10 Fun Things To Do in Kolkata

(Click here for NL)

When people come to India for the first time, chances are they either spend their vacation laying on the tropical beaches in Goa or visiting all the touristic hot spots of the Golden Triangle (Delhi, Agra, Rajasthan). Which is totally fine and I wouldn’t recommend you to do anything else! Go for it!

But hardly anyone makes it to Kolkata (or Calcutta) on their first visit. And that’s a shame if you ask me.

Kolkata still has a lot of visible elements from the British occupation: tree-lined streets, the British cabs, the architecture… It makes for a whole different vibe than other big Indian cities.

The city is a lot easier to understand than Delhi, in my opinion. Yet, Delhi is where most people start their adventure.

If you make it to the capital city of West Bengal, you’ll be in for a treat! I traveled here in a small group, but also alone. I’ve never felt unsafe, but rather soaked up the vibe of the city. I wouldn’t go out alone at night, though, but then I wouldn’t in any place in India. Hotel staff in Kolkata will even recommend you to return to the hotel by a certain time if they see you’re traveling alone.

I went home with a backpack full of books, too! You’ll find book stores everywhere, books are sold on the street as well. And, well, it’s just a lot more affordable than buying them in Europe :)

Because I want more people to visit this awesome city, I have made a list of 10 Fun Things To Do in Kolkata when you’re going for the first time.

Fun things to do in kolkata

Source: Travel Marvel

10 Fun Things To Do in Kolkata

1. Visit South Park Cemetery

Visiting a cemetery doesn’t have to be morbid. South Park Cemetery is the biggest Christian cemetery outside of Europe and (almost) looks more like a park than an actual cemetery. This may be because many young couples and groups of “brave” youngsters hang out around the tombs. As you may have guessed by its name, the location of this must-visit is at the popular Park Street. It is definitely worth a visit. Remember to register with the concierge when you enter. You don’t want to get locked up inside a cemetery, do you?

2. Discover the Flower Market

The flower market of Kolkata can be found at the foot of the Howrah bridge and is a colorful, busy, “happening” place. The market is open basically 24/7, but the best time to visit is early in the morning when they deliver the fresh flowers. I haven’t yet been able to visit this place myself because it is a little out of the way, but from what I have heard, read, and seen it is definitely something I’d recommend!

fun things to do in kolkata flower market

Bron: Corbin Stree House

3. Stroll around in the Park Street Area

Park Street is just as lively as the center of London. The fact that Kolkata is full of British cabs and that the roads are lined up with trees instills the feeling even more that Kolkata once used to be occupied by the British. You’ll find many Western restaurants, modern Indian food places, bars and clubs etc. It’s a nice change if you’ve been traveling around India for a while. Basically, if you don’t know what to do, you come here!

4. Go for a Walk by the Howrah River

I, myself, went for a walk on the boulevard by the Howrah River at sundown. As soon as night falls, though, all the mosquitos come out (so come prepared with long sleeves!). Nevertheless, the view of the city lights on the other side of the river and the view on the beautifully lit and iconic bridge of Kolkata make for a very romantic place to stroll with, say, your boyfriend or girlfriend.

fun things to do in kolkata park street cemetery

Source: Flickr

5. Chill in the Gardens of Victoria Memorial

The Victoria Memorial itself is quite beautiful and you can visit the museum inside (don’t enter if you think it will be cool inside the building because it’s even hotter inside than outside). The Memorial was finished in 1921, after 15 years of work, and was built in honor of Queen Victoria of Great-Britain. (You may have guessed that already, right?) The gardens around the building are worth a walk as well. I tend to move here later in the day to avoid the hottest hours of the daytime. In addition, the gardens and Memorial turn out to be beautifully lit at night and the lights reflect beautifully in the pond at the back.

6. Take a Look around in Quest Mall

The Quest Mall is worth a visit just for its architecture, inside and out. Most shops are slightly out of my price range, but you’ll also find the likes of Vero Moda as well as an Inox cinema.

Fun Things to do in Kolkata

Source: questads

7. Have Food at One Step Up and Eat Good Food

A restaurant that was recommended to me by a local is One Step Up in Park Street. We went twice because we missed Western food sooo much and the food was just that good. Another nice looking place I discovered, but didn’t get a chance to eat at myself, is Eat Good Food. It is close to Quest Mall and its menu contains original dishes at a decent price. (Here’s a recent article from the Telegraph India about this place.)

8. Indulge the Book Lover in Yourself

Almost everywhere you go you’ll see books for sale – both on the streets and in stores. On the street you can buy both new and second-hand books at cheap rates. In some stores, like the Oxford Bookstore, you can immediately crawl up in a sofa and start reading the book you just bought with a cup of coffee. Just like in the British Waterstones really! This particular book shop is a landmark in Calcutte. Founded in 1920, but no connection Oxford University Press.


9. Pick the “Boat Ride by Night”

It was actually the second time I went to Kolkata that I did the boat ride on the Howrah river. I was disappointed because it is one of those things my friends really recommended to me. You can take the boat from Princep Gath. Having been on the ride, I have to say it wasn’t worth the money after all. They just take you 100m to the left and 100m to the right. But I guess, if you take some beers with you, it could still be fun.

10. Have a Good Time at Nicco Park

Yes, in India, too, they have amusement parks! Of course, they don’t all look like a Six Flags (although apparently, these kinds are there too). You should imagine Nicco Park specifically to be more like a huge-sized fun fair. The reason we went to Nicco Park was basically that I really wanted to see an Indian theme park. Also, we wanted to leave the overheated city and have some fun.

Budget tip: we chose the day ticket (250 rupees) instead of the all-in pack (500 rupees). The difference is that with the day pass you still have to pay extra for some of the more ‘spectacular’ rides, which is not the case for the all-in pass. We decided that for us the extra rides were not worth the extra pay. There were only three rides we paid a little more for, but this still made the day ticket more economical in the end.


I could live in Kolkata for a while, but not forever. Would I recommend you to add Kolkata on your list of must-visits in India? Definitely! More so than Delhi, Kolkata is a good introduction to India: it is a big city, but not as crowded as Mumbai or Delhi. Only if there is a strike, you can’t count on anyone. (Yes, talking from experience here!)

This list of 10 fun things to do in  Kolkata is obviously relatively short. There’s a lot more to discover. I am looking forward to hearing about your adventures in Kolkata as well!

Pin this post for later!

fun things to do in kolkata pin

10 Musts voor je eerste bezoek aan Lissabon

Lissabon is een stad met een eigen karakter. Het is een levendige, culturele bestemming dat ongelofelijk veel te bieden heeft. Hier beleefde ik trouwens ook mijn eerste Couchsurfing ervaring.

Tijdens mijn Erasmus in Barcelona ging ik op city trip naar Lissabon, mijn eerste keer in de stad en in Portugal zelf. (Pas nadat ik er was aangekomen besefte ik dat er een uurverschil is, haha!) Tijdens mijn drie dagen in Lissabon heb ik de belangrijkste dingen kunnen meepikken. En dat waren deze tien musts die je absoluut niet mag missen!

Lisbon is a city with its own character. Being a lively, cultural destination, it has a lot to offer. By the way, my first couchsurfing experience actually happened here!

During my Erasmus in Barcelona, I flew over to Lisbon for a city trip. It was my first time in the city. Well, in Portugal, too. (And only after I landed I realized there was a time difference of one hour, haha!) I stayed in Lisbon for three days and was able to visit the most important sights. Here are the ten musts you absolutely cannot miss when visiting Lisbon!

10 Musts voor je eerste bezoek in Lissabon

lisbon sao cristovao fado vadio

1. Escadinhas de São Cristovão

In de Mouraira wijk vind je de iconische trappen Escadinhas de São Cristóvão. De muurschilderingen zijn een eerbetoon aan de fado die hier is ontstaan. Er hebben verschillende kunstenaars aan meegewerkt die in de straat zelf wonen en dus elke dag hun eigen werk kunnen bewonderen.

In the Mouraira neighborhood, you’ll find the iconic Escadinhas de São Cristóvão stairs. The murals in this street are a tribute to the fado music which was founded here. Different artists, all living in this same street, worked together on the graffiti. And every day, they get to enjoy their own work. 

2. Tram 28

De gele Tram 28 neemt je mee doorheen verschillende wijken in Lissabon. Het is een echte must voor toeristen en daardoor kunnen de wachttijden in de piekseizoenen hoog oplopen. Zelf ben ik opgestapt aan Martim Moniz en uitgestapt boven op de heuvel in de Alfama wijk. Het kost €2,9 als je een ticket koopt aan boord. Oppassen voor dieven!

The yellow Tram 28 takes you for a ride around different neighborhoods of Lisbon. It’s a must-do for tourists and therefore the waiting lines can get very long in the high season. I boarded at Martim Moniz and got off on top of the hill in the Alfama neighborhood. Buying a ticket on the tram will set you back €2,9. Beware of pickpockets!

feira de ladra lisbon lissabon

3. Feira de Ladra

Als je boven in Alfama uit de tram stapt en je weg vervolgt naar beneden, kom je onderweg aan je linkerkant een mooie kerk tegen met daarachter de dievenmarkt. Deze heet zo omdat er superveel pickpockets rondhangen! Leuk om er eens rond te neuzen. Je komt er de gekste dingen tegen! Bovendien is het nog relatief onontdekt door het grote publiek!

Get off the tram up in Alfama and make your way back down. On your left, you’ll see a pretty church and behind it you’ll discover Feira de Ladra, the thiefs market. This bi-weekly flea market is called this way because of the great number of pickpockets hanging around this place. It’s a fun market to wander around in. And most importantly: it’s relatively undiscovered by the big crowds!

4. City lights gezien vanuit het vliegtuig

Toen ik naar Lissabon vloog, was het al donker toen ik aankwam. En wat een uitzicht! Lissabon is een van de mooiste verlichte steden die ik ooit al uit een vliegtuig gezien heb. Echt waar! Probeer een van je vluchten zeker ’s avonds te plannen en reserveer je stoel naast het raam. (Jammer genoeg zijn mijn foto’s echt té slecht om hier te plaatsen. Het zal dus een verrassing voor je zijn!)

When I was on my flight to Lisbon, it was already dark outside upon arrival. What a view, though! Lisbon is by far one of the most beautifully lit cities I’ve ever seen from a plane. Try to make one of your flights here a night flight. Oh, and take the window seat, of course! (Unfortunately, my pictures are way too bad to post here. I guess the view will remain a complete surprise for now!)

torre de belem lisbon lissabon

5. Belém

Volgens mij kan je wel zeggen dat enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden van Lissabon in het westen liggen en meer bepaald in Belém. Je kan de bus of de tram nemen om erheen te gaan. Bekijk zeker Torre de Belém (naar binnen gaan kost meer dan het waard is), overweeg een pasteis de nata te proeven bij Pasteis de Belém (het bestaat al sinds 1837!) en bewonder het Monument of Discoveries. Rust even uit op de oevers van de Taag rivier.

I think I can safely say that some of the most important sights of Lisbon are located in Belém. Take the tram or bus to get there. Make sure to take a look at the Torre de Belém (but don’t go inside, it costs a lot more than its worth), consider trying the typical pasteis de nata at Pasteis de Belém (which exists since 1837!), and admire the Monument of Discoveries. Relax for a while on the banks of the river Taag. 

6. Praça de Comercio

Een van de grootste pleinen van Europa ligt hier in Lissabon: Praça de Comercio. Vroeger was een belangrijke locatie in Portugal om handel te drijven. Verken het plein en ontdekt alle leuke details.

One of Europe’s biggest squares can be found right here in Lisbon: Praça de Comerio. It used to be a place of great importance to Portugal, as it was a main gateway for trade. Wander around and discover all the details of this huge square. 

rossio lisbon lissabon

7. Rossio Plein & Station

In hartje Lissabon ligt een plein zoals ik er nog geen ander heb gezien: het Rossio plein. Spring zeker eens binnen in het gelijknamige station, dat er trouwens meer uit ziet als een stadhuis dan als een station. Hier neem je de trein naar Sintra, de ideale dagtrip vanuit Lissabon. Je bent er op een half uur en betaalt een paar euro heen en terug.

In the heart of Lisbon you’ll bump into the one of a kind Rossio Square. Pop in to the Rossio train station as well (which, by the way, looks more like a town hall than a station). If you wanna go to Sintra, here’s where you catch your thirty-minute ride. It’s just a few euros for a return ticket. 

8. Chiado & Bairro Alto

Chiado is de populaire shoppingbuurt. Het is een geliefde plek voor kunst, literatuur en good food liefhebbers. Loop zeker eens door Rua Garret en Avenida de Liberdade en kijk of je een plaatsje vindt bij A Brasileira, een van de oudste cafés in de wijk. Naar Bairro Alto ga je voornamelijk om ’s avonds een stapje in de wereld te zetten.

Chiado is the popular shopping area of Lisbon. It is a favored place for art, literature and good food. Stroll down the Rua Garret and Avenida de Liberdade, and see if you can get a seat at A Brasileira, one of Chiado’s oldest cafés. If you want to hit the town at night, Bairro Alto is the place to go! 

lisbon lissabon
lisbon lissabon sao jorge castelo

9. Panorama uitzicht vanaf Castelo de San Jorge

Hoewel de ruïnes van Castelo de San Jorge op zich al de moeite van een bezoek waard zijn, ging ik vooral voor het uitzicht over de rivier Taag en de rode daken van de stad. Het kasteel bevindt zich op een hoge heuvel in de Alfama wijk en overleefde amper de zware aardbeving van 1755 die destijds vernieling zaaide in de stad. Nu is het kasteel grotendeels gerestaureerd.

Even though the ruins of the San Jorge Castle are worth a visit in their own right, I mostly went to enjoy the view over the river Tagus and the red roofs of the city. The castle is located on a high hill in Alfama and barely survived the earthquake of 1755 which caused so much destruction all over Lisbon. Now, the castle is mostly restored to its former glory. 

10. Elevador de Santa Justa

Een andere manier om van het uitzicht over Lissabon te genieten, is door de Santa Justa lift te nemen. De constructie werd in de 19de eeuw gebouwd uit smeedijzer en afgewerkt in neogotische stijl. De bedoeling is wandelaars snel en efficiënt naar de kerk te brengen op de Carmo heuvel, maar vandaag genieten toeristen dus vooral van het uitzicht. Een retourtje in de lift kost iets meer dan €5. Als je een 24-uurs ticket neemt voor het publiek transport in plaats van de ViaViagem kaart, dan is een ritje met de lift inbegrepen (maar niet het uitkijkplatform).

Another way to enjoy panoramic views over Lisbon, is by going up in the Santa Justa elevator. It was constructed in the 19th Century, built out of wrought iron and designed in neo-gothic style. The original purpose was to make it easy for visitors of the Carmo church the go up the Carmo hill, but today it’s mainly tourists going up to enjoy the view. A return ride costs a little more than €5. If you have a 24h ticket for Lisbon’s public transport, than you can take the ride for free (but you’ll still have to pay the fee for the viewing platform). 


Ten slotte zijn hier nog enkele tips om het meeste uit je trip te halen. 

  1. Getting around

De goedkoopste verbinding tussen de luchthaven en het centrum is de metro: je koopt een Viva Viagem kaart voor 50 cent en laadt een bedrag op naar gelang hoe vaak je de kaart wenst te gebruiken.

The cheapest connection between the airport and the city center is the subway. Buy a Viva Viagem card for 50 cents and top it up with a certain amount of money (depending on how often you’re planning to use it). 

  1. Time difference

Ik heb het eerder al vermeld, maar je kan dus best de klok een uurtje terugdraaien als je vanuit de Brusselse tijdszone vertrekt.

I’ve mentioned it above, but you might wanna consider turning the clock back one hour coming from the Brussels timezone. 

  1. Bring the right shoes

Lissabon is gebouwd op heuvels. En de straten zijn meestal aangelegd met kasseien. Hou hier dus rekening mee en laat je hoge hakken misschien best thuis :)

Lisbon was built on hills. And most roads are covered with cobblestones. So keep this in mind and maybe leave your high heels home :)

Pin it for later!

Kopie van smoothie

11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken

Ik denk dat ik in Mexico elke dag wel nachos met guacamole heb gegeten. Het is een standaard aperitief hapje eigenlijk. Eigenlijk ben ik nooit zo zot van nachos geweest. Ik ben ooit een keer erg ziek geweest van Doritos met vervallen dipsaus en heb een trauma overgehouden aan driehoekige chips.

Maar zoals wel vaker het geval is, maken de natives de lokale gerechten nog steeds het beste. Al het Mexicaanse eten was superlekker in Mexico! Soms had ik natuurlijk wel eens behoefte aan wat anders. Een sappige steak, een heerlijke pasta, pittig Aziatisch…

Ik heb een lijstje samengesteld met een heleboel adresjes waar er altijd wel iets iets om je vingers bij af te likken en je ogen bij uit te kijken. Zoek niet verder! Er is voor elk wat wils.

11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken


Bron: Wild Terrains

Mandarina, Isla Holbox

Dineren op het strand. Live muziek gemixt met de golven van de zee. Heerlijk eten in een gezellige sfeer. Wat meer kan je nog willen? Het restaurant maakt deel uit van het hotel Casa las Tortugas.


Bron: Tripadvisor

El Atrio del Mayab, Valladolid

Voor de typische gerechten van Yucatan kan je hier terecht. Poc chuc (met varkenvlees), sopa de lima (met citrus), ceviche (salades met vis)… Je vindt het hier in opperbeste kwaliteit. Vraag om een tafeltje achterin op het binnenpleintje.

mercado-food market-mexico

Bron: Tripadvisor

Mercado 60, Merida

Tijdens een avondwandeling ontdekten we de food market Mercado 60, ongeveer halverwege tussen Parque de Santa Lucia en Parque de Santa Ana. Drukbezocht, gezellige sfeer. Kies wat je wil!

Del Cielo, Tulum

Het stond op verschillende plaatsen aangegeven als het beste ontbijt van Tulum en het mocht er zeker zijn! Een uitgebreid en gezond menu. Heerlijke, versgemalen koffies in mokken die menen dat het drankje made in heaven is. En dat in een hipster sfeertje. Ik vond het alvast geweldig!

colibri juices mexico

Colibri, Isla Holbox

In een land als Mexico heb je al eens zin in een sapje of heerlijk tropisch fruit. Bij Colibri kan je een enorme juice bestellen met leuke combinaties in een kleurrijk decor. De pasta carbonara was er eigenlijk ook heel lekker.

mexico adresjes om vingers af te likken bovinos

Bron: Everything Playa del Carmen

Bovinos, Playa del Carmen

Ik had geen idee dat zoiets bestond, maar blijkbaar is het superpopulair in Brazilië: all you can eat meat restaurants! Je krijgt een kaartje met een groene kleur (more meat please!) en aan de andere rood (even genoeg, dank u). Bij Bovinos bieden voorbeeldige service en een uitstekende wijnkaart.

chez celine mexico adresjes vingers likken

Chez Céline, Playa del Carmen

Nog een leuk ontbijtadresje vind je op de hoofdstraat van Playa del Carmen. Thema is Parijse bakkerij. Er is een toonbank vol verse gebakjes en eclairs. De koffiekoeken zijn vers, de stokbroden wel afgebakken. Leuke menuutjes, goede koffie, vriendelijk personeel. Je moet soms wel even wachten op een plekje.

mexico chaya maya adresjes

Bron: La Chaya Maya Tortilleras

La Chaya Maya, Merida

Het meest populaire restaurant van Merida. Hier serveert men typische Maya maaltijden in een spartaans decor met hoog cafetaria-gehalte. Jouw tortillas worden ter plekke door Maya dames gemaakt.

mexico adresjes vingers aflikken

Bron: The London Foodie

Marganzo, Campeche

Voor een leuke afsluiter na de sound & audio show van Campeche, ga je naar Marganzo. Lekker eten in een mooi decor, maar het personeel laat wat te wensen over.

mexico mezzanine eten foodie

Bron: Mezzanine Hotel Tulum

Mezzanine, Tulum

Voor superlekker thais met geweldig uitzicht over de Caribische Zee ga je naar Mezzanine. Wij gingen bij zonsondergang en hebben ervan genoten. Mooi decor met professioneel personeel. Wel prijzig.

mexico adresjes holbox rooftop

Bron: The Holboxeno

Arena Bar & Lounge, Isla Holbox

Een rooftop bar kon uiteraard niet ontbreken op dit lijstje. Op de eerste avond in Holbox vond ik er een met zwembad en uitzicht over het eiland. Supergezellig, goede cocktails en gin & tonics. Ik had wel een vest nodig tegen de frisse wind.

Welke adresje spreekt jou het meeste aan? Wat kan jij nog toevoegen? 

Gratis Viewpoints in Porto

In deze korte post wil ik je de kans geven om Porto van bovenaf te zien. Daarom lijst ik drie plekken op waar je gratis van een panoramisch uitzicht kan genieten. Hier gaan we!


Monasterio da Serra do Pilar

Als je de Ponte Dom Luis oversteekt naar Vila Nova de Gaia, zie je onmiddellijk bovenop een bergtop het Monasterio da Serra do Pilar. Het monasterio is in feite een zeventiende eeuwse kerk dat officieel erkend is als UNESCO Werelderfgoed. De kerk heeft in de tijd van Napoleon gediend als een militaire basis, het hoofdkwartier voor de artillerie. Vandaag biedt het een wondermooi uitzicht over het glinsterende water van de Douro rivier, het oude centrum en de rode daken van de wijnhuizen van Porto.


Er zijn twee manieren om hier te geraken. Ofwel klim je de heuvel op en neem je de bovenste etage van de Ponte om zo naar de overkant te gaan. Als je die klim niet ziet zitten, kan je in Vila Nova de Gaia voor een prikje met de téléferico naar boven en ook dat uitzicht even meepikken. Dan krijg je drie uitzichten voor de prijs van één.


Source: Sandra

Igreja da Sé

Hoewel deze kathedraal tot een van de belangrijkste in Portugal behoort, kon de binnenkant me niet zo bekoren. Gebouwd in de dertiende eeuw, doet de buitenkant me een beetje denken aan de Nôtre Dame in Parijs, maar de binnenkant is heel erg donker en lang niet zo mooi als andere kathedralen die ik al bezocht heb. Als er geen mis is, kan je de kathedraal gratis bezoeken. Het klooster naast de kathedraal, die trouwens ook als schatkamer beschouwd wordt, vragen een kleine entree per bezoeker.


Het plein voor de kathedraal is ook een leuke viewpoint om gratis van het uizicht over Porto te genieten, maar dan vanaf de andere kant van de rivier. Het enige wat je ervoor over moet hebben om er te geraken, is een druppeltje zweet.


Source: maisturismo

Andere viewpoints

Als je hiermee nog niet genoeg hebt, kan je voor een kleine fee ook de Clérigos toren beklimmen (76m). Het is hier echter bijzonder druk, dus zal je ook even moeten aanschuiven. De toren zelf is wel een blikvanger in de stad. Hij staat vlakbij de Lello Bookstore (waar ik je later alles over zal vertellen) en Praça Liberdade.

Het hotel waar ik verbleef, Dom Henrique, domineert ook in bepaalde mate een stuk van het stadsbeeld. Het gebouw is 18 verdiepingen hoog. Als je de lift neemt naar de 17de verdieping, kom je aan in de hotelbar: The 17° Bar. Neem je hier de trap naar boven, kom je aan in het restaurant: The 17° Restaurant. Hier heb je ook een terras waar je foto’s mag maken (als gast van het hotel in elk geval). Ze laten je niet naar boven gaan als de bar en het restaurant gesloten zijn (zelfs als gast). Maar ik kan alvast zeggen dat je voor €4,5 een enorm glas wijn kan bestellen in de bar (dress code!) en dus ook van het uitzicht kan genieten (én een leuke avond!).

7 Weetjes over Parijs die je nog niet kende

Het wordt steeds moeilijker om mensen te vinden die nog nooit in Parijs zijn geweest. Laat staan dat je Parijsliefhebbers nog kan verrassen met locaties die ze nog niet kennen. Vandaag ga ik mijn best doen om je wat weetjes, locaties en evenementen mee te geven die je waarschijnlijk nog niet kende!

Wist je dat…

  • Wist je dat Parijs een eigen Vrijheidsbeeld heeft? Je kan het gaan bekijken op de Îles des Cygnes.
  • Wist je dat Disneyland Parijs zich eigenlijk niet in Parijs bevindt? Het ligt dichter bij Marne-la-Vallée, waar je ook een gezellige shopping village vindt.
  • Wist je dat het Paleis van Versailles niet eens zo ver van het centrum is? Je neemt gewoon de RER C1 en al snel kan je jezelf onderdompelen in de glorie van het paleis Lodewijk XIV. Als het weer goed is, ga dan zeker ook eens wandelen in de koninklijke tuinen.
  • Wist je dat er een Salvador Dali museum is in Parijs? Het bevindt zich vlak naast de Sacré Coeur!
  • Wist je dat het uitzicht vanop de Tour De Montparnasse even de moeite waard als dat vanop de Eiffeltoren? Nog voordelen zijn de kortere wachtrijen en het goedkopere ticket.
  • Wist je dat de Pont des Arts (ook wel bekend als de Love Bridge of Love Lock Bridge) enkele zomers geleden zijn slotjes moest verwijderen? Het gewicht van de liefde woog duidelijk te zwaar en bracht de veiligheid van de voetgangers in gevaar.
  • Wist je dat the Phantom of the Opera zich afspeelt in de Opera Garnier? Dit wereldbekende operagebouw dat ontwerpen werd door Charles Garnier is meer dan 200 jaar oud. Het bevindt zich vlakbij Galeries Lafayette. Tegenwoordig worden operas eerder opgevoerd in de Opera Bastille, maar in de Opera Garnier kan je bijvoorbeeld nog steeds terecht voor een balletvoorstelling.

    Source: Wikimedia

Must-dos die je nog niet kende

Als extraatje lijst ik graag nog wat andere must-dos op ter inspiratie van jouw volgende bezoek aan Parijs. Er zitten zeker enkele plekjes tussen die je nog niet kent. Laat me ook zeker weten welke volgens jou nog ontbreken!

Le mur des je t’aimes

Heb je een vriend of vriendin die je doodgraag ziet? Ga dan naar de muur van de liefde waar je de perfecte achtergrond vindt om met jouw geliefde een leuke foto te maken. Honderden mensen hebben hier in hun eigen taal “ik hou van jou” geschreven (onder andere ook in diverse Vlaamse dialecten!).


Jardin du Luxembourg

De perfecte plek om van het zonnetje te genieten, is Jardin du Luxembourg. Op de vijver in het midden kan je kijken naar de kinderen die met bootjes spelen op het water.

Le Bals des Pompiers

Enkele jaren geleden deed ik een zomercursus Frans in Parijs. Ik verbleef toen bij een gastmoeder en zij nam me mee naar een van de brandweerstations van Parijs. Waarom? Omdat elke juli de brandweerkazernes hun duren openen voor een feest dat duurt tot de zon weer opkomt. Eigenlijk is het Bal van de Brandweer een soort date feest. Meisjes komen van overal om zichzelf een brandweerman aan de haak te slaan. Het was superleuk om ze bezig te zien!


Musée des Arts Forain

Ook wel gekend als het Funfair Museum (open sindsde jaren 1850!). Je moet een reservering maken om deze griezelige, maar blijkbaar erg leuke kermis te bezoeken.

Source: Carnet d’une Flaneuse

La Promenade Plantée

Blijkbaar heeft Parijs naast haar eigen Vrijheidsbeeld ook haar eigen High Line!


Source: Like a Local Guide

Dit waren mijn laatste inspiratie ideeën en tips voor een origineel bezoek aan Parijs. Deel gerust jouw eigen tips en ervaringen hieronder!

Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Ik denk dat mijn vijf favoriete neighborhoods in Parijs ook wel de favorieten zijn van vele anderen, maar daar zal wel een reden voor zijn! Vandaag geef ik je graag wat inspiratie mee voor je volgende bezoek aan Parijs: waarheen te gaan, waar te eten en drinken, waar te shoppen enz.

Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Quartier Latin

Ik ben helemaal verliefd op deze buurt. Waarom? Gewoon vanwege de levendigheid, de sfeer, de geuren, de smalle straatjes… Deze buurt is heel populair bij studenten. Ik zag hier al eerder een abstract toneelstuk en bezocht elke keer hetzelfde Italiaanse restaurantje (maar de laatste keer ontdekte ik dat het van eigenaar is veranderd en nu is het niet meer wat het ooit was).

Tips van CGA:

  • Shakespeare & Company is een Engelse boekenwinkel die tegenwoordig een heel populaire trekpleister is geworden in Parijs. Als je van boeken houdt, dan is dit een klein paradijsje. Lagen op lagen boeken vind je hier tegen de muren en stapels op stapels boeken bedekken de tafels en de vloer. De eigenaars zijn ook supervriendelijk en behulpzaam. Wist je trouwens dat deze winkel ooit is begonnen door de bekende auteur Sylvia Beach?
  • De Rue du Chat qui Pêche is een “geheim” straatje dat verborgen ligt tussen de Rue de la Huchette en Quai Saint-Michel. Het is een van de nauwste straatjes in Parijs en diende vanaf 1540 om bewoners van de buurt makkelijk toegang te geven tot de Seine.

Metro: Saint-Michel


Source: WEP

Le Marais

Wat ooit een moeras was, is nu een trendy buurt geworden. Hier vind je interessante, kleine winkeltjes en een gezellig plein dat Place des Vosges heet. Je kan makkelijk een halve dag doorbrengen in de kronkelende straten van Le Marais. De Rue des Roisiers is ook best gezellig. In feite is het een volledig Joodse straat geworden. Le Marais op zich als buurt is eigenlijk een klein dorp binnen de stad Parijs waar je enkele uren aangenaam kan rondstruinen.

Tips van CGA:

  • La Brocante de la Rue de Bretagne is een tweejaarlijkse vlooien markt van telkens drie dagen waar je allerlei kleding en spullen terugvindt uit de jaren vijftig, zestig en zeventig.
  • Ja, ook in Parijs vind je een Kilo Shop waar je tweedehands kleding kan kopen per kilo.
  • Zelfs in Parijs weet niet iedereen van het bestaan van Rue Crémieux. De straat ligt vlakbij Gare de Lyon en telt 35 vrijstaande, kleurrijke huisjes. Het lijkt wel alsof je plots in Portobello bent!

Metro: Saint-Paul


Source: France Pittoresque


Montmartre betekent letterlijk Berg van de Martelaar. Waarom? Ik denk omdat het best zwaar is om naar de top te klimmen? Zeker op een warme zomerdag. Deze buurt werd vroeger vooral bewoond door schilders en andere kunstenaars omdat de huur er goedkoop was. Matisse, Picasso, Renoir en Degas hadden hier hun thuis. Ook de Moulin Rouge en Le Chat Noir kan je hier terugvinden. Het beste is gewoon op verkenning te gaan en je komt vanzelf leuke architectuur, winkeltjes en dergelijke tegen, maar vergeet zeker niet ook een bezoekje te brengen aan de Sacré Coeur voor het uitzicht over Parijs en de Place du Tertre aan de achterkant voor de gezellige pleintjes en restaurantjes.

Tips van CGA:

  • Librairie de L’avenue is de grootste tweedehandsboekenwinkel in de regio van Parijs.
  • Quintessence Playground is een concept store waar je extravagante en industriële  huisaccessoires en andere leuke items kan terugvinden.

Metro: Abbesses or Anvers


Copyright: Aaron Swartjes


In Beaubourg is de meest opvallend bezienswaardigheid uiteraard het Centre Pompidou. Je vindt hier ook leuke, kleine cafeetjes, restaurants en winkeltjes terug. Pas wel even op voor de zigeuners die hier alomtegenwoordig zijn en die onder het mom van een geldinzamelingsactie voor doofstommen alles van je stelen wat los zit.

Tips van CGA:

  • Anticafé is een plek die zo leuk vind dat ik ze liever voor mezelf zou houden. Maar ik zal jullie maar even in vertrouwen nemen, hehe. Bij Anticafé betaal je niet wat je verbruikt, maar hoeveel tijd je er spendeert. Je krijgt bij het binnenkomen een kaart die berekent hoeveel tijd je binnen doorbrengt. Zolang je binnen bent, mag je zoveel gebruik maken van alles wat er beschikbaar is (bordspelen, magazines, boeken etc.) en eten en drinken zoveel je wilt. Alles inclusief.

Metro: Ramboutin or Châtelet-Les Halles


Copyright: Aaron Swartjes

Iles Saint Louis

Meestal belanden mensen hier per ongeluk of blijven ze niet lang. Op twee uur heb je het hier wel gezien. Het is eigenlijk een dorp binnen de stad, net zoals Le Marais maar dan anders. Het lijkt alsof het lawaai en de drukte van de stad hier ver weg is, ook al is dat in werkelijkheid niet zo!

Tips van CGA:

  • Place Dauphine is een groot, driehoekig plein dat verstopt ligt tussen Pont Neuf en het Gerechtshof. De perfecte plek om even te stoppen voor een gezellige lunch.
  • Le Square du Vert Galant geeft een geweldig mooi uitzicht op de Seine en het Louvre. Op zonnige dagen stikt het hier van de picknickers.

Metro: Ramboutin or Châtelet-Les Halles


Source: kelquartier

Waar ik zelf nog niet geweest ben omdat ik het bestaan er niet van kende, maar waar ik nu zelf absoluut naartoe wil is de buurt Belleville. Als je fan bent van street art of urban stuff in het algemeen dan zou dit de plek zijn waar je heen moet. Je vindt er ook leuke concept stores zoals Medecine Douce en gezellige pleintjes zoals Place Sainte-Marthe.


Source: parisprovencevangogh

Hopelijk heb je weer wat inspiratie kunnen opdoen voor je (volgende) bezoek aan Parijs. Volgende week geef ik je nog een heleboel exclusieve tips mee om een nieuwe draai te geven aan je bezoek aan de Franse hoofdstad. Leuke weetjes en off the beaten track locaties zullen domineren! Al nieuwsgierig?

10 Onmisbare Dingen voor in de Handbagage


Vorig weekend trok ik op city trip naar Porto voor vier dagen. Aangezien ik vloog met Ryanair, waren er bepaalde dingen waar mee ik rekening moest houden. Dat kon je al eerder hier lezen trouwens.

Zoals je weet, betaal je bij Ryanair (en andere budgetmaatschappijen) extra als je bagage wil inchecken. Daarom ga ik tijdens city trips enkel met handbagage op reis. Als ik met handbagage reis, gebruik ik een grote rugzak of een trolley. Deze keer ging ik met het kleine valiesje, maar ik raad aan zoveel mogelijk met de rugzak te reizen als je hand luggage-only reist. Over rugzakken doen ze echt nooit moeilijk en die hoef je nooit in te checken als de overhead bagagevakken al volzitten. (En zeg niet dat ik het gezegd heb, maar ook het gewicht van rugzakken wordt nooit gecontroleerd!)

Verder neem ik vaak nog een kleinere cross-body bag mee. Daarin stop ik mijn boarding pass, paspoort, één bankkaart en mijn gsm-lader. Zo heb die ook altijd vlakbij de hand en kunnen ze ook moeilijk gestolen worden.

Maar de vraag is natuurlijk: wat neem je mee op city trip en wat laat je thuis? Vandaag lijst ik 10 dingen op die ik voor mij onmisbaar zijn als ik enkel met handbagage op reis ga.


10 Onmisbare Dingen voor in de Handbagage

#1 Laptop / iPad / iPhone en draagbare oplader

Ja, ik had echt al die dingen bij op mijn city trip naar Porto. Mijn laptop heb ik echter geen enkele keer open gehad, want er was genoeg te zien en doen om me bezig te houden. Normaal heb ik mijn laptop altijd bij me om onmiddellijk mijn ideeën voor CGA uit te werken als ik inspiratie heb. Mijn iPad had ik bij om offline te Netflixen op het vliegtuig. Het is ook leuk om op de terugweg alvast wat foto’s te bewerken op mijn iPhone terwijl ik muziek luister.

#2 Portemonnee

Als ik reis naar landen met een andere munt, neem ik sowieso een (tweede) portemonneetje mee dat veel kleiner is dan de geldbuidel die ik thuis gebruik. Ik kan in het buitenland mijn klantenkaarten van Belgische winkels waarschijnlijk toch niet gebruiken.

#3 Snacks voor onderweg

Ik heb altijd een zakje snoep bij op het vliegtuig. Niet omdat ik zo’n zoetekauw ben, maar omdat ik soms stoppen in mijn oren krijg bij het stijgen of dalen. Als je dan op een snoepje kan zuigen, heb je daar veel minder last van. Ook kan het dienen als tijdelijke dorstlesser. Je mond wordt er in elk geval minder droog van!

#4 Pocket-size boek

Voor het geval mijn elektronische toestellen het allemaal laten afweten, heb ik ook altijd een paperback bij in zakformaat. Het weegt niet veel en kan je lange tijd bezig houden tijdens de vlucht. Voor héél lange vluchten koop ik op de luchthaven ook wel eens een magazine en neem ik eerder mijn Kobo Glo e-reader mee.

#5 Hand sanitizer / reinigingsdoekjes

Je leest zo vaak dat er aan hygiëne op vliegtuigen een gebrek is (op luchthavens ook trouwens). Daarom heb ik altijd hand sanitizer bij. Ik hoef de bacteriën die de mensen voor mij hebben achter gelaten op het plooitafeltje of de kraan aan het toilet echt niet te mixen met de snoepjes die ik in mijn mond stop!


#6 Facial spray en deodorant

Hoewel ik niet zo bezig ben met make-up, crèmes en dergelijke als ik vlieg, is een facial spray wel een aangename verfrissing als je met je (hand)bagage hebt lopen sjouwen gedurende de twee voorbije uren. Hetzelfde geldt uiteraard voor deo. Het maakt niet uit hoe lang je op een vliegtuig zit, ik vind persoonlijk dat je dat altijd kan ruiken… (jij ook?)

#7 Pijnstiller

De terugvlucht uit Porto werd in de eerste helft getekend door turbulentie. Veel passagiers werden er echt misselijk van. Ik kreeg er ontzettende hoofdpijn van. Jammer genoeg had ik geen pijnstiller bij deze keer. Ga ik waarschijnlijk niet vaak meer vergeten nu!

#8 Transparante ziplock bags

Ik zweer bij van die zakjes. Ze kunnen echt voor alles dienen en ze komen in tientallen formaten. Controlfreak dat ik ben, zijn deze zakjes de uitgelezen kans om structuur te brengen in mijn koffer of rugzak. Naar gelang de duur van de reis deel ik ze anders in. Voor een citytrip betekent elk zakje een andere outfit, terwijl ik voor langere reizen alle t-shirts oprol en in 1 zakje stop en de broeken in een tweede bijvoorbeeld. Zo vind je alles snel terug en blijft alles in de plooi. Je schoenen kan je er ook instoppen zodat ze je kleren niet bevuilen. Bovendien gebruik je ze ook om je vloeistoffen mee door de controle te krijgen. Met zo’n dubbele bescherming krijgen lekken ook minder kans je kleren te besmeuren!

#9 Sjaal

Ik heb altijd een sjaal mee op als ik vlieg. Zelfs naar zomerse bestemmingen. Vliegtuigen kunnen soms bijzonder koud zijn en dan kan een sjaal niet alleen je nek verwarmen, maar ook dienen als stola of zelfs als dekentje. Heb je het warm genoeg en wil je alsnog een dutje doen? Gebruik je sjaal dan als kussen. Met een poncho kan uiteraard hetzelfde resultaat bereiken!

#10 Notitieboekje

Zelf bereid ik mijn reizen niet echt grondig voor. Ik behoud liever zoveel mogelijk mijn flexibiliteit en wordt graag verrast. (Nadeel is dat je last-minute soms volgeboekte attracties of hogere prijzen tegenkomt.) Wel ga ik neuzen op mijn favoriete reisblogs om leuke adresjes neer te pennen en hun tips op te volgen. Die schrijf ik op in een klein reisschriftje. Daarin schrijf ik gedurende de reis ook alle adresjes en namen op van plekken waar ik geweest ben, zodat ik mijn reis kan reconstrueren voor CGA, maar ook zodat ik persoonlijke tips kan geven aan de mensen thuis.

Wat is onmisbaar in jouw handbagage? 


Geïnspireerd om ook alleen met handbagage te gaan reizen? Ik kan ten zeerste Travel Fashion Girl aanraden als gids bij het inpakken van jouw koffer. Van zeer minimalistische tot maximalistische wijzen van inpakken, je vindt er zeker inpaklijsten voor jouw noden én jouw bestemming. Enjoy!

Hoe ga je om met culture shock?

Je hebt er vast al wel eens van gehoord: culture shock. Het is een fenomeen dat je tegen kan komen als je op reis gaat naar een land met een cultuur die heel anders is dan de jouwe. Zeker als dat bijvoorbeeld in Afrika of Azië is. Maar hoe weet je of jij het hebt? Want niemand is immuun.

In navolging van mijn 3CMGM avontuur, besefte ik dat ik het verhaal op de blog nog niet echt afgerond vind. Het is nog onvolledig. Ik vind niet dat ik jullie een goed genoeg beeld heb gegeven van hoe ik dit jaar heb ervaren. Mooie foto’s en boeiende verhalen van alle activiteiten die ik heb ervaren en wat ik eruit geleerd heb, maar de weg ernaartoe… Is die wel goed naar de buitenwereld overgekomen?

Naar India gaan is bijvoorbeeld niet alleen maar rozengeur en maneschijn! Ik dacht bijvoorbeeld dat India me nooit zo hard uit mijn lood kon slaan als het gedaan heeft. Zelfs in Barcelona ging ik een moeilijke periode door. Ook tijdens mijn city tripje in Bratislava liep ik de eerste uren erg op mijn hoede door de straten.

Daarom wil ik jullie nu even wat meer vertellen over hoe ik mijn culture shock heb ervaren, voornamelijk in India.

Mijn eerste indruk van Bhubaneswar was: arm en vuil. De gedachte dat ik hier drie maanden zou moeten blijven, zorgde ervoor dat ik me machteloos en compleet niet op mijn plaats voelde. Ik zou hier nooit passen. Niet alleen vanwege mijn uiterlijk, maar ook vanwege mijn “lichte smetvrees”. Voor ik het wist, was ik excuses aan het verzinnen om zo snel mogelijk terug naar huis te kunnen en mijn nederlaag te erkennen.

Toch ben ik in september vol goede moed opnieuw naar India getrokken, want ik vind India nu een geweldig land!

Culture shock beïnvloedt iedereen op een andere manier en met andere gradaties. Vandaag ga ik een beetje dieper ingaan op dit fenomeen: wat het is, hoe ik het al heb ervaren en hoe ik ermee ben omgegaan.


Wat is een culture shock?

Zoals ik daarnet al zei, komt een culture shock voor als je naar een land trekt waar de cultuur heel anders is dan degene die je gewend bent. Dat kan gaan om de gewoontes, het uiterlijk van de mensen, het klimaat, het eten, de taal… Alles is anders. Je voelt je al snel misplaatst, niet op je plek, maar uiteindelijk gaat dit (meestal) voorbij.


Vaak ga je doorheen verschillende fases. Eerst heb je de honeymoon period. Hoewel het eerst vaak leuk is dat alles inderdaad anders is, wat het net heel spannend maakt, ga je je na een tijdje (gaande van enkele uren tot dagen tot weken) ongemakkelijk en in het algemeen slecht voelen. Alles wat je daarnet nog spannend vond, ga je plots maar niets vinden. Alles valt tegen. Niets gaat zoals je het zou willen. Je wil naar huis en weet niet meer waarom je hier in de eerste plaats aan begonnen bent. Dat is de culture shock period.

Toen ik aankwam in India na een lange tocht, was ik heel moe. Ik had er écht geen zin in om op dat moment ook nog eens moeite te gaan doen om mij aan te passen.

Weet je nog dat ik je vertelde dat ik na de lange vlucht tot in Mumbai echt heel dringend moest plassen maar nog liever een half uur rondliep met een volle blaas dan een hurktoilet te gebruiken?

Toen ik in Bhubaneswar aankwam vond ik het warme klimaat eerst geweldig, maar toen ik een half uur moest wachten voor ze mij kwamen ophalen aan de luchthaven en ik bovendien de opdringerige taxichauffeurs van me moest afbijten, vond ik al dat gezweet maar stom.

En hoewel ik de koeien op de weg eerst grappig vond en ze met veel plezier aanwees, schrok het chaotische verkeer me al snel af van de heilige dieren.

Al snel zag ik helemaal niet meer hoe ik hier ooit gelukkig kon zijn. Was het hele 3CMGM verhaal dit waard? Waarom was ik niet gewoon thuisgebleven en meteen gaan werken?

Dit heimwee-achtige gevoel ging echter na enkele uren alweer grotendeels weg bij mij. Eigenlijk had ik gedacht dat het allemaal wel zou meevallen. Ik heb immers al veel gereisd. Ook naar andere culturen zoals Zuid-Afrika, Thailand en Nicaragua. Maar dat was steeds voor kortere periodes.

Zeker bij langere periodes heb ik gemerkt dat ik culture shock ervaar. Zelfs toen ik naar Barcelona op Erasmus ging heb ik culture shock ervaren. Dat heb ik achteraf pas beseft. Maar ik ken mezelf ook wel een beetje en ik realiseerde me in India dat ik gewoon moest doen wat ik destijds in Barcelona ook had gedaan. En ja, het gevoel van iets van controle te hebben over de situatie had daar heel veel mee te maken. Dat is de adjustment period. De periode waarin je een manier vindt om met alles dat anders is om te gaan. En de periode leidt na lange tijd soms, maar zeker niet altijd, tot adaption en, nog zeldzamer, integration.


First night in Bhubaneswar


Hoe ga je om met culture shock?

Iedereen ervaart culture shock op een andere manier. Sommigen worden ziek, voelen zich depressief, lusteloos en continu moe (of kunnen net niet slapen!), wenen veel, worden snel boos of gefrustreerd, voelen zich soms zelfs angstig.

Ikzelf stond de eerste uren continu op het punt om te huilen. Zowel in India als in Barcelona. Waar was ik toch aan begonnen? Ik kon dit sowieso niet aan. Het zou een soort gevangenisstraf zijn die ik zou moeten uitzitten. Dit werd puur overleven. Ook in Bratislava was het gelijkaardig: het leek helemaal niet veilig toen ik aankwam in de donker en ik bedacht me dat ik best wel een dagje in mijn Airbnb kon doorbrengen zonder al te veel buiten te moeten komen.

Ik voelde me niet zozeer depressief of bang. Ik voelde me super ongemakkelijk. Niet op mijn plek. Ik dacht dat ik het niet zou aankunnen. Dat ik niet goed genoeg was. Niet sterk genoeg. Zulke dingen. Ik dacht mezelf eigenlijk een put in. Maar ik besefte, zeker in India, dat ik eerst en vooral compleet uitgeput was van de reis. Ik besefte dat ik het een kans moest geven en geen overhaaste conclusies mocht trekken. Bovendien stond ik er, in India in elk geval, niet alleen voor.


Daarom deed ik wat me altijd rust geeft: plannen en organiseren. Dat gevoel van controle dat ik nodig heb, had ik door me te installeren in mijn kamer. Koffer uitpakken. Kleren een plaatsje geven. Mijn spulletjes uitstallen op mijn bureau en in de badkamer. De twee single beds tegen elkaar schuiven om er een groot bed van te maken. Winkelen. Lakens, schoonmaakspullen en lokale kleren gaan kopen met mijn klasgenoten. Dingen die ik normaal ook thuis zou doen. Het gaf me rust.

’s Avonds trok ik met mijn klasgenote Hellen, een fervent couchsurfster en wereldreizigster, de straat op. Mensen zoals zij proberen graag dingen uit en komen altijd op hun pootjes terecht. Onder haar vleugels zou het allemaal wel goed komen.

Ze overtuigde me om de Indische streetfood te proeven en naar de expo aan de overkant van te straat te gaan. Dat is exact wat ik doe als ik (alleen) op reis ga. Ik vergat dat ik langs alle kanten werd aangestaard, omdat ik lang en blond met blauwe ogen ben. Ik genoot er gewoon van om alle smaken, geuren en kleuren in me op te nemen. Met Hellen aan mijn zij als steun. Bovendien gaf het me een goed gevoel de buurt te leren kennen en al wat namen van gerechtjes te leren kennen, die ik allemaal noteerde in mijn gsm.

In Barcelona deed ik ongeveer hetzelfde: ik installeerde me in mijn kamertje en mijn honger dwong me de straat op te gaan en de buurt te verkennen, op zoek naar lunch. Een nieuwe plek verkennen put je uit, omdat er gewoonweg zoveel nieuws te beleven valt. En ik was al supermoe. Maar het gaf me ook de energie die ik nodig had om alles met een nieuwe blik te bekijken. Eigenlijk is India niet eens zo vuil. Dit is gewoon India. De kleuren van de sarees, de versieringen met lampions en lichtjes en kaarsen, de geuren van de kruiden en al dat lekkers… Hoe boeiend allemaal!

Het was letterlijk een rollercoaster aan emoties dat ik die dag eerste dag beleefde op mijn nieuwe bestemming. Ook in Barcelona, maar uiteraard voornamelijk in India.


Kortom, welke stappen kan je ondernemen?

  1. Bereid je voor op je reis. Lees erover, praat erover, bekijk foto’s en video’s. Ga alvast eens de lokale keuken proeven voor je vertrekt. Vind een buddy door aan je mede-wanderlusters te vragen of zij ginder misschien contacten hebben die je kunnen opvangen bij aankomst. Of kijk eens op websites als expatica of couchsurfing of je iemand vindt die je advies kan geven.
  1. Verwacht niet te veel van jezelf. Je bent moe, hebt mogelijk een jetlag en je mag gerust een goed potje huilen als je daar behoefte aan hebt. Doe rustig aan en doe alleen dat waar je zin in hebt. Richt alvast even je plekje in en maak het je eigen. Ga op je gemak eens rondlopen in de buurt. Leer de buurt kunnen. Ga in de buurt iets eten of drinken. Je zal al snel zien dat het allemaal zo erg niet is. Laat jezelf wennen aan je nieuwe omgeving.
  1. Doe dingen die je thuis ook energie geven. Lees je graag, luister je graag muziek of hou je van films? Doe dat gerust. Ga je graag winkelen? Super! Niemand houd je tegen! Kijk ook eens rond op blogs en in reisgidsen. Wie weet ontdek je wel een leuke bar waar je een drankje zou kunnen gaan nuttigen of ontdek je een leuke winkel waar je inkopen kan doen. Loop je graag rond? Ga dan lekker buiten wat rondstruinen en blijf gerust dicht in de buurt van je verblijfplaats als je bang bent de weg kwijt te raken.
  1. Ga op tijd slapen en slaap uit. Ik raad steeds iedereen aan om meteen op de eerste dag te proberen te gaan slapen op het uur dat je thuis ook zou doen – dus als je thuis gaat slapen om elf uur ’s avonds, begin dat op je bestemming dan onmiddellijk ook te doen – zodat je de volgende dag meteen op het juiste biologische schema zit. Dat maakt alles ook alweer een pak makkelijker. Maar als je thuis de gewoonte hebt om veel te laat te gaan slapen, ga dan hier op een deftig uur slapen zodat je de volgende dag zeker uitgerust bent. Hopelijk ziet alles er dan al een pak rooskleuriger uit!

Heb jij wel eens een culture shock ervaren? Hoe ging jij ermee om?

Pin it for later!

Culture shock    Culture shock (1)

2 x 5 Spectaculaire Road Trip Bestemmingen

In Europa is het heel makkelijk om leuke road trips te maken. Op vier uur tijd sta je al in Parijs en na een volledige dag rijden ben je al in Kopenhagen of kijk je uit over de Alpen. Nu, dan heb ik het tenminste over road trips per wagen. Op een motorbike kan je niet dezelfde afstanden afleggen, omdat het gewoon veel vermoeiender en minder comfortabel is. Anderzijds ervaar je de trip wel meer: je ziet niet alleen als, je hoort, voelt en ruikt ook alles. Daarom lijst ik enkele specifieke road trips op die je met per motorfiets kan doen. Nu ik dat laatste zelf een keer heb ervaren, wil ik best nog wel een keer een korte road trip doen op deze manier!

5 Roadtrips om met de auto te ervaren

Sommige road trips doe je best met een (huur)wagen. In sommige landen is het klimaat gewoon te guur of wispelturig (of gewoon te warm) om het per motorfiets te doen. Of misschien is het te ver van je thuisland om het binnen haalbare tijd met een motorfiets te doen. Maar het is altijd een goed idee om de afweging te maken of het haalbaarder (en betaalbaarder) is om alles per auto te doen of eerst naar het land te vliegen en vervolgens op je bestemming een auto te huren om je road trip mee te maken. It’s up to you! Ik schreef al eerder over mijn drie weken durende road trip in Spanje, maar laat ik je nu maar eens vertellen wat ik zo leuk vond aan onderstaande road trips of waarom ik ze zo graag zou willen maken.

1. Ierland

Hoewel ik geen natuurmens ben, zijn de Ierse landschappen wel de reden waarom ik er dolgraag eens een road trip zou maken! Voor mijn twintigste verjaardag kocht ik een enkeltje naar Dublin, om dan verder te kijken of ik eventueel per trein een rondreisje zou maken. Uiteindelijk heb ik besloten na een city tripje van 48 uur verder te vliegen naar Schotland. Ik zou Ierland gewoon veel liever ontdekken met een huurwagen.

Bron: Flight Centre

Bron: Flight Centre

Bron: Smugmug

Bron: Smugmug

Bron: Cloudfront

Bron: Cloudfront

Bron: Cathy Flew the Coop

Bron: Cathy Flew the Coop

2. Zuid-Afrika

Samen met mijn papa en broer maakte ik een zevental jaar geleden een rondreis in Zuid-Afrika. Het grootste deel hiervan deden we met een huurwagen. Behalve het feit dat je in dit land links moet rijden (door de Britse invloeden hé), is het eigenlijk heel makkelijk. Bovendien zijn de Zuid-Afrikaanse wegen ook heel goed aangelegd. Het feit dat we een huurwagen hadden, zorgde er natuurlijk voor dat we heel vrij waren in het plannen van onze reis en dat we heel leuke stadjes hebben ontdekt! We deden onder andere een safari met onze eigen huurwagen en vertrokken vanaf Plettenberg op de 300km lange Garden Route tot in Mossel Bay.



Bron: Atamela Tours

Bron: Atamela Tours

3. IJsland

Met een motorfiets moet je IJsland niet gaan verkennen. Ten eerste vanwege het klimaat en ten tweede omdat je dan sowieso niet off road kan gaan. IJsland heeft ook niet zoveel mogelijkheden qua openbaar vervoer. Er is één hoofdweg die rond het eiland gaat, de zogenaamde Ringroad of Ringway. Belangrijk om te weten is dat je een vierwielaandrijving nodig hebt om off road te gaan (en waarschijnlijk ook een gids of iemand anders die ervoor zorgt dat je de weg niet kwijtraakt in de wondermooie landschappen van IJsland), maar dat is eigenlijk best voor de hand liggend, toch?


Bron: Breathe with us

Bron: Breathe with us

Bron: Losapos

Bron: Losapos

Bron: Smugmug

Bron: Smugmug

4. Kroatië

Sinds ik die eerste keer foto’s zag van de Plitvice meren, ben ik me wat meer in het land Kroatië gaan verdiepen. Ik las blogs, klikte doorheen heelder fotolijsten online en keek naar reportages over verschillende plekken in Kroatië. Zo besefte ik al snel dat ik er eigenlijk een keer heel graag een road trip zou maken! Het land heeft zulke leuke stadjes, mooie meren en adembenemende uitzichten. Het is ook een haalbare afstand vanaf België, maar misschien dat ik persoonlijk toch eerder een huurwagen zou overwegen om tijd en energie zou uitsparen.


Bron: Bruised Passports

Bron: Bruised Passports

Bron: This Unimagined Life

Bron: This Unimagined Life

Bron: Travelblog.org

Bron: Travelblog.org

5. Argentinië

Che Guevara deed het per motorfiets – hij vertrok vanaf de Chileense Andes aan een reis doorheen Argentinië. Ik zou het gezien de lange afstanden toch liever met de auto doen. Als je Argentinië – dat trouwens in de top tien van grootste landen staat – doorkruist, van Noord naar Zuid, kom je zoveel verschillende landschappen tegen! Je hebt steden als Buenos Aires en watervallen zoals die van Iguazu. Er zijn bergen en wijnvelden, en helemaal op het zuidelijkste punt kan je zelfs een uitstapje naar Antarctica maken (al is dat dan niet met de auto natuurlijk).


Bron: Buffalo Trip

Bron: Buffalo Trip

Bron: Matador Network

Bron: Matador Network

Bron: Audley Travel

Bron: Audley Travel


Met de motorfiets

Tijdens mijn studieperiode in New York met het 3CMGM programma nam ik een weekend “vrij” om samen met mijn vriend een road trip te maken in Florida. Ik had de route Miami-Key West al een keer eerder gemaakt met mijn familie, per auto, maar deze keer zouden we heen en terug rijden op drie dagen tijd (wat eigenlijk 1 dag te kort was om comfortabel te zijn) op een motorfiets. Tijdens deze road trip heb ik de smaak te pakken gekregen. De ambitie om zelf met een motorfiets te leren rijden (en dan bedoel ik geen scooter, zoals een Vespa) is redelijk beperkt. Maar als ik het nog eens zou kunnen doen met mijn vriend achter het stuur (bijvoorbeeld), dan zeg ik zeker ja! Hier zijn enkele road trips die ik wel eens een keer zou willen (over)doen.

Italië: Toscane & Umbrië

Zelf heb ik een heel aantal zomers doorgebracht in midden-Italië, en dan meer bepaald in Toscane en Umbrië. We vertrokken vanuit België met de auto, overnachtten in Milaan (een stad die me trouwens niet veel zegt) om dan bijvoorbeeld door te rijden naar het Como of Garda meer en uiteindelijk een centraal hotelletje te zoeken (meestal) in Toscane. Elke keer logeerden we ergens anders om zo telkens nieuwe stadjes te ontdekken. Ik vind het geweldig in deze streek! De heuvelachtige landschappen, de omwalde stadjes en het overheerlijke eten dat vergezeld gaat van de heerlijkste wijnen. Verder zou ik ook heel graag het zuiden van Italië een keer per Vespa (want zo hoort het natuurlijk in Italië) verkennen.


Bron: Losapos

Bron: Losapos

Bron: Kemwel

Bron: Kemwel

Bron: Misadventures with Handi

Bron: Misadventures with Handi

2. India

Je zou het misschien niet verwachten, maar er zijn een heleboel routes in India die de moeite waard zijn. Bovendien zijn motorfietsen in dit land ook heel populair, wat ervoor zorgt dat alle faciliteiten overal aanwezig zijn. De meest bekende route voor road trips op de motorfiets is Leh naar Manali, maar die is alleen aan te raden aan de durvers (de route is voor de veiligheid maar enkele maanden per jaar open) die bovendien ook extreem lage temperaturen kunnen verdragen. Road trips die ik zelf heb ervaren en echt de moeite vond, waren mijn reis in Kerala (Zuid-India) en de vele keren dat ik de rit van Konark naar Puri heb gemaakt. Deze laatste is slechts 36km lang en kan dus makkelijk in een uur overbrugd worden. De trip van Goa naar Mumbai is ook heel populair, maar die heb ik persoonlijk per vliegtuig afgelegd wegens tijdsgebrek.

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

Bron: Holidify

3. Spanje

Zoals je weet, legde ik al vaker lange afstanden af op de Spaanse wegen. Een van de trips die ik uitgebreid beschreef ging over die keer dat ik een drie weken lange road trip deed vanaf België via Frankrijk naar ons vakantiehuis in Spanje, waarbij we verschillende uitstapjes maakten, en ook tot in Malaga reden om vrienden te bezoeken. Maar ik zou ook graag Spanje een keer verkennen per motorfiets in de late lente. Ik zou graag in het noorden beginnen en eigenlijk de hele kustlijn afrijden tot in Andalusië, de provincie doorkruisen en dan aan de westkant weer naar boven rijden. En vooral de westkant omdat ik daar nog nooit geweest ben en er dus nog heel veel te ontdekken valt!


Bron: Go4Travel

Bron: Go4Travel

South Island in Nieuw-Zeeland

Ik heb serieus getwijfeld of ik de route die de Red Zone van Australië doorkruist in de lijst zou toevoegen of een road trip op het zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland, maar uiteindelijk heb ik toch voor het tweede gekozen. Twee jaar geleden maakte ik de afweging of ik een jaar wou rondtrekken in Australië en Nieuw-Zeeland of het 3CMGM programma zou volgen. Uiteindelijk heb ik dan wel voor het tweede gekozen, maar de drie à vier weken durende road trip die ik gepland had op het zuidelijke eiland van NZ steekt nog steeds wel mijn ogen uit. Het noordelijke eiland is voorzien van vele mogelijkheden per publiek transport, maar het zuidelijke eiland verken je best met zo’n campervan. Geen mobilehome, maar echt een auto waarin je ook kan slapen. Ze hebben daar superveel interessante formules voor! Stel je eens voor om ’s morgens wakker te worden met een van die geweldig mooie landschappen die ook goed genoeg waren voor de Lord of the Rings films!


Bron: Young Adventuress

Bron: Young Adventuress

Bron: Young Adventuress

Bron: Down Under Endeavours

Bron: Down Under Endeavours

5. Westkust Amerika

Ik heb de Pacific Coast Highway (PCH) voor een stuk per auto afgelegd een vijftal jaar geleden. Maar dit is echt een van die typische trips die populair zijn bij motorbikers (en inderdaad, die rijden dan vaak met een Harley). Dat komt natuurlijk door de uitzichten: zoals de naam al zegt, geniet je bijna permanent van de mooiste en spectaculairste uitzichten over de Pacific Ocean. Je start in Monterrey, stopt even in Carmel-by-the-sea, doorkruist de Carmel Highlands tot je in Big Sur komt. Daarna kom je langs nog een aantal sightseeing punten die ikzelf niet heb verkend – zoals ik zei deden we tijdens deze reis maar een stukje van de PCH. Na Carmel reden we door naar Santa Barbara, wat ook echt de moeite is! De uitzichten langs de PCH zijn zeker de moeite! Bovendien kan je natuurlijk ook altijd eens aan een van de stranden stoppen voor een frisse duik.


Bron: National Geographic

Bron: National Geographic

Bron: The American Roadtrip Company

Bron: The American Roadtrip Company

Bron: Assets Fodors

Bron: Assets Fodors


Heb jij nu ook wel zin gekregen in een road trip? Welke road trip is jouw favoriet?

1 jaar solo-travel: Travel Lessons & Mistakes

Ter gelegenheid van de eerste verjaardag van mijn blog, heb ik besloten om eens terug te kijken naar wat ik de afgelopen 12 maanden heb geleerd. Dat is heel wat. Daarom heb ik besloten om 5 Travel Lessons en 5 Travel Mistakes op te lijsten. Hier gaan we!

Travel lessons

1. Get out of that comfort zone! Het is niet erg om paden te betreden waar je nooit eerder geweest bent. Het is niet erg om iets te doen waarvan je niet weet hoe het zal aflopen. Het is niet erg om iets te doen dat je nooit eerder dacht te zullen doen. Je kan veel meer aan dan je zelf ooit had kunnen dromen!


2. Als je in Spanje bent, vertrek dan niet te vroeg. Of het nu gaat om leraren, verkopers, ambtenaren…, iedereen komt altijd minstens een kwartier te laat. Denk er ook aan dat de siësta heilig is en even uit de drie uur durende pauze komen om iemand te helpen zou heiligschennis zijn!


3. Een e-reader is de beste aankoop voor een reizende boekenliefhebber. Zie je jezelf al van stad naar stad trekken met twintig boeken in je rugzak? Ik dacht het niet! Met een e-reader heb je zomaar even een hele bibliotheek bij met het gewicht van slechts één pocket novel (en daar hoefje je niet schuldig om te voelen)! Als je ergens een terrasje gaat doen en niemand hebt om mee te praten, haal je gewoon je boekenkast tevoorschijn en lezen maar!


4. Niets op voorhand plannen. Plannen is mijn ding. Desondanks beleef je meer avonturen als je niets plant en gewoon je gevoel volgt en je laat leiden door het moment. Go with the flow. Laat je verrassen! (Je kan natuurlijk wel de tijd nemen om rond te kijken op het internet om te zien wat je zoal wil doen, maar bepaal nog niet wanneer je die dingen precies wil gaan doen.) Het voordeel van alleen reizen: je kan zelf kiezen wat je wanneer en waar wilt doen! It’s all up to you!


5. Reizen met een rugzak is zooo makkelijk! Je hebt je beide handen vrij, omdat je geen koffer achter je aan hoeft te sleuren. Naargelang de grootte mag je een rugzak ook altijd meenemen in het vliegtuig (dus geen zeurende Ryanair stewardessen!). Mensen beginnen ook sneller tegen je te praten als je met een rugzak op stap bent. Iedereen hoort graag reisverhalen!



Travel Mistakes

1. Alles te snel willen doen. Dus ik dacht dat ik een hoofdstad als Lissabon in iets meer dan één dag kon bezoeken. Yeah,right! Niet dus. Voor een hoofdstad neem je minstens 3 à 4 dagen de tijd. Ook al kan je je in een stad als Londen, Parijs en Barcelona gerust één of twee weken bezighouden!

Appreciate        Enjoy

2. Altijd ‘nee’ zeggen. Zeg een keer ‘ja’, zelfs als je ‘nee’ zou willen zeggen en kijk dan eens wat er gebeurt. Voor meer inspiratie, kijk de film Yes Man eens. Vraag je ook een keer af of je smoesjes om iets niet te moeten doen ook niet meer zijn dat precies dat: smoesjes.


3. De weg niet durven vragen. In tegenstelling tot in België zijn de mensen in andere landen zoals Portugal en Spanje heel vriendelijk als je ze om aanwijzingen vraagt. Zeker als je de moeite doet om hen eerst aan te spreken in hun taal (*kuch* Frankrijk *kuch*). Kijk eens op van die GPS op je smartphone en hou op met naar je stadskaart te turen en vraag hulp!


4. Alle vreemdeling wantrouwen. Ga een keer naar een Couchsurfing meeting en omring je zelf met de vreemdste mensen. Waarom zijn ze zo vreemd? Misschien omdat iedereen uit een andere cultuur komt? Maar zijn ze dan nog steeds vreemd, terwijl wat jij vreemd vindt in hun cultuur misschien de normaalste zaak van de wereld is? hetzelfde geldt voor de locals van de plaats waar je naartoe gaat. Couchsurfing is een uitstekende manier om de locals te leren kennen zonder dat je hen meteen hoeft te gaan wantrouwen. Je leert zoveel van hen en over de plek waar ze wonen! En bovendien vormen ze het beste gezelschap tijdens je solo-reis!


5. Niet alert zijn omdat je op vakantie bent. Doe op vakantie niet wat je thuis ook niet zou doen! Verlies je spullen niet uit het oog. Laat je niet afleiden. Hou altijd in het achterhoofd dat als je toeristische locaties bezoekt het er waarschijnlijk niet alleen uitpuilt van enthousiaste, onschuldige toeschouwers, maar ook van profiterende, stiekeme pickpockets! Enkele seconden van onoplettendheid en het is bye bye iPhone. Als je alleen op reis bent, ben je verantwoordelijk voor je eigen spullen en voor jezelf!


Wat heb jij geleerd tijdens het reizen? Heb jij uit je fouten geleerd?