Road trip in Mexico: de route

Op kerstavond, na een vlucht van maar liefst 12 uur, kwamen we aan in Cancun. De hoofdstad van Quintana Roo is gelegen op het Mexicaanse schiereiland waar de Maya’s vroeger hun piramides als paddenstoelen uit de grond lieten schieten.

Wij trokken twee weken rond met een huurauto van Avis om de mooiste en bekendste plekjes te ontdekken. We beklommen die fameuze Maya ruïnes, maakten lange wandelingen over de witte zandstranden en verkenden de koloniale steden in het binnenland.

Vandaag deel ik een overzicht van onze road trip die je moeiteloos kan kopiëren voor jouw eigen Mexico-trip.

 

Dag 1: Cancun

Vanuit Keulen vlogen we rechtstreeks met Eurowings naar Cancun. In de loop van de avond kwamen we aan en werden met een shuttle van Avis naar onze huurwagen gebracht. We huurden geen GPS, maar stopten onderweg naar het centrum bij een van de Oxxo’s die je overal ziet om een simkaart te kopen. Waze zou onze reisgids zijn (alleen kondigt deze app jammer genoeg niet de duizenden hoge verkeersdrempels aan, pas er zeker voor op!).

In Cancun zelf is niet zoveel te doen. We verbleven er 1 nacht in Hotel Suites Gaby, aten in de buurt van het hotel waar een gezellige straatje met restaurants gelegen is en verkenden de volgende dag te voet Plaza de las Palapas en met de auto de Zona Hotelera, gekend door haar turquoise zeewater en parelwitte zandstranden.

Dag 2-3: Isla Holbox

Na de middag reden we naar Chiquila. De twee uur durende rit neemt je voor een groot stuk mee over een groene baan met twee rijvakken en op het eind doorheen verschillende dorpjes waar agenten als aasgieren staan te wachten tot jouw GPS je een eenrichtingsstraat doet inrijden… in de verkeerde richting.

We parkeren de auto op een van de lokale parkings vlakbij de ferry die ons naar Isla Holbox (uitspraak: holbosh) zal brengen. Parking 5 hermanos rekent 50 pesos per halve dag, of ongeveer €5 per volledige dag. Voor €6/pp koop je een enkele reis naar het eiland. Je kan boven op het zonnedek plaatsnemen of onderaan in de airco. Het duurt een half uurtje om met de ferry naar Holbox te gaan.

En laat me je nu één gouden tip geven die niemand geeft: breng muggenspray mee! Stel je een horrorfilm voor waarbij je aangevallen wordt door een zwerm muggen. Je bent letterlijk van kop tot teen bedekt door muggen. It was a real-life nightmare! Blijkbaar is het vlak na zonsop- en ondergang de slechtste moment om buiten te komen, en zeker aan het water. Uiteraard stond ik vol muggenbeten, ja, ook op mijn gezicht en nek.

Op Holbox is het vooral de bedoeling tot rust te komen. Dat maakt het ook de perfecte plek om écht in de vakantiestemming te komen! Wij verbleven in Hotel El Pueblito in de hoofdstraat, op wandelafstand van alles, en hebben enorm genoten.

Dag 4: Ek Balam & Valladolid

We namen de ferry terug naar Chiquila en reden naar Valladolid. Hiervoor staken we de grens over naar de provincie Yucatan en dat betekende ook dat het uur veranderde. In Quintana Roo is het zes uur vroeger dan in België, in Yucatan verschilt het zeven uur. Opnieuw een rit over goed onderhouden wegen.

We verbleven in Hotel Casa Margarita, wat er heel mooi uitziet maar waar de service nog een pak beter kan. Valladolid is goed gelegen om verschillende toeristische locaties te bezoeken. Er zijn verschillende cenotes (zwemgrotten) in de buurt, maar wij kozen ervoor om Ek Balam dezelfde dag nog te bezoeken. We verkenden ook de stad zelf, die heel aangenaam is en veel eetgelegenheden biedt. Vooral de gekleurde straten vond ik top!

Dag 5: Chichen Itza & Merida

Tegen elf uur komen we aan in de buurt van Chichen Itza. Het is een hels karwei om een parkeerplaats te vinden en daarna moeten we nog een eind wandelen. Wat had je anders verwacht als je een van de zeven wereldwonderen gaat bezoeken?

We staan een dik half uur in de rij om toegangstickets te kopen. Het terrein rond de meest bekende Maya tempel is enorm. De gemiddelde bezoektijd volgens de uitbaters is twee uur, maar volgens mij kan je er zeker een halve dag doorbrengen als je op je gemak rondloopt.

Naast de piramide vind je er ook het grootste Juego de pelota veld, het favoriete sportspel van de Maya’s, en een heilige cenote.

Na ons bezoek reden we door naar Merida, waar we twee dagen zouden verblijven. We kozen ervoor om in een Hampton Inn te slapen. Een taxi vanuit het hotel naar het centrum kost je 100 pesos per rit (of €4,5) en duurt een dik kwartier. Het is niet altijd even makkelijk om in Merida rond te rijden. Het is er best druk en je zal merken dat je zonder Waze niet makkelijk een parking vindt.

Merida heeft leuke restaurantjes, gezellige en sfeervolle pleintjes.

Dag 6-7: Ruta Puuc & Uxmal

Vanuit Merida verkende we de Puuc route, waarlangs een vijftal te bezoeken Maya locaties liggen. Wij reden tot Labna, wat volgens Lonely Planet het meest de moeite zou zijn, maar wat ik me vooral herinner door de wegenwerken die voor een heus avontuur zorgden. Waar er niet gewerkt wordt, is de weg wel een genot om door te rijden. Onderweg naar Uxmal, stopten we nog even in Kabah, wat veel interessanter was.

Ons oorspronkelijke idee was om de Ruta Puuc vanuit het stadje Santa Elena te bezoeken, maar gelukkig hebben we dat niet gedaan. Er is letterlijk niets te doen. Uit nieuwsgierigheid wilden we er toch lunchen, en dat deden we in één van de twee restaurants: Hotel Chac Mool. Hoewel niet veel speciaals, vond ik de tortillas de papa wel lekker!

Uxmal is misschien iets aangenamer om te bezoeken als Chichen Itza. Er is toch net wat minder volk. Je mag de voornaamste piramide niet meer beklimmen nadat er een slapende Canadees op de top werd aangetroffen, maar dat zou ik precies toch niet durven.

Voor we doorreden naar onze volgende bestemming, bezochten we nog het interactieve Gran Museo del Mundo Maya.

Dag 8-9: Campeche

Nieuwjaar vierden we in Campeche. De vraag is of ik deze locatie zou aanraden als iemand me vraagt wat je twee weken doet in Mexico. Ik ben er nog steeds van overtuigd dat het de moeite is. Het centrum is leuk om te verkennen, opnieuw met de typische gekleurde koloniale straten. Als je ervan houdt is de boulevard een mooie locatie om nog eens te geen joggen. Vooral vond ik het een leuke plek om tot rust te komen na het verkennen van alle Maya ruïnes! We verbleven in Hotel Ocean View.

Dag 10-11: Tulum

De langste rit van onze road trip was naar Tulum. We keerden eigenlijk op onze passen terug en reden langs Merida en Valladolid voor de snelste route naar Tulum. Bij zonsondergang kwamen we aan en checkten in bij Loto Tulum, waar we een ruim appartement huurden.

Hipster en bohemian zijn twee goede woorden om Tulum te beschrijven. Op de hoofdstraat Avenida Tulum vind je heel wat eetgelegenheden, maar voor het exclusieve deel van de stad ga je naar de Hotel Strip. We gingen iets drinken in Papaya Playa, een eco-hotel, en verkenden de volledige strip per auto. Vanaf de je de hoofdbaan neemt richting de zee is het een file van jewelste. Be prepared! Parking vinden is ook geen eitje.

We bezoeken de stranden natuurlijk ook tijdens daglicht, net als de enige aan de zee gelegen Maya ruïnes. We ontdekten ook onze eerste cenote! Er zijn er heel wat in de buurt van Tulum, maar wij verkozen Gran Cenote.

Dag 12-13: Playa del Carmen

Het was een dik uur rijden naar Playa del Carmen. Onderweg kom je enorme resorts tegen alsook enkele water- en pretparken. Ik was een beetje teleurgesteld over Playa del Carmen zelf. De stranden zijn er niet “wauw” (of misschien was ik ondertussen al een beetje te verwend?) en hoewel het centrum wel eens leuk is om in rond te lopen, werd ik er niet warm van. We lieten de auto tijdens ons verblijf achter in ons hotel Fiesta Inn en deden alles te voet.

Dag 14-15: Isla Mujeres

Het was een kleine twee uur rijden naar Playa Tortugas in de Zona Hotelera van Cancun. Het is één van de locaties waar je de ferry kan nemen naar Isla Mujeres (en Isla Cozumel). De auto achterlaten op de parking kostte 200 pesos (€8,5) voor twee dagen. Een retour ticket met de ferry is 345 pesos (of €15). Op gemiddeld 18min. heb je de oversteek gemaakt. Op het zonnedek wordt er live muziek gespeeld.

We verbleven in Hotel Playa de Media Luna. Het uitzicht is geweldig, maar door de hevige wind mochten we niet in de zee zwemmen. Daarvoor vond ik het trouwens toch net iets te fris.

Op dag twee huurden we voor 500 pesos een golfkar om gedurende twee uur het eiland te verkennen. Dat was een heel leuke ervaring (behalve dan die verrekte verkeersdrempels)!

De laatste dag namen we de ferry terug naar Cancun, reden daar nog wat rond in de hoop verrast te worden, maar er is echt niets te doen zo lijkt het. We brachten de auto terug naar de Avis locatie aan de luchthaven en werden met een shuttle naar de luchthaven gebracht met een koffer vol vuile was en een hoofd vol mooie herinneringen.

Laatste tips:

  • de meeste tolroutes kan je omzeilen
  • nogmaals: opletten voor de verkeersdrempels!
  • als je gaat tanken, doet iemand dat voor je (en ze maken ook je autoruiten weer proper)
  • opgelet voor eenrichtingsstraten (Waze heeft niet altijd gelijk!)

2 x 5 Spectaculaire Road Trip Bestemmingen

In Europa is het heel makkelijk om leuke road trips te maken. Op vier uur tijd sta je al in Parijs en na een volledige dag rijden ben je al in Kopenhagen of kijk je uit over de Alpen. Nu, dan heb ik het tenminste over road trips per wagen. Op een motorbike kan je niet dezelfde afstanden afleggen, omdat het gewoon veel vermoeiender en minder comfortabel is. Anderzijds ervaar je de trip wel meer: je ziet niet alleen als, je hoort, voelt en ruikt ook alles. Daarom lijst ik enkele specifieke road trips op die je met per motorfiets kan doen. Nu ik dat laatste zelf een keer heb ervaren, wil ik best nog wel een keer een korte road trip doen op deze manier!

5 Roadtrips om met de auto te ervaren

Sommige road trips doe je best met een (huur)wagen. In sommige landen is het klimaat gewoon te guur of wispelturig (of gewoon te warm) om het per motorfiets te doen. Of misschien is het te ver van je thuisland om het binnen haalbare tijd met een motorfiets te doen. Maar het is altijd een goed idee om de afweging te maken of het haalbaarder (en betaalbaarder) is om alles per auto te doen of eerst naar het land te vliegen en vervolgens op je bestemming een auto te huren om je road trip mee te maken. It’s up to you! Ik schreef al eerder over mijn drie weken durende road trip in Spanje, maar laat ik je nu maar eens vertellen wat ik zo leuk vond aan onderstaande road trips of waarom ik ze zo graag zou willen maken.

1. Ierland

Hoewel ik geen natuurmens ben, zijn de Ierse landschappen wel de reden waarom ik er dolgraag eens een road trip zou maken! Voor mijn twintigste verjaardag kocht ik een enkeltje naar Dublin, om dan verder te kijken of ik eventueel per trein een rondreisje zou maken. Uiteindelijk heb ik besloten na een city tripje van 48 uur verder te vliegen naar Schotland. Ik zou Ierland gewoon veel liever ontdekken met een huurwagen.

Bron: Flight Centre

Bron: Flight Centre

Bron: Smugmug

Bron: Smugmug

Bron: Cloudfront

Bron: Cloudfront

Bron: Cathy Flew the Coop

Bron: Cathy Flew the Coop

2. Zuid-Afrika

Samen met mijn papa en broer maakte ik een zevental jaar geleden een rondreis in Zuid-Afrika. Het grootste deel hiervan deden we met een huurwagen. Behalve het feit dat je in dit land links moet rijden (door de Britse invloeden hé), is het eigenlijk heel makkelijk. Bovendien zijn de Zuid-Afrikaanse wegen ook heel goed aangelegd. Het feit dat we een huurwagen hadden, zorgde er natuurlijk voor dat we heel vrij waren in het plannen van onze reis en dat we heel leuke stadjes hebben ontdekt! We deden onder andere een safari met onze eigen huurwagen en vertrokken vanaf Plettenberg op de 300km lange Garden Route tot in Mossel Bay.

roadtrip-bestemmingen

roadtrip-zuid-afrika

Bron: Atamela Tours

Bron: Atamela Tours

3. IJsland

Met een motorfiets moet je IJsland niet gaan verkennen. Ten eerste vanwege het klimaat en ten tweede omdat je dan sowieso niet off road kan gaan. IJsland heeft ook niet zoveel mogelijkheden qua openbaar vervoer. Er is één hoofdweg die rond het eiland gaat, de zogenaamde Ringroad of Ringway. Belangrijk om te weten is dat je een vierwielaandrijving nodig hebt om off road te gaan (en waarschijnlijk ook een gids of iemand anders die ervoor zorgt dat je de weg niet kwijtraakt in de wondermooie landschappen van IJsland), maar dat is eigenlijk best voor de hand liggend, toch?

 

Bron: Breathe with us

Bron: Breathe with us

Bron: Losapos

Bron: Losapos

Bron: Smugmug

Bron: Smugmug

4. Kroatië

Sinds ik die eerste keer foto’s zag van de Plitvice meren, ben ik me wat meer in het land Kroatië gaan verdiepen. Ik las blogs, klikte doorheen heelder fotolijsten online en keek naar reportages over verschillende plekken in Kroatië. Zo besefte ik al snel dat ik er eigenlijk een keer heel graag een road trip zou maken! Het land heeft zulke leuke stadjes, mooie meren en adembenemende uitzichten. Het is ook een haalbare afstand vanaf België, maar misschien dat ik persoonlijk toch eerder een huurwagen zou overwegen om tijd en energie zou uitsparen.

 

Bron: Bruised Passports

Bron: Bruised Passports

Bron: This Unimagined Life

Bron: This Unimagined Life

Bron: Travelblog.org

Bron: Travelblog.org

5. Argentinië

Che Guevara deed het per motorfiets – hij vertrok vanaf de Chileense Andes aan een reis doorheen Argentinië. Ik zou het gezien de lange afstanden toch liever met de auto doen. Als je Argentinië – dat trouwens in de top tien van grootste landen staat – doorkruist, van Noord naar Zuid, kom je zoveel verschillende landschappen tegen! Je hebt steden als Buenos Aires en watervallen zoals die van Iguazu. Er zijn bergen en wijnvelden, en helemaal op het zuidelijkste punt kan je zelfs een uitstapje naar Antarctica maken (al is dat dan niet met de auto natuurlijk).

 

Bron: Buffalo Trip

Bron: Buffalo Trip

Bron: Matador Network

Bron: Matador Network

Bron: Audley Travel

Bron: Audley Travel

 

Met de motorfiets

Tijdens mijn studieperiode in New York met het 3CMGM programma nam ik een weekend “vrij” om samen met mijn vriend een road trip te maken in Florida. Ik had de route Miami-Key West al een keer eerder gemaakt met mijn familie, per auto, maar deze keer zouden we heen en terug rijden op drie dagen tijd (wat eigenlijk 1 dag te kort was om comfortabel te zijn) op een motorfiets. Tijdens deze road trip heb ik de smaak te pakken gekregen. De ambitie om zelf met een motorfiets te leren rijden (en dan bedoel ik geen scooter, zoals een Vespa) is redelijk beperkt. Maar als ik het nog eens zou kunnen doen met mijn vriend achter het stuur (bijvoorbeeld), dan zeg ik zeker ja! Hier zijn enkele road trips die ik wel eens een keer zou willen (over)doen.

Italië: Toscane & Umbrië

Zelf heb ik een heel aantal zomers doorgebracht in midden-Italië, en dan meer bepaald in Toscane en Umbrië. We vertrokken vanuit België met de auto, overnachtten in Milaan (een stad die me trouwens niet veel zegt) om dan bijvoorbeeld door te rijden naar het Como of Garda meer en uiteindelijk een centraal hotelletje te zoeken (meestal) in Toscane. Elke keer logeerden we ergens anders om zo telkens nieuwe stadjes te ontdekken. Ik vind het geweldig in deze streek! De heuvelachtige landschappen, de omwalde stadjes en het overheerlijke eten dat vergezeld gaat van de heerlijkste wijnen. Verder zou ik ook heel graag het zuiden van Italië een keer per Vespa (want zo hoort het natuurlijk in Italië) verkennen.

 

Bron: Losapos

Bron: Losapos

Bron: Kemwel

Bron: Kemwel

Bron: Misadventures with Handi

Bron: Misadventures with Handi

2. India

Je zou het misschien niet verwachten, maar er zijn een heleboel routes in India die de moeite waard zijn. Bovendien zijn motorfietsen in dit land ook heel populair, wat ervoor zorgt dat alle faciliteiten overal aanwezig zijn. De meest bekende route voor road trips op de motorfiets is Leh naar Manali, maar die is alleen aan te raden aan de durvers (de route is voor de veiligheid maar enkele maanden per jaar open) die bovendien ook extreem lage temperaturen kunnen verdragen. Road trips die ik zelf heb ervaren en echt de moeite vond, waren mijn reis in Kerala (Zuid-India) en de vele keren dat ik de rit van Konark naar Puri heb gemaakt. Deze laatste is slechts 36km lang en kan dus makkelijk in een uur overbrugd worden. De trip van Goa naar Mumbai is ook heel populair, maar die heb ik persoonlijk per vliegtuig afgelegd wegens tijdsgebrek.

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

3. Spanje

Zoals je weet, legde ik al vaker lange afstanden af op de Spaanse wegen. Een van de trips die ik uitgebreid beschreef ging over die keer dat ik een drie weken lange road trip deed vanaf België via Frankrijk naar ons vakantiehuis in Spanje, waarbij we verschillende uitstapjes maakten, en ook tot in Malaga reden om vrienden te bezoeken. Maar ik zou ook graag Spanje een keer verkennen per motorfiets in de late lente. Ik zou graag in het noorden beginnen en eigenlijk de hele kustlijn afrijden tot in Andalusië, de provincie doorkruisen en dan aan de westkant weer naar boven rijden. En vooral de westkant omdat ik daar nog nooit geweest ben en er dus nog heel veel te ontdekken valt!

 

Bron: Go4Travel

Bron: Go4Travel


4. 
South Island in Nieuw-Zeeland

Ik heb serieus getwijfeld of ik de route die de Red Zone van Australië doorkruist in de lijst zou toevoegen of een road trip op het zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland, maar uiteindelijk heb ik toch voor het tweede gekozen. Twee jaar geleden maakte ik de afweging of ik een jaar wou rondtrekken in Australië en Nieuw-Zeeland of het 3CMGM programma zou volgen. Uiteindelijk heb ik dan wel voor het tweede gekozen, maar de drie à vier weken durende road trip die ik gepland had op het zuidelijke eiland van NZ steekt nog steeds wel mijn ogen uit. Het noordelijke eiland is voorzien van vele mogelijkheden per publiek transport, maar het zuidelijke eiland verken je best met zo’n campervan. Geen mobilehome, maar echt een auto waarin je ook kan slapen. Ze hebben daar superveel interessante formules voor! Stel je eens voor om ’s morgens wakker te worden met een van die geweldig mooie landschappen die ook goed genoeg waren voor de Lord of the Rings films!

 

Bron: Young Adventuress

Bron: Young Adventuress

Bron: Young Adventuress

Bron: Down Under Endeavours

Bron: Down Under Endeavours

5. Westkust Amerika

Ik heb de Pacific Coast Highway (PCH) voor een stuk per auto afgelegd een vijftal jaar geleden. Maar dit is echt een van die typische trips die populair zijn bij motorbikers (en inderdaad, die rijden dan vaak met een Harley). Dat komt natuurlijk door de uitzichten: zoals de naam al zegt, geniet je bijna permanent van de mooiste en spectaculairste uitzichten over de Pacific Ocean. Je start in Monterrey, stopt even in Carmel-by-the-sea, doorkruist de Carmel Highlands tot je in Big Sur komt. Daarna kom je langs nog een aantal sightseeing punten die ikzelf niet heb verkend – zoals ik zei deden we tijdens deze reis maar een stukje van de PCH. Na Carmel reden we door naar Santa Barbara, wat ook echt de moeite is! De uitzichten langs de PCH zijn zeker de moeite! Bovendien kan je natuurlijk ook altijd eens aan een van de stranden stoppen voor een frisse duik.

 

Bron: National Geographic

Bron: National Geographic

Bron: The American Roadtrip Company

Bron: The American Roadtrip Company

Bron: Assets Fodors

Bron: Assets Fodors

 

Heb jij nu ook wel zin gekregen in een road trip? Welke road trip is jouw favoriet?

roadtrip-spanje

Road trip in Spanje: Week 3

roadtrip-spanje

Onze hele road trip was meer dan 5000km lang. We begonnen begin juli in Mechelen, doorkruisten Frankrijk en arriveerden in een kuststadje in Catalonië, genaamd Llança. Hier hadden we drie dagen om te acclimatiseren aan het hete Spaanse klimaat. Vervolgens verbleven we een dikke week in ons huis onder de zon, Villa Perla Azul. Hier kwam ik volledig – eindelijk – tot rust. Deze rust was zeker nodig voor wat onze road trip verder nog in petto had. Eigenlijk begon de reis nu pas!

Deel drie van onze road trip in Spanje was het meest vernieuwend. Ik bezocht stadjes waar ik nog nooit eerder geweest was. Het wakkerde mijn liefde voor Spanje alleen maar aan. Mijn hart ging altijd eerder uit naar La Bella Italia, maar ik durf het land waar de zon nooit ondergaat nu gerust een van mijn favoriete bestemmingen noemen. Hoeveel ik ook van de authentieke straten en pleinen in Toscane hou, de witte dorpjes van Spanje doen me toch ook iets.

Maar eerlijk is eerlijk, de Italiaanse keuken zal het voor mij nog altijd winnen van de Spaanse (long live the Italian bruschetta’s!). Jammer genoeg heb ik geen gedetailleerde herinneringen of foto’s van mijn vakanties in Rome, Milaan en Toscane. Reden te meer om eens terug te gaan en jullie over mijn favoriete streek in Europe te vertellen niet?!

Gaat jouw voorkeur eerder uit naar Spanje of toch Italië?

 

Week 3 – Road trip in Spanje

roadtrip-spanje

Nerja, Costa del Sol

Na vier uur rijden kwamen we aan in het drukkend warme Nerja. Dit kuststadje is net iets minder bekend dan Malaga, dat maar 60km verderop ligt. Nu, ik dacht toch dat het niet zo bekend was bij buitenlanders… tot ik achter elke hoek een horde Britten tegenkwam! Jeezes, bijna geen Spanjaard gezien daar!

In Nerja verbleven we in een prachtig, hogerop gelegen appartement van vrienden. Ze vertelden ons dat het in zomers Nerja vreselijk is qua toeristen, maar dat die zich eerder beperken tot het centrum. Deze toeristen kennen ook alleen de typische kleine “verborgen” strandjes die Nerja typeren – “Nerja heeft geen echt strand”, zeggen ze dan. Dat komt alleen omdat ze niet verder kijken dan hun neus lang is. (Of omdat ze te lui zijn om de steile afdaling te doen die er naartoe leidt. I don’t blame them, though…) Playa Burriana is echter een strand zoals je dat in België aan de Noordzee ook zou kunnen tegenkomen. Maar dan met continu goed weer. En blauw, mediterrane water. En strooien parasollen.

Ik kan me best voorstellen dat Nerja tijdens het laagseizoen een ideale plek is om te ontsnappen aan het koude Belgische weer. De enige keren dat de zon zich verborg, was toen de mist vanuit de zee het binnenland introk; zo erg soms, dat we de verdieping onder het appartement niet meer konden zien! Net zo plots als de mist opdook, trok ze ook weer weg. En dan was het weer zweten geblazen.

Ik denk niet dat ik ooit al zoveel gezweet aan een stuk door heb als in Nerja. Als je nog maar met je ogen knipperde, liepen de druppels al langs je slapen. De helling beklimmen om het centrum van Nerja te bezoeken, was dan ook net als een berg beklimmen in een sauna. Heet! Zweet!

Onderweg langs de kust wandelde ik langs al die typische strandjes die ik al bestudeerd heb op foto’s. Prachtig gewoon! Maar ook hier moet je steeds een hele trap af om er te geraken en de dag er te kunnen doorbrengen. (Het probleem zit ‘em natuurlijk vooral in het feit je op het einde van de dag deze helling ook weer op moet. Good luck!)

Nerja heeft van die leuke smalle straatjes. Ik heb altijd geweten dat ik niet goed de smalheid in een foto kan vatten (kijk maar naar mijn foto’s van Sitges bijvoorbeeld). Voor het warme zomerweer – het kan er makkelijk boven de 40°C worden! – hebben ze leuke driehoekige zeildoeken opgehangen om een beetje schaduw te creëren.

Zoals ik al zei, is Nerja heel druk in de zomer. En omdat er hier en daar toch wat zigeuners rondlopen, was ik extra aandachtig op mijn spullen. In Andalusië moet je daar steeds voor oppassen. In Spanje ben ik gelukkig nog nooit bestolen, maar de Roma’s in Parijs slaagden er toch in mijn iPhone te stelen. *snif*

Nerja heeft een heleboel toeristische restaurants – Little Italy is niet alleen de beste pizzeria die je er zal tegenkomen, het is ook de goedkoopste en elke dag staat er een ellenlange rij aan te schuiven om een hapje te mogen proeven – maar ook een heleboel restaurants voor de fijnproevers. Ik ben helemaal geen foodie – je hebt waarschijnlijk nog nooit een moeilijkere eter ontmoet dan ik, vraag maar aan mijn vader – maar als het lekker is, zeggen we het ook. Een moeilijke eter zijn als je op reis bent, is een van de grootste moeilijkheden waar je mee te maken krijgt als reiziger (en couchsurfer), maar dat is een onderwerp voor een andere keer.

In Nerja maakten we een reservatie in restaurant Bakus, maar jammer genoeg bleken we een fout nummer gebeld te hebben. Nee, het was niet een blond moment van mij! (Maar geloof me, er zijn er genoeg andere geweest.) Andere opties waren Restaurante 34 en een Italiaans restaurant waarbij we binnen in de patio zouden moeten zitten (en we wilden heel graag zicht op zee). Uiteindelijk zijn we in een visrestaurant beland – hierbij draaide mijn maag zich al om, want ik lust niets dat uit de zee komt – genaamd Puerta del Mar. Mijn verrassing was groot toen ik ontdekte ze er ook superlekker vlees serveerden. We aten ook een keer op het strand, in “de Playa y Sol”. Ook een aanrader voor een lekker vleesje! En laat zeker een plaatsje – een groot plaatsje – vrij voor een van de enorme coupes ijskreem dat ze hier hebben. Je hebt waarschijnlijk nog nooit zo’n grote coupe gezien. Geloof me. (Als je enkel een ijsje wil, kan je zulke coupes ook bestellen in Tropy Sol. Je krijgt hier trouwens een mini-ijsje bij je koffie!)

roadtrip-spanje-nerja-frigliana

Frigliana, Costa del Sol

Op een paar kilometer van Nerja ligt het schattige bergdorpje Frigliana – de naam alleen al is zo mooi! Na een kronkelige rit door de bergen – op een Vespa. Een rode. Iiiiiih! – kwamen we aan in een van de witte dorpjes die ik zo geweldig vind. Frigliana lijkt enorm op Santorini en daar wil ik al heel lang eens naartoe! Ik was er niet alleen geobsedeerd door de smalle straatjes met witte muren en mozaïeken kinderkopjes, maar ook door de wondermooie, schattige, hartverwarmende blauwe deuren. (Het zou ook kunnen dat het hete weer mijn hart verwarmde, but who cares?)

Met ons tweetjes verkenden we het dorp. De straten waren leeg – welke zotten gaan er ook met zulk weer trappen op en af klimmen? – dus ik kon op mijn gemak foto’s maken. Hieronder zie je een “selectie”.

Maro, Cerro Gordo, La Herradura, Punta de la Mona

Op de tweede en laatste volledige dag aan de Costa del Sol maakten we een mini road trip langs Maro (waar de Zweedse koning zijn buitenverblijf heeft), Cerro Gordo (waar enkele prachtige villa’s staan), La Herradura (een mooi, levendig badstadje) en Punta de la Mona (een surfers paradijs met een geweldige haven).

Hoewel er niets speciaals gebeurd is op deze mini road trip in onze grotere road trip, hoefde dat ook niet. Ik had een leuke tijd met mijn papa en zijn vrienden – misschien ook wel mijn vrienden nu – en meer had ik eigenlijk niet nodig op deze reis. Dit was geen reis van grote avonturen, maar een reis om tot rust te komen. Soms denk ik dat, omdat ik een blog heb, elke trip een uitdaging moet zijn. Maar soms kan je ook gewoon op reis gaan om te relaxen. Vroeger kon ik een hele dag aan het zwembad hangen zonder aan iets of iemand te denken, zonder iets te doen, en deze zomer heb ik opnieuw ervaren hoe dat is. Het hoeft nog steeds niet te lang te duren – ik ben nog steeds dol op het ontdekken van nieuwe stadjes en locaties – maar dit heeft me zeker deugd gedaan.

roadtrip-spanje-moraira-denia

Moraira, Cabo de Nao, Javea, Denia 

Na drie dagen in Nerja, vertrokken we naar andere vrienden die in Moraira verbleven. Dit is nu het derde jaar dat we onderweg terug naar België nog enkele dagen bij hen doorbrengen. De vorige jaren bezochten we onder andere Guadalest, Benidorm, Calpe en Moraira zelf. Deze keer maakten we onderweg naar Javea (waar ik niets aan vond) een tussenstop in Cabo de Nao, waar een leuke vuurtoren staat, en dan reden we door naar Denia. Jammer genoeg zijn we hier door de regen niet zo lang gebleven – ja regen, nog nooit gezien in deze regio in deze tijd van het jaar! Ik heb toch een klein stukje van het centrum van Denia kunnen zien. Hier stopt trouwens ook een ferryboot die je in slechts 45min. tot in Ibiza brengt.

Mijn road trip langs de oostkust van Spanje is veel beter meegevallen dan verwacht! Zoals ik twee weken geleden al schreef, hou ik er niet van om uren aan een stuk in de wagen te zitten. Maar de tussenstops waren het meer dan waard.

Ben jij wel eens op een road trip geweest? Waar? Hoe was het? Laat het me weten!

roadtrip-spanje

Road trip in Spanje: Week 2

roadtrip-spanje

Afgelopen week vertelde ik jullie over mijn eerste week road trippen door Spanje. De eerste vier dagen legden we al 2000km af. Na het vertrek van onze buren en na het omdraaien van de stress-knop richting “relax” begon de tweede week van onze reis door Spanje.

Tijdens deze week legden we niet zoveel kilometers af, maar bleven redelijk ter plaatse. We bezochten enkele van onze favoriete plekjes in de buurt. Over de meeste schreef ik al eerder, maar ze opnieuw bezoeken met vrienden maakt de ervaring toch net iets anders.

Ik heb met ook enorm geamuseerd met mijn nieuwe camera. Geniet van de foto’s!

Week 2 – Road trip in Spanje

roadtrip-spanje

Santiago de la Ribeira

Met twee huurfietsen reden mijn papa en ik door de straten van San Pedro del Pinatar en het buurstadje Santiago de la Ribeira. Dit tweede kuststadje is heel levendig tijdens de dag en als je op zoek bent naar strand- en watersporten dan vind je hier zeker je gading. Een beach rugby match trok een groot publiek. Toevallig kwamen we hier wat bekenden tegen! We nodigden hen prompt uit voor een bezoekje aan ons huis (aka zwembad).

De dag nadien deden we niets. Ik wilde het marktje twee straten verder graag eens bezoeken, maar om de een of andere reden was het toevallig geen markt?! Just my luck… Als ik niet toevallig op een markt bots, geraak ik er niet. Zo gaat dat altijd! ’s Avonds aten we in een van onze favoriete tapasbars, Tropical, in Los Alcazares. Het was nog altijd 32°C toen we om middernacht naar buiten kwamen! Lang leve airco.

Natuurpark Calblanque

In de kerstvakantie bezocht ik Calblanque voor de eerste keer. We maakten een lange wandeling over het strand en door de duinen en genoten van de pure schoonheid en kleurcontrasten van het natuurpark. Deze keer was het iets te warm om een urenlange wandeling te maken – zweet, zweet – maar het was wél ideaal weer om met de voetjes door het warme water te lopen. En warm was het water zeker! Ook heb ik me ontzettend geamuseerd met mijn nieuwe camera!

Faro de Cabo de Palos

Na de bumpy ride naar de uitgang van het park – als je me volgt op Snapchat heb je vast gezien hoe bumpy het echt was – trokken we richting de vuurtoren van Cabo de Palos. Ook hierover schreef ik al eerder. Elke keer als ik de Faro – da’s Spaans voor vuurtoren – zie, moet ik denken aan het boek Into the Lighthouse van Virginia Woolf. En allerlei herinneringen aan Erasmus schieten dan weer door mijn hoofd: de plekken waar ik het boek las, de lessen bij mijn favoriete prof van Engelse literatuur… Maar ik wijk af! Verder heb je vanaf de Faro nog een mooi uitzicht over La Manga, dat een van de armen vormt die de Mar Menor nét niet afsluit.

Cartagena

Opnieuw, net als in de kerstvakantie, trokken we vervolgens naar Cartagena. Vroeger was dit de hoofdstad van de Romeinse provincie Cartagenensis. Je vindt er nu nog steeds overblijfselen uit die periode. De meest gekende is natuurlijk het Romeins amphitheater. Als je helemaal onderaan gaat staan en naar boven praat met een luide stem, kan iedereen je perfect verstaan!

Cartagena is altijd een belangrijke plek geweest op het Iberisch schiereiland. De stad heeft een haven die vandaag de dag nog steeds belangrijk is voor de scheepvaart. Deze keer lag er ook het grootste cruiseschip dat ik ooit in mijn leven heb gezien. Het vaarde net de haven uit, op weg naar nieuwe oorden, toen wij er waren. Iedereen op de kade zwaaide het schip uit – wij ook.

De volgende dag trokken onze gasten naar Murcia, maar wij zijn niet meegegaan. Ik ging al een paar naar deze stad en schreef al waarom ik er niets mee heb. ’s Avonds gingen we opnieuw naar Los Alcazares voor een gezellig – maar winderig, serieus, niet normaal veel wind – diner met uitzicht op de zee (ik weet het, dat rijmt!).

Kortom, week twee had voldoende afwisseling tussen rust en activiteit.

Volgende week vertel ik jullie over de derde week van onze road trip, waarbij we onze road trip verder zuidwaarts zetten richting de Costa del Sol. Hier heb ik prachtige foto’s gemaakt en ik kan al niet wachten om ze met jullie te delen! Ik geef al een hint: blauw. Heel veel blauw.

Tot de volgende!

road-trip-spanje

Road trip in Spanje: Week 1

road-trip-spanje

Nooit eerder heb ik zo lang gereisd aan een stuk door als afgelopen maand. Maar liefst drie weken, exact 21 dagen, verbleef ik in Spanje en het heeft me geen enkel moment verveeld! Vanuit Catalonië trokken we via provincie Murcia helemaal richting het Zuiden, naar Nerja, waarna we via provincie Valencia weer omhoog reden, huiswaarts. Het was een heuse road trip langs de oostkust van Spanje. Vooral de laatste week legden we enorm veel kilometers af. En hoewel ik het vreselijk vind om uren aan een stuk stil te zitten in de auto, waren de tussenstops het meer dan waard.

Wat ik leuk vond aan deze reis, was dat we overal bekenden tegen kwamen – hoewel niet altijd toevallig. De afwisseling van gezelschap bracht ook een aangename variatie in sfeer en activiteiten. Om jullie een beeld te geven van hoe mijn vakantie verliep, zal ik week per week over mijn avonturen in Spanje vertellen.

Mijn vakantie begon echter niet vanzelf. De eerste week probeerde ik eerst en vooral die klik te maken in mijn hoofd dat het effectief vakantie is en dat ik niets hoefde te doen. Dus? De eerste paar dagen was ik continu alert en gespannen, 1) omdat ik me schuldig voelde omdat ik niets nuttigs deed en 2) omdat ik elk moment een opdracht verwachtte te krijgen. Zo ging dat namelijk dit jaar. Als ik niets te doen had, ging ik start-ups contacteren om mijn diensten aan te bieden (Campr was daar één van). En op de universiteit vonden ze niets leuker dan last-minute opdrachten onder onze neus te duwen terwijl we al zo’n grote berg werk hadden. “Niets doen” leek geen onderdeel meer uit te maken van mijn woordenboek.

Terwijl ik de eerste twee dagen op een luchtmatras lag rond te dobberen in het zwembad, kon ik het niet opbrengen om er rustig een boek bij te pakken. Ik lees doodgraag, maar ik kon me er niet toe brengen. Langzaamaan begon het dan toch door te dringen dat ik mocht relaxen. Ik heb geen herexamens, ik begin aan een volledig nieuwe opleiding in september en mijn studentenjob zou pas beginnen in augustus. Zodra die klik er was, kon mijn vakantie echt beginnen!

Mijn travel set is trouwens uitgebreid met een nieuwe camera: de Sony a6000. De kwaliteit van mijn foto’s is er dan ook – denk ik – erg op vooruit gegaan! Ik heb veel geëxperimenteerd, maar ik hoop dat je me kan vergeven als ik er compleet naast zit. Laat me weten wat je ervan vindt!

 

Week 1 – Road trip in Spanje

mechelen-llanca

Llança, Catalonië

Na een rit van 13 uur door België en Frankrijk – over de brug van Millau! – kwamen we aan in Llança. Dit stadje aan de Costa Brava ligt vlakbij Figueres, waar ik al eerder over schreef. We verbleven in hotel Gri-Mar, een beetje vergane glorie, maar heel goed verzorgd en opengehouden door erg vriendelijk personeel. Ik was verkouden toen ik vertrok, maar na de eerste nacht in het hotel had ik totaal geen stem meer, aaargh! Gewoon worden aan de airco… Maar dat hield me niet tegen om te winnen met pingpong en samen met mijn broer het zwembad onveilig te maken.

De eerste avond aten we in restaurant Garbet, net buiten Llança. De setting was perfect en het eten was overheerlijk! De tweede dag verkenden we Llança zelf, maar ontdekten dat er eigenlijk niet veel te doen of zien is. Er is een leuke viewpoint, een gezellige kleine kustlijn, maar algauw trokken we weer naar ons hotel waar we ons klaarmaakten voor een bezoekje aan Roses. In deze oorspronkelijk Griekse havenstad zouden we wat familieleden bezoeken en samen met hen in Sodemar aan de jachthaven een maaltijd nuttigen. We maakten een avondwandeling over de levendige dijk voor we terug naar ons hotel trokken.

We besloten een extra dag in Llança te verblijven. De dag brachten we grotendeels aan het zwembad door en onze laatste avond spendeerden we wandelend en knabbelend in het centrum van Llança. Een rustig begin van de vakantie. Exact wat ik nodig had.

 

llanca-sanpedrodelpinatar

San Pedro del Pinatar, Murcia

Iets vroeger dan gepland vertrokken we op een zes uur durende rit naar ons huis in Spanje – door mij Villa Perla Azul gedoopt. Onze Belgische buren huurden de villa op dat moment nog, maar ze hadden ons uitgenodigd om mee de verjaardag van onze buurvrouw te vieren. Wat vreemd om gast te zijn in je eigen huis!

In de kerstvakantie verbleven we voor het eerst in Villa Perla Azul, maar omdat het zwembadwater toen maar 10°C was, kon ik nog niet eerder een duikje nemen. Maar je kan het vast al raden: na nog geen half uur plonsde ik in onze witte, L-vormige oase. Ik kan veel superlatieven verzinnen om ons zwembad te beschrijven. Voor mij is het simpelweg het zaligste zwembad ter wereld… en ik heb er al veel getest! Misschien daarmee dat de lokale hangjongeren zo graag de zwembaden in onze straat komen crashen?

De eerste dagen ben ik niet buiten de muren van Villa Perla Azul geweest. Eerst moest ik nog wennen aan het warme klimaat van de Mar Menor – en eerlijk gezegd, het zwembad was té aanlokkelijk. De enige keren dat ik me naar buiten waagde, waren voor het marktje twee straten verder – en dan waren we verdorie nog te laat! – en om ’s avonds naar de Kleine Zee te wandelen voor een bezoekje aan de kermis en de barretjes. De villa ligt op nog geen 10 minuten wandelen van de zee en net buiten de drukte van de strandbezoekers. Ideaal!

Elke avond genoten we van de BBQ-kunsten van onze buurman – bedankt trouwens! Slechts één avond gingen we uit eten, naar de nieuwe locatie van een van onze favoriete restaurants in de buurt: Sal y Pimienta. Het is een typische, Spaanse familie uit de buurt die gallicisch vlees, paella en vis en zeevruchten uit de Mar Menor serveert. Nu Sal y Pimienta uitgebreid is, was het op sommige momenten niet meer zo gezellig als vroeger. Maar uiteindelijk maak je zelf de sfeer vind ik! Af en toe vond de kleine kitten die er ronddartelde het leuk om op onze schoten te springen en haar nieuwsgierige neusje in onze borden te duwen. Nu vind ik dat niet erg als we gedaan hebben met eten, maar verdorie wat een arrogantie in zo’n klein poesje!

Na het vertrek van onze buren ging onze tweede week in. Maar daarover later meer.

Geniet van jouw vakantie!

Heb jij een tweede verblijf? Of is het iets dat je zou willen? Of doe je niets liever dan telkens opnieuw andere plekken te ontdekken? 

Up-to-date

Werden er de laatste tijd nog interessante, nuttige artikelen online gepubliceerd die het delen waard zijn? Zeker weten! Ik heb ze voor jullie verzameld en deel ze hieronder met jullie. Als je je verveelt tijdens de les, nog snel iets wil lezen voor het werk of niets te doen hebt tijdens de lunch is hier wat leesvoer om je bezig te houden! Enjoy!

Hoe ga je op vakantie zonder vakantiestress? – Als jij op reis gaat en graag op en top voorbereid bent, moet je misschien dit artikeltje eens lezen. Zelf deed ik al deze dingen stap voor stap – en doe dat soms nog als het echt nodig is – maar ik probeer tegenwoordig meer te denken van: we zien wel en we zullen het wel overleven. Hoe zit dat bij jou?

Inpakken als een pro! – Als je nog wat meer voorbereidingstips wil, zijn hier wat inpaktips die je misschien nog niet kende. Zelf ben ik dol op inpakken en me verbeelden waar ik dat allemaal zal aandoen. Is het iets waar jij eerder tegenop kijkt?

Dit zijn deze zomer volgens Lonely Planet de mooiste vakantieplekjes van Europa – De zomer is net voorbij, dus laten we even een balans opstellen. Ben jij inderdaad naar één van deze locaties geweest afgelopen zomer of liet jij je niet leiden door aanraders/de kudde en koos jij at random? Zelf ben ik wel naar Sevilla geweest, maar dat was in de herfst (dan zijn de temperaturen ook nog eens een pak aangenamer!).

Gratis doen in de 12 duurste steden – Ik ben dol op gratis activiteiten! Volgens mij is dat zeker typisch voor studenten. Gratis activiteiten zoeken in dure steden als Parijs en New York perkt het dieet van je portemonnee merkbaar in en voor studenten telt elke cent. Maar ik denk dat dit artikel voor iedereen wel interessant is!

10 geweldige droomtrips in Spanje – Ooit, op een dag, zou ik dolgraag een roadtrip in de US doen en mijn droom om alle Amerikaanse staten te bezoeken waarmaken. Als dat niet moest lukken, wil ik zeker genoegen nemen met een roadtrip in Spanje. Zou jij deze locaties ook op je bestemmingenlijst zetten? Vergeet ook zeker niet de links met nog meer informatie te checken als je iets interessants ziet!

Zin in een roadtrip? Dit is de langste ter wereld! – Nu we toch over roadtrips bezig zijn. Even overdrijven? Zou jij het willen doen, de langste roadtrip ter wereld?

Londen Tips: 16 bezienswaardigheden – Je gaat naar Londen en wordt overweldigd door wat er allemaal te zien, doen, beleven valt. Wat je eigenlijk nodig hebt is een duidelijke lijst van wat je zeker niet mag missen. Wel, hier is een uitstekend voorbeeld van zo’n lijst. Zelf schreef ik natuurlijk ook al blogposts over Soho, Camden Town en Greenwich. Bijhorend bij dit artikel van Explorista kan je ook nog altijd ontdekken hoeveel een citytrip naar Londen kost.

Waarom toerist zijn oké is – O ja, hier heb je haar nog een keer. Ik moet dit gewoon met jullie delen omdat het voor mezelf heel veel duidelijk maakte. Zelf kies ik er soms bewust voor om toeristische dingen te doen en andere keren weer van het uitgestippelde pad te gaan. Maar zoals Explorista schrijft, elke reisstijl is oké. Er is geen juiste reisstijl. Ik voel me persoonlijk het beste bij afwisselen tussen de toerist uithangen en helemaal anti-toerist zijn. Hoe reis jij het liefst?

Heb je nog iets interessants gelezen, iets dat het waard is om met mij of anderen te delen? Is er een bepaald onderwerp waar je graag meer over wil lezen? Laat het me zeker weten!