Scotland: Edinburgh vs. Glasgow

You know what one of my biggest travel dreams is? To rent a car and go on a road trip in Scotland. Roam around in the hills and lakes, discover quaint towns and villages…

Unfortunately, the last time I was in Scotland I was too young to be able to rent a car, but one day I’m sure it’ll happen! So instead, I took Megabus to visit Edinburgh and Glasgow, two of the biggest cities in the north of the UK.

A first fact: even though Glasgow is bigger population-wise, Edinburgh has been the official capital of Scotland since 1437. You may know this by now: the desire of Scotland to become independent from Great Britain is great. It was already tangible when I went a few years ago. The main example I can give you is money. Scotland has its own coins and notes, which are valid in England and Wales, just like British pounds are accepted in Scotland. Nevertheless, in London shopkeepers were sometimes hesitant to accept my Scottish pounds…

One thing you need to remember when going to Scotland: beware not to call the Scottish English or British (like I did a few times by accident)!

Another thing to prepare for: the question which you like more, Edinburgh or Glasgow.

For me the answer is clear now: I’d choose Edinburgh any day!

5 reasons why I prefer Edinburgh vs. Glasgow

Edinburgh has this amazing old town, which is my favorite part of the city. All my favorite spots are located here and combined they are the reason why I prefer Edinburgh over Glasgow. The new town of Edinburgh is more modern and can simply be summarized as: pubs in Rose Street, shopping in Princess Street and its parallel streets, and art galleries in the remaining areas.

Let’s look into the 5 reasons why I’d choose Edinburgh!

1. Cosy streets with authentic looking houses and squares

My traveling style is mostly outdoors. I don’t like museums, I like to see the history of a place reflected outside in the streets. In a city like Edinburgh, you can literally breath in years of history. It was the first time in my life I really felt that I was in Great Britain, a feeling you don’t really get in London in my opinion.

edinburgh old town

edinburgh vs. glasgow

2. Edinburgh is located between beautiful hills and near the coast 

If people ask me to choose between two big cities in the same country, I’ll (subconsciously) always prefer the one near water. I’d choose Barcelona over Madrid, Antwerp over Brussels, and Edinburgh over Glasgow. I also took half a day to climb towards Arthur’s Seat, which was quite a nice workout and gave me a beautiful panoramic view over the area.

edinburgh panorama

3. Everything has a story

What I always try to do, is see a new city in an unique way. By hanging out with locals, this can work out pretty great! My couch surfing host set me up with a lot of interesting stories. I don’t know how many are real, but isn’t that always the case with urban legends? For example, in the picture below, you see Greyfriar’s Bobby. Rub over his nose for good luck! If you look closely, you’ll see that thousands of people before you did the same!

greyfriar edinburgh scotland

4. Edinburgh is home to J.K. Rowling!

The Elephant House in Edinburgh is the café where Rowling wrote most of her first Harry Potter novel. Edinburgh is the city who inspired her and the city she never left.

Of course I had to visit the café, being the die-hard Harry Potter fan I used to be (and still am a little bit, I have to admit)! Getting a table in this place is anything but a piece of cake. Frankly, though, don’t go for the quality of the coffee. But if you do go, make sure to give the bathroom a visit (but keep an eye on the time so you don’t sit there for fifteen minutes without realizing!).

5. Fairytale castles and fun pubs at The Royal Mile

The Royal Mile is Edinburgh’s main street. Located in the old town, it is one of my favorite streets in Western Europe. At one end, you have Edinburgh Castle (on Castle Rock), where every day at 1PM you’ll hear the One O’clock Gun. At the other end you’ll find Queen’s Gallery, which is a castle seemingly coming straight out of a fairytale. On the Mile itself you’ll also find the famous pub The World’s End. Unfortunately, I didn’t have time to go inside, but I did feel like mentioning it.

edinburgh vs. glasgow

Queen's Gallery EdinburghNow, tell me, which is your favorite: Edinburgh or Glasgow? 

Advertenties

5 favoriete momenten van afgelopen jaar

Om het vieren van één jaar Claudia Goes Abroad af te ronden, deel ik met jullie graag 5 momenten waar ik meteen aan denk ik als terugkijk op een jaar dat uit zoveel topmomenten bestaat dat het moeilijk is er slechts 5 uit te kiezen die er echt bovenuit steken. In een blogbericht uit de Erasmusserie  schreef ik over hoe het in de lessen aan de Universitat de Barcelona vaak ging over het idee dat je geheugen selectief is en dat wat je je herinnert iets meer zegt over jou. Wel, ik nodig je uit om tijdens het lezen uit mijn opsomming op te maken wat je wil!

5 topmomenten van de laatste 12 maanden

[Deze opsomming is opgesteld in willekeurige volgorde.]

1. Liften naar Parijs

Velen verklaarden me gek, maar liften wordt minder en minder een taboe. Ik heb afgelopen jaar heel wat mensen leren kennen – eerder mannen dan vrouwen, dat geef ik wel toe – die eens of meerdere keren gelift hebben naar verschillende locaties op verschillende afstanden. Als ik zo’n verhalen hoor, dan word ik vanzelfsprekend nieuwsgierig en wil ik dat ook eens proberen. Is dat naïef? Misschien. Voor mijn vertrek heb ik verschillende mensen om tips en waarschuwingen gevraagd, het internet uitgepluisd naar hulp en vooral veel gestrest over wat er allemaal zou kunnen mislopen. De opluchting toen onze eerste chauffeur een vriendelijke Hollander bleek te zijn, nam een groot deel van de stress weg! Toen het daarna ook steeds vlotter ging, kreeg ik er meer en meer plezier in. Het enige wat tegenviel, was het weer. Na een hele dag koukleumen, wil je het liefst alleen maar in een zetel kruipen met een grote tas warme chocolademelk en een leuke serie op tv. Eigenlijk moest de reis nog maar net beginnen. Parijs bezoeken vanuit het idee dat ik was komen liften – en zo ook terug naar huis zou gaan – maakte de ervaring heel anders. Ik heb dit nu geprobeerd en wil het zeker nog een keer doen! Het is spannend, omdat je niet weet in wiens wagen je terecht gaat komen en of het zal klikken met die persoon. Het is een avontuur, omdat je je eigenlijk volledig in het onbekende stort. Voor ik op Erasmus ben geweest, zou ik dit nooit gedurfd hebben!

Parijs

2. Voor de eerste keer Couchsurfen

Mijn reis naar Lissabon was in veel opzichten erg spannend. Ik was voor het eerst in Lissabon, maar ook voor het eerst in Portugal, een land waar ik de taal niet van sprak en eigenlijk bijna niets over wist. Ik was er bijvoorbeeld niet eens van op de hoogte dat er een uurverschil is! Maar goed. Wat nog voor een extra tikje spanning zorgde, was dat ik voor de eerste keer zou gaan couchsurfen. Wat houdt dat in? Op de website zocht ik tussen de profielen van beschikbare hosts in Lissabon naar een man of vrouw die een slaapplaats voor me had en met wie ik enkele interesses deelde. Wat me een gerust stelde, was dat mijn allereerste host een jonge vrouw was. Het was avond toen ik het centrum inwandelde op zoek naar de plek waar we hadden afgesproken en als ze niet kwam opdagen of me op straat zou zetten, had ik nergens om naartoe te gaan. Ik had geen adressen van hotels of hostels (die ik me trouwens ook niet kon veroorloven) en wist ook net precies waar ik was. Ik volgde gewoon blindelings de instructies die ik had gekregen. Slim? Niet echt, nee. Dat heb ik me toen ook bedacht. De opluchting toen mijn host de supertoffe en lieve Cilene was die ik ook had verwacht te ontmoeten na haar profiel gelezen te hebben, was overweldigend. De adrenaline stroomde nog de rest van de avond en nacht door mijn lijf. Na deze superervaring, ben ik opnieuw couchsurfend gaan rondreizen in de paasvakantie, met hosts in Dublin, Edinburgh en Glasgow.

Quote

3. Op Erasmus vertrekken

Sinds mijn zestiende heb ik mijn ouders lastig gevallen met de vraag of ik een jaar naar Amerika mocht om er naar school te gaan. Vier jaar lang hebben ze me gezegd dat ik maar moest wachten tot ik op Erasmus ging. Mijn dromen en plannen voor dat semester stapelden zich torenhoog op en de opwinding was bijna niet te houden. Kleine uitbarstinkjes van geluk ontstonden onder andere toen ik van de UA te horen kreeg dat ik naar Barcelona zou gaan en nogmaals toen de UB mij een officiële welkomstbrief stuurde. Het heeft enkele dagen geduurd, eenmaal gearriveerd, voor ik voldoende gekalmeerd was om nuttig met mijn tijd te beginnen omgaan. Ik hoop ooit nog eens met zoveel spanning en plezier naar iets te mogen uitkijken (ook al hoeft dat niet meer zó lang te duren)!

Quote

4. Vliegen met een luchtballon

Toen mijn mama voor mijn veertiende verjaardag een luchtballonvaart had verwisseld voor een rit in twee limousines naar een diner en de bioscoop, was ik heel even teleurgesteld. Toen ik echter het plezier van mijn vrienden zag – ik geef toe dat mijn hart ook wel sneller begon te slaan toen ik een zwarte en witte limo zag voorrijden (ik was destijds niet op de hoogte van wat er zou gebeuren) en dat dat nogmaals gebeurde toen de limo’s voorreden aan de trappen van de Kinepolis Antwerpen en iedereen nieuwsgierig naar ons keek – was dit echter het perfecte verjaardagsfeestje. Toen ik dit jaar hoorde dat ik een luchtballonvaart mocht maken, greep ik dan eindelijk mijn kans! Het is iets speciaals, vliegen in zo’n luchtballon. Het enige wat het nog leuker had kunnen maken, was als de vaart over mijn eigen stad had plaatsgevonden. Jammer genoeg mag er buiten bepaalde regio’s niet gevlogen worden. De stilte up in the air is drukkend, maar toch galmden mijn groeten naar de mensen beneden luid en duidelijk door de straten. Een beetje te luid – oeps!

BMW Balloon

5. Al reizend en studerend mijn Bachelor diploma halen

Tijdens mijn Erasmus ging ik zowat elk weekend wel ergens naartoe. Tussendoor had ik 5 deelexamens te maken, 19 boeken te lezen en 7 papers te schrijven. Dat combineren vergde veel discipline en het beste van mijn planningsvaardigheden, maar uiteindelijk slaagde ik voor al mijn vakken en ging daarbovenop maar liefst 42 dagen van de 150 op reis/uitstap. Ik had al wel verwacht dat, als ik terug in België naar school moest, ik deze combinatie van reizen en studeren niet vol zou kunnen houden. Ten eerste moest ik terug wat geld verdienen en ten tweede kosten vluchten vanuit België nu eenmaal een pak meer dan vanuit Spanje. Terwijl dat mijn verjaardag – en de paasvakantie – naderden, besefte ik dat ik juli niet zou halen zonder een reisje te maken. Oorspronkelijk zou ik slechts een week gaan, maar dat zijn uiteindelijk 11 dagen rondtrekken in Ierland en de UK geworden. De druk om mijn masterscriptie op tijd af te krijgen werd groter en groter. Uiteindelijk werd het zelfs even te veel. Na de examens is gebleken dat ik dat jaar uitstekende cijfers had gehaald. Misschien is studeren en reizen dan toch the way to go voor mij! Mij zal je niet horen klagen!

Bron: Telegraph

Wat volgens mij steeds terug keert, is dat de opgesomde momenten gebeurtenissen zijn waarop ik voelde dat ik leefde. Ik was alert, deed niets op automatische piloot, genoot van elk ogenblik en nam risico’s door uit mijn comfort zone te stappen. Ik sprong met beide voeten tegelijk in het diepe en vloog. Het zijn momenten waar ik reikhalzend naar uitkeek en die dan eindelijk plaatsvonden. Momenten waar ik trots op ben en met veel plezier naar terug kijk. Momenten die mij doen hopen dat er snel nog meer zullen volgen. Maar uiteindelijk is het altijd je eigen keuze. Jij beslist of ze plaatsvinden of niet. Dit jaar heb ik besloten, dat als ik iets wil het ook zal gebeuren. Mijn favoriete quote, las ik voor het eerst op een random houten kist: Happiness is not a destination, but a way of life. En daar ga ik helemaal mee akkoord!

Quote

 

Opkomende buurten in Londen

In de paasvakantie trok ik elf dagen met mijn rugzak door Ierland en Groot-Brittannië. Enkele weken geleden vertelde ik jullie al over het plekje dat Greenwich reeds veroverde in mijn hart. Wel, nu blijkt dat ik nog wel meer buurten in Londen een plekje kan geven.

Bron: TNT Magazine

Soho

Waar begint een gebied op en waar eindigt het? Meestal gebeurt een afbakening om historische redenen, maar bij Soho zou het wel eens kunnen zijn om het soort volk dat er rondloopt: dat zijn voornamelijk de hipsters en alternatievelingen (al probeer ik niet te veel in vakjes te denken natuurlijk). Soho bevind zich in de driehoek van de volgende metrostations: Oxford Circus, Piccadilly Circus en Tottenham Court Road. Hipster of niet, de sfeer zit zat er drie jaar al geleden goed en nu nog steeds.

 

Soho in London staat bekend om seksshops, glazen straatjes en cabarets. Dat was het eerste wat ik hier drie jaar geleden ontdekte. Ik was net 18 en kon maar niet begrijpen waarom iedereen er zo wild van was. Waarom raadde iedereen me Soho aan? Nu ik 21 ben en me wat meer bezig houdt met “waar” ik naartoe ga – zeker als ik alleen reis – kwam ik enkele artikels en reisprogramma’s tegen waarin men toont dat Soho er op enkele jaren tijd enorm op vooruit is gegaan. Nu heeft het een heleboel elementen die me enorm aanspreken: koffie bars, unieke winkeltjes, toffe restaurantjes…

Joe & The Juice

Ik besloot Soho nog een kans te geven en kreeg er geen spijt van. Het is zo leuk om er een namiddag rond te lopen, winkels en mensen te kijken, nieuwe dingen te ontdekken… Het beste was absoluut Joe & The Juice. Ik ben hier verliefd geworden op de Iron Man. Tenminste, toen ik hem eindelijk kreeg, want ze waren me vergeten.

Iron Man is de allereerste lekkere juice die ik ooit gedronken heb. De sapjes die je kan kopen in de Boqueria in Barcelona komen niet eens in de buurt! Kiwi, aardbei en appels zijn de ingrediënten. Het is eigenlijk best duur voor wat het is. Maar ik kreeg een grote beker voor de prijs van een kleine omdat ik zo lang moest wachten. Mij zal je niet horen klagen!

Ben jij al eens in Soho geweest? Wat vond jij er van?

Camden Lock

Camden Town

Heb jij al eens van deze plek gehoord? Het verbaast me nog steeds hoe weinig mensen me kunnen vertellen dat ze, als ze al eens van Camden gehoord hebben, er dan ook al effectief eens geweest zijn of op z’n minst weten wat er zo speciaal aan is. Ik ga je dat vertellen, op voorwaarde dat je er ook eens naartoe gaat de volgende keer dat je op de ferry of in de Eurostar stapt naar Londen. Deal?

Camden Town Londen

Camden Town is een stad op zich. Het is alsof je in het industrieel Londen van de 19de eeuw belandt. Het wemelt er van de Britten. Ja, duh! Logisch toch? Inderdaad, maar denk er even aan hoe toeristisch Londen wel is en hoeveel culturen er bij elkaar wonen. Ik denk dat Camden een van de plaatsen is waar je alle nationaliteiten door elkaar ziet lopen en toch maar héél weinig toeristen kan herkennen. Dresscode? Extravagant. Camden Town staat bekend om zijn alternatievelingen. De meeste kledingwinkels verkopen stukken die je zelden ergens anders vindt. You can’t find it there, you can’t find it anywhere. Dat zeg ik ervan.

Shops in Camden Town Londen

Camden Lock Londen

Punk, gothic, oplichtende 3D-shirts… Maar ook de allernieuwste trends kan je hier vinden. Camden Town heeft een hoofdstraat waarlangs je niet alleen gewone winkels vindt, maar ook vele markten. Wanneer je de eerste markt die je tegenkomt binnenloopt, lijkt al het straatlawaai onmiddellijk te verdwijnen. Heel speciaal. De verkopers zijn heel behulpzaam en slechts enkelen zijn opdringerig. Het is zeker een goed idee om prijzen te vergelijken, want hoe meer je in een markt doordringt, hoe minder volk je ziet en hoe goedkoper de prijzen worden. Afdingen mag ook. Meestal kan je toch een paar pond van de prijs van een T-shirt afkrijgen.

Camden Market Londen

Als je naar Camden Town gaat, voel je je onmiddellijk omvergeblazen. Bekomen doe je op de etensmarkt aan de andere kant van de rivier. De eetstalletjes bieden gerechtjes aan van elk continent ter wereld. Je moet gewoon daar je lunch halen als je gaat shoppen in Camden.

 

Camden Town is extravagant, maar de Britten houden ervan. Zelfs enkele celebrities zijn er gaan wonen omdat ze de sfeer er zo leuk vinden… maar waarschijnlijk ook omdat ze er makkelijker in de massa kunnen opgaan zonder herkend te worden. Emma Thompson, Jude Law en Stefen Fry wonen er bijvoorbeeld. Andere sterren die er een woning (zouden) hebben, zijn bijvoorbeeld Chris Evans, Kate Moss, Britney Spears, Gavin Rossdale e.a.

Als je nieuwsgierigheid nog steeds niet geprikkeld is, dan weet ik het ook niet meer… Ben je nooit eerder in Camden Town geweest, dan raad ik je alvast aan er niet meer dan een halve dag te spenderen. Je hoofd zal ontploffen! Hou ook wat geld over om hier te spenderen. Je hebt geen idéé welke leuke dingen je hier allemaal gaat tegenkomen die ze bij ons gewoon niet hebben! En dan heb ik het niet alleen over kleding. Hup, ga maar gewoon eens kijken en laat me weten hoe het geweest is!

Mijn conclusie: I need to go back! Ik heb zeker van Camden Town nog lang niet alles gezien en de groei en bloei van Soho is niet iets dat ik wil missen. 

Wat vind jij van Soho en Camden Town? Zijn er nog andere buurten in Londen die ook de moeite zijn?

Glasgow: Beleef 4 seizoenen in 1 dag!

Schotland, en eigenlijk heel de UK, staat bekend om het regenachtige klimaat. Wat ze altijd zeggen is dat je zowat elke dag te maken krijgt met de vier seizoenen. En dat is ook effectief zo: herfst, winter, lente en zomer wisselen elkaar af – en dat in slechts 24u tijd. Na twee weken twijfelen over welke jas ik zou meenemen, rekening houdende met droog en nat weer, activiteiten overdag en ’s avonds, casual en a bit dressed up, en, bovenal, de combinatie met mijn backpack, besloot ik dat een winddichte leren jas de beste keuze was om vier seizoenen te doorstaan.

Eenmaal de jas bepaald is, kan er naar de activiteiten gekeken worden. Dat is immers de reden waarom we naar Glasgow trekken, niet waar? Deze keer geef ik jullie enkele do’s voor elk seizoen, want Glasgow is perfect op haar klimaat aangepast, zowel voor de inwoners als de bezoekers!

Activiteiten in Glasgow voor elk seizoen

Winter

Regen, wind, misschien zelfs sneeuw (dat laatste bij mij gelukkig niet) – in de winer heb je waarschijnlijk niet veel zin om buiten rond te hangen. Zodra ik aankwam in Glasgow was het eerste dat me opviel absoluut de wind. En dat was geen zacht zomerbriesje, maar stevig, koud geblaas. Niet dat het de Glaswegians iets kan schelen: zodra het niet regent – en daarom hoeft het nog niet per se warm of zonnig te zijn – gaan de vesten uit en worden de rokjes boven gehaald. Ik, daarentegen, twijfelde of ik de moeite wilde doen mijn handschoenen boven te halen. Echt waar.

Toevallig liepen we voorbij Merchant City, een soort overdekte Grote Markt met kleine standjes die zelfgemaakte juweeltjes, typische etenswaren en andere artisanale dingetjes verkopen. Daaromheen zijn er overal gezellige restaurantjes. Vooral ’s avonds is de hal mooi verlicht.

merchant square glasgowmerchant square glasgow

Zomer

Soms was het echter warm genoeg dat ik zelf ook wel mijn jas kon uittrekken. Aangezien het in april toch niet zó warm wordt dat je geen kleine heuvel meer kan beklimmen, raad ik aan om een keer naar East End te wandelen en vooral ook een bezoek te brengen aan de Necropolis, een oud kerkhof naast de kathedraal op een heuvel dat een 360°-uitzicht biedt over Glasgow. En iedereen weet: een uitzicht over de plek die je gaat bezoeken is altijd de moeite!

necropolis glasgow

glasgow

glasgow

Herfst

Meestal, zo heb ik me laten vertellen, is het eerder herfstachtig weer in Glasgow. De ideale plek om een regenachtige namiddag door te brengen – en dat zullen zelfs Edinburghers beamen – is het wereldberoemde Òran Mór. Geniet hier van een heerlijk middagmaal, een drankje, goeie sfeer en live music. Wat maakt Òran Mór net dat extra beetje speciaal? Het is een pub in een voormalige kerk!

oran mor glasgow

oran-mor-glasgow

Lente

Glasgow kent veel parken. Degene die ik wil aanraden is extra mooi bij zonnig, lenteachtig weer: The Botanical Gardens zijn Glasgows botanische tuinen aan het einde van Byres Road, vlak aan Òran Mór. Maak een rondje in tegenwijzerszin, beginnend in Kibble Palace. Vervolgens ga je naar de Main Range of glasshouses en, na een rondje langs het speeltuintje en eventueel na het aaien van de ganzen, kan je lekker chillen en genieten van het goede weer in het felgroene gras dat je niet alleen hier, maar in alle parken van Glasgow en Groot-Brittannië terugvindt. Regen is dus toch goed voor iets!

botanical gardens glasgow

Kibble Palace glasgow

Last, but not least!

Wat kan je doen bij eender welk weer? Shoppen natuurlijk! Je bent vast niet de enige die dit niet wist, maar er is voor elk wat wils in Glasgow: grote ketens zoals Forever 21, H&M en natuurlijk Primark hebben er hun plekje. Dure kledingwinkels, vintage stores, pound shops en nog veel meer wisselen elkaar af. Misschien is Glasgow dan toch de moeite waard voor de fashionistas onder ons? In Glasgow kan je perfect het zomerzotteke uithangen en gekke kledingcombinaties uitproberen: de enigen die raar zullen kijken zijn koukleumende toeristen zoals ik!

Traveler

Een beetje Schotse sfeer op Buchanan Street. Misschien wordt het tijd om ook een kilt te kopen?

In de kleine straatjes die uitkomen op Byres Road vind je allerlei vintage stores en tweedehandswinkels: kleren, boeken, platen en nog veel meer zijn hier te vinden! (Je moet wel goed zoeken om de straatjes te vinden, maar gelukkig had ik een goede gids)

In de kleine straatjes die uitkomen op Byres Road vind je allerlei vintage stores en tweedehandswinkels: kleren, boeken, platen en nog veel meer zijn hier te vinden! (Je moet wel goed zoeken om de straatjes te vinden, maar gelukkig had ik een goede gids)

Wil jij ook wel eens alle vier de seizoenen in één dag beleven? Hebben deze tips je overtuigd om toch ook eens een bezoekje te brengen aan Glasgow? Hou me op de hoogte door een berichtje achter te laten hieronder!

Volgende keer vertel ik je over mijn nieuwe ontdekkingen in London!

 

Schotland: Edinburgh vs. Glasgow

Hoewel het me heel leuk lijkt om door Schotland te rijden, door de heuvels en langs de meren, af en toe pauzerend in een leuk stadje of dorpje, was dat deze paasvakantie geen mogelijkheid. Het feit dat ik nog te jong ben om een auto te mogen huren, is vanzelfsprekend. Bovendien was ik op een typisch studentenbudget-reisje. Daarom hield ik het bij city tripjes naar 1) Edinburgh en 2) Glasgow.

Hoewel Glasgow een hoger bevolkingsaantal heeft dan Edinburgh, is de laatste de officiële hoofdstad van Schotland sinds 1437. De drang in Schotland om onafhankelijk te worden van het Verenigd Koninkrijk is duidelijk voelbaar, vooral in Edinburgh, en – hoe oppervlakkig het ook mag klinken – zeker als het om het geld gaat: Schotland heeft zijn eigen munten en bankbiljetten, maar deze zijn ook geldig in Engeland en Wales en omgekeerd zijn Britse ponden ook bruikbaar in Schotland. Desondanks zijn ze in Engeland bijvoorbeeld niet altijd bereid om Schotse ponden aan te nemen. De ogen van Schotland zijn gericht op Catalonië en omgekeerd. Begin maar alvast te oefenen Schotland niet Engeland te noemen, zoals ik enkele keren voorhad!

Een ander dilemma in Schotland: bereid je voor op de vraag welke stad je leuker vindt: Edinburgh of Glasgow. Voor mij was dat duidelijk Edinburgh.

5 redenen waarom ik Edinburgh verkies

Mijn favoriete deel van het centrum van Edinburgh was overduidelijk the old town. Onderstaande plekjes zijn allemaal daar te vinden. The new town is het modernere gedeelte dat makkelijk is samen te vatten: pubs in Rose Street, shoppingsgelegenheden op Princes Street en de parallel lopende straten, en kunstateliers op de plekken die nog overblijven. Maar zoals ik zei, zal ik het hieronder voornamelijk hebben over het oude gedeelte van de stad.

1. Gezellige straatjes met authentiek ogende huizen en pleinen

Als je mijn blog al even volgt of me een beetje kent, weet je dat musea niet zo mijn ding zijn. Daarom vind ik het een absolute noodzaak dat er een deel van de stad is waar je de geschiedenis van de stad kunt inademen, zoals in het oude centrum van Edinburgh. Hier kreeg ik voor het eerst het gevoel dat ik in Groot-Brittannië was.

edinburgh schotland

IMG_3606

edinburgh schotland

2. Edinburgh ligt tussen prachtige heuvels én aan de kust

Als een land of regio twee grote steden heeft, wordt vaak de vraag gesteld welke van de twee je voorkeur draagt. Blijkbaar kies ik onbewust altijd voor de stad die aan de kust ligt of waar een grote rivier doorheen stroomt – denk dus aan Barcelona (en niet Madrid), Antwerpen (en niet Brussel), Edinburgh (en niet Glasgow).

edinburgh schotland

Panoramisch uitzicht over Edinburgh

Arthur's Seat Schotland

 Holyrood Park

3. Alles heeft een verhaal

Ik vind het leuk om een stad op een originele manier te ontdekken. Door op te trekken met de locals lukt dat vaak heel goed. Deze keer kreeg ik een heleboel interessante verhalen te horen. Ik weet alleen niet hoeveel ik ervan moet geloven, zoals wel vaker het geval is bij urban legends en dergelijke.

Deze steent markeert de plaats waar een bom werd gedropt vanuit Zeppelin Airship L14 op 2 april 1916

Deze steent markeert de plaats waar een bom werd gedropt vanuit Zeppelin Airship L14 op de nacht van 2 april 1916

Op deze plek hebben veel mensen het laatste levensadem uitgeblazen

Op deze plek hebben veel mensen het laatste levensadem uitgeblazen

Dit is David Hume. Tegenover zijn standbeeld is er een plek waar je op moet spuwen om de slechte toverkollen die vroeger de stad teisterden met hun hekserij buiten te houden

Dit is David Hume. Tegenover zijn standbeeld is er een plek waar je op moet spuwen om de slechte toverkollen, die vroeger de stad teisterden met hun hekserij, buiten te houden

Dit is Greyfriar's Bobby. Wrijf over zijn neusje voor goed geluk. Als je goed kijkt, zie je dat tienduizenden mensen je al voor waren.

Dit is Greyfriar’s Bobby. Wrijf over zijn neusje voor goed geluk. Als je goed kijkt, zie je dat tienduizenden mensen je al voor waren.

 

4. Edinburgh is de stad van J.K. Rowling!

The Elephant House in Edinburgh is het café waar Rowling haar eerste Harry Potter boek schreef. Edinburgh is de stad die haar inspiratie gaf. Edinburgh is de stad die ze sindsdien niet meer heeft verlaten.

Natuurlijk moest ik, als grote Harry Potter fan, het café bezoeken! Het is vechten om een tafeltje, dat is niet zo verrassend. Anderzijds hoef je de moeite niet te doen: de koffie zag er mooi uit, maar was niet lekker. Ga echter wel een keer naar de wc, maar hou de tijd in de gaten: voor je het weet hou je het toilet voor een kwartier bezet!

elephant-house-edinburgh

elephant-house-edinburgh

jk rowling edinburgh

5. Sprookjeskastelen en leuke pubs op The Royal Mile

The Royal Mile is de hoofdstraat in the old town van Edinburgh en één van mijn favoriete nieuwe straten in West-Europa. Aan het ene uiteinde heb je Edinburgh Castle, op Castle Rock, waar elke dag om 13u een kanonschot wordt afgevuurd. Aan het andere eind heb je Queen’s Gallery, dat zich bevindt in een kasteel dat recht uit een sprookje lijkt te komen. Op de mile zelf vind je onder andere de bekende pub The World’s End. Ik had geen tijd om er binnen te gaan, maar de naam alleen al is het vermelden waard!

The Royal Mile op Castle Hill edinburgh schotland

Edinburgh Castle Castle Rock

Queen's Gallery edinburgh schotland

  the world's end schotland   the world's end edinburgh

Welke van deze locaties zou jij wel eens willen bezoeken? Laat een berichtje achter en laat het me weten!

Volgende week vertel ik je waarom Glasgow toch ook een bezoek waard is!

Vandaag vieren we 1000 bezoekers! (spoiler in aantocht)

Sinds maart zijn er meer dan 1000 bezoekers op mijn blog geweest en daar ben ik best trots op! Hoe ga ik ervoor zorgen dat dat er nog eens 1000 meer worden? Door blijven op reis te gaan en jullie daarover te vertellen. Klinkt leuk, al zeg ik het zelf!

Mijn laatste trip is alweer geleden sinds begin februari, toen ik naar Parijs heen en terug liftte. Sindsdien heb ik me op mijn schoolwerk en studentenjob in de Starbucks gestort, zodat ik weer wat centjes en tijd zou hebben om goed van de paasvakantie te kunnen genieten. Dat ik van plan ben om te genieten, dat kan je wel zeggen. Wat staat er op de planning deze twee weken:

8-10 april: Dublin
10-12 april: Edinburgh
12-14 april: Glasgow
15-19 april: Londen

Wat ga ik daar doen? Dat zal je achteraf te weten komen. Ik neem immers geen laptop mee. (Digital detox, ja ja!)

Als je al eens naar één van deze locaties geweest bent en tips hebt, laat dan maar je suggesties achter in een berichtje onderaan. Het is zeer welkom!

Voor de laatste keer dat ik in Londen was, moeten we terug naar augustus 2011. Ik verbleef destijds bij een Nigeriaanse gastfamilie in Zuid-Oost Londen en had echt geluk met hen. De week dat ik aankwam, waren de riots bezig. Voor wie zich dat niet goed meer herinnert: de gebroken etalageruiten en leeggeroofde winkels, de in brand gestoken auto’s, de aangevallen voorbijgangers… Dat was toen. De school waar ik mijn taalstage deed, raadde ons ten zeerste aan om na school zo snel mogelijk naar huis te gaan. Ook vele supermarkten sloten hun deuren al om 14u. Tijdens die week vond ook de Pukkelpopramp plaats, maar dat verscheen slechts 1 minuutje op het nieuws. Heel de namiddag (en vooral avond) lang werden alle beelden getoond van brandende voertuigen en ingeslagen ruiten. Op Twitter werden hulpactie’s georganiseerd. Eén van de ochtenden dat ik onderweg was naar de les kreeg ik een Metro-krant in mijn handen geduwd. De voorpagina werd gesierd door een foto van een menigte mensen met bezemstelen en borstels in de hand: vrijwilligers die mee zouden helpen de ravage op te ruimen.

Bron: boston.com

Waarom rakel ik dit allemaal op? Omdat ik mijn gastgezin opnieuw ga bezoeken als ik in Londen ben. Ik heb hen toen onvermijdelijk heel goed leren kennen, aangezien ik elke avond in de zetel zat, toen zij van hun werk thuiskwamen, omdat ik nergens naartoe kon. Eén van die namiddagen dat ik met mijn laptop in hun woonkamer zat, ontdekte ik dat ik de vraag kreeg van De Standaard om over mijn ervaringen en belevenissen in Londen te vertellen, zodat ze dat op hun website konden plaatsen. Aangezien ik niet beters te doen had – en dat natuurlijk ook wel super vond dat er ‘een artikel van mij gepubliceerd zou worden’ – heb ik daar meteen werk van gemaakt. De volgende tekst is ook effectief op de website van De Standaard verschenen, echter niet zoals mijn (onbewerkte) versie die je hieronder kan lezen:

Zondagmiddag ben ik aangekomen met de Eurostar, wetende dat er ‘iets’ gaande was in Londen, maar niet precies wat. Ik had – voor ik vertrok – niet veel tijd om het nieuws te volgen en wist alleen dat er niet genoeg mis liep om níet te moeten vertrekken. Diezelfde avond stond – zoals hier altijd het geval is – skyNEWS op, een soort FOX van Groot-Brittannië dat je kan bekijken met je skybox (soort digibox). Er werden live beelden getoond van rellen in Zuid-Londen, gebieden waarvan ik toen nog nooit gehoord had. Eerlijk gezegd had ik er toen niet zoveel aandacht voor…
De volgende dag had ik voor de eerste keer school. ’s Morgens vertrok in met de metro naar the city en zag dezelfde beelden als de vorige avond op de voorpagina’s van alle kranten: brandende gebouwen en winkels. Die avond werd mij aangeraden na school meteen naar huis te gaan, voor de veiligheid. Het mag ook wel duidelijk zijn dat dit het meest besproken onderwerp is op school. Volgens mij is het nooit eerder nodig geweest om buitenlandse studenten nieuwe woordenschat aan te leren als ‘riot’, ‘smash and steal’, ‘looting’…
Toen de tweede avond weer ‘riots’ getoond werden op het nieuws, keek ik wat aandachtiger mee. Brixton, Hackney, Clapham, Ealing, Islington, Lewisham… Elke plek zocht ik meteen op op Google Maps om te kijken hoe ver deze plaatsen verwijderd waren van mijn huis – ik verblijf bij een gastfamilie – of school. De meeste plaatsen zijn op z’n minst ongeveer 20 minuten verwijderd – ca. 10km. Het dichtstbijzijnde was Ilford, 5 minuten – of ca. 2.5km – van mijn verblijfplaats. Ikzelf heb er niets van gemerkt.
Dinsdag wilde ik na school nog snel even naar de supermarkt, maar deze was al gesloten om 14u, net als vele andere winkels buiten the city center.
Ook vandaag (10/08) is het weer groot nieuws. Weer staan de eerste 10 pagina’s van de metrokrant vol met foto’s, verhalen, getuigenissen, opinies over de riots. Er wordt nu ook voor het eerst gevraagd of je iemand op de foto’s herkent. Je moet dat dan zo snel mogelijk melden aan de politie. De inwoners van Londen dringen aan op een curfew – een avondklok – want het zijn vooral kinderen die het nodig vinden om de politie te bekogelen met afval en bakstenen en om gebouwen en winkels plat te branden na ze te hebben leeggeroofd. Zo kunnen ouders controleren dat hun kids er niet bij betrokken zijn. Mijn gastmoeder bijvoorbeeld, belt constant met haar petekind om te controleren of hij nog thuis is en of zijn gsm is uitgeschakeld, zodat hij niet eventueel onder druk zou kunnen worden gezet door zijn vrienden.
Gisteren zijn er in de buurt een paar autoalarmen geactiveerd, maar verder is er niets bizars in mijn buurt gebeurd. Ik juich natuurlijk nog niet te luid, want je weet maar nooit. Mijn hoop komt van het idee dat er geen winkels zijn in een straal van 2km.
Het is denk ik wel duidelijk dat de Londenaars helemaal ondersteboven zijn van de gebeurtenissen van de laatste vijf dagen. Niemand kan het geloven. Ik zit in een klas met mensen vanuit heel de wereld en zij leven mee met de bevolking van de stad, indien zij zoiets al hebben meegemaakt (een jongen afkomstig uit Bangkok bijvoorbeeld). In mijn klas woonde er een meisje dichtbij een tankstation dat ze in brand hebben willen steken, maar uiteindelijk hebben ze het gewoon geplunderd. Een andere jongen werd benaderd door een groep kerels die zijn rugzak eisten en ermee wegliepen. Deze klasgenoot zit momenteel zonder identiteitsbewijs…
Mijn familie weet dat ze zich geen zorgen moeten maken. Ik houd ze goed op de hoogte en ga niet ronddwalen waar ik beter niet kan komen. Al zullen de highlights in Londen moeten wachten tot dit weekend. Dat het eerst maar wat rustiger wordt! En nu huiswerk maken…

The Brooms Brigade           Bron: The Guardian

Dat gezegd zijnde, wil ik ook graag nog iets anders met jullie delen. De laatste weken dacht ik vaak aan mijn blog en dat er nu maar weinig op zou gebeuren aangezien ik tijdens de lesweken niet zoveel tijd heb om op reis te gaan. Ik zal je heel mijn gedachtegang besparen, maar het komt erop neer dat ik tot de conclusie kwam dat er in België ook veel leuke steden zijn. Antwerpen bijvoorbeeld. Als studente kom ik daar bijna elke dag en dat is gewoon veel dichterbij en bereikbaarder is dan Malaga bijvoorbeeld. Dus waarom niet eens iets over Antwerpen? Daarom heb ik besloten af en toe ook iets over Belgische plekjes te schrijven, zodat niet alleen ik maar ook jullie aanraders aan elkaar kunnen doorgeven.

Aan al die mensen die mee hebben gezorgd voor die 1000 bezoekers: ik hoop dat jullie van mijn blogberichten genieten en ze zullen blijven volgen en in ruil beloof ik dat ik mijn best zal doen om voor jullie enkele minuten leesplezier te bezorgen, zo once in a while.

Tot over twee weken!