15 Tips voor een bezoek aan Maya ruïnes

Denk je aan Mexico, en meer bepaald Yucatan, dan denk je aan Maya’s. Hoewel je bij een bezoek aan het schiereiland van Mexico uiteraard enkel en alleen stranden kan aandoen, is je reis niet compleet zonder de Maya ruïnes te ontdekken.

Het Maya volk is al 4000 jaar oud en leeft vandaag in kleinere aantallen in het schiereiland van Mexico, waar ze veelal leven van toerisme. Het Maya volk deed echter heel wat ontdekkingen, een beetje zoals de Grieken eigenlijk, en stond zijn eigen mannetje door handel te voeren in dingen als jade, cacao, zout en zeeschelpen. Ze ontwikkelden een eigen religie (beschreven in de Popol Vuh), kunstvormen en steden (waarin de piramides en palacios een belangrijke rol speelden).

Tijdens onze road trip bestond 25% van de reis uit bezoekjes aan Maya sites.  Graag vertel ik meer over welke sites we bezochten, alle details die je nodig hebt voor je voorbereiding en – uiteraard – een heleboel foto’s.

 

5 Maya sites die je zeker niet mag overslaan

Deze sites selecteerde ik voor mijn bezoek aan Yucatan. Laat me weten welke er volgens jou ontbreken!

Ek Balam

Twintig minuutjes rijden buiten Valladolid ligt het traditionele Maya dorpje Ek Balam. Het dorpje is een kort bezoekje waard, maar de meesten trekken richting de Maya site met dezelfde naam.

Het is de eerste site die ik bezocht, dus heeft het sowieso een diepe indruk op me nagelaten. Wij gingen een uur voor sluitingstijd en dat zorgde voor geweldig licht om foto’s te maken. Wat ik leuk vond, was dat het niet druk was, het lijkt alsof je in de jungle zit en dat je de piramide mag beklimmen waardoor het jungle gevoel alleen nog maar versterkt wordt… al was vooral de afdaling niet bepaald simpel.

Breng eventueel je zwemgerief mee, want voor een extra €2 kan je er ook in een cenote gaan zwemmen. Het is 1,5km wandelen, of je kan een fiets huren ter plaatse om de afstand te overbruggen.

Toegangsprijs: 200 pesos (€8,7)
Exclusief cenote: 50 pesos (€2,2)

Chichén Itzà

Enkele jaren geleden was er heel wat heisa omdat volgens Maya voorspelling de wereld zou eindigen in december 2012. Weet je nog?

Nu, het heeft Hollywood heel wat opgebracht, maar het is ook positief geweest voor Maya sites zoals Chichén Itzà. De Mexicaanse regering heeft door de plotse wereldwijde interesse fel geïnvesteerd in nieuwe Maya musea en de renovatie van een aantal Maya sites, waaronder ook Chichén Itzà.

Vandaag is de site erkend door UNESCO als werelderfgoed en is kreeg het een plekje op de lijst van de nieuwe zeven wereldwonderen. Daarom was het voor mij (en vele andere reislustigen) een dream bucket list destination. Het is de drukst bezochte site van Yucatan en daar kan je maar beter op voorbereid zijn.

Bezoek de site ’s morgens of twee uur voor sluitingstijd. Niet alleen zijn de wachtrijen dan korter, je hebt ook beter licht. Voorzie voldoende water en goede wandelschoenen. De site is enorm en je zal een twee-tal uur nodig hebben om alle hoeken te verkennen. Je mag nergens opklimmen (het is natuurlijk werelderfgoed), maar dat zorgt dan weer voor leukere foto’s.

Als je mensen onophoudelijk ziet klappen, dan is dat omdat de weergalming klinkt als het geluid van de quetzal, een vogel waarvan de Maya’s geloofden dat het een boodschapper van de goden was. Sinds kort kan je ook een muziek- en lichtshow bijwonen om acht uur ’s avonds voor een additionele prijs.

Toegangsprijs: 70 pesos (INAH) + 172 pesos (Gobierno de Yucatan) (of €10,5)

Uxmal

Halfweg tussen Mérida en Campeche, is Uxmal (zeg: oeshmal) een van de grootste sites. Het is een van de indrukwekkendste en bestbewaarde sites in Yucatan State en bijgevolg ook een van de meest drukbezochte. Bij ons viel het heel goed mee qua drukte.

Uxmal was een belangrijke stad voor de Maya’s. De god van de regen, Chaac, is goed vertegenwoordigd. Nochtans denken onderzoekers dat de Maya’s Uxmal in het jaar 900 verlieten door extreme droogte.

De Quetzal Clap werkt ook op sommige plaatsen in de Uxmal site. Ook hier kan je nu een muziek- en lichtshow bijwonen voor een toeslag. Opgelet: de site zelf sluit al om vier uur ’s middags.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Kabah & Ruta Puuc

Verder zuidelijk, in de richting van de Ruta Puuc, ligt de Maya site Kabah. We ontdekten het, relatief onverwacht, langs de zijkant van de weg. Deze site wordt vaak overgeslagen, maar is wel degelijk de moeite.

Ik klom eerst rechts de trappen van El Palacio de  los Mascarones op, waar je meteen het Altar de los Glifos ziet. De façade bestaat uit 300 maskers van de god Chaac. De site is niet enorm groot, maar wel goed bewaard. Een leuke tussenstop tussen Uxmal en de Ruta Puuc.

De route naar de vijf mayasites van Ruta Puuc zelf is de moeite. De baan kronkelt doorheen beboste heuvels en leidt uiteindelijk naar de grotten van Loltun, die wij door gebrek aan tijd hebben overgeslagen. Wij bezochten Labna, wat het meeste werd aanbevolen door de Lonely Planet, maar waar wij toch wat door teleurgesteld waren. Misschien heb je bij de overige vier sites meer geluk?

Toegangsprijs Kabah: 50 pesos (€2,2)
Toegangsprijs Labna: 42 pesos (€1,8)

Ruïnes van Tulum

Wat de site van Tulum zo speciaal maakt, is dat het de enige site aan zee is. De ruïnes kijken vanop de kliffen uit op de golven van de Caribische Zee. Drukbezocht om exact deze reden, en het feit dat je toegang hebt tot een mooi streepje publiek wit zandstrand, de ruïnes van Tulum moeten op je must see lijstje staan.

Wij parkeerden langs de zijkant van de baan die naar de ingang leidt. Er is ook een officiële parking waar je voor 20 pesos een treintje kan nemen dat je naar de ingang brengt. Vergeet zeker niet je camera mee te nemen en hoop op een blauwe hemel voor de mooiste foto’s.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Heb je tijd om verder zuidelijk te trekken, dan mag je zeker Palenque niet overslaan! Coba en Calakmul (beiden in de jungle) zouden ook de moeite zijn.

 

10 tips om alles uit je bezoek aan Maya ruïnes te halen

Hoewel je natuurlijk gewoon naar de Maya sites kan rijden en alles over je heen laten komen (zoals ik deed), kan je ook even de tijd nemen om deze samenvatting te lezen met mijn 10 tips om alles uit je bezoek aan de Maya ruïnes te halen!

  1. Bezoek de Maya ruïnes bij voorkeur tussen november en april. Dit is de koelste en droogste periode.
  2. Breng mee: je beste fototoestel en voldoende water
  3. Ga bij openingstijd voor de kalmste periode
  4. Ga bij sluitingstijd voor het beste licht
  5. Draag een rugzak in plaats van een handtas. Als je de piramides op en af klimt hangt een handtas alleen maar in je weg.
  6. Blijf bij je reisgezellen of spreek af waar je elkaar terug ziet. Sommige sites zijn zo groot en drukbevolkt dat je elkaar al eens uit het oog verliest.
  7. Pak altijd je zwemgerief mee. Soms kom je onverwachte opportuniteiten tegen waarbij je een verfrissende duik in een cenote kan nemen.
  8. Kies voor degelijke schoenen. Echt waar. Ik voelde me niet altijd veilig met mijn Converse op de gladde trappen van de Maya piramides!
  9. Drones zijn niet toegestaan op alle sites. Voor videocamera’s moet je bijbetalen.
  10. Soms is het makkelijker om te parkeren op de weg naar de ingang in plaats van op de betalende parking die trouwens bijna altijd vol is. Dit geldt voornamelijk voor Chichén Itzà en de Ruïnes van Tulum.

Wat zijn volgens jou de niet te missen Maya sites? Staat Chichen Itza ook op jouw bucket list?

Advertenties