September 2015: Ontmoetingen, ontdekkingen, ontplooiingen

September ging er helemaal om mijn klasgenoten beter te leren kennen. We gaan immers een vol jaar samenleven en dan wil je wel weten met wie je dat precies gaat doen! Laat me even de leukste, memorabele gebeurtenissen op een rijtje zetten.

3CMGM-AMS

Citytrip & City Game Antwerpen

Na de teambuilding nodigde ik iedereen die wou uit voor een een leuk uitstapje in Antwerpen waarbij ik hen het beste van ’t stad liet zien. De Meir, de Stadsschouwburg, De Stadsfeestzaal, Den Botanique, de Kathedraal, de Grote Markt, het Steen, het Vleeshuis, de Vlaeykensgang… You get the picture. En wafels van Desirée de Lille konden natuurlijk niet ontbreken!

Zo een tour deden we opnieuw tijdens de Antwerp City Game, een virtueel spel in de stad waar de hele school aan meedeed. We hadden die dag een volledig semester inleiding tot financiële verslaggeving in zes uur tijd gehad. Dat zo’n intensief spel er nog eens achter kwam, zorgde er wel voor dat ik doodop was tegen het einde van de dag. Het was echter superleuk – we moesten in teams van vier allerlei opdrachten uitvoeren en virtueel op andere teams schieten. Echt iets voor mij! Het was dan ook de eerste keer dat ik eens meteen de leiding nam. We hebben niet gewonnen, maar dat was slechts bijzaak. En ook dan waren er wafels aanwezig! Die werden die dag gratis uitgedeeld tijdens een promotieactie van een kledingwinkel. Leuk toeval!

  

Welcome to my hometown!

Een bezoekje aan een echte Vlaamse stad zoals Mechelen, waar ik al mijn hele leven woon, kon natuurlijk niet ontbreken! Wat ik leuk vond, was dat mijn nieuwe klasgenoten echt de moeite deden van wat op zoek werk te doen en dingen voor te stellen die ze wilden zien. Ik was zelf bijvoorbeeld nog nooit naar onze brouwerij ’t Anker geweest, dus brachten we daar een bezoekje. We beklommen ook de bekende Sint-Romboutstoren en aten typisch Belgische maaltijden, zoals stoofvlees. Het doet me deugd dat ik nog vaak mag horen dat ze blij waren dat ik mijn thuisstad in alle geuren en kleuren heb laten zien!

Rotterdam-3CMGM

De grens over naar Rotterdam

Natuurlijk zijn we ook eens de grens over gegaan. Enkele meiden spraken over een uitstapje naar Nederland en meer bepaald Rotterdam. Meteen vroeg ik of ik mee mocht gaan en bood ik aan te rijden. Ik voelde me nog steeds een beetje verantwoordelijk om de buitenlanders te “begeleiden” bij hun eerste uitstapjes in Europa. En laat ons eerlijk zijn… ik zeg nooit nee tegen een leuk tripje! Wat je zoal kan doen in Rotterdam lees je hier.

3CMGM-AMS

Soms ook nog eens naar de les…

Natuurlijk is het niet allemaal rozengeur en maneschijn. We moesten ook af en toe eens naar de les! Ik was een beetje zenuwachtig: zou ik het wel aankunnen? Naar een management school gaan als talen- en communicatiestudentje is best een grote stap!

Zowat elke week komt er een nieuwe leerkracht uit telkens een ander deel van de wereld: Ierland, UK, Iran, België, Zuid-Afrika, Australië… We hebben ze allemaal gehad!

Onze eerste les was met de inspirerende Jamie Anderson. Een betere introductie konden we niet hebben! We spraken over de strategie achter Lady GaGa en bekeken wat het betekent om “succesvol” te zijn. Verder leerden we ook hoe de Europese Unie in elkaar zit, leerden we een “marrrket analaajsis” op te stellen en kwam Wayne Visser ons meer vertellen over Corporate Social Responsibility. Een andere prof legde ons dan weer uit wat business drivers zijn. En wie had ooit gedacht dat microeconomie zo leuk kon zijn?

We kregen een les over hoe je moet presenteren en ik had mijn eerste ervaring in groepswerk met mensen uit verschillende culturen. Wat op zich best een culture shock was. Indiërs hechten duidelijk belang aan andere dingen! En ze hebben later ook toegegeven dat ze nog nooit in teams hebben gewerkt en het concept ook niet helemaal snappen. Dat belooft voor de toekomst! Uiteindelijk hebben we er het beste van gemaakt.

3CMGM

Het was een geweldige, volle, boeiende eerste maand en het smaakte naar meer! Ik leerde meer over de economische en business wereld, ervaarde meer en grondiger de cultuurverschillen tussen België en India en had nog tijd over voor leuke dingen. Oktober ziet er al even veelbelovend uit!

 

rotterdam

Weekendje weg: Rotterdam

Vorige week schreef ik al hoe ik een last-minute tripje plande naar Nederland toen ik ontdekte dat ik enkele dagen vrij had van mijn zomerjob. We trokken naar Utrecht, een populaire studentenstad in ons noordelijke buurland en ontdekten dat er meer te zien is dan alleen Amsterdam. Na ons bezoek aan Utrecht, reden we door naar Rotterdam, waar ik een hotel had gevonden waar ik al langs eens een nacht wou doorbrengen: Citizen M.

skyline-rotterdam

Accommodatie

Citizen M is een concept. Ik kwam voor het eerst een van hun # hotels tegen toen ik het busstation zocht in Glasgow voor mijn nachtelijke rit naar London. Op mijn eentje is een hotel natuurlijk te duur. Ik zeg ook altijd dat een hotel te saai is als je alleen bent – daarom prefereer ik Couchsurfing en AirBnb – maar in Citizen M kan je je als single ook perfect bezig houden.

Je moet de hotels eigenlijk zo bekijken. Elk hotel is een gemeenschap in een soort stad. Op de eerste verdieping heb je een gemeenschappelijke ruimte. Er zijn enkele woonkamers waar je uit een heleboel boeken kan kiezen en zelfs bij een haardvuur in een egg chair tot rust kan komen. Alles is bovendien aangekleed in een perfect staaltje van interieur architectuur.

Je checkt jezelf in aan een van de self-help computers die er beschikbaar staan. Als het weinige personeel dat toch nog beschikbaar is, ziet dat je voor de eerste keer in een Citizen M hotel bent en je weg er nog niet kent, schieten ze je meteen te hulp. Het personeel komt zelf van over de hele wereld en slaat graag een babbeltje met je.

Op de gelijksvloers kan je ook plaatsnemen aan de bar of een van de gemeenschappelijke grote tafels. 24/7 kan je er terecht voor “vers” eten en een drankje. Ik zeg “vers” omdat het ontbijt ’s morgens echt wel vers is, maar de “warme” maaltijden moet je wel in een bakje opwarmen in de microgolf. Het is een leuk idee, maar vanwege de prijs hebben wij geen gebruik gemaakt van deze service. Wij kozen ervoor om ook culinair Rotterdam te verkennen. In de stad zelf dus.

In de hoop dat het zou stoppen met regenen, besloten we eerst uitgebreid onze kamer te ontdekken en ons op te frissen. Ik was in de hemel. Met een tablet kon je zowat alles bedienen in de kamer. De blinds, de gordijn, de lichten (én sfeerverlichting), de tv, de muziek… Een hypermoderne kamer dus.

Citizen M heeft alleen kingsize tweepersoonsbedden. Awesome! En in elke douche kan je kiezen welke kleur van de regenboog je als sfeerverlichting wilt. Cool he? Je hebt ook de keuze uit een hele collectie van de nieuwste films. Wij hebben na het avondeten gekozen om niet in de regen te gaan rondlopen, maar The Theory of Everything te bekijken in ons kingsize bed onder het genot van twee cocktails die we aan de bar hadden besteld. Ja, soms mag het eens wat anders zijn. De boog moet niet altijd gespannen staan!

Eten & Drinken

De avond dat we aankwamen in Rotterdam, besloten we in de buurt van het hotel iets te gaan eten. Met al die regen wilden we liever niet te ver lopen. We kozen uiteindelijk voor Mooii en het verrassingsmenu dat ze daar serveerden (ik zal dan ook niet verklappen wat we gegeten hebben, maar het was heel lekker!).

rotterdam-mooii

We waren eigenlijk op zoek naar de Urban Espresso Bar, waar we wilden ontbijten. Dat vonden we echter niet en zo kwamen we toevallig in 1NUL8 terecht. Deze brasserie/wijnbar is in Amerikaans Californische stijl ingericht en dat was wat onze aandacht trok. Om in stijl te blijven met het interieur genoten we van enkele American-style pancakes met twee soorten zelfgemaakte confituur. Mmmm…

pannekoeken-rotterdam-1NUL8

We bezochten in Rotterdam natuurlijk ook de Markthal. Het is zowel een appartementencomplex (de boog) als een overdekte markt waar je streekproducten en allerlei andere dingen vindt. We hebben hier toch wel enkele uren doorgebracht!

Oud & Modern Rotterdam

Na Wereldoorlog II, toen Rotterdam helemaal platgebombardeerd werd, moest de stad helemaal heropgebouwd worden. Daarom zie je er veel meer moderne staaltjes architectuur dan in vele andere steden in Nederland. Daarom zie je naast oudere gebouwen de hoge torens de lucht in reiken.

Ik laat de foto’s wel voor zich spreken.

Hotel New York

We namen de ferry van het New York Hotel om op een leuke manier het ‘eiland’ te bezoeken. Van hieruit vertrokken vroeger de schepen naar Amerika. Je kan op de gelijksvloers van het hotel rondlopen. Rondom het hotel zal je ook nog mooie uitzichten op de “skyline” van Rotterdam terugvinden.

hotel-newyork-rotterdam

Een brug verder vind je ook nog een leuk concept: Fenix Food Factory. Binnenin vind je allerlei standjes met biologische voeding. Buiten bestelden we een Rotterdam burger. Die smaakte ons na al dat wandelen bijzonder goed! Vanuit deze hoek heb je opnieuw een mooi uitzicht, deze keer natuurlijk op het New York hotel en enkele andere torenhoge gebouwen.

Euromast

De Euromast is met 185m de hoogste toren in Nederland die je kan bezoeken. Wil je mooie panoramische foto’s maken? This is the place to be!

In de zomer kan je vanaf het platform abseilen. Je kan er ook lekker gaan eten (reserveren is wel noodzakelijk) en/of verblijven in 1 van de 2 hotelsuites die er geïnstalleerd zijn.

Utrecht vs. Rotterdam

Afgelopen maand bezocht ik twee uitersten in Nederland: het authentieke, studentvriendelijke Utrecht en het moderne, architecturale Rotterdam. Uiteindelijk moet ik zeggen dat mijn voorkeur toch uitgaat naar Utrecht. Ik hou altijd net iets meer van kleine, gezellige straatjes dan torenhoge gebouwen. Maar beide steden hebben me er wél van overtuigd dat ik wat meer naar Nederland zou moeten gaan. Nooit gedacht dat het er zo leuk kon zijn!

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.