thee die ik voordien al vermeldde
  • Pani: water (wordt vaak ook genoemd met de merknaam Bisleri)
  • Biryani: een typisch rijstgerecht van India

Maar ook verse groenten kwamen regelmatig voorbij. Het zal je niet verbazen dat we allemaal redelijk onder de indruk waren na de twee uur durende treinrit.

Toen we aankwamen in Puri kregen we te maken met het Indische fenomeen van “plannen”: het hotel waar we zouden verblijven was helemaal niet geboekt! Gelukkig hadden ze nog twee suites vrij waar we (mits wat extra bedden) allemaal zouden kunnen slapen. Toen het hotelpersoneel echter zag dat er zoveel blanken aanwezig waren, rekenden ze ons de foreigner tax aan… Hoewel het voor ons niet veel geld is, kan 1000 rupees (€14) wel tellen in dit land!

Uiteindelijk hadden we geen andere keuze dan toe te geven – waar zouden we anders zo last minute met twintig man terecht kunnen? – en onze zakken neer te zetten en avondeten te gaan zoeken. Terwijl enkele jongens eropuit trokken om een liquor store te zoeken – een verhaal voor een andere keer – ging de rest van de groep naar het strand om de kraampjes te bekijken en alvast wat snacks te eten. Na het avondeten trokken we dan terug naar het hotel waar we tot in de vroege uurtjes aan het zwembad biertjes dronken en interessante gesprekken voerden. De volgende ochtend lonkte het zwembad uitnodigend naar ons en ging ik samen met enkele anderen het water in voor een (heel heel heel) verfrissende duik.

In de namiddag bezochten we de stad en bewonderen van buitenaf de Shree Jagannath tempel waarvoor Puri bekend staat. Het is echt een enorm bouwwerk waar alleen hindus binnenmogen – en ze komen echt van alle omstreken om deze tempel te bezoeken! Het was echter super warm die dag, dus na enkele uurtjes gingen alle niet-Indiërs naar huis. Ik bleef nog wat achter omdat het echt zalig was op het strand. En het moest waarschijnlijk zo zijn: eindelijk kreeg ik een nieuwe kans om op een kameel te rijden! Het was dan wel maar voor een dikke tien minuten en ik werd ook ongelofelijk in het zak gezet (jep, foreigner tax again), maar het was een superervaring zo langs de zee met de ondergaande zon.

Om het simpel te zeggen: of het nu een bedrijfsbezoek, een dagje naar de zoo, een tripje naar de zee of een meer is… alles is één groot avontuur in India. Het is vermoeiend en interessant tegelijk en ik ben zo blij dat ik de kans krijg om dit allemaal mee te maken. Elke dag is een uitdaging and I am loving it!

January 2016: Everything in India Is an Adventure

As you may have read in my last post, I was incredibly lucky that I made it to India in one try. Now, let me give you an overview of what else happened during the month of January.

3CMGM-XIMB-campus-India

Going to school the Indian way

The first Monday was, just like in Antwerp, all about formalities: we had to fill out several forms and were explained the school’s rules in detail. Some examples:

  • Be back on school grounds by 11PM
  • Fill out a permission slip if you want to make a trip and explain in detail where you will be going and staying
  • Alcohol, drugs and smoking are not allowed on campus

The next few days we had classes, which varied between Sustainability and Innovation Management. The first week we had classes from Monday until Sunday (!!). I am not kidding. After that, we also had yoga classes in the evening. Which wasn’t nice to see if you are standing behind a stiff like me. But after this week the worst was over for the month.

3CMGM-schoolbus-XIMB

3CMGM-XIMB-Yoga

3CMGM-Fair-Orissa

In the second, third and fourth week of January we went on company visits at two steel plants and a seafood company – none of these were incredibly interesting to me, but I have to admit it was nice to get a free, cold beer after the first company visit. Especially in these temperatures!

When we went on these trips we either used the yellow schoolbus (with rails in front of the windows – why?!) or an AC Sleeper Bus (which had beds above the regular seats).

Furthermore, we got to choose the subject for our new master project of this semester. We choose Bhubaneswar as a Smart City as our research object and will focus on how they manage waste, which is a significant and well-known problem in India. I am curious to see what all I will find out during this project!

3CMGM-Asha-Kiran-India

Asha-Kiran-India

XIMB-India-Company-Visit

And to round it up, we also went to visit the Asha Kiran girls, which is the girls’ orphanage we have been supporting for a few months now. We made sure the girls had a few hours with any cares or worries in the world by playing games with them, practicing Engels and sharing our snacks (and phones) with them. A very rewarding, exhausting and memorable day!

XIMB-India-rural

Discovering rural India

For some reason, many of us – including me, I guess – thought that visiting rural India meant visiting “the real India”. But if you think about it, isn’t that the same as saying that visiting the rural areas in Belgium is the same as visiting “the real Belgium”? That’s kind of stereotyping to the extreme, no? City life is just as much “typical India”.

3CMGM-India-Wetlands

Anyway, during our third week in India we already headed for our first big adventure. I think we were all more or less expecting to end up in little huts in the middle of nowhere, but we arrived at a “research hotel” where biology researchers who come to this area usually stay. The mattresses in our rooms were even harder than the mattresses at school, but at least we had a bed! And toiletpaper! And a toilet! We were all learning to appreciate the little things, I guess. The view over Chilika Lake – the biggest lake in Orissa – from our room was just an added bonus.

The first day we already hit the road… or should I say “hit the water”. All 26 of us climbed into one little boat… which is normally meant for 10. But that they only told us afterwards of course! We had to work together continuously to keep the boat balanced. I thought it was kind of funny actually. After what seemed like hours we reached a little island in the lake where we spent about half an hour birdwatching, doing photo shoots and enjoying the view. Then we went back on our perilous boatride.

XIMB-3CMGM-Mangolajodi

XIMB-3CMGM-India-Chilika

That same evening the local kids came to the hotel to put on a dancing performance for us. After that we spent some time sitting down in the grass with the group, drinking beer and enjoying the fine evening temperature while fighting the endless stream of mosquito attacks.

The second day we split up into three groups. Each group would head out on a different expedition in the Chilika area. My group went to Mangalajodi, where we learned more about how they go about ecotourism, dealing with the illegal fishing problem and attracting more birdwatchers. We saw how they make the boats that they use to go into the wetlands. We actually went on one of those boats to do some birdwatching. It was a very relaxing experience for most of us and our guide Sanjay was also great.

By the time we came back to the hotel we were all starving of course! Thankfully the food that was served at the hotel was all very tasty (although I mostly ate like a vegetarian – as was to be expected, there was a lot shrimp, fish and crab on the menu). But I was told those dishes were very tasty as well.

In the afternoon we got some time to work on our presentations.

3CMGM-XIMB-Chilika-Wetlands

Wetlands-Mangalajodi-Chilika

On the third day, we went out on the water again. But this time, we took two boats. We went to another island in the lake this time. This one was extremely touristy, partly because the locals like to visit the temple there. We strolled around a bit, ate some streetfood (such as the typical samosa)… When we went back I learned we were lucky to be on the “good” boat – apparently the other one had a leak!

The last day started out quite hecticly. One girl’s iPhone had mysteriously disappeared. To most of us it was clear someone from the personnel must have taken it, but the Indians of our batch didn’t want to believe that. The staff of course pretended not to know what had happened. There was a whole scene where the staff could provide whatever security tapes we wanted but not those of the timeslot during which we knew the phone must have been taken. Only once we started threatening to take the case to the police, the phone magically appeared again in the place where many people had looked like 25 times. Yeah, right…

Chilika-Mangalajodi-Wetlands

After all this hoopla, we were able to enjoy the beach at Gopalpur for an hour or so. The guys played football, the girls got their tan on and I went to try some typical Indian beach snacks. Before finishing up our rural exposure trip, we enjoyed an extensive lunch at a hotel in Gopalpur.

 

India-Puri-3CMGM

The zoo and the sea

Besides the visit to rural India, we also took off twice on our own. The first Sunday – after class – we went to Nandan Kanan Zoo, which is the oldest zoo in India. It is so huge! We only saw a small part of it, because we didn’t feel like going on a packed, unairconditioned safari (or should I say sauna?) bus.

It was a peculiar experience. First of all, we, as foreigners, had to pay Rs. 100 entrance fee (€1.5) while the Indians only paid Rs. 20 (€0.3)! We call this the foreigner tax.

3CMGM-Zoo-Tiger

3CMGM-Nandan-Kanan-Zoo

In the Zoo itself, we soon discovered that it was not the rare Bengal tigers that were the main attraction… it was us. Whether they politely asked for it or not, I think I must be in at least one picture of every visiting family that day.

After a few hours, we were completely exhausted from walking around in the humid hot climate while posing for pictures, so we returned back to campus where we freshened up and packed our backpack for our next adventure: we were taking the train… in India… in general class… to Puri!

3CMGM-Zoo-Nandan-Kanan

3CMGM-Monkey-Zoo

Now, let me take some time to describe the trainride for you. When you arrive in the trainstation of Bhubaneswar you have to be careful that you don’t step on anyone’s limbs when you make your way to the platform. On every possible surface people are lying down or sitting, waiting for their train. People of all types and social classes.

Obviously we were openly being stared at again. And this went on for 45 minutes extra because our train was late.

3CMGM-Puri

3CMGM-Puri-train

In the end we were finally able to hop on our train with our ticket of 40 rupees (€0.7). Can you imagine going to the beach in Belgium for that price?! We had to struggle for a seat in general class. The pathway was also full of locals with bags, cases and I don’t know what exactly they were carrying on their heads (simply because there was no other place to put it). In between the crowd, men wurmed their way through selling food and drinks. The things I saw them selling most often were:

  • chai: the typical tea that I mentioned before
  • pani: water (also often named after one popular brand Bisleri)
  • biriyani: a typical Indian rice dish

But I also saw large metal plates full of fresh vegetables that didn’t even look all that bad.

It shouldn’t come as a surprise that we were all quite impressed when, upon arrival in Puri, we experienced the Indian phenomenon called “planning”: the hotel where we were supposed to be staying wasn’t even booked! There we were, all sixteen of us, crowding the lobby. Luckily, they still had two suites vacant where we would all be able to sleep after they put in some extra beds. However, as soon as the staff saw that the group contained so many white skinned people, they of course charged us with the notorious foreigner taks. And even though it is not that much to us Europeans, in India Rs. 1000 (€14) does make a big difference!

3CMGM-Puri-beach

3CMGM-Puri

3CMGM-Puri_XIMB

In the end we had no other choice than to give in – where else would we find a place to crash with such a large group of people? We were also tired of carrying our bags around and getting hungry on top of that. While some of the boys went out to find a liquor store – maybe I will tell you how the liquor store system works some other time – the rest of us headed out to the beach to look at the stalls and have some snacks. After dinner we returned to the hotel where we had drinks and interesting talks until early in the morning.

The next morning the pool was eyeing us seductively and some of us (including me) couldn’t resist its siren call. Others went to visit a temple. In the afternoon, we visited the town a bit and admired from outside the Shree Jagannath temple that Puri is so famous for. It is a huge construction where only hindus can enter – and they come from all the corners of India to visit! It was super warm that day, so after a few hours all non-indians went home. I stayed behind with the Indians to enjoy the beach some more.

I guess it just had to happen that way… I finally got the opportunity to ride a camel! Even though it was only for 10 minutes and even though I was incredibly ripped off (you guessed it, foreigner tax), it was an amazing experience. Riding a camel at sunset by the beach… Sounds quite romantic doesn’t it? If you aren’t scared of camels…

3CMGM-Camel-Ride

3CMGM-Puri

To put it in simple words: whether it is a company visit, a day-trip to the zoo, a day at the beach or a lake… everything is one big adventure in India. Nothing comes easy. That makes living here incredibly exhausting but interesting at the same time. I am so happy I get the chance to experience all of this. Every day is a challenge, it makes you feel alive. And I am loving it so far!