Slim inpakken: hoe reis je met enkel handbagage?

Twee weken op reis gaan met enkel handbagage? Het kan!

Ik daagde mezelf uit tijdens mijn rondreis in Yucatan en nam enkel een trolley en rugzakje mee die beiden mee in het vliegtuig mogen.

Al zeg ik het zelf: ik vond dat best wel straf!

Eigenlijk is dit geen travel hack, maar een mindset die iedereen zichzelf kan aanleren. Je kan het ook zien als een minimalistische kijk op “het inpakken”.

De reden waarom ik mezelf uitdaagde enkel handbagage mee te nemen, kwam eigenlijk door de vliegtuigmaatschappij waarmee ik naar Cancun zou reizen: Germanwings. Deze Duitse maatschappij heeft als regel dat je moet bijbetalen voor alle extra koffers naast handbagage.

Daarom wou ik uitzoeken hoe je kan reizen met enkel handbagage.

We doen het immers al voor city trips. Niet alleen omdat er extra kosten aan verbonden zijn bij bijvoorbeeld Ryanair, maar ook omdat je soms langs moet wachten tot jouw koffer van de band rolt.

Je hebt er dus alle voordeel bij om slim in te pakken. En daar kan ik je bij helpen.

Ik hoor je natuurlijk al zeggen: ja maar Mexico is een bestemming waar de zon altijd schijnt. Topjes en shortjes nemen veel minder plaats in dan een dikke wollen trui.

Klopt! Maar lees toch even verder. Want zoals ik zei: slim inpakken is een mindset en hopelijk haal je toch wat tips uit dit artikel.

Dit zijn de tricks die ik toepaste voor mijn rondreis in Mexico.

 

Slim inpakken: hoe reis je met enkel handbagage?

Breng jezelf in de juiste mindset

1. Neem alleen mee wat je absoluut nodig hebt

Misschien ben ik een uitzondering, want ik hou van in- en uitpakken. Maar uiteraard is niet iedereen zo. Je denkt best goed na tijdens het inpakken voor je reis over wat je precies wil meenemen. Is elk stuk wel écht nodig? Denk eens vanuit het perspectief: welke activiteiten zal je ondernemen en welke outfits heb je daarvoor nodig? Zo maak je slimmere keuzes. Je zal snel en altijd iets gepasts hebben om aan te trekken, in plaats van drie kleedjes mee te nemen terwijl je maar één gelegenheid hebt om ze aan te trekken. Ga in elk geval geen dingen inpakken die je de laatste maanden of jaren niet meer hebt gedragen. Je droeg ze toen niet, je zal ze nu ook niet dragen. Geloof me.

Ten slotte: maak je je zorgen dat door minder mee te nemen dan normaal je mogelijk te weinig zal bijhebben? Of ben je bang dat je zal morsen op een t-shirt dat je gepland had twee keer aan te trekken? Relativeer: een t-shirt kan je overal kopen. En dat geldt uiteindelijk voor alles! Door uiteindelijk net die outfits te voorzien die je nodig hebt voor de geplande activiteiten, zal je voldoende plek overhouden voor je souvenirs.

Maar kleding is natuurlijk niet het enige dat je meeneemt op vakantie. Boekenliefhebbers bijvoorbeeld kunnen voor een e-reader kiezen. Zo neem je je volledige boekenkast mee in 1 device van boekformaat.

2. Pak lichte kleding in, draag de zwaarste dingen tijdens reisdagen

Je handbagage heeft vaak een lage gewichtslimiet (meestal rond 10kg). Ook hier moet je het slim aanpakken! Alles begint om bewust voor lichte kleding te kiezen. Een kasjmieren of merinowollen trui houdt je lekker warm maar neemt niet veel ruimte in en is vaak licht qua gewicht. Laat je dikke sweaters zoveel mogelijk thuis. Hetzelfde geldt voor dikke, zware schoenen. Als je toch iets nodig hebt op reis dat veel plaats inneemt of veel weegt, draag deze stukken dan op het vliegtuig. Naar Mexico droeg ik bijvoorbeeld mijn jeans en mijn favoriete Converse sneakers. In mijn handbagage zaten topjes, shortjes, kleedjes en sandalen. Soms kan het vervelend zijn om langere tijd bijvoorbeeld met laarzen op het vliegtuig te zitten. Als je het echter te warm hebt met je sjaal of dikke trui, gebruik deze dan als kussen!

Hou er in het algemeen rekening mee dat jeans best veel weegt, net als de alomtegenwoordige Converse sneakers. Natuurlijk is het erg belangrijk om stevig schoeisel mee te nemen voor lange wandelingen en sightseeing, maar probeer dan 1 paar mee te nemen en doe deze aan onderweg. Zelf ben ik dol op de legging pants van Uniqlo. Super stretchy en comfortabel in bijna alle weersomstandigheden, en superlicht in gewicht! Ik heb ze ondertussen in zes kleuren en de oudsten gaan al drie jaar mee.

3. Plan je outfits op voorhand

Door voor je reis tijd te besteden aan het plannen van je outfits bespaar je een pak tijd als je in vakantiemodus bent. Kies voor stukken die je op gewone dagen ook zou dragen of die je het vaakst draagt als je op vakantie bent. Probeer ervoor te zorgen dat elk afzonderlijk kledingstuk dat je meeneemt bij minstens drie andere stuks past.

Als je naar het noorden reist, is het soms moeilijker om het weer in te schatten. Ik weet nog hoe ik vier seizoenen in 1 dag meemaakte in Glasgow en toch reisde ik met enkel handbagage. Probeer in dat geval zoveel mogelijk in laagjes te werken. De Heattech collectie van Uniqlo heeft een heleboel handig thermisch ondergoed, ideaal hiervoor. Het is erg licht en door deze stukken onder je andere kleding te dragen, blijf je lekker warm. En het is prijs-kwaliteit ook voor iedereen betaalbaar, bonusje!

Tenslotte merk ik bij mezelf op dat ik meer en meer terug grijp naar een vast kleurenpallet: wit, zwart, grijs, khaki en blauw. Uiteraard is de kans zo groot dat alles bij elkaar zal passen. Toch neem ik ook kleurrijkere stukken mee, maar dat zijn eerder kleedjes (die hoef je meestal niet te mixen en matchen met andere stuks, wat het toch ook weer makkelijker maakt).

onmisbare-dingen-handbagage

Packing hacks: de kunst van het inpakken

1. Je kleding oprollen

Een van dé inpaktips is natuurlijk je kleding oprollen. Doe je het op de juiste manier, dan heeft het veel voordelen. Enerzijds verminder je de kans op gekreukte kleding bij aankomst op je bestemming. Anderzijds compress je je kleding als het ware en gaat er heel wat minder kostbare ruimte verloren. In combinatie met de volgende tip, heb je een erg slimme inpak hack!

2. Packing cubes gebruiken

De packing cubes van Eagle Creek zijn een van mijn beste investeringen in jaren! De zakjes zijn superdun, wegen niks, zijn sterk en hebben uitstekende ritsen. Door je opgerolde kleding te organiseren in packing cubes kan je heel makkelijk puzzelen in je koffertje of rugzak. Een beetje Tetris spelen dus 🙂 Superhandig als je op de luchthaven bij de bagagecontrole je koffer moet uitladen. Je laadt alles supersnel en gestructureerd weer in!

Bovendien kan ik met deze combi-methode  alles makkelijk terugvinden. Ik heb packing cubes in verschillende kleuren en formaten en weet dus perfect waar alles zit. Omdat de kleding opgerold is vindt je ook binnenin het zakje meteen het juiste topje terug. Ja, in principe kan je dit ook met plastic zakjes doen. Zelf reisde ik heel lang met ziplock bags. Maar eerlijk is eerlijk: packing cubes zijn veel leuker. En toch ook net iets praktischer voor de veelvoudige reiziger!

3. Travel-sized vloeistoffen

Misschien ben je net als ik en sleur je van alle hotels die je bezoekt de gratis staaltjes zeep, shampoo en bodylotion mee. Handig voor op reis, toch? Zeker als je eens gaat Couchsurfen of AirBnben en er geen gratis shampoo beschikbaar is. Maar als je liever je eigen producten gebruikt, kan je tegenwoordig overal doorzichtige zakjes met flacons voor reisvloeistoffen vinden: in de supermarkt, het Kruidvat, de apotheek, de Ikea… Vaak kost het echt niets en het bespaart je enorm veel op je reizen qua ruimte en gewicht! Vul de flacons vooraf met de vloeistoffen die je nodig zal hebben tijdens je reis: shampoo, bodylotion, zonnebrandmelk, foundation… Ik verkies zelf om lenzenvloeistof in reisformaat te kopen bij de opticien om 100% zeker te zijn van de hygiëne. Je krijgt immers maar 1 paar ogen in je leven 🙂

Verder kan je nog aluminiumfolie over de opening van het flesje doen voor het dicht draait om lekken te voorkomen. Zelf doe ik dat niet, maar ik wikkel wel alle vloeistoffen in een ziplock bag die ik trippel check op gaatjes om lekken op mijn kleding te voorkomen. Door met vloeistoffen van reisformaat wordt het makkelijker om enkel mee te nemen wat je nodig hebt. En denk eraan: kom je toch zonder shampoo te zitten, dan kan je dat ongetwijfeld ook ter plaatse kopen.

reizen met handbagage

Checklist: zo raak je goed op weg met je handbagage!

Samengevat: met deze vijf tips breng je jezelf in de juiste mindset om zelf aan de slag te gaan met slim inpakken voor je reis met enkel handbagage.

  1. Schrijf even op welke kleding je nodig zal hebben op basis van wat je op je bestemming gaat doen en welk weer je kan verwachten.
  2. Maak de puzzel: passen er bij elk bovenstuk drie onderstukken en omgekeerd?
  3. Stel je keuzes in vraag. Maak je je ergens zorgen om? Vraag je dan af: is het levensnoodzakelijk om dit stuk van thuis mee te nemen of is dit iets dat ik ook lokaal kan kopen als ik het echt nodig heb? Heb ik eventueel een lichter alternatief voor de zwaarste stukken dat ik wil meenemen?
  4. Check de staat van je koffer (de rits en wieltjes onder andere), maar ook die van de kleding die je wil meenemen (schoenzolen, losse draadjes, vlekken).
  5. Wees eerlijk met jezelf: heb je nog voldoende ruimte voor de souvenirs en aankopen die je ongetwijfeld zal willen meenemen als herinnering aan je verder zorgeloze reis?

Geniet van je vakantie en deel gerust jouw beste packing tips om te reizen met enkel handbagage hieronder!

Berlijn is geen toeristenstad en hier zijn 4 redenen waarom

Begin februari ging ik zes dagen op zakenreis naar Berlijn. Ik werk sinds een half jaar als marketing & communicatie verantwoordelijke voor een start-up die een unieke machine heeft gebouwd en waarover je meer kan lezen op hun website en social media. Samen met een van de oprichters woonde ik er een beurs bij waarop de hele sector aanwezig was. Ook voor en na de werkuren werd er in en rondom ons hotel genetwerkt.

Vakantie kon je het dus absoluut niet noemen.

Eerlijk gezegd heb Berlijn geen een keer ervaren als een toeristenstad. Zelfs niet toen ik op mijn eentje, op mijn vrije zaterdagochtend, de Berlijnse Muur site ging verkennen – wat toch een typische toeristenattractie is denk ik dan. Ik nam de verplichte foto’s en selfies, maakte video’s en zette ze op Instagram Stories. Maar het vakantiegevoel kwam nooit.

Na wat bezinning – want wat doe je anders als je in de taxi naar de luchthaven zit (wat trouwens bijna twee keer zolang duurt als wanneer je het openbaar vervoer zou nemen) – vroeg ik me af waarom Berlijn mijn hart niet kon veroveren. De metropool stond immers al langer bovenaan mijn bucket list.

Hier zijn 4 redenen waarom Berlijn geen toeristenstad is.

 

Berlijn is geen toeristenstad en hier zijn 4 redenen waarom

berlijn toeristenstad

Bron: Pexels

1.    Alle bezienswaardigheden liggen ongelofelijk ver uit elkaar

Mijn eerste tip zou zijn om Berlijn niet onvoorbereid te bezoeken. Net als elke grote stad kan je best een halve tot een hele dag uitrekken om één buurt te ontdekken. Je bent immers makkelijk een half uur kwijt als je van de ene bezienswaardigheid naar de andere wil lopen. Dan ben je ’s avonds zodanig bekaf dat je om acht uur ’s avonds al gewoon in slaap zou kunnen vallen. Ken je het?

Ik heb gelukkig een heel aantal bezienswaardigheden kunnen zien vanuit taxis (zoals het Holocaust Museum en Bradenburg Poort). Veel attracties in deze toeristenstad zijn buiten gelegen. En als de temperaturen 8 graden onder nul zakken en de koude wind je gezicht verlamt, dan zijn er andere plekken waar je misschien liever zou zijn.

berlijn tram toeristenstad

Bron: Pexels

2.    Het openbaar vervoer is dik in orde, maar moeilijk te begrijpen voor een first timer

Dankzij de duidelijke instructies op de hotel website, wist ik welke bus/tram combinatie ik kon nemen om van de luchthaven naar het hotel te pendelen. Maar als je gehaast bent, is het moeilijk om te weten of je nu naar zone A, B, C of D reist en of je ticket voor de airport bus ook geldig is voor de tram/metro. Ik heb dan maar het goedkoopste ticket genomen. Er is een S-bahn, U-bahn, je hebt bus- en tramlijnen voor schijnbaar alle letters van het alfabet gecombineerd met honderden nummers.

Long story short, ik snapte er amper iets van en we namen meestal gewoon een Uber. Als we ergens heen gingen met de locals, ging het wel een stuk vlotter. Dus voor een city trip misschien toch maar couchsurfen of een geëngageerde AirBnb host zoeken? (Via deze link krijg je trouwens €15 korting op je eerste verblijf.)

berlijn toeristenstad groepen vrienden

Bron: Pexels

3.    Je kan zelden ergens met een groep binnen tenzij je reserveert

Berlijn is niet erg toegankelijk voor groepen. Last-minute reservaties voor groepen groter dan vijf draaien meestal op niets uit. Laat staan dat je wat gaat ronddwalen in de stad en “wel ziet waar je zal eten of drinken”, wat toch eerder mijn stijl is. Tenzij je al je restaurant- en barbezoeken op voorhand wil plannen om toch maar je must-eat locaties aan te kunnen doen, kan je vriendenreisjes wel vergeten.

Dat gezegd zijnde, kreeg ik voor groepen rooftop restaurant NENI (met bijhorende Monkey Bar) aangeraden door locals, alsook the Avenue Club. Zelf at ik met groepen in Nordbahnhof Two Buddhas, een voormalig treinstation omgebouwd tot Aziatisch restaurant, en het vietnamese restaurant District Mot.

zomer berlijn toeristenstad

Bron: Visit Berlin

4.    Berlijn is zo droog en zakelijk dat je er beter niet je vakantiedagen voor opgeeft

Als je in Berlijn bent voor zaken, dan zou ik je ten zeerste aanbevelen om ook wat de stad te verkennen in je vrije uren. Ik bedoel, je bent er dan toch. Dan kan je beter wat Germaanse cultuur gaan opsnuiven. Maar om er nu op vakantie of city trip te gaan? Nee bedankt als je het mij vraagt. Geef me dan maar Londen, Parijs of Barcelona.

Wat mensen me aanraden als ze horen hoe mijn trip me beviel, is dat ik in de zomer nog eens moet teruggaan. De sfeer is dan heel anders in Berlijn. En dan zijn de temperaturen ook wat aangenamer om in rond te lopen. Misschien hebben ze wel gelijk. Ik zie al helemaal voor me hoe jongeren aan de rivier Spree rondhangen en biertjes drinken. Maar ik zal het dan toch liever combineren met een zakenreis, just in case. (En met een flesje wijn in plaats van bier, haha.)

hotel titanic berlijn toeristenstad

Bron: Hotel Titanic Chaussee Berlin

Desondanks heb ik toch van mijn reisje van Berlijn genoten. Ik heb ons team veel beter leren kennen, alsook de partners waar we mee samenwerken. Ik heb lekker gegeten, gezellige babbels gehad, en ervan genoten te werken in een andere omgeving.

Ryanair heeft goedkope vluchten van Zaventem naar Berlijn als je flexibel bent in dagen en uren. Vanaf €15 heb je al een enkele vlucht.

Als je van plan bent om veel musea te bezoeken, kan je best voor €29 een museumkaart aanschaffen. Ik wilde persoonlijk heel graag het Joods Museum bezoeken, maar daar was op deze trip helaas geen tijd voor.

Heb jij tips om het meeste te halen uit een city trip naar Berlijn? Is Berlijn volgens jou wel een echte toeristenstad? Overtuig me Berlijn toch nog een kans te geven en misschien ga ik nog wel eens terug!

Zoals altijd geef ik mijn persoonlijke mening. Deze blogpost bevat geen affiliate links.

Tips van Locals: wat te eten, zien en doen in Porto

Porto is zowat de tweede populairste stad van Portugal na Lissabon. Gelegen in het noordwesten van het land, aan de Costa Verde en de Douro rivier, is Porto altijd een belangrijk havengebied geweest. De stad staat natuurlijk bekend voor het gelijknamige drankje porto – iets te straf voor mij, maar je moet het natuurlijk eens geprobeerd hebben. Het leuke aan verblijven in “een perfecte Airbnb” is natuurlijk dat je een proevertje krijgt aangeboden bij aankomst en een heleboel customized tips krijgt van een local over wat te eten, zien en doen in een stad die trouwens ook op de werelderfgoedlijst staat;

porto-locals-tips

Passeio das Virtudes

De Passeio das Virtudes ligt aan het Jardim das Virtudes park. Het park bestaat eigenlijk uit verschillende lagen terrassen en biedt een mooi uitzicht op de rivier. De Passeio is een populaire plek waar lokale koppeltjes en vriendenkliekjes verzamelen om naar de zonsondergang te kijken.

Vila Nova de Gaia

Vila Nova de Gaia is een kustplaats die tegenover Porto ligt, aan de andere kant van de Douro rivier, en met de stad wordt verbonden via de Ponte de Dom Luis. Het is het epicentrum van alle portowijn. Logischerwijs kom je naar hier voor een porto tasting, maar je vindt hier ook leuke terrasjes met zicht op Cais da Ribeira. Vanuit de eitjes van de Téléferic, die je omhoog brengt naar de Monasteria, heb je een geweldig mooi uitzicht op Porto.

porto-vila-nova-tips

Conga

Een typisch gerecht uit Porto heet bifana. Het is een in feite een soort pistolé met dungesneden reepjes varkensvlees ertussen en een licht pikante saus. Het is natuurlijk het geheime recept van die saus die key is in dit gerecht. Conga is the place to go voor bifanas in Porto. De snackbar bestaat sinds 1976 en is druk bezocht door locals. Toen ik er kwam, keken de mensen toch lichtjes hun ogen uit. Misschien dachten ze dat ik verdwaald was?

Guarany

Aan de Avenida dos Aliados bevindt zich het historisch restaurant Guarany. Net zoals Café Majestic is dit een van de oudste café/restaurants in de stad, alleen is Guarany prijs-kwaliteit volgens mijn host meer in balans. Het maakt niet echt uit of je binnen of buiten zit, that’s up to you. Volgens mijn host is dit wel een ideale locatie om een ander typisch gerecht van Porto te proeven: francesinha. Het is eigenlijk een broodje met ham, linguiça, verse worst, steak of geroosterd vlees. Dat wordt dan bedekt met gesmolten kaas en overgoten met een soort tomatensaus. Je eet het met frietjes en bestelt er idelaiter een fris pintje bij.

bifana-locals-tips-porto-conga

Santini

Vlakbij Guarany kan je bij Santini langsgaan voor een lekker ijsje. Ik ben nergens anders geweest, maar volgens mijn host is dit het beste ijs van de stad. Persoonlijk heeft het me zeker gesmaakt!

Confeitaria do Bolhão

In het rijtje van oudste, populairste coffee shops kan je ook nog Confeitaria do Bolhão toevoegen. De winkel is gelegen tegenover de ingang van de Mercado do Bolhão en het is er veel drukker bezocht eerlijk gezegd. Geen enkele keer ben ik erin geslaagd de koffie of een van de gebakjes te proeven. Maar ik zou zeggen, waag gerust ook eens je kans!

bolhao-porto-locals-tips

Boavista

Als je op Avenida dos Aliados bus 500 neemt in de richting van Mantosinhos, ga je eigenlijk op een mooie rit langs de waterkant van Porto. De rit op zich is al de moeite. Een busticketje kost €1,6. Wij reden tot net voor Mantosinhos, de eindhalte, en stapten uit in Boavista. Vanaf daar wandelden we terug richting Porto. In Boavista kan je volgens mijn host overheerlijke croissants eten in Cafetaria Boémia. In de Mercado do Bom Succeso kan je dan weer verse voedingsproducten en gerechtjes proeven vanuit het hele land. Ik was echter zo afgeleid door de mooie zeezichten dat ik helemaal vergat te eten… en dat zegt natuurlijk al wel iets!

boavista-porto-portugal

Rua dos Martires da Liberdade

Indrinken doen de locals van Porto in Tashinha of Mirita in de Rua dos Martires da Liberdade. Het is er bijzonder druk in het weekend vanwege de goedkope drankjes en de leuke buzz.

Galerias de Paris

Eenmaal je klaar bent om de nacht écht in te gaan, trekken je net als de locals best naar Galerias de Paris. Dat zijn twee parallelle straten vol met clubs. Dit is dé uitgaansbuurt van Porto.

Museo d’Avo

Nee, uiteraard vind je geen musea in mijn aanbevelingslijstjes. Tenzij het gaat om een restaurant dat basically een museum is waar je allerlei portugese gerechtjes kan bekijken… en proeven! In Travessa de Cedofeita vindt je dit tapas restaurant waar je in een redelijk “romantische” omgeving portugese lekkernijen kan bestellen.

ik-porto-dom-luis

Volgende week deel ik met veel plezier mijn eigen ontdekkingen met jullie. Laat gerust ook weten wat jouw aanraders zijn in Porto!

Hoe ga je om met culture shock?

Je hebt er vast al wel eens van gehoord: culture shock. Het is een fenomeen dat je tegen kan komen als je op reis gaat naar een land met een cultuur die heel anders is dan de jouwe. Zeker als dat bijvoorbeeld in Afrika of Azië is. Maar hoe weet je of jij het hebt? Want niemand is immuun.

In navolging van mijn 3CMGM avontuur, besefte ik dat ik het verhaal op de blog nog niet echt afgerond vind. Het is nog onvolledig. Ik vind niet dat ik jullie een goed genoeg beeld heb gegeven van hoe ik dit jaar heb ervaren. Mooie foto’s en boeiende verhalen van alle activiteiten die ik heb ervaren en wat ik eruit geleerd heb, maar de weg ernaartoe… Is die wel goed naar de buitenwereld overgekomen?

Naar India gaan is bijvoorbeeld niet alleen maar rozengeur en maneschijn! Ik dacht bijvoorbeeld dat India me nooit zo hard uit mijn lood kon slaan als het gedaan heeft. Zelfs in Barcelona ging ik een moeilijke periode door. Ook tijdens mijn city tripje in Bratislava liep ik de eerste uren erg op mijn hoede door de straten.

Daarom wil ik jullie nu even wat meer vertellen over hoe ik mijn culture shock heb ervaren, voornamelijk in India.

Mijn eerste indruk van Bhubaneswar was: arm en vuil. De gedachte dat ik hier drie maanden zou moeten blijven, zorgde ervoor dat ik me machteloos en compleet niet op mijn plaats voelde. Ik zou hier nooit passen. Niet alleen vanwege mijn uiterlijk, maar ook vanwege mijn “lichte smetvrees”. Voor ik het wist, was ik excuses aan het verzinnen om zo snel mogelijk terug naar huis te kunnen en mijn nederlaag te erkennen.

Toch ben ik in september vol goede moed opnieuw naar India getrokken, want ik vind India nu een geweldig land!

Culture shock beïnvloedt iedereen op een andere manier en met andere gradaties. Vandaag ga ik een beetje dieper ingaan op dit fenomeen: wat het is, hoe ik het al heb ervaren en hoe ik ermee ben omgegaan.

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

Wat is een culture shock?

Zoals ik daarnet al zei, komt een culture shock voor als je naar een land trekt waar de cultuur heel anders is dan degene die je gewend bent. Dat kan gaan om de gewoontes, het uiterlijk van de mensen, het klimaat, het eten, de taal… Alles is anders. Je voelt je al snel misplaatst, niet op je plek, maar uiteindelijk gaat dit (meestal) voorbij.

cultuurshock

Vaak ga je doorheen verschillende fases. Eerst heb je de honeymoon period. Hoewel het eerst vaak leuk is dat alles inderdaad anders is, wat het net heel spannend maakt, ga je je na een tijdje (gaande van enkele uren tot dagen tot weken) ongemakkelijk en in het algemeen slecht voelen. Alles wat je daarnet nog spannend vond, ga je plots maar niets vinden. Alles valt tegen. Niets gaat zoals je het zou willen. Je wil naar huis en weet niet meer waarom je hier in de eerste plaats aan begonnen bent. Dat is de culture shock period.

Toen ik aankwam in India na een lange tocht, was ik heel moe. Ik had er écht geen zin in om op dat moment ook nog eens moeite te gaan doen om mij aan te passen.

Weet je nog dat ik je vertelde dat ik na de lange vlucht tot in Mumbai echt heel dringend moest plassen maar nog liever een half uur rondliep met een volle blaas dan een hurktoilet te gebruiken?

Toen ik in Bhubaneswar aankwam vond ik het warme klimaat eerst geweldig, maar toen ik een half uur moest wachten voor ze mij kwamen ophalen aan de luchthaven en ik bovendien de opdringerige taxichauffeurs van me moest afbijten, vond ik al dat gezweet maar stom.

En hoewel ik de koeien op de weg eerst grappig vond en ze met veel plezier aanwees, schrok het chaotische verkeer me al snel af van de heilige dieren.

Al snel zag ik helemaal niet meer hoe ik hier ooit gelukkig kon zijn. Was het hele 3CMGM verhaal dit waard? Waarom was ik niet gewoon thuisgebleven en meteen gaan werken?

Dit heimwee-achtige gevoel ging echter na enkele uren alweer grotendeels weg bij mij. Eigenlijk had ik gedacht dat het allemaal wel zou meevallen. Ik heb immers al veel gereisd. Ook naar andere culturen zoals Zuid-Afrika, Thailand en Nicaragua. Maar dat was steeds voor kortere periodes.

Zeker bij langere periodes heb ik gemerkt dat ik culture shock ervaar. Zelfs toen ik naar Barcelona op Erasmus ging heb ik culture shock ervaren. Dat heb ik achteraf pas beseft. Maar ik ken mezelf ook wel een beetje en ik realiseerde me in India dat ik gewoon moest doen wat ik destijds in Barcelona ook had gedaan. En ja, het gevoel van iets van controle te hebben over de situatie had daar heel veel mee te maken. Dat is de adjustment period. De periode waarin je een manier vindt om met alles dat anders is om te gaan. En de periode leidt na lange tijd soms, maar zeker niet altijd, tot adaption en, nog zeldzamer, integration.

XIMB-3CMGM-India

First night in Bhubaneswar

3CMGM-india-wedding

Hoe ga je om met culture shock?

Iedereen ervaart culture shock op een andere manier. Sommigen worden ziek, voelen zich depressief, lusteloos en continu moe (of kunnen net niet slapen!), wenen veel, worden snel boos of gefrustreerd, voelen zich soms zelfs angstig.

Ikzelf stond de eerste uren continu op het punt om te huilen. Zowel in India als in Barcelona. Waar was ik toch aan begonnen? Ik kon dit sowieso niet aan. Het zou een soort gevangenisstraf zijn die ik zou moeten uitzitten. Dit werd puur overleven. Ook in Bratislava was het gelijkaardig: het leek helemaal niet veilig toen ik aankwam in de donker en ik bedacht me dat ik best wel een dagje in mijn Airbnb kon doorbrengen zonder al te veel buiten te moeten komen.

Ik voelde me niet zozeer depressief of bang. Ik voelde me super ongemakkelijk. Niet op mijn plek. Ik dacht dat ik het niet zou aankunnen. Dat ik niet goed genoeg was. Niet sterk genoeg. Zulke dingen. Ik dacht mezelf eigenlijk een put in. Maar ik besefte, zeker in India, dat ik eerst en vooral compleet uitgeput was van de reis. Ik besefte dat ik het een kans moest geven en geen overhaaste conclusies mocht trekken. Bovendien stond ik er, in India in elk geval, niet alleen voor.

3CMGM-India-holi

Daarom deed ik wat me altijd rust geeft: plannen en organiseren. Dat gevoel van controle dat ik nodig heb, had ik door me te installeren in mijn kamer. Koffer uitpakken. Kleren een plaatsje geven. Mijn spulletjes uitstallen op mijn bureau en in de badkamer. De twee single beds tegen elkaar schuiven om er een groot bed van te maken. Winkelen. Lakens, schoonmaakspullen en lokale kleren gaan kopen met mijn klasgenoten. Dingen die ik normaal ook thuis zou doen. Het gaf me rust.

’s Avonds trok ik met mijn klasgenote Hellen, een fervent couchsurfster en wereldreizigster, de straat op. Mensen zoals zij proberen graag dingen uit en komen altijd op hun pootjes terecht. Onder haar vleugels zou het allemaal wel goed komen.

Ze overtuigde me om de Indische streetfood te proeven en naar de expo aan de overkant van te straat te gaan. Dat is exact wat ik doe als ik (alleen) op reis ga. Ik vergat dat ik langs alle kanten werd aangestaard, omdat ik lang en blond met blauwe ogen ben. Ik genoot er gewoon van om alle smaken, geuren en kleuren in me op te nemen. Met Hellen aan mijn zij als steun. Bovendien gaf het me een goed gevoel de buurt te leren kennen en al wat namen van gerechtjes te leren kennen, die ik allemaal noteerde in mijn gsm.

In Barcelona deed ik ongeveer hetzelfde: ik installeerde me in mijn kamertje en mijn honger dwong me de straat op te gaan en de buurt te verkennen, op zoek naar lunch. Een nieuwe plek verkennen put je uit, omdat er gewoonweg zoveel nieuws te beleven valt. En ik was al supermoe. Maar het gaf me ook de energie die ik nodig had om alles met een nieuwe blik te bekijken. Eigenlijk is India niet eens zo vuil. Dit is gewoon India. De kleuren van de sarees, de versieringen met lampions en lichtjes en kaarsen, de geuren van de kruiden en al dat lekkers… Hoe boeiend allemaal!

Het was letterlijk een rollercoaster aan emoties dat ik die dag eerste dag beleefde op mijn nieuwe bestemming. Ook in Barcelona, maar uiteraard voornamelijk in India.

india-lonely-planet

Kortom, welke stappen kan je ondernemen?

  1. Bereid je voor op je reis. Lees erover, praat erover, bekijk foto’s en video’s. Ga alvast eens de lokale keuken proeven voor je vertrekt. Vind een buddy door aan je mede-wanderlusters te vragen of zij ginder misschien contacten hebben die je kunnen opvangen bij aankomst. Of kijk eens op websites als expatica of couchsurfing of je iemand vindt die je advies kan geven.
  1. Verwacht niet te veel van jezelf. Je bent moe, hebt mogelijk een jetlag en je mag gerust een goed potje huilen als je daar behoefte aan hebt. Doe rustig aan en doe alleen dat waar je zin in hebt. Richt alvast even je plekje in en maak het je eigen. Ga op je gemak eens rondlopen in de buurt. Leer de buurt kunnen. Ga in de buurt iets eten of drinken. Je zal al snel zien dat het allemaal zo erg niet is. Laat jezelf wennen aan je nieuwe omgeving.
  1. Doe dingen die je thuis ook energie geven. Lees je graag, luister je graag muziek of hou je van films? Doe dat gerust. Ga je graag winkelen? Super! Niemand houd je tegen! Kijk ook eens rond op blogs en in reisgidsen. Wie weet ontdek je wel een leuke bar waar je een drankje zou kunnen gaan nuttigen of ontdek je een leuke winkel waar je inkopen kan doen. Loop je graag rond? Ga dan lekker buiten wat rondstruinen en blijf gerust dicht in de buurt van je verblijfplaats als je bang bent de weg kwijt te raken.
  1. Ga op tijd slapen en slaap uit. Ik raad steeds iedereen aan om meteen op de eerste dag te proberen te gaan slapen op het uur dat je thuis ook zou doen – dus als je thuis gaat slapen om elf uur ’s avonds, begin dat op je bestemming dan onmiddellijk ook te doen – zodat je de volgende dag meteen op het juiste biologische schema zit. Dat maakt alles ook alweer een pak makkelijker. Maar als je thuis de gewoonte hebt om veel te laat te gaan slapen, ga dan hier op een deftig uur slapen zodat je de volgende dag zeker uitgerust bent. Hopelijk ziet alles er dan al een pak rooskleuriger uit!

Heb jij wel eens een culture shock ervaren? Hoe ging jij ermee om?

Pin it for later!

Culture shock    Culture shock (1)

Getest: 10 nuttige travel apps (I)

Je denkt waarschijnlijk: goh, wéér een blogbericht over reisapps. Zucht! Natuurlijk ben ik me ervan bewust dat dit niet de eerste blogpost ooit is over welke apps nuttig zijn op reis. Bovendien kent iedereen de vergelijking ondertussen wel: een smartphone is het zakmes van de 21ste eeuw en een onmisbare gadget op reis.

Nu ik volop in de examenperiode zit en geen tijd heb om de wereld te verkennen, dacht ik: laten we eens iets anders doen! Hoewel deze lijst met apps is specifiek aangepast op mijn travel needs, ontdek jij misschien wel de jouw beste nieuwe reisvriend. Positief aspect: alle apps zijn gratis én gebruiksvriendelijk – en daarom is het een lijst die de moeite waard is om door te nemen!

Apps om je voor te bereiden

Skyscanner: Geen idee waarnaar je op reis wil? Zoek een vlucht naar “Overal”! Heb je een flexibel reisschema? Zoek de goedkoopste vliegdata voor je bestemming door te zoeken voor een hele maand! Ben je op zoek naar de goedkoopste vliegtuigtickets? Deze app geeft je een overzicht van alle maatschappijen! Is er wel een nadeel aan deze app?! Jazeker. Zowel via de app als de website krijg je de kans om tickets rechtstreeks bij hen te boeken “zonder extra kosten”. Dat is niet waar. Ga je naar de website van de maatschappij zelf, dan zal je zien dat het bij hen toch een paar euro goedkoper is.

Trover: Deze nieuwe ontdekking is een unieke manier om een reis te plannen en veel beter dan Instagram, dat je op een gelijkaardige manier kan gebruiken. Je zoekt het land, de regio of de stad op waar je naartoe wil en bekijkt foto’s met informatie over mensen die er al geweest zijn. Zo ontdekte ik The World’s End in Edinburgh en het standbeeld van de Duke of Wellington in Glasgow, die met de verkeerskegel op zijn hoofd. Je kan lijsten maken en andere mensen voor hun foto’s bedanken. Deze app is beschikbaar voor Apple en sinds kort ook in bèta-versie voor Android. Mijn foto’s vind je hier.

Apps om je budget in toom te houden

XeCurrency: Als je op reis gaat naar een land waar ze een andere munt gebruiken, is deze app onmisbaar. Met rates die steeds up-to-date zijn, geeft deze app je de wisselwaarde van alle munten ter wereld.

Travel Apps

Apps om je verblijf te regelen

Booking.com, Trivago, Agoda: Deze apps hebben natuurlijk ook een alom bekende website, maar ook de apps zijn handig als je snel een verblijfplaats wil zoeken als je al op reis bent. Ze zijn gebruiksvriendelijk en bieden dezelfde opties aan als de website. Bovendien zoeken ze ook hotels in de buurt van waar jij je op dat moment bevindt, eventueel o.b.v. de filters die je gekozen hebt.

Couchsurfing, AirBnB: Ondertussen weten jullie dat ik deze apps/websites heel vaak gebruik. Couchsurfing is een netwerk van reizigers en hosts: de hosts bieden de reizigers een gratis verblijfplaats aan in ruil voor een unieke ervaring. Dat houdt in: het ontmoeten mensen uit de hele wereld door te hosten en het  leren kennen van je bestemming door met de locals op te trekken. Deel je reisverhalen, kennis en cultuur met elkaar! Aangezien Couchsurfing natuurlijk niet iets is voor iedereen, raad ik ook AirBnB aan. Je verblijft in de woning van de verhuurders, of ze er nu zelf zijn of niet. Dit is (meestal) een leuke, goedkope oplossing voor lange of korte reisjes. Ken je trouwens Campr al? Het is een start-up die een AirBnB achtige oplossing biedt, maar dan voor kampeerders.

Opgelet: bij deze apps moet je natuurlijk steeds de commentaren van vorige bezoekers lezen. Soms zien de foto’s of uitleg er beter uit dan in werkelijkheid het geval is (of net niet) en dan laten eerdere bezoekers je dat uit eerste hand weten.

Travel Apps

Apps om je ervaringen te delen

Snapchat: Trek gekke foto’s of maak leuke filmpjes op reis en stuur ze op naar je vrienden. Ze kunnen de foto’s en video’s tot 10 seconden bekijken, waarna ze onherroepelijk verdwijnen.

Instagram: Maak je foto’s nog mooier met de filters van deze app! Het laat je bovendien makkelijk foto’s delen met je vrienden op Facebook, Twitter, Pinterest… Wist je dat je me ook live kan volgen op Instagram?

Google Drive/Dropbox/OneDrive/iCloud: Op reis heb ik geleerd mijn foto’s elke dag op te slaan. Met één van deze vier apps lukt dat heel makkelijk vanaf je smartphone en je weet zeker dat je je foto’s niet kwijt bent tegen dat je weer thuis bent. Je kan ze daarna makkelijk openen op je computer. Naast foto’s kan je er natuurlijk ook Word- en PDF-documenten in opslaan bijvoorbeeld. Zo heb je je to-do lijstjes altijd bij de hand!

Travel apps

Heb jij één van deze apps al geprobeerd? Heb je hier iets aan gehad? Laat het me het weten!