Weekendje Weg: de Zwitserse bergen in!

Eindelijk heb ik tijd gevonden om jullie te vertellen over mijn weekendje weg naar Zwitserland. Min of meer als last-minute decision trok ik met een vriend per bus naar Zwitserland. Hoe dat zo komt dat ik per bus op reis ging, vertel ik je wel een andere keer. Deze blogpost gaat over mijn bezoek aan Engelberg, waar zich ook de bekende Mount Titlis bevindt, en de tussenstops in Lake Brienz en de stad Interlaken.

Na een nachtelijke rit van twaalf uur kwamen we ’s morgens aan in Engelberg. Ik opende het gordijntje in de bus om het landschap dat ik nog ken vanuit mijn jeugd te verwelkomen. De Alpen zijn niks nieuws voor mij. Ik heb er immers ruim tien jaar elke wintervakantie doorgebracht.

titlis-engelberg-zwitserland

Nu was deze busreis eentje met een heel hoge ratio aan Indiërs. De reden? Zwitserland is heel populair vanwege de vele Bollywood films die er opgenomen zijn. Bovendien zijn de enige plaatsen waar je in India zulke bergtoppen kan bewonderen niet de veiligste noch meest bereikbare plaatsen van het land.

Net zoals ik elke keer opnieuw Barcelona kan gaan ontdekken als er iemand mee is die de stad nog nooit heeft gezien, zo was het ook een eye-opening experience om de Zwitserse bergtoppen na al die jaren nog eens opnieuw te zien. Naarmate de tijd vorderde begon ik de uitzichten meer en meer te appreciëren.

Mount Titlis ben ik niet opgegaan. De bergtop staat onder andere bekend vanwege de enige europese gondola (een soort eitjeslift) die er zich bevindt en die helemaal rond de bergtop gaat om je het beste uitzicht te bieden. Je kan er op een zwierbrug lopen boven de afgrond en in ijsgrotten lopen. Maar of het €97 waard is? Voor mij niet.

zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg

In de plaats daarvan besloot ik het bergstadje Engelberg in te trekken, maar pas nadat ik me verwarmd had met een chai in het indische bistrootje dat zich aan de voet van de berg bevindt. (Ik zei toch dat het een populaire plek bij Indiërs is?)

In het stadje zelf is het best doods. Er was bijna niemand. Bijna geen enkel voertuig te zien op straat. Vele winkels waren gesloten. Mont Bijoux was een van de enige zaken die open was en het uitnodigende licht en hout van het boetiekje trokken me aan naar binnen te gaan. Ik denk dat ik wel drie of vier keer ben rondgelopen omdat ik telkens nieuwe dingetjes ontdekte. Van badkamerspulletjes tot juweeltjes tot sjalen en mutsen tot theelichtjes en keukengerei… Super stijlvolle en huiselijke dingetjes en ik zou alles wel willen hebben! Mont Bijoux was blijkbaar net die dag opgegaan en daarom kreeg ik een glaasje prosecco aangeboden. De verkoopsters waren ook supervriendelijk. Je moet zeker eens binnenspringen en rondneuzen. Je wordt er gewoon blij van!

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

Uiteindelijk moest ik het winkeltje wel verlaten, want ik kon moeilijk rondjes blijven lopen natuurlijk. Ik liep nog wat rond in de stad en eindigde uiteindelijk in de koffiebar die me eerder al in het oog was gesprongen: Kafikaufbar. Het is een beetje en hippieachtige koffiebar, maar de klanten zijn dat allerminst (ik bedoel, het is Zwitserland). Binnenin is alles trouwens te koop. Er hangt overal een prijskaartje aan. Alles lijkt kriskras door elkaar te staan en hangen, maar toch maakt dat de zaak net gezellig! De koffie was niet wat ik ervan gehoopt had, maar ik vond het leuk om er even te zitten en rond te kijken.

Rond de middag klommen we allemaal weer de bus op en reden naar onze volgende stop: Lake Brienz. Hier stopten we heel kort voor een fotosessie aan het water, met het stadje en de bergtoppen op de achtergrond. Heel mooi en rustgevend! Het water in de Zwitserse meren en rivieren is trouwens zo helder dat ik het bijna zou durven drinken.

zwitserland-lake-brienz-interlaken

zwitserland-interlaken-lake-brienz

Vervolgens reden we door naar de stad Interlaken, dat zich tussen Lake Brienz en Lake Thun in bevindt. Ik had veel goede dingen over de stad gehoord, maar ik vond er persoonlijk niet zoveel aan. Er is een abbij uit de dertiende eeuw die je kan bezoeken en je kan rondstruinen in enkele levendige winkelstraten.

Tegen avondval zat de groep opnieuw op de bus op weg naar Lyon, waar we de nacht zouden doorbrengen – een financiële verademing voor iedereen! Ik wist het al, maar toch is het elke keer schrikken als je de prijzen ziet voor iets simpel als een meeneemkoffie (€4,5 voor een small size coffee).

 

Roadtrip op een motorcycle: Miami – Key West

Tijdens het trimester in New York zou al snel duidelijk worden dat een uitstapje naar een andere staat niet verantwoord zou zijn. Maar ik kon het niet over mijn hart verkrijgen niet minstens één reis te maken. Logische keuzes waren Boston en Chicago, twee steden die ik doodgraag zou bezoeken en waar ik nog nooit ben geweest.

Maar als je vriendje klaagt dat hij zijn Enfield mist en jij vindt het eigenlijk best wel leuk om achterop te zitten, dan is het maar een kleine moeite om “epic roadtrips in usa” in te geven in Google. Het meest voor de handliggende is natuurlijk Route 66, maar die is een beetje lang voor een weekend natuurlijk.

Al snel dook de Overseas Highway van Miami naar de Florida Keys op in de lijsten. Enkele jaren geleden reed ik al eens met mijn papa en broer deze wondermooie route, maar ik kon me meteen voorstellen hoe het moest zijn om dat op een Harley (bijvoorbeeld…) te doen. Ik stelde het voor en het plan werd meteen goedgekeurd. Niet lang daarna werden de tickets geboekt.

miami-key-west-motorcycle

The three of us right before leaving to Key West

Op een donderdag na de les gingen we snel naar huis om onze zakken te pakken. Zowel de luchthaven van JFK als La Guardia liggen op hetzelfde eiland als Queens, waar wij woonden, en La Guardia was maar tien minuten verwijderd van ons appartement. Desondanks is het in Woodside altijd al moeilijk een taxi te bemachtigen dus wilden we het ook niet té nipt maken.

Eenmaal op de luchthaven kochten we nog snel iets om achter onze tanden te steken. Op het vliegtuig schreven we een paper die afmoest tegen maandag. Zo doen we dat, studeren onderweg!

De eerste nacht sliepen we in Miami Beach in het Art Deco district. Dat zou onze goedkoopste nacht zijn van de hele trip (€86 voor de Airbnb). ’s Avonds maakten we nog een wandeling langs de promenade. Ik moet zeggen dat ik me Miami een pak drukker en levendiger herinnerde! Het was er echt doods…

key-west-miami-sunset

De volgende ochtend gingen we, gepakt en gezakt na een uitbundig ontbijt dat ons voor een lange tijd gevuld diende te houden, op zoek naar een motorshop waar we een deftige motorfiets konden huren die ons naar Key West en terug kon voeren. Dat vonden we na een uur rondlopen bij EagleRider. We huurden een Yamaha Star 650 (incl. helmen, zijzakken en all-round insurance).

Met mijn iPhone als GPS waren we rond het middaguur eindelijk op weg. Het was een zonnige dag, we werden aangeraden voldoende te drinken en zonnecrème te smeren want het was ongelofelijk warm en vochtig die dag. Na een uur of 40km was ik al aan een pauze toe. Ik ben het niet gewoon van zo lang op een motorfiets te zitten en het is verdomd zwaar. De wind slaat van alle kanten tegen je aan en de trillingen van de motor zorgen voor een slopende workout. Na een korte stop vertrokken we voor de volgende 230km.

Net zoals ik had gehoopt waren de uitzichten onderweg adembenemend. De Overseas Highway is een reeks bruggen die je over helderblauw water van eiland naar eiland voeren in de Florida Keys. Aan de ene kant is de Florida Bay en aan de andere kant de Pacific Ocean. We stopten nog een keer of twee kort om te eten en drinken (bij de leuke The Wreck Galley & Grill, waar we nog meer bekijks hadden met onze bike dan op de voorgaande plaatsen) en te tanken (wat dan weer wel goedkoop was) en te schuilen voor een korte regenbui. De laatste tussenstop was om van de zonsondergang te genieten. Een van de voornaamste redenen waarom ik per se helemaal tot in Key West, het meest zuidelijke punt van Amerika, wilde rijden was om naar de bekende zonsondergang te kijken.

key-west-sunset

Eenmaal in Key West was het al donker. De zoektocht naar een motel waar er 1) nog een kamer vrij was en dat 2) aan een redelijke prijs was redelijk moeilijk. Uiteindelijk keerden we terug naar onze eerste keuze, de Spanish Gardens Motel, en installeerden ons voor één nacht in een redelijk ruime, propere kamer. We klommen al snel terug op de motorbike om nog een hapje te gaan eten (maar de meeste restaurants waren al gesloten, dus eindigden we, zoals wel vaker, in een sports bar).

De volgende dag begonnen we al aan de terugrit naar Miami. Ik zag het niet zitten om de volledige 270km opnieuw op één dag af te leggen. Mijn hele lijf was stijf en (sorry, too much information…) mijn kont deed ongelofelijk veel pijn. Het leek me beter om de reis op te splitsen en daarna nog telkens wat voor school te werken. We hadden tegen woensdag immers een examen voor Finance!

We maakten eerst nog een rondje op Key West want de vorige dag hadden we het eiland alleen in de donker gezien. Onderweg sloegen we hier en daar nog eens af om wat rond te kijken en te lunchen (bij Kiki’s Sandbar). Toen we na 80km het eiland Marathon bereikten, besloten we daar te stoppen, wat voor school te werken, te zwemmen en te slapen. We boekten een kamer voor één nacht in Coconut Cay Resort & Marina, die heel ruim en proper was. ’s Avonds aten we in het lokale ale house waar de locals vrolijk dansten op country rock.

key-west-marathon

De volgende dag reden we eerst tot in Key Largo waar we in een strandbarretje iets te drinken namen terwijl we hoopten dat de file op tijd voorbij zou zijn voor de storm die beloofd was zou komen binnenrollen over de Keys. De file maakte de rit bovendien extra zwaar omdat de 190km die we nog moesten afleggen eens zo lang duurde…

Onze volgende grote stop was bij mijn tante die in Coral Gables woont. We hadden nog net tijd voor een koffie en babbel, maar dan moesten we al weer verder om onze vlucht naar New York nog te halen. Al snel stonden we terug in Miami om de motor terug te brengen. Dat verliep supervlot en we bedankten EagleRider voor deze leuke ervaring. Een taxi vinden verliep moeizaam. Maar we haalden gelukkig toch nog onze vlucht dankzij een vreemde, maar op een grappige manier, Jamaicaan ons naar Fort Lauderdale Airport bracht.

Tijdens de vlucht probeerde ik voornamelijk een niet-pijnlijke positie te vinden voor mijn gesloopd lijf en ondertussen een hoofdstuk Finance in mijn hoofd te stampen. Maar tussendoor bleven er ook glimpen van de wondermooie rit door mijn hoofd flitsen en ik wist dat, ondanks het afzien en hard labeur, dit een van de mooiste en uniekste reizen zou zijn die ik ooit nog zou maken (ik bedoel, zie je mij al die hele rit doen op mijn eentje op een motorbike?!).

key-west-overseas-highway

Waar(naar) zou jij wel eens een roadtrip willen maken? Zou je dat dan doen op een motorcycle of met een auto?

Up-to-date

Werden er de laatste tijd nog interessante, nuttige artikelen online gepubliceerd die het delen waard zijn? Zeker weten! Ik heb ze voor jullie verzameld en deel ze hieronder met jullie. Als je je verveelt tijdens de les, nog snel iets wil lezen voor het werk of niets te doen hebt tijdens de lunch is hier wat leesvoer om je bezig te houden! Enjoy!

Hoe ga je op vakantie zonder vakantiestress? – Als jij op reis gaat en graag op en top voorbereid bent, moet je misschien dit artikeltje eens lezen. Zelf deed ik al deze dingen stap voor stap – en doe dat soms nog als het echt nodig is – maar ik probeer tegenwoordig meer te denken van: we zien wel en we zullen het wel overleven. Hoe zit dat bij jou?

Inpakken als een pro! – Als je nog wat meer voorbereidingstips wil, zijn hier wat inpaktips die je misschien nog niet kende. Zelf ben ik dol op inpakken en me verbeelden waar ik dat allemaal zal aandoen. Is het iets waar jij eerder tegenop kijkt?

Dit zijn deze zomer volgens Lonely Planet de mooiste vakantieplekjes van Europa – De zomer is net voorbij, dus laten we even een balans opstellen. Ben jij inderdaad naar één van deze locaties geweest afgelopen zomer of liet jij je niet leiden door aanraders/de kudde en koos jij at random? Zelf ben ik wel naar Sevilla geweest, maar dat was in de herfst (dan zijn de temperaturen ook nog eens een pak aangenamer!).

Gratis doen in de 12 duurste steden – Ik ben dol op gratis activiteiten! Volgens mij is dat zeker typisch voor studenten. Gratis activiteiten zoeken in dure steden als Parijs en New York perkt het dieet van je portemonnee merkbaar in en voor studenten telt elke cent. Maar ik denk dat dit artikel voor iedereen wel interessant is!

10 geweldige droomtrips in Spanje – Ooit, op een dag, zou ik dolgraag een roadtrip in de US doen en mijn droom om alle Amerikaanse staten te bezoeken waarmaken. Als dat niet moest lukken, wil ik zeker genoegen nemen met een roadtrip in Spanje. Zou jij deze locaties ook op je bestemmingenlijst zetten? Vergeet ook zeker niet de links met nog meer informatie te checken als je iets interessants ziet!

Zin in een roadtrip? Dit is de langste ter wereld! – Nu we toch over roadtrips bezig zijn. Even overdrijven? Zou jij het willen doen, de langste roadtrip ter wereld?

Londen Tips: 16 bezienswaardigheden – Je gaat naar Londen en wordt overweldigd door wat er allemaal te zien, doen, beleven valt. Wat je eigenlijk nodig hebt is een duidelijke lijst van wat je zeker niet mag missen. Wel, hier is een uitstekend voorbeeld van zo’n lijst. Zelf schreef ik natuurlijk ook al blogposts over Soho, Camden Town en Greenwich. Bijhorend bij dit artikel van Explorista kan je ook nog altijd ontdekken hoeveel een citytrip naar Londen kost.

Waarom toerist zijn oké is – O ja, hier heb je haar nog een keer. Ik moet dit gewoon met jullie delen omdat het voor mezelf heel veel duidelijk maakte. Zelf kies ik er soms bewust voor om toeristische dingen te doen en andere keren weer van het uitgestippelde pad te gaan. Maar zoals Explorista schrijft, elke reisstijl is oké. Er is geen juiste reisstijl. Ik voel me persoonlijk het beste bij afwisselen tussen de toerist uithangen en helemaal anti-toerist zijn. Hoe reis jij het liefst?

Heb je nog iets interessants gelezen, iets dat het waard is om met mij of anderen te delen? Is er een bepaald onderwerp waar je graag meer over wil lezen? Laat het me zeker weten!