2 x 5 Bucket list bestemmingen die je gezien moet hebben

Een bucket list zonder droombestemmingen, zou dat nog bestaan?

Ik denk het niet. En ik hoop ook van niet.

Een tiental jaar geleden begon ik mijn bucket list zonder te weten dat dat het juiste woord ervoor was. (Ik hou er gewoon van om lijstjes af te werken!) Mijn lijst staat vol ervaringen, bestemmingen en mijlpalen die ik op een dag wil afstrepen. Ik deel mijn ervaringen ook op mijn Engelstalige blog Blonde Gone Travel (al heb ik die al zeker een jaar niet meer geüpdatet… oeps).

Vandaag deel ik met jullie enkele bestemmingen die ik al heb kunnen afvinken en een minieme selectie van de plaatsen die ik nog zou willen ontdekken en de ervaringen die ik er wil beleven.

Heb jij ergens bucket list ervaringen online staan? Laat maar weten waar ik hem kan vinden!

bucket list bestemmingen

5 Bucket list Bestemmingen Voor Jou

Zelf heb ik al een aantal typische bucketlist bestemmingen van mijn lijstje geschrapt. Hierbij doe ik een poging je er slechts vijf uit een hele hoop aan te raden!

boulders beach zuid afrika bucket list

1. Boulders Beach, Zuid-Afrika

Zonnen en zwemmen tussen pinguïns? In Zuid-Afrika? Ja het kan! Eigenlijk is het land niet zo ver van Antarctica. (Op het meest zuidelijke punt, Kaap de Goede Hoop, kan je bij helder weer Antarctica zelfs zien.) Ik was enorm onder de indruk toen mijn vader me op mijn zestiende meenam naar Boulders Beach. Vandaag is het een populaire bestemming van veel reisbloggers geworden.

backwaters-kerala-kollam

2. Kerala, India

Tropisch. Palmbomen. Backwaters. En op die backwaters: houseboats. Ik verbleef twee dagen en nachten op zo’n huisboot met mijn vriend toen we net drie weken samen waren. Er was geen gsm-bereik. Maar we hebben het overleefd. Een paar dagen op zo’n boot brengen je wel (verplicht) tot rust. En je leert elkaar echt wel beter kennen.  Als je geluk hebt, kan je zoals wij lekker eten en mag je misschien zelfs de boot eens besturen! We gingen ook met een kano dieper de backwaters in en bezochten de lokale dorpjes.

toscane bucket list bestemmingen

Bron: pexels

3. Toscane, Italië

City hoppen tussen Sienna, Firenze, Volterra, Montepulciano, Montalcino etc. is een must-do voor elke liefhebber van Romeinse invloeden en Italiaanse keuken. De stadjes in Toscane zijn super pittoresk, omringd door een authentieke omwalling. Ik hou ervan om te verdwalen in de nauwe straatjes, rond te rijden in de glooiende landschappen en wijn te proeven in de lokale wijnboerderijen.

key-west-sunset

4. Key West, Florida

Iedereen zou eens de road trip van Miami naar Key West moeten meemaken. Je kan de Oversea Highway niet missen op je bucket list. Het is letterlijk een snelweg die over de zee gaat. Je kan de route doen op de moto zoals ik deed met mijn vriend of gewoon met de wagen natuurlijk, zoals ik deed met mijn familie. Je kan aan alle eilanden (of keys) eens stoppen om op verkenning te gaan. Key West zelf is super als bestemming!

holbox street art graffiti

5. Isla Holbox, Mexico

Hét pareltje uit mijn Mexico-reis was toch wel Isla Holbox. Je komt er tot rust of je nu wilt of niet. Huur een fiets om de street art ontdekken. Doe een shortje aan en wandel door het water en over de zandbanken tot Isla Pajaros om de zuurstokroze flamingo’s te bekijken.

 

5 Bucket list Bestemmingen Voor Mij

Natuurlijk is mijn wanderlust nog lang niet getemperd. Dit zijn vijf locaties die mijn hartje sneller doen slaan.

waitomo bucket list bestemmingen

Bron: TripAdvisor

1. Waitomo glowworm cave New-Zealand

Sinds ik ontdekt heb dat er in de realiteit (en dus niet alleen in films) ook zoiets bestaat als gloeiwormgrotten wil ik er absoluut een gezien hebben! In Waitomo in Nieuw-Zeeland kan je een avontuurlijke tocht doen naar zo’n grot. Er zijn nog veel andere dingen die ik in dit land zou willen ervaren, maar dit staat toch sterk bovenaan.

cuba old timer bucket list

Bron: pexels

2. Rondcruisen in een old timer in Cuba

Zo snel als mogelijk is wil ik naar Cuba. Het is er nog heel authentiek, en ik ben bang dat nu de wereld steeds kleiner wordt het land snel zal gaan moderniseren. Ik wil er in een old timer rijden en alle straten verkennen!

bucket list bestemmingen ijsland

Bron: Pexels

3. Het noorderlicht zien in IJsland

Ja, heel mainstream van mij: ik wil naar IJsland om de noorderlichten te zien en mijn camerakunsten de vrije loop te laten op de adembenemende landschappen en uitzichten. Ik wil de hele ring road rond, maar ook off road gaan om, jah, off the beaten track te gaan hé.

snorkelen australie bucket list bestemmingen

Bron: Pexels

4. Road trippen in Australië

Ooit maakte ik plannen voor een road trip langs de oostkust van Australië. Ik zou van Adelaide tot Cairns reizen, om dan via de Red Zone weer naar beneden te pendelen. En als het even kan, zou ik willen snorkelen in de Great Barrier Reef en meezeilen in de Whitsundays, paardrijden en wijnproeven in Adelaide en koffiebars ontdekken in Melbourne.

plitvice kroatie bucket list bestemmingen

Bron: Twenty20

5. Een dagtripje naar de Plitvice meren van Kroatië

Ooit zag ik eens een foto van de Plitvice meren. En dat beeld is op mijn netvlies gebrand. De watervallen, de kleur van het water, de natuur… Ik moet er gewoon eens naartoe. Maar ga je met het vliegtuig en huur je er een auto? Of rij je er zelf naartoe met je eigen wagen? Daar ben ik nog niet uit.

Wat staat er op jouw bucket list?

 

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Het staat op de bucket list van velen, maar toch slaagt niet iedereen erin India te bezoeken. En de excuses die ik ook mezelf wijsmaakte, hoeven je droom helemaal niet in de weg te staan! Daarom wil ik je helpen om je voor te bereiden op je eerste reis. Deze handige tips & tricks zijn een handige checklist om niet voor verrassingen te komen staan en wel volop te kunnen genieten. Je hebt geen reisagentschap nodig om India te bezoeken als je dat niet wilt. Heb je na deze checklist toch nog vragen, stel ze me dan gerust!

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

paspoort-india-voorbereiding

Bron: m2explore

Tip 1 –  Papierwinkel

Als je als Belg of Nederlander naar India reist, heb je een paspoort en een visum nodig. Je paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn en een lege pagina te hebben op moment van vertrek. Je kan het visum drie maanden voor vertrek aanvragen op de Indische Ambassade in Brussel, het Consulaat in Antwerpen of via het eVisa proces. Check ook deze website waar je de lijst aan nodige documenten kan checken en enkele papieren kan afdrukken om je applicatie volledig te maken. Hou er ook rekening mee dat je twee pasfoto’s nodig hebt in een speciaal formaat. Je kan deze normaal gezien laten trekken in de ambassade zelf. Bij mij duurt het aanvraagproces een week, maar hou er rekening mee dat het in sommige gevallen 30-60 dagen kan duren voor je visum goedgekeurd wordt. In die periode beschik je dan niet over je paspoort. De prijs voor een single entry visum (incl. pasfoto’s) kostte een jaar geleden een €86. Ook belangrijk: vergeet je niet van een gepaste reisverzekering te voorzien en je bank op de hoogte te brengen dat er activiteit vanuit India zal komen op je rekening.

voorbereiding-india-vaccineren

Bron: netdoctor

Tip 2 – Prikjes en pilletjes

Het laatste wat je wil op reis is ziek worden. De kans dat je ziek wordt in India is natuurlijk wat groter dan wanneer je naar Spanje gaat (hoewel de kans natuurlijk al veel beperkter wordt als je alle street food achterwege laat, maar dat zou super jammer zijn!). Om het ergste te voorkomen, maak je best een afspraak bij het Tropisch Instituut voor de nodige vaccinaties. Vraag eerst advies bij je dokter. De verplichte vaccinaties die in het gele boekje moeten staan zijn DTP, Hepatitis B en Buiktyfus. Niet verplicht zijn hondsdolheid (India heeft een groot aantal straathonden waar je best gewoon vanaf blijft), Hepatitis A en geelzucht. Verder nam ik bij mijn eerste twee reizen naar India ook reactieve malariapillen mee, omdat ik naar een gebied ging waar het risico wat hoger lag. Ik heb deze medicijnen niet nodig gehad en neem ze sinds mijn derde reis ook niet meer mee. Wel ken ik mensen die twee weken op voorhand Entherol namen en dit soms ook tijdens de hele reis bleven doornemen om maaglasten te voorkomen. Zelf nam ik Probactiol mee en nam dit gedurende een week als ik last had van mijn stoelgang (wat al eens kan voorkomen met al dat pikante eten!).

voorbereiding-india-lonely-planet

Bron: bol.com

Tip 3 – Trouwe metgezel: de reisgids

Een van de belangrijkste tips die ik je kan geven om je voor te bereiden op je reis is: check op voorhand hoelang het duurt om van point A naar point B te reizen. En ik bedoel echt hoelang, want je doet over dezelfde afstand vaak bijna twee keer langer in India als in België of Nederland. Maak dus op voorhand een lijstje van jouw must-sees en bekijk op voorhand de beste route. Misschien zal je iets van je lijstje moeten bewaren voor een andere keer (Varanasi ligt bijvoorbeeld wat meer uit de weg van de Golden Triangle Delhi-Agra-Rajasthan).*  Misschien ontdek je wel dat een nachttrein of –bus de beste optie is om je hele programma af te werken (en zo spaar je ook weer een hotelnacht uit). In elk geval: bij een India-reis doet het zeker geen pijn om goed voorbereid te zijn! Schaf alvast een reisgids aan (mijn favoriet is zoals altijd Lonely Planet; ik zag trouwens dat er net een nieuwe versie uit is over India sinds 2017).

*Je vindt mijn ervaringen verspreid in mijn blog posts over mijn studieverblijf in India en in mijn reisverhalen.

rupee notes india

Bron: pixabay

Tip 4 – Money makes the world go round

Hou er rekening mee dat je in India op de meeste plaatsen niet met de kaart kan betalen. In een tuktuk, taxi, marktkraampje of street food stalletje betaal je nu eenmaal met cash. De lokale valuta is de Indische roepie. Er zijn briefjes van 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000 en 2000 (de laatste twee vermijd je beter want die zal je zelden nodig hebben). Verder bestaan er munten van 1, 2 en 5 roepies. Denk logisch na en ga niet met meer geld in je zak op stap als nodig. Zelf had ik altijd een equivalent van €20 bij voor mezelf. En hoewel er niet overal Bancontact is, zijn er wel overal ATM’s. Zelf haalde ik altijd het maximumbedrag af (met mijn Maestro!) om het meeste te halen uit de administratiekosten. Ik bewaarde het geld verspreid in mijn bagage, “achter slot en grendel”. Dit heeft altijd voor me gewerkt tot nu toe. Wat ik uitgaf, vulde ik in mijn hotelkamer weer aan. Het heeft niet veel zin om geld te wisselen in België. Haal geld af in de ATM in de luchthaven bij aankomst, zodat je de prepaid taxi kan betalen. Hou daarna steeds de app XECurrency in het oog om de meest optimale wisselkoersen te kunnen hanteren. Vergeet niet je bankkaarten te laten activeren voor internationaal gebruik!

taj-mahal-agra-india

Tip 5 – Ready, set, go now!

De beste tijd om India te bezoeken is vanaf oktober, wanneer het regenseizoen zo goed als afgelopen is, tot maart/april, wanneer de hete zomer eraan komt. In deze winterperiode neem je hoe dan ook, waar je ook gaat, best een trui mee voor ’s avonds. Hoe noordelijker je gaat, hoe warmer je je zal kleden. In het zuidelijke Kerala kan je heel de winter overdag in je bikini op het strand rondlopen, terwijl je in alles ten noorden van Delhi mogelijk zelfs een sjaal en handschoenen kan verdragen na zonsondergang. Maar dat is nog steeds beter dan de ongelofelijke hitte van de zomer, die tot 50°C kan gaan, en de hevige regenval van juli tot september, waardoor de straten soms (tijdelijk) overstroomd raken.

india reistips

Bron: Flashpacker Guide

Het belangrijkste dat je moet onthouden voor je eerste reis naar India, kort samengevat, is:

  1. Begin op tijd aan je visum aanvraagprocedure
  2. Laat je vaccineren
  3. Bereid je voor op verrassingen en stel verder geen verwachtingen

Wacht, geen verwachtingen stellen? Ja, dat was de beste strategie voor mezelf toen ik in India ging studeren. Het is onmogelijk om op voorhand te weten hoe je India gaat ervaren. Daarom kan je best je route samenstellen en verder alles op je af laten komen. En ja, je zal gaan vloeken op die Indiërs. En nee, je zal niets begrijpen van die hoofdwiebel (betekent dat nu ja of nee???). Maar als je er vanuit gaat dat het gewoon is wat het is, dan zal je meer kunnen meegaan met de flow. Kijk misschien eens een Bollywood film ter voorbereiding! Ik je er wel enkele aanraden. Stuur me gewoon een berichtje!

Wat wil jij specifiek weten om je reis naar India voor te bereiden? Stel je vragen gerust hieronder! Heb je iets aan deze tips, ook dan hoor ik graag jouw feedback!

Hoe hou je dat toch vol, een LAT-relatie?

Vandaag wil ik het even hebben over een thema waar ik bijna dagelijks vragen over krijg: LAT-relaties. Niet alleen is het moeilijk om er een te hebben, het is ook moeilijk om uit te leggen hoe het is. De dagen dat ik het internet afschuim op zoek naar interessante verhalen van mede-reizigers, kom ik al wel eens een artikel tegen over dit onderwerp. Het loopt bijna even vaak goed af als niet.

Ik heb het altijd als een te hoge drempel gezien om dit artikel te schrijven. Tot nu. Mijn verhaal loopt nu al bijna twee jaar, dus ben ik (denk ik) in staat om al een idee te geven van hoe ik mijn LAT-relatie ervaar.

Hoe kom je erop om aan zoiets te beginnen?

Na mijn studies aan de universiteit besloot ik nog een jaar management bij te studeren aan een business school in België. De master-na-master omvatte een studie verspreid over drie continenten in een groep internationale studenten.

We begonnen in Antwerpen, waar ik mijn vriend eigenlijk nooit heb gesproken. Erger nog, ik was degene die het hardste kloeg over de samenwerking met de Indische studenten in onze groep! Dat liep namelijk helemaal niet van een leien dakje.

Na vier maanden trokken we allemaal samen door naar India. Voor alle niet-Indische studenten viel er veel op z’n plek. We konden bepaalde Indische gewoontes en gedragingen beter plaatsen. Eigenlijk waren onze collega’s zo erg nog niet!

Mijn vriend heeft een motorfiets (voor de kenners: een Royal Enfield). Maar misschien wist je dat al als je mijn artikel over de roadtrip van Miami naar Key West al ontdekt hebt? Uiteraard moest ik er eens een ritje op gemaakt hebben! Nu, ik had nog nooit op een motorfiets gezeten en ik was ook best nerveus dat mijn eerste ritje in het chaotische verkeer van Bhubaneswar zou plaatsvinden.

LAT-relatie

Roadtrip Miami – Key West

LAT-relatie

Onze schaduw op de weg naar Puri (India)

Desondanks voelde ik me relatief veilig achterop bij mijn vriend. Hij is een Indiër, en rijdt al jaar en dag met motorbikes. Hoewel het de bedoeling was dat we gewoon van het restaurant, waar we net met de hele klas de verjaardag van een groepslid hadden gevierd, terug naar school zouden rijden, liet hij me de hele stad zien.

Je raadt het al… vanaf dat moment was ik min of meer verkocht.

Het is te zeggen, ik begon me af te vragen wat mijn gevoelens betekenden. Was het gewoon de adrenaline van de motorfietservaring? Waren het de lichtjes van de stad? Of was ik dan toch geïnteresseerd in hem? En hoe kan dat dan, wetende dat ik blijkbaar in geen honderd jaar met Indiërs kan samenwerken?

Twijfels toen, twijfels nu

Van in het begin had ik mijn twijfels. Op cultureel vlak waren we duidelijk tegenpolen én hebben we stereotiepen over elkaar. Daarnaast maken we natuurlijk deel uit van een hechte groep studenten, waar iedereen alles van elkaar weet en waar een kleine verandering onmiddellijk een grote impact kan hebben – wat zouden zij hiervan denken?! Bovendien wist ik niet eens of hij mij wel leuk vond…

Ondanks mijn twijfels ben ik dan toch op onderzoek uitgegaan. We zijn aan de praat geraakt en niet meer gestopt.

Natuurlijk liep het schooljaar op zijn einde in juni. We hadden een half jaar nauw samengewoond en gestudeerd, avonturen beleefd in India en New York, en waren nooit langer dan een maand uit elkaar geweest. Ik was eerlijk gezegd in dit verhaal gestapt wetende dat er een einde aan zou komen, maar ik was er nog niet klaar voor om afscheid te nemen!

Daarom ging ik in september terug naar India, terwijl mijn vriend zijn tweede managementjaar verderzette. Dat was een juiste beslissing. De drie maanden die ik moest overbruggen tussen juni en september waren moeilijk. Hij zat tussen de studentes, Indische meisjes die op veel vlakken een makkelijkere optie zouden zijn op langetermijn dan ik, en dat dan nog 7000km bij me vandaan. Ik kon onmogelijk zijn doen en laten controleren en kon er alleen maar van uitgaan dat ik in het voordeel was omdat ik blond, blank en slank was (erg stereotiep, hé?) en omdat hij wist dat er aan zijn wachten een einde zou komen.

De periode daarna dat we elkaar niet zagen tussen september en april was al iets makkelijker (op een bepaalde manier en in bepaalde mate word je toch aan de afstand gewoon), maar zolang hij op die school zat, had ik toch mijn onzekere momenten. Ik bedoel maar, we are only human…

Na april is hij zijn eigen zaak begonnen, en nu ben ik iets meer op mijn gemak. Hij is terug in zijn stad waar hij alle meisjes al kent en in niemand geïnteresseerd is, en daarnaast is hij de hele dag bezig met zijn werk. Anderzijds is het natuurlijk altijd een moeilijk gegeven dat hij zijn leven aan het opbouwen is in India en ik in België. We kunnen immers moeilijk ons leven on hold zetten voor een relatie.

Weerstand elke dag, van overal

Een van de ergste momenten voor mij was toen ik aan mijn ouders moest vertellen dat ik verliefd was op een Indiër. Vanuit hun standpunt is het eerste waaraan ze denken natuurlijk het cultureel en religieus verschil. Maar ook de vragen van vrienden die ik krijg maken het me niet makkelijk: niet alleen waar gaan jullie trouwen, maar vooral wanneer. Ga je daarheen verhuizen of komt hij naar hier? Wat met de taalbarrière? Waar gaan je kinderen naar school gaan later? Wat vinden jullie ouders hiervan?

Heel confronterende vragen krijg ik soms in mijn schoot geworpen. Eerlijk gezegd had ik voor ik deze vraag kreeg nog nooit echt aan trouwen gedacht. Ja, in de zin van: ooit wil ik dat wel eens doen. Maar echt concreet was dat nog nooit door mijn hoofd geschoten. En hoewel ik ondertussen al in een stadium ben gekomen waarbij ik me de vragen van buitenaf ooit zelf al wel eens gesteld heb, kan ik niet altijd een “goed” antwoord geven. Omdat ik het zelf ook allemaal nog niet weet!

Het enige wat ik kan zeggen, is dat ik veel vertrouwen heb in mijn vriend. Dat hij het serieus met mij meent en dat hij (en ik ook trouwens) geen enkele reden zien waarom we onze relatie zouden stopzetten. En waarom ook? Gewoon omdat hij van een andere cultuur is, of omdat we zo ver uit elkaar wonen? Voor mij zijn die redenen vandaag onvoldoende.

LAT-relatie

Tijdens een Indisch trouwfeest in Patna

Maar toch, hoe hou je dat toch in godsnaam vol, zo’n LAT-relatie?

Zoals ik al zei: trust is key. En transparantie ook. Ik vertel mijn vriend alles. En hij ook… al is het soms met vertraging (maar dat is typisch voor mannen, toch?).

De tijdzone is ook geen groot probleem: in de zomertijd is er een verschil van 3,5 uur en in de winter is het een uur meer. Maar mijn vriend is een nachtraaf, dus vaak gaan we tegelijk slapen. Ons vaste ritueel is dat we elkaar bellen voor het slapengaan en over elkaars dag vertellen.

De taal is ook geen probleem: we spreken allebei vloeiend Engels. Om vlotter met zijn ouders te communiceren, leer ik momenteel Hindi. Mein hindi seekh rahee hun. 

Wat je wel leert als je een relatie hebt met iemand die je minder dan de helft van de tijd in levende lijve hebt gezien, is om te genieten van kleine dingen. Een korte (video) call ’s morgens om snel even Goodmorning! te zeggen, doet al wonderen. En de momenten dat we wél samen zijn, beleven we ze veel intenser. Dankzij het internet (hoera!) sturen we elkaar ook de hele dag door berichtjes, foto’s, video’s… Ja, ook van elke maaltijd dus. I am not ashamed.

Maar uiteraard heb je niet altijd voldoende aan een lief berichtje of een video chat. Op de momenten dat je even een knuffel nodig hebt, doet het soms echt pijn. Er zijn ook momenten waarop ik liever even geen contact zou hebben, maar je bouwt daarvoor een soort tolerantie op. Want het is niet omdat ik niet in de mood ben om te bellen dat hij dat niet is. Dan zeg ik gewoon onmiddellijk dat ik in een slechte bui ben en dan weet hij dat hij bepaalde onderwerpen niet moet aansnijden (en omgekeerd doe ik hetzelfde).

Daarnaast zijn er ook belangrijke momenten in elkaars leven die je niet kan bijwonen: het starten van mijn eerste job, zijn graduation, mijn eerste ontslag, het opstarten van zijn zaak… Enerzijds is het vreselijk dat je er op die belangrijke momenten niet bent, maar het doet je ook weer beseffen hoe snel de tijd gaat (alweer een maand samen!) en dat dat betekent dat ook de datum van het weerzien steeds weer dichterbij komt… Door die countdowns ben ik weer beter geworden in hoofdrekenen (haha!).

LAT-relatie

Blue Lagoon, Goa, India (en met matching shirts lol)

LAT-relatie

Graduation in New York

Ups-and-downs

Ja, het is echt niet makkelijk, een LAT-relatie. Soms voel ik me echt alone, terwijl je wel met iemand together bent. Maar je beleeft je relatie wel op een intensere manier. De pieken en dalen kunnen heel extreem zijn.

Ik ga er geen doekjes om winden: ik vind het nu eigenlijk wel oké zo. Ik heb voldoende tijd voor mezelf, al zou ik wel willen dat ik mijn vriend ietsje vaker kon zien dan twee-drie keer per jaar. Ik besef heel goed dat, om dit te laten blijven duren, we op termijn keuzes zullen moeten maken. En daar bereid ik me nu op voor. Al maar goed ik dat ik alles kan zeggen en vragen!

Ik blijf erbij dat vertrouwen, transparantie en commitment de sleutels zijn naar een succesvolle LAT-relatie. En countdowns. I can’t wait to see him again!

 

Hotels in Barcelona om even bij weg te dromen

In Barcelona is het een uitdaging om op een budget-vriendelijke manier de tijd van je leven te hebben, maar het kan. Het tegenovergestelde is net iets makkelijker denk ik. Luxe en exclusiviteit kom je overal tegen. Ik lijst enkele tophotels op om je vingers bij af te likken. Want even wegdromen kan geen kwaad, toch?

 

hotels-barcelonaW Hotel

Plaça de las Rosas dels Vents 1 (Barceloneta)
http://www.w-barcelona.com

Zelfs als je het niet kent, heb je het sowieso al eens gezien. Aan de stranden van Barcelona kan je niet om het W Hotel heen. Alles hier schreeuwt XXL als je binnenkomt. De enorme ingang, de indrukwekkende lounge bar… De kamers zijn heel contrasterend minimalistisch. De dresscode wordt strikt opgevolgd. Het lijkt me toch leuk om het hotel ooit eens te testen!

hotels-barcelona

Bron: Architecture Revived

 

barcelona-hotelsHotel Arts

Carrer de la Marina 19-21 (Barceloneta)
http://www.hotelartsbarcelona.com/en

Met zijn vierenveertig verdiepingen en opvallende architectuur is het Hotel Arts een andere blikvanger in Barcelona. Het interieur ziet het er net zo futuristisch uit als de buitenkant. Binnenin vind je twee uitstekende restaurants; het uitzicht moet er echt fantastisch zijn, zo vlak aan de zee. Wil je helemaal over de top gaan, boek dan een van de meest exclusieve penthouses die Barcelona te bieden heeft.

barcelona-Hotels

Bron: Spanish Guides

 

hotel-barcelonaHotel Brummell
Nou de la Rambla 174 (Poble Sec)
https://www.hotelbrummell.com/

Dit boetiek hotel met minimalistisch design lijkt me ook een leuke plek om te verblijven in Barcelona. Het is gelegen in Poble Sec, een opkomende buurt waar er een goede balans is tussen “levendig, maar niet te druk”. Het zonneterras met design zwembad, maar ook het lichte en hipsterachtige interieur… Dit alles geeft me echt zin om zo weer naar Barcelona te vertrekken!

barcelona-hotel

 


hotel-barcelonaHotel
Barcelo Raval

Rambla del Raval 17-21 (El Raval)
https://www.barcelo.com/en-gb/hotels/spain/barcelona/barcelo-raval/

Gelegen in de alternatieve wijk El Raval, is dit hotel opnieuw alternatief ten opzichte van al het ander dat je hier tegenkomt. Kleurrijk, flashy, anders. De inkom kan je niet anders omschrijven dan glamoureus en overdadig. Je weet niet wat je overkomt. Het dakterras is een niet te missen ervaring op zich: het geeft je een 360° uitzicht over de wijk.

barcelona-hotel

Disclaimer: Dit is geen gesponsorde post. De hotels vermeld in dit artikel zijn vrijwillig gekozen.

Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

De afgelopen weken heb ik zowat alle must do tips voor een bezoek aan Porto met jullie gedeeld. Zowel tips van locals, als leuke (en gratis!) viewpoints die ik ontdekte, als urban hot spots die ik je echt kan aanraden. Vandaag deel ik een laatste keer welke echte “toeristendingen” je niet mag missen in Porto.

Must dos in Porto

livraria lello me portugal porto

Livraria Lello e Irmao

Het is een van de oudste boekenwinkels in Portugal en diende als inspiratie voor J.K. Rowling toen ze Engelse les gaf in Porto (en geloof me, je ziet echt de invloeden terug in de Harry Potter verhalen!). Het gebouw ziet er langs buiten uit als een Disney-attractie, inclusief de lange wachtrij, en binnenin krioelt het van de toeristen. Je vindt er twee verdiepen met rijen en rijen boeken terug, maar de meeste zijn wel in het Portugees. Toch heb ik er natuurlijk wel mijn slag kunnen slaan! Dit is een echte must do voor de boekenverslinders en J.K. Rowling fans onder ons. Een kaartje kost hier slechts enkele euros en je kan ze recuperen als je een boek koopt.

mercado bolhao porto portugal

Mercado do Bolhao

Hoewel mijn verwachtingen misschien iets te hoog lagen, is de markthal van Porto toch een bezoekje waard. Stel je zeker geen Boqueria-achtige toestanden voor: de markthal van Porto is zeker niet overbevolkt en vele kraampjes staan leeg. Toch heb je het gevoel tussen de échte locals rond te lopen en een glimp te kunnen opvangen van hoe Porto ooit was. Je vindt er ook een winkeltje dat overspoelt wordt door leuke portoflessen.

porto-locals-tips

Ponte de Dom Luis & Téléferic

Deze brug is een echte blikvanger is de stad. Het verbindt het oude stadscentrum van Porto met de portoproeverijen van Vila Nova. Ik raad je aan de brug langs onder over te steken richting Vila Nova, daar de téléferic naar boven te nemen, en langs het bovenste wandelpad naar de Ingreja Sé te lopen voor de optimale beleving!

cais ribeira porto portugal

 

Cais de Ribeira

Het ziet er supergezellig uit en iedereen is het daarmee eens. Dit superdrukke plein/boulevard ligt langs de Duoro rivier. Niet alleen wordt het gekenmerkt door levendige terrasjes, maar ook door de kleurrijke gevels die vele postkaartjes van Porto sieren. Hoewel de locals er de prijs van een drankje niet waard vinden, kost een goedgevuld glas wijn nog steeds maar een luttele €3,5. Ik vond het er zalig!

Urban Porto: de leukste food spots & concept stores

Wie had ooit gedacht dat Porto ondanks haar historische uiterlijk ook zo urban en hip was? Vandaag toon ik je vijf leuke locaties die ik tijdens mijn city trip in februari heb gespot en die ik je oprecht kan aanbevelen.

1. Cantina 32

cantina 32 food spot

Hoewel het geen lunchtijd meer was en ik al een kleine snack had binnengespeeld, trok het interieur van Cantina 32 meteen mijn aandacht. Nadat ik uit nieuwsgierigheid ook even het menu had bekeken, kon ik niet aan de drang weerstaan. Ik moest hier gewoon iets nuttigen. Helemaal achteraan kreeg ik een tafeltje. Het moderne industriële interieur wordt verzacht door het gulle gebruik van planten. De traditionele menu wordt in de praktijk volledig gemoderniseerd en eigenzinnig opgediend. Een onverwachte, maar leuke verrassing!

Adres: Rua das Flores, Porto

 

2. Antiga Leitaria

Aanbevolen door locals op Yelp, vond ik op een halve kilometer van mijn Airbnb een leuke ontbijtbar en tapaslocatie. Ik bestelde hier een brunch als ontbijt… en de gerechtjes bleven maar komen! Een vers eitje, een soepje, vers brood met zelfgemaakte confituur, een toast met portugese garnituur, versgeperst fruitsap, koffie… Het interieur is heel gezellig binnen, met covers van Boyce Avenue die zachtjes spelen op de achtergrond. Het terras buiten wordt ’s winters verwarmd met warmtelampen en er zijn fleecedekentjes en er groeit een boom door het dak. (Like whaaaat?!)

Adres: Rua de Passos Manuel

 

3. Almada em Branca

Er hangen fietsen aan het plafond en je kan er een helemaal handgemaakte, inheemse producten terugvinden… Almada em Branca is een kleine, maar leuke concept store waar van alles terugvindt (decoratie, food, juwelen, fashion…) en die modern en hip is aangekleed. Gewoon eens binnenspringen zou ik zeggen. Het is net voorbij het Hard Rock Café om je een idee te geven. Breng wel contant geld mee, want kaarten aanvaarden ze hier niet. Er is een ATM verderop in de straat.

Adres: Rua do Almada

 

4. Miss Pavlova

Ik dacht dat het gewoon een fashion & lifestyle store was, maar als je achterin rechts de hoek om gaat, kom je in een koffie & cake bar terecht. Miss Pavlova werd opgestart door een architecte en een designer die nichtjes van elkaar zijn. De winkel heb ik tot in het detail gecheckt en kon me zeker bekoren. Tijd voor de koffiebar had ik jammer genoeg niet meer. Neem zeker een kijkje op hun website. Die is ook al de moeite waard!

Adres: Rua da Almada

 

5. The Feeting Room / The Coffee Room

Ik was heel geïntrigeerd door naam en architectuur van deze concept store. De gelijkvloers van The Feeting Room is het vrouwendepartment. Je vindt er internationale fashion brands in kleding, schoenen, accessoires en stationary. De eigenaars zijn jonge mensen die heel goed Engels spreken en graag een babbeltje met je doen. Ga je naar boven, dan zie je de mannenafdeling rechts en The Coffee Room links. Ik heb een klein uurtje in de koffiebar gespendeerd, genietend van mijn verse latte (die wel lang duurde om klaar te maken, maar ja, bij Starbucks verdienen ze net door snelle service hé). Dankzij de gratis wifi kon ik mijn ervaring live delen in de vorm van snaps op Snapchat (trouwens: volg je me al via iClaudia?).

Adres: Largo do Loios

 

Heb je al honger gekregen? Wat zijn volgens jou de must do adresjes in Porto?

5 Geheime Bestemmingen die bijna niemand kent (maar jij nu wel!)

 

Ik zal je een geheimpje vertellen. Volgens mij zijn we nu wel op dat moment gekomen waarop ik jullie iets kan toevertrouwen. Mijn zwakke punten tijdens het reizen zijn off the beaten track bestemmingen. There. I said it. Ik heb een zwakke plek voor die verborgen plekjes die nog (relatief) onontdekt zijn door het grote publiek.

Geniet nu maar van de lijst, droom maar lekker weg en laat ons weten welke geheime plekjes jij met ons wil delen!

feather5 Geheime Bestemmingen Voor Jou

god-own-junkyard-walthamstow-londen

1. Walthamstow (Londen, Verenigd Koninkrijk)

In april was ik enkele dagen in Londen voor een conferentie. Ik heb daarbij natuurlijk ook een extra dagje sightseeing ingepland. Een collega stelde voor om naar Walthamstow te gaan, wat eigenlijk lijkt op een onafhankelijk dorpje binnenin Londen. Het is er echt geweldig en superschattig! De straatjes zijn gezellig, er zijn superleuke barretjes en restaurantjes. Het toppunt was toch wel God’s Own Junkyard, een waarhuis vol kunstige neonverlichting. My very own heaven!

 

geheime-bestemming

2. Ojo del Agua (Isla de Ometepe, Nicaragua)

Op het meer van Nicaragua ligt een eiland, Isla de Ometepe, dat gemerkt wordt door de twee vulkanische bergtoppen die je van veraf kan zien. Verstopt op het eiland ligt een natuurlijke zwemvijver, Ojo del Agua genaamd. Het water is superhelder en stroomt toe via een ondergronds riviertje dat van de vulkanen komt. Volgens de welkomstborden verleng je je leven met zeven jaar door even in het water te dobberen. Het plekje wordt steeds bekender, dus je kan het beter snel zelf gaan ontdekken voor het écht een toeristische trekpleister wordt! Ik schreef er eerder ook al dit artikel over.

 

frigliana-spanje-roadtrip

3. Frigliana (Andalusië, Spanje)

In de bergen van Andalusië, op enkele kilometers van Nerja en een half uurtje van Malaga, ligt het witgekalkte dorpje Frigliana. Twee zomers geleden namen vrienden ons mee en ik werd meteen verliefd op de rode dakpannen en pastelblauwe deuren. Ik ben ook dol op de nauwe, steile, geplaveide straatjes en de bloemen in hangpotten die zo leuk afsteken tegen de witte muren. Hou rekening met een stevige klim, maar bij The Garden kan je heerlijk eten en ondertussen genieten van een geweldig panorama!

 

srinagar-dal-lake-kashmir4. Srinagars Tulpentuin (Kashmir, India)

Afgelopen april kon je me terugvinden in Srinagar, de hoofdstad van de Indische staat Kashmir. De eerste dag moest ik echt wennen aan het koude weer en de bewolkte lucht. Maar ik werd na enkele uren enorm opgevrolijkt door de tulpentuin die onze gids voor het laatste had bewaard. Wie had dat ooit gedacht? Een tulpenweide in de bergen, aan de voet van de Himalaya! De weide is nog maar open sinds 2008 en wordt voornamelijk door Indische toeristen bezocht. Best lees je eerst het verslagje van mijn bezoek aan Kashmir voor enkele levensnoodzakelijke tips!

 

geheime-bestemming5. Vlaeykensgang (Antwerpen, België)

Drie zomers geleden vertelde ik jullie al over de geheime gangetjes die verscholen liggen achter een deur midden in de stad. Iemand zou je eigenlijk effectief de deur moeten wijzen of je loopt er gewoon langs. Het is net Narnia! Eens je binnen bent, lijk je wel in een andere tijd te zijn terecht gekomen. Al het lawaai van buiten wordt verstomd en je lijkt terug te zijn gezonden naar de 16de eeuw. Je kan er trouwens ook luxueus gaan eten! De toegang tot de gangetjes zelf is gratis. Om ze te vinden raad ik je aan hier te kijken.

 

 

Geniet van deze tips! En laten we het lekker tussen ons houden. 😉 Deel ook gerust jouw geheime plekjes met me door onderaan een berichtje na te laten, of stuur je tips via Contact. Ik kijk er alvast naar uit om jouw tips te gaan ontdekken!