Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

De afgelopen weken heb ik zowat alle must do tips voor een bezoek aan Porto met jullie gedeeld. Zowel tips van locals, als leuke (en gratis!) viewpoints die ik ontdekte, als urban hot spots die ik je echt kan aanraden. Vandaag deel ik een laatste keer welke echte “toeristendingen” je niet mag missen in Porto.

Must dos in Porto

livraria lello me portugal porto

Livraria Lello e Irmao

Het is een van de oudste boekenwinkels in Portugal en diende als inspiratie voor J.K. Rowling toen ze Engelse les gaf in Porto (en geloof me, je ziet echt de invloeden terug in de Harry Potter verhalen!). Het gebouw ziet er langs buiten uit als een Disney-attractie, inclusief de lange wachtrij, en binnenin krioelt het van de toeristen. Je vindt er twee verdiepen met rijen en rijen boeken terug, maar de meeste zijn wel in het Portugees. Toch heb ik er natuurlijk wel mijn slag kunnen slaan! Dit is een echte must do voor de boekenverslinders en J.K. Rowling fans onder ons. Een kaartje kost hier slechts enkele euros en je kan ze recuperen als je een boek koopt.

mercado bolhao porto portugal

Mercado do Bolhao

Hoewel mijn verwachtingen misschien iets te hoog lagen, is de markthal van Porto toch een bezoekje waard. Stel je zeker geen Boqueria-achtige toestanden voor: de markthal van Porto is zeker niet overbevolkt en vele kraampjes staan leeg. Toch heb je het gevoel tussen de échte locals rond te lopen en een glimp te kunnen opvangen van hoe Porto ooit was. Je vindt er ook een winkeltje dat overspoelt wordt door leuke portoflessen.

porto-locals-tips

Ponte de Dom Luis & Téléferic

Deze brug is een echte blikvanger is de stad. Het verbindt het oude stadscentrum van Porto met de portoproeverijen van Vila Nova. Ik raad je aan de brug langs onder over te steken richting Vila Nova, daar de téléferic naar boven te nemen, en langs het bovenste wandelpad naar de Ingreja Sé te lopen voor de optimale beleving!

cais ribeira porto portugal

 

Cais de Ribeira

Het ziet er supergezellig uit en iedereen is het daarmee eens. Dit superdrukke plein/boulevard ligt langs de Duoro rivier. Niet alleen wordt het gekenmerkt door levendige terrasjes, maar ook door de kleurrijke gevels die vele postkaartjes van Porto sieren. Hoewel de locals er de prijs van een drankje niet waard vinden, kost een goedgevuld glas wijn nog steeds maar een luttele €3,5. Ik vond het er zalig!

Urban Porto: de leukste food spots & concept stores

Wie had ooit gedacht dat Porto ondanks haar historische uiterlijk ook zo urban en hip was? Vandaag toon ik je vijf leuke locaties die ik tijdens mijn city trip in februari heb gespot en die ik je oprecht kan aanbevelen.

1. Cantina 32

cantina 32 food spot

Hoewel het geen lunchtijd meer was en ik al een kleine snack had binnengespeeld, trok het interieur van Cantina 32 meteen mijn aandacht. Nadat ik uit nieuwsgierigheid ook even het menu had bekeken, kon ik niet aan de drang weerstaan. Ik moest hier gewoon iets nuttigen. Helemaal achteraan kreeg ik een tafeltje. Het moderne industriële interieur wordt verzacht door het gulle gebruik van planten. De traditionele menu wordt in de praktijk volledig gemoderniseerd en eigenzinnig opgediend. Een onverwachte, maar leuke verrassing!

Adres: Rua das Flores, Porto

 

2. Antiga Leitaria

Aanbevolen door locals op Yelp, vond ik op een halve kilometer van mijn Airbnb een leuke ontbijtbar en tapaslocatie. Ik bestelde hier een brunch als ontbijt… en de gerechtjes bleven maar komen! Een vers eitje, een soepje, vers brood met zelfgemaakte confituur, een toast met portugese garnituur, versgeperst fruitsap, koffie… Het interieur is heel gezellig binnen, met covers van Boyce Avenue die zachtjes spelen op de achtergrond. Het terras buiten wordt ’s winters verwarmd met warmtelampen en er zijn fleecedekentjes en er groeit een boom door het dak. (Like whaaaat?!)

Adres: Rua de Passos Manuel

 

3. Almada em Branca

Er hangen fietsen aan het plafond en je kan er een helemaal handgemaakte, inheemse producten terugvinden… Almada em Branca is een kleine, maar leuke concept store waar van alles terugvindt (decoratie, food, juwelen, fashion…) en die modern en hip is aangekleed. Gewoon eens binnenspringen zou ik zeggen. Het is net voorbij het Hard Rock Café om je een idee te geven. Breng wel contant geld mee, want kaarten aanvaarden ze hier niet. Er is een ATM verderop in de straat.

Adres: Rua do Almada

 

4. Miss Pavlova

Ik dacht dat het gewoon een fashion & lifestyle store was, maar als je achterin rechts de hoek om gaat, kom je in een koffie & cake bar terecht. Miss Pavlova werd opgestart door een architecte en een designer die nichtjes van elkaar zijn. De winkel heb ik tot in het detail gecheckt en kon me zeker bekoren. Tijd voor de koffiebar had ik jammer genoeg niet meer. Neem zeker een kijkje op hun website. Die is ook al de moeite waard!

Adres: Rua da Almada

 

5. The Feeting Room / The Coffee Room

Ik was heel geïntrigeerd door naam en architectuur van deze concept store. De gelijkvloers van The Feeting Room is het vrouwendepartment. Je vindt er internationale fashion brands in kleding, schoenen, accessoires en stationary. De eigenaars zijn jonge mensen die heel goed Engels spreken en graag een babbeltje met je doen. Ga je naar boven, dan zie je de mannenafdeling rechts en The Coffee Room links. Ik heb een klein uurtje in de koffiebar gespendeerd, genietend van mijn verse latte (die wel lang duurde om klaar te maken, maar ja, bij Starbucks verdienen ze net door snelle service hé). Dankzij de gratis wifi kon ik mijn ervaring live delen in de vorm van snaps op Snapchat (trouwens: volg je me al via iClaudia?).

Adres: Largo do Loios

 

Heb je al honger gekregen? Wat zijn volgens jou de must do adresjes in Porto?

Weekendje Weg: Verrassend Lyon

Lyon, voor mij, is de stad waar ik vaak doorheen of langs rij op weg naar huis van vakantie. Maar of ik er ooit zou stoppen? Haha. Nee. Wat kan er nu te zien zijn in Lyon? Wel, heel veel zo blijkt!

Vorige week vertelde ik je al dat ik een weekendje weg was naar de Zwitserse bergen. Om de kosten wat te drukken, brachten we de nacht door in het Franse Lyon. We sliepen in Hotel Premiere Class, wat goed genoeg was om één nacht door te brengen (goed gelegen, goede prijs, alleen de badkamer was echt klein en stoffig). Hoe dan ook, het was zalig om eindelijk in een bed te kunnen slapen!

’s Morgens hadden we een dikke drie uur vrij te vullen in de derde grootste stad van Frankrijk. Challenge accepted!

weekendje-weg-lyon-frankrijk

Lyon heeft een oud stadscentrum, Vieux Ville genaamd. We namen de tram naar Pont Wilson en liepen vanaf daar de Rhône en Seine over, richting het historisch centrum. Vanaf Pont Wilson kan je Hotel Dieu zien, het gebouw dat vele postkaartjes siert. Volgende bezienswaardigheid was Place Bellecour, dat wel een enorm groot tennisveld met brique pilée lijkt.

Het zal zijn dat het zondagvoormiddag was, maar het was onwaarschijnlijk rustig in de stad. Bovendien waren de leuke meubel-, design- en prullariawinkels gesloten.

lyon-frankrijk-weekendje-weg

lyon-frankrijk-weekendje-weg

Via de Pont Bonaparte kwamen we in het oude stadscentrum terecht. Het is al superleuk om gewoon hier een tijd rond te struinen (het is echt Frans), maar we besloten eerst de klim te doen naar het Romeins amfitheater en de Basilique Notre-Dame de Fourvière. Het was een grote effort die we moesten doen, maar we hebben de top gehaald!

Het zicht vanop de heuveltop was niet echt de moeite, omdat het super mistig was die dag. Tel daar nog bij dat we ons, eenmaal op de top, realiseerden dat er in feite een funicalair was om naar boven en beneden te gaan, en ik had drie jaar geleden echt ruzie gezocht met iemand. Blijkbaar heb ik toch bijgeleerd over de jaren. Ik zou nooit zo tevreden zijn geweest als ik de klim omhoog niet zelf gewandeld had!

Het amfitheater van Lyon is nog in goede staat en het is best groot! Het was wel in mist gehuld, dus hopelijk zijn mijn foto’s toch nog duidelijk genoeg! In de basiliek was een mis bezig, dus hadden we niet de kans om binnen even rond te lopen. De straatjes op de heuveltop zijn ook superschattig – nauw en kleurrijk, zo heb ik het graag!

weekendje-weg-lyon-frankrijk

Met de funiculaire gingen we terug naar beneden om een lunchplekje te vinden in de leuke straatjes rondom Rue St. Jean. Kasseistenen, nauwe straten met bars en restaurantjes, en een gezellige mix van toeristen en locals. Een leuke afsluiter voor een half dagje in Lyon. We waren er maar moeilijk weg te slepen… Maar nét op tijd haalden we de bus om de reis verder te zetten naar Genève.

Weekendje Weg: de Zwitserse bergen in!

Eindelijk heb ik tijd gevonden om jullie te vertellen over mijn weekendje weg naar Zwitserland. Min of meer als last-minute decision trok ik met een vriend per bus naar Zwitserland. Hoe dat zo komt dat ik per bus op reis ging, vertel ik je wel een andere keer. Deze blogpost gaat over mijn bezoek aan Engelberg, waar zich ook de bekende Mount Titlis bevindt, en de tussenstops in Lake Brienz en de stad Interlaken.

Na een nachtelijke rit van twaalf uur kwamen we ’s morgens aan in Engelberg. Ik opende het gordijntje in de bus om het landschap dat ik nog ken vanuit mijn jeugd te verwelkomen. De Alpen zijn niks nieuws voor mij. Ik heb er immers ruim tien jaar elke wintervakantie doorgebracht.

titlis-engelberg-zwitserland

Nu was deze busreis eentje met een heel hoge ratio aan Indiërs. De reden? Zwitserland is heel populair vanwege de vele Bollywood films die er opgenomen zijn. Bovendien zijn de enige plaatsen waar je in India zulke bergtoppen kan bewonderen niet de veiligste noch meest bereikbare plaatsen van het land.

Net zoals ik elke keer opnieuw Barcelona kan gaan ontdekken als er iemand mee is die de stad nog nooit heeft gezien, zo was het ook een eye-opening experience om de Zwitserse bergtoppen na al die jaren nog eens opnieuw te zien. Naarmate de tijd vorderde begon ik de uitzichten meer en meer te appreciëren.

Mount Titlis ben ik niet opgegaan. De bergtop staat onder andere bekend vanwege de enige europese gondola (een soort eitjeslift) die er zich bevindt en die helemaal rond de bergtop gaat om je het beste uitzicht te bieden. Je kan er op een zwierbrug lopen boven de afgrond en in ijsgrotten lopen. Maar of het €97 waard is? Voor mij niet.

zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg zwitserland-engelberg

In de plaats daarvan besloot ik het bergstadje Engelberg in te trekken, maar pas nadat ik me verwarmd had met een chai in het indische bistrootje dat zich aan de voet van de berg bevindt. (Ik zei toch dat het een populaire plek bij Indiërs is?)

In het stadje zelf is het best doods. Er was bijna niemand. Bijna geen enkel voertuig te zien op straat. Vele winkels waren gesloten. Mont Bijoux was een van de enige zaken die open was en het uitnodigende licht en hout van het boetiekje trokken me aan naar binnen te gaan. Ik denk dat ik wel drie of vier keer ben rondgelopen omdat ik telkens nieuwe dingetjes ontdekte. Van badkamerspulletjes tot juweeltjes tot sjalen en mutsen tot theelichtjes en keukengerei… Super stijlvolle en huiselijke dingetjes en ik zou alles wel willen hebben! Mont Bijoux was blijkbaar net die dag opgegaan en daarom kreeg ik een glaasje prosecco aangeboden. De verkoopsters waren ook supervriendelijk. Je moet zeker eens binnenspringen en rondneuzen. Je wordt er gewoon blij van!

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

zwitserland-engelberg-mont-bijoux

Uiteindelijk moest ik het winkeltje wel verlaten, want ik kon moeilijk rondjes blijven lopen natuurlijk. Ik liep nog wat rond in de stad en eindigde uiteindelijk in de koffiebar die me eerder al in het oog was gesprongen: Kafikaufbar. Het is een beetje en hippieachtige koffiebar, maar de klanten zijn dat allerminst (ik bedoel, het is Zwitserland). Binnenin is alles trouwens te koop. Er hangt overal een prijskaartje aan. Alles lijkt kriskras door elkaar te staan en hangen, maar toch maakt dat de zaak net gezellig! De koffie was niet wat ik ervan gehoopt had, maar ik vond het leuk om er even te zitten en rond te kijken.

Rond de middag klommen we allemaal weer de bus op en reden naar onze volgende stop: Lake Brienz. Hier stopten we heel kort voor een fotosessie aan het water, met het stadje en de bergtoppen op de achtergrond. Heel mooi en rustgevend! Het water in de Zwitserse meren en rivieren is trouwens zo helder dat ik het bijna zou durven drinken.

zwitserland-lake-brienz-interlaken

zwitserland-interlaken-lake-brienz

Vervolgens reden we door naar de stad Interlaken, dat zich tussen Lake Brienz en Lake Thun in bevindt. Ik had veel goede dingen over de stad gehoord, maar ik vond er persoonlijk niet zoveel aan. Er is een abbij uit de dertiende eeuw die je kan bezoeken en je kan rondstruinen in enkele levendige winkelstraten.

Tegen avondval zat de groep opnieuw op de bus op weg naar Lyon, waar we de nacht zouden doorbrengen – een financiële verademing voor iedereen! Ik wist het al, maar toch is het elke keer schrikken als je de prijzen ziet voor iets simpel als een meeneemkoffie (€4,5 voor een small size coffee).

 

rotterdam

Weekendje weg: Rotterdam

Vorige week schreef ik al hoe ik een last-minute tripje plande naar Nederland toen ik ontdekte dat ik enkele dagen vrij had van mijn zomerjob. We trokken naar Utrecht, een populaire studentenstad in ons noordelijke buurland en ontdekten dat er meer te zien is dan alleen Amsterdam. Na ons bezoek aan Utrecht, reden we door naar Rotterdam, waar ik een hotel had gevonden waar ik al langs eens een nacht wou doorbrengen: Citizen M.

skyline-rotterdam

Accommodatie

Citizen M is een concept. Ik kwam voor het eerst een van hun # hotels tegen toen ik het busstation zocht in Glasgow voor mijn nachtelijke rit naar London. Op mijn eentje is een hotel natuurlijk te duur. Ik zeg ook altijd dat een hotel te saai is als je alleen bent – daarom prefereer ik Couchsurfing en AirBnb – maar in Citizen M kan je je als single ook perfect bezig houden.

Je moet de hotels eigenlijk zo bekijken. Elk hotel is een gemeenschap in een soort stad. Op de eerste verdieping heb je een gemeenschappelijke ruimte. Er zijn enkele woonkamers waar je uit een heleboel boeken kan kiezen en zelfs bij een haardvuur in een egg chair tot rust kan komen. Alles is bovendien aangekleed in een perfect staaltje van interieur architectuur.

Je checkt jezelf in aan een van de self-help computers die er beschikbaar staan. Als het weinige personeel dat toch nog beschikbaar is, ziet dat je voor de eerste keer in een Citizen M hotel bent en je weg er nog niet kent, schieten ze je meteen te hulp. Het personeel komt zelf van over de hele wereld en slaat graag een babbeltje met je.

Op de gelijksvloers kan je ook plaatsnemen aan de bar of een van de gemeenschappelijke grote tafels. 24/7 kan je er terecht voor “vers” eten en een drankje. Ik zeg “vers” omdat het ontbijt ’s morgens echt wel vers is, maar de “warme” maaltijden moet je wel in een bakje opwarmen in de microgolf. Het is een leuk idee, maar vanwege de prijs hebben wij geen gebruik gemaakt van deze service. Wij kozen ervoor om ook culinair Rotterdam te verkennen. In de stad zelf dus.

In de hoop dat het zou stoppen met regenen, besloten we eerst uitgebreid onze kamer te ontdekken en ons op te frissen. Ik was in de hemel. Met een tablet kon je zowat alles bedienen in de kamer. De blinds, de gordijn, de lichten (én sfeerverlichting), de tv, de muziek… Een hypermoderne kamer dus.

Citizen M heeft alleen kingsize tweepersoonsbedden. Awesome! En in elke douche kan je kiezen welke kleur van de regenboog je als sfeerverlichting wilt. Cool he? Je hebt ook de keuze uit een hele collectie van de nieuwste films. Wij hebben na het avondeten gekozen om niet in de regen te gaan rondlopen, maar The Theory of Everything te bekijken in ons kingsize bed onder het genot van twee cocktails die we aan de bar hadden besteld. Ja, soms mag het eens wat anders zijn. De boog moet niet altijd gespannen staan!

Eten & Drinken

De avond dat we aankwamen in Rotterdam, besloten we in de buurt van het hotel iets te gaan eten. Met al die regen wilden we liever niet te ver lopen. We kozen uiteindelijk voor Mooii en het verrassingsmenu dat ze daar serveerden (ik zal dan ook niet verklappen wat we gegeten hebben, maar het was heel lekker!).

rotterdam-mooii

We waren eigenlijk op zoek naar de Urban Espresso Bar, waar we wilden ontbijten. Dat vonden we echter niet en zo kwamen we toevallig in 1NUL8 terecht. Deze brasserie/wijnbar is in Amerikaans Californische stijl ingericht en dat was wat onze aandacht trok. Om in stijl te blijven met het interieur genoten we van enkele American-style pancakes met twee soorten zelfgemaakte confituur. Mmmm…

pannekoeken-rotterdam-1NUL8

We bezochten in Rotterdam natuurlijk ook de Markthal. Het is zowel een appartementencomplex (de boog) als een overdekte markt waar je streekproducten en allerlei andere dingen vindt. We hebben hier toch wel enkele uren doorgebracht!

Oud & Modern Rotterdam

Na Wereldoorlog II, toen Rotterdam helemaal platgebombardeerd werd, moest de stad helemaal heropgebouwd worden. Daarom zie je er veel meer moderne staaltjes architectuur dan in vele andere steden in Nederland. Daarom zie je naast oudere gebouwen de hoge torens de lucht in reiken.

Ik laat de foto’s wel voor zich spreken.

Hotel New York

We namen de ferry van het New York Hotel om op een leuke manier het ‘eiland’ te bezoeken. Van hieruit vertrokken vroeger de schepen naar Amerika. Je kan op de gelijksvloers van het hotel rondlopen. Rondom het hotel zal je ook nog mooie uitzichten op de “skyline” van Rotterdam terugvinden.

hotel-newyork-rotterdam

Een brug verder vind je ook nog een leuk concept: Fenix Food Factory. Binnenin vind je allerlei standjes met biologische voeding. Buiten bestelden we een Rotterdam burger. Die smaakte ons na al dat wandelen bijzonder goed! Vanuit deze hoek heb je opnieuw een mooi uitzicht, deze keer natuurlijk op het New York hotel en enkele andere torenhoge gebouwen.

Euromast

De Euromast is met 185m de hoogste toren in Nederland die je kan bezoeken. Wil je mooie panoramische foto’s maken? This is the place to be!

In de zomer kan je vanaf het platform abseilen. Je kan er ook lekker gaan eten (reserveren is wel noodzakelijk) en/of verblijven in 1 van de 2 hotelsuites die er geïnstalleerd zijn.

Utrecht vs. Rotterdam

Afgelopen maand bezocht ik twee uitersten in Nederland: het authentieke, studentvriendelijke Utrecht en het moderne, architecturale Rotterdam. Uiteindelijk moet ik zeggen dat mijn voorkeur toch uitgaat naar Utrecht. Ik hou altijd net iets meer van kleine, gezellige straatjes dan torenhoge gebouwen. Maar beide steden hebben me er wél van overtuigd dat ik wat meer naar Nederland zou moeten gaan. Nooit gedacht dat het er zo leuk kon zijn!

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.
Utrecht

Weekendje weg: Utrecht

Ken je dat moment? Dat moment waarop je je realiseert dat je opeens een weekend vrij hebt, de goesting om er op uit te trekken je erg hoog zit en je van een vriendin hoort dat zij in dezelfde situatie zit?

Wat doe jij op zo’n moment?

Zodra dit moment zich bij mij voordeed een paar weken geleden, ging het razendsnel. In mijn hoofd ging ik de plaatsen af waar ik twee à drie dagen naartoe zou kunnen gaan op een budget tripje; niet te ver, maar wel buiten ons Belgenlandje. Ik stelde uiteindelijk Utrecht en Rotterdam voor.

En zo begon het.

utrecht-zwartwit

1 dag in Utrecht

Na nog geen twee uur rijden kwamen we al aan in Utrecht. We parkeerden ons in de parking onder het winkelcentrum Hoog Catherijne. Via het winkelcentrum kwamen we in het centrum van de stad Utrecht terecht. Aangezien we niets gepland hadden, gingen we naar de Starbucks voor een koffietje to start the day en om eens te bekijken hoe we het ontdekken van de stad zouden aanpakken.

We hadden ergens het kaartje “Ontdek Utrecht… voor het eerst” bemachtigd. Hierin staan sommige straten op de plattegrond in het roze. In deze straten hier zou “van alles te zien zijn”. Ik besloot op basis hiervan min of meer een route uit te stippelen. We hebben wel een heel aantal keren van het plannetje afgeweken. Maar zo hoort het ook!

Bloemenmarkt

Via de grachten zochten we de weg naar het Janskerkhof, waar elke zaterdag een bloemenmarkt plaatsvindt. We liepen eerst een beetje verkeerd en kwamen onderweg een andere markt tegen, maar uiteindelijk vonden we de Bloemenmarkt van Utrecht.

Vanaf de Bloemenmarkt liepen we richting de Neude. Onderweg kwamen we een splinternieuw kip & kreeft restaurant tegen in de Oudkerkhofstraat: Yoepz. Het zou die dag voor het eerst opengaan en het mooie interieur was hetgene dat onze aandacht had getrokken. De menukaart is nog redelijk beperkt, maar misschien wordt die later nog uitgebreider? En de openingsuren zijn ook best raar. Vanaf 15u?!

Mooie interieurs was iets wat we later nog vaak zouden tegenkomen in Utrecht. Ze doen er erg hun best om de originele gevels te bewaren en het interieur hip op te leuken. Zo was dat ook bij koffiewinkel Brandmeesters, woonwinkel Nisha en ontbijt-, brunch-, lunch- en high tea spots Broers en Zussen. En dan was er nog een random gebouw waarbij de stijl volledig oud vs. nieuw was, zoals je ziet op de foto hieronder.

Neude

We lunchten bij een leuk italiaans restaurantje op een hoek van het plein, waar ze een overheerlijke (en grote portie) salade met tomaat en buffalo mozarella serveerden. Ook leuk was dat het mooi weer was. We konden dus buiten zitten en mensen kijken. De Neude is een druk plein en je ziet er heel wat soorten mensen langswandelen en –fietsen.

Op het einde van de dag besloten we hier ook afscheid te nemen van studentenstad Utrecht. Dat deden we in de populaire wijnbar Lefebvre. Wij stapten hier binnen om 16u, maar naarmate 17u naderde, stroomde het volk aan en werd de muziek steeds luider en luider binnen, totdat we elkaar bijna niet meer konden verstaan. Dat was onze cue om naar huis te vertrekken.

Domplein

Na een bezoek aan het drukkere deel van de grachten, waar er veel (pop-up) winkels zijn met leuke kleding, hebbedingtjes, decoratiestukken enz., kwamen we op het Domplein terecht. Deze toren kan je vanop vele plaatsen in Utrecht spotten en kan soms handig zijn als oriëntatiepunt. We namen het Domplein als centraal punt om de omliggende straten nog wat meer te verkennen.

Terug bij de grachten ontdekten we dat je een heel stuk naar beneden, echt vlak naast het water, allerlei terrasjes hebt van restaurants en bars waar je “op het water” kan eten en drinken. Het zag er heel leuk uit en het was jammer dat we al gegeten hadden. Het is een drukte van jewelste langs de Utrechtse grachten op zaterdagnamiddag met honderden mensen die het centrum intrekken om met vrienden af te spreken, te shoppen… Maar het was een erg gezellige drukte.

Utrecht: voor herhaling vatbaar?

Utrecht was mij al vaker aangeraden. En dat ga ik vanaf nu ook doen! De sfeer is er levendig en gezellig, er zijn geweldig leuke winkels (mijn portemonnee vond dat misschien iets minder leuk), de mensen zijn er superaardig… het is gewoon de perfecte plek voor een weekendje weg!

Slapen deden we niet in Utrecht, maar in Rotterdam. Eerst twijfelde ik of we niet beter wat langer in deze studentenstad waren gebleven, maar ik zal je volgende week vertellen (en tonen!) waarom mijn spijt onterecht was.

Ben jij wel eens in Utrecht geweest?

Disclaimer: Deze blog post bevat originele afbeeldingen 
en persoonlijke meningen. De links in dit bericht zijn 
vrijwillig toegevoegd en niet voor commerciële doeleinden.

Weekendje weg: Nice & Monaco

Ga je naar de Franse Côte d’Azur, dan is het (bijna) onmogelijk om niet een keer langs te gaan in Nice. In 2011 ging ik er samen met mijn papa en broer naartoe tijdens de paasvakantie. Het grappige was dat ik dat schooljaar voor Frans een presentatie over de stad had gedaan, zonder op voorhand te weten dat ik er twee maanden later ook echt naartoe zou trekken. Things happen for a reason!

Uitzicht vanuit ons hotel in Nice

Uitzicht vanuit ons hotel in Nice

Voor Frans moesten we een presentatie doen over enkele steden in Zuid-Frankrijk. De reden waarom ik Nice koos, was vanwege de enorme geschiedenis. Er zijn resten gevonden van nederzettingen die dateren van 400.000 jaar geleden, maar hetgeen mij het meest interesseert is de Grieks-Romeinse geschiedenis. De stad viel in de 4e eeuw voor Christus in handen van de Grieken. Ze gaven het de naam Nikaia, genoemd naar Nikè, de god van de overwinning.

Place Massena (Bron: wikimedia)

Nice is meer dan alleen mondain. Ja, je hebt er natuurlijk exclusieve winkelstraten, rond cruisende dure sleeën en een haven waar enkele spectaculaire jachten aangemeerd liggen. Er is een mooie boulevard, Le Promenade d’Anglais, om een wandeling te maken langs de zee, Le Baie des Anges. Daarnaast is er een oud gedeelte aan de stad, La Vieille Ville, met als centrum Place Rossetti – dat vond ik natuurlijk super – en er is een viewpoint op Montée du Château waar je schitterende uitzichten hebt over de stad, de baai en de jachthaven.

Het viewpoint op Montée du Château

Het viewpoint op Montée du Château

De baai van nice

De baai van Nice

Niet zo ver van Nice ligt Monaco. Daar hebben we twee halve daguitstapjes naar gemaakt. Dat was voornamelijk vanwege het toernooi van Monte Carlo dat toen plaats vond, maar we hadden natuurlijk nog genoeg tijd om ook de haven van Monaco te bezoeken, het casino te bezichtigen en als startpunt te worden gebruikt voor een race tussen een Lamborghini en een Ferrari (hoe typisch kan het worden?!).

Het Casino van Monaco

Het Casino van Monaco

De jachthaven van Monaco

De jachthaven van Monaco

Monaco Motor Show

Monaco Motor Show

Leuke (elektrische) auto

Leuke (elektrische) auto

Xavier Malisse op het toernooi van Monte Carlo

Xavier Malisse op het toernooi van Monte Carlo

Een weekendje Nice is zeker de moeite, met of zonder bezoek aan Monaco. Je kan vanaf de Promenade de luchthaven van Nice zo zien liggen. Nice is perfect bereikbaar met de auto, de trein en het vliegtuig. Hoewel het een dure stad is, kan je er met een studenten budget ook terecht. Je zal alleen een beetje beter je best moeten doen om de laagste prijzen te vinden. 😉

//
P.S. Sorry voor de mindere kwaliteit van foto’s. Ik was er toen niet zo echt mee bezig en de camera van mijn oude gsm was niet van dezelfde orde als die van nu.