5 favoriete momenten van afgelopen jaar

Om het vieren van één jaar Claudia Goes Abroad af te ronden, deel ik met jullie graag 5 momenten waar ik meteen aan denk ik als terugkijk op een jaar dat uit zoveel topmomenten bestaat dat het moeilijk is er slechts 5 uit te kiezen die er echt bovenuit steken. In een blogbericht uit de Erasmusserie  schreef ik over hoe het in de lessen aan de Universitat de Barcelona vaak ging over het idee dat je geheugen selectief is en dat wat je je herinnert iets meer zegt over jou. Wel, ik nodig je uit om tijdens het lezen uit mijn opsomming op te maken wat je wil!

5 topmomenten van de laatste 12 maanden

[Deze opsomming is opgesteld in willekeurige volgorde.]

1. Liften naar Parijs

Velen verklaarden me gek, maar liften wordt minder en minder een taboe. Ik heb afgelopen jaar heel wat mensen leren kennen – eerder mannen dan vrouwen, dat geef ik wel toe – die eens of meerdere keren gelift hebben naar verschillende locaties op verschillende afstanden. Als ik zo’n verhalen hoor, dan word ik vanzelfsprekend nieuwsgierig en wil ik dat ook eens proberen. Is dat naïef? Misschien. Voor mijn vertrek heb ik verschillende mensen om tips en waarschuwingen gevraagd, het internet uitgepluisd naar hulp en vooral veel gestrest over wat er allemaal zou kunnen mislopen. De opluchting toen onze eerste chauffeur een vriendelijke Hollander bleek te zijn, nam een groot deel van de stress weg! Toen het daarna ook steeds vlotter ging, kreeg ik er meer en meer plezier in. Het enige wat tegenviel, was het weer. Na een hele dag koukleumen, wil je het liefst alleen maar in een zetel kruipen met een grote tas warme chocolademelk en een leuke serie op tv. Eigenlijk moest de reis nog maar net beginnen. Parijs bezoeken vanuit het idee dat ik was komen liften – en zo ook terug naar huis zou gaan – maakte de ervaring heel anders. Ik heb dit nu geprobeerd en wil het zeker nog een keer doen! Het is spannend, omdat je niet weet in wiens wagen je terecht gaat komen en of het zal klikken met die persoon. Het is een avontuur, omdat je je eigenlijk volledig in het onbekende stort. Voor ik op Erasmus ben geweest, zou ik dit nooit gedurfd hebben!

Parijs

2. Voor de eerste keer Couchsurfen

Mijn reis naar Lissabon was in veel opzichten erg spannend. Ik was voor het eerst in Lissabon, maar ook voor het eerst in Portugal, een land waar ik de taal niet van sprak en eigenlijk bijna niets over wist. Ik was er bijvoorbeeld niet eens van op de hoogte dat er een uurverschil is! Maar goed. Wat nog voor een extra tikje spanning zorgde, was dat ik voor de eerste keer zou gaan couchsurfen. Wat houdt dat in? Op de website zocht ik tussen de profielen van beschikbare hosts in Lissabon naar een man of vrouw die een slaapplaats voor me had en met wie ik enkele interesses deelde. Wat me een gerust stelde, was dat mijn allereerste host een jonge vrouw was. Het was avond toen ik het centrum inwandelde op zoek naar de plek waar we hadden afgesproken en als ze niet kwam opdagen of me op straat zou zetten, had ik nergens om naartoe te gaan. Ik had geen adressen van hotels of hostels (die ik me trouwens ook niet kon veroorloven) en wist ook net precies waar ik was. Ik volgde gewoon blindelings de instructies die ik had gekregen. Slim? Niet echt, nee. Dat heb ik me toen ook bedacht. De opluchting toen mijn host de supertoffe en lieve Cilene was die ik ook had verwacht te ontmoeten na haar profiel gelezen te hebben, was overweldigend. De adrenaline stroomde nog de rest van de avond en nacht door mijn lijf. Na deze superervaring, ben ik opnieuw couchsurfend gaan rondreizen in de paasvakantie, met hosts in Dublin, Edinburgh en Glasgow.

Quote

3. Op Erasmus vertrekken

Sinds mijn zestiende heb ik mijn ouders lastig gevallen met de vraag of ik een jaar naar Amerika mocht om er naar school te gaan. Vier jaar lang hebben ze me gezegd dat ik maar moest wachten tot ik op Erasmus ging. Mijn dromen en plannen voor dat semester stapelden zich torenhoog op en de opwinding was bijna niet te houden. Kleine uitbarstinkjes van geluk ontstonden onder andere toen ik van de UA te horen kreeg dat ik naar Barcelona zou gaan en nogmaals toen de UB mij een officiële welkomstbrief stuurde. Het heeft enkele dagen geduurd, eenmaal gearriveerd, voor ik voldoende gekalmeerd was om nuttig met mijn tijd te beginnen omgaan. Ik hoop ooit nog eens met zoveel spanning en plezier naar iets te mogen uitkijken (ook al hoeft dat niet meer zó lang te duren)!

Quote

4. Vliegen met een luchtballon

Toen mijn mama voor mijn veertiende verjaardag een luchtballonvaart had verwisseld voor een rit in twee limousines naar een diner en de bioscoop, was ik heel even teleurgesteld. Toen ik echter het plezier van mijn vrienden zag – ik geef toe dat mijn hart ook wel sneller begon te slaan toen ik een zwarte en witte limo zag voorrijden (ik was destijds niet op de hoogte van wat er zou gebeuren) en dat dat nogmaals gebeurde toen de limo’s voorreden aan de trappen van de Kinepolis Antwerpen en iedereen nieuwsgierig naar ons keek – was dit echter het perfecte verjaardagsfeestje. Toen ik dit jaar hoorde dat ik een luchtballonvaart mocht maken, greep ik dan eindelijk mijn kans! Het is iets speciaals, vliegen in zo’n luchtballon. Het enige wat het nog leuker had kunnen maken, was als de vaart over mijn eigen stad had plaatsgevonden. Jammer genoeg mag er buiten bepaalde regio’s niet gevlogen worden. De stilte up in the air is drukkend, maar toch galmden mijn groeten naar de mensen beneden luid en duidelijk door de straten. Een beetje te luid – oeps!

BMW Balloon

5. Al reizend en studerend mijn Bachelor diploma halen

Tijdens mijn Erasmus ging ik zowat elk weekend wel ergens naartoe. Tussendoor had ik 5 deelexamens te maken, 19 boeken te lezen en 7 papers te schrijven. Dat combineren vergde veel discipline en het beste van mijn planningsvaardigheden, maar uiteindelijk slaagde ik voor al mijn vakken en ging daarbovenop maar liefst 42 dagen van de 150 op reis/uitstap. Ik had al wel verwacht dat, als ik terug in België naar school moest, ik deze combinatie van reizen en studeren niet vol zou kunnen houden. Ten eerste moest ik terug wat geld verdienen en ten tweede kosten vluchten vanuit België nu eenmaal een pak meer dan vanuit Spanje. Terwijl dat mijn verjaardag – en de paasvakantie – naderden, besefte ik dat ik juli niet zou halen zonder een reisje te maken. Oorspronkelijk zou ik slechts een week gaan, maar dat zijn uiteindelijk 11 dagen rondtrekken in Ierland en de UK geworden. De druk om mijn masterscriptie op tijd af te krijgen werd groter en groter. Uiteindelijk werd het zelfs even te veel. Na de examens is gebleken dat ik dat jaar uitstekende cijfers had gehaald. Misschien is studeren en reizen dan toch the way to go voor mij! Mij zal je niet horen klagen!

Bron: Telegraph

Wat volgens mij steeds terug keert, is dat de opgesomde momenten gebeurtenissen zijn waarop ik voelde dat ik leefde. Ik was alert, deed niets op automatische piloot, genoot van elk ogenblik en nam risico’s door uit mijn comfort zone te stappen. Ik sprong met beide voeten tegelijk in het diepe en vloog. Het zijn momenten waar ik reikhalzend naar uitkeek en die dan eindelijk plaatsvonden. Momenten waar ik trots op ben en met veel plezier naar terug kijk. Momenten die mij doen hopen dat er snel nog meer zullen volgen. Maar uiteindelijk is het altijd je eigen keuze. Jij beslist of ze plaatsvinden of niet. Dit jaar heb ik besloten, dat als ik iets wil het ook zal gebeuren. Mijn favoriete quote, las ik voor het eerst op een random houten kist: Happiness is not a destination, but a way of life. En daar ga ik helemaal mee akkoord!

Quote

 

1 jaar solo-travel: Travel Lessons & Mistakes

Ter gelegenheid van de eerste verjaardag van mijn blog, heb ik besloten om eens terug te kijken naar wat ik de afgelopen 12 maanden heb geleerd. Dat is heel wat. Daarom heb ik besloten om 5 Travel Lessons en 5 Travel Mistakes op te lijsten. Hier gaan we!

Travel lessons

1. Get out of that comfort zone! Het is niet erg om paden te betreden waar je nooit eerder geweest bent. Het is niet erg om iets te doen waarvan je niet weet hoe het zal aflopen. Het is niet erg om iets te doen dat je nooit eerder dacht te zullen doen. Je kan veel meer aan dan je zelf ooit had kunnen dromen!

Fears

2. Als je in Spanje bent, vertrek dan niet te vroeg. Of het nu gaat om leraren, verkopers, ambtenaren…, iedereen komt altijd minstens een kwartier te laat. Denk er ook aan dat de siësta heilig is en even uit de drie uur durende pauze komen om iemand te helpen zou heiligschennis zijn!

Time

3. Een e-reader is de beste aankoop voor een reizende boekenliefhebber. Zie je jezelf al van stad naar stad trekken met twintig boeken in je rugzak? Ik dacht het niet! Met een e-reader heb je zomaar even een hele bibliotheek bij met het gewicht van slechts één pocket novel (en daar hoefje je niet schuldig om te voelen)! Als je ergens een terrasje gaat doen en niemand hebt om mee te praten, haal je gewoon je boekenkast tevoorschijn en lezen maar!

Book

4. Niets op voorhand plannen. Plannen is mijn ding. Desondanks beleef je meer avonturen als je niets plant en gewoon je gevoel volgt en je laat leiden door het moment. Go with the flow. Laat je verrassen! (Je kan natuurlijk wel de tijd nemen om rond te kijken op het internet om te zien wat je zoal wil doen, maar bepaal nog niet wanneer je die dingen precies wil gaan doen.) Het voordeel van alleen reizen: je kan zelf kiezen wat je wanneer en waar wilt doen! It’s all up to you!

Wait

5. Reizen met een rugzak is zooo makkelijk! Je hebt je beide handen vrij, omdat je geen koffer achter je aan hoeft te sleuren. Naargelang de grootte mag je een rugzak ook altijd meenemen in het vliegtuig (dus geen zeurende Ryanair stewardessen!). Mensen beginnen ook sneller tegen je te praten als je met een rugzak op stap bent. Iedereen hoort graag reisverhalen!

Adventure

 

Travel Mistakes

1. Alles te snel willen doen. Dus ik dacht dat ik een hoofdstad als Lissabon in iets meer dan één dag kon bezoeken. Yeah,right! Niet dus. Voor een hoofdstad neem je minstens 3 à 4 dagen de tijd. Ook al kan je je in een stad als Londen, Parijs en Barcelona gerust één of twee weken bezighouden!

Appreciate        Enjoy

2. Altijd ‘nee’ zeggen. Zeg een keer ‘ja’, zelfs als je ‘nee’ zou willen zeggen en kijk dan eens wat er gebeurt. Voor meer inspiratie, kijk de film Yes Man eens. Vraag je ook een keer af of je smoesjes om iets niet te moeten doen ook niet meer zijn dat precies dat: smoesjes.

Regret

3. De weg niet durven vragen. In tegenstelling tot in België zijn de mensen in andere landen zoals Portugal en Spanje heel vriendelijk als je ze om aanwijzingen vraagt. Zeker als je de moeite doet om hen eerst aan te spreken in hun taal (*kuch* Frankrijk *kuch*). Kijk eens op van die GPS op je smartphone en hou op met naar je stadskaart te turen en vraag hulp!

transportation

4. Alle vreemdeling wantrouwen. Ga een keer naar een Couchsurfing meeting en omring je zelf met de vreemdste mensen. Waarom zijn ze zo vreemd? Misschien omdat iedereen uit een andere cultuur komt? Maar zijn ze dan nog steeds vreemd, terwijl wat jij vreemd vindt in hun cultuur misschien de normaalste zaak van de wereld is? hetzelfde geldt voor de locals van de plaats waar je naartoe gaat. Couchsurfing is een uitstekende manier om de locals te leren kennen zonder dat je hen meteen hoeft te gaan wantrouwen. Je leert zoveel van hen en over de plek waar ze wonen! En bovendien vormen ze het beste gezelschap tijdens je solo-reis!

foreigners

5. Niet alert zijn omdat je op vakantie bent. Doe op vakantie niet wat je thuis ook niet zou doen! Verlies je spullen niet uit het oog. Laat je niet afleiden. Hou altijd in het achterhoofd dat als je toeristische locaties bezoekt het er waarschijnlijk niet alleen uitpuilt van enthousiaste, onschuldige toeschouwers, maar ook van profiterende, stiekeme pickpockets! Enkele seconden van onoplettendheid en het is bye bye iPhone. Als je alleen op reis bent, ben je verantwoordelijk voor je eigen spullen en voor jezelf!

tourist

Wat heb jij geleerd tijdens het reizen? Heb jij uit je fouten geleerd?