Go on a Safari in Pilanesberg, South-Africa

Voor Nederlands, klik hier 

Once, I went with my family to South Africa. It was 2009, a year in which my phone’s camera wasn’t of the best quality (hence the bad photo quality). One of the things on our wish list was going on a safari to see the Big Five: the lion , the elephant, the buffalo (or wildebeest), the rhino and the leopard.

Going on a safari is an exhilarating experience. You are always alert, always on the lookout for new kinds of animals. And that adrenaline-infused excitement that pumps through your body when you spot them is priceless!

safari south africa

What I really loved was seeing an elephant family taking a bath. We stopped to look at them for a long time. We also had a little adventure with an elephant who had decided he wanted to take a walk on the road, no matter which obstacles he would encounter along the way. The car behind us had to drive backward on the curvy, bumpy road. And we? We chased them to take pictures!

This wasn’t your typical safari, though. We drove around in a red Nissan, you know, in a car that you usually wouldn’t expect to see inside a natural reserve. Talk about a red flag! Anyways, we and the car made it in and out safely.

south africa safari

We got to see a lot of different animals, too: zebras, giraffes, impalas…

When we were not in the park, we were staying at the Bakubung Bush Lodge, which is right on the border of the park. You can actually see the animals walking past your breakfast table. Pretty amazing, it was!

south africa safari

Source: Tripadvisor

I liked the safari experience more than going to the zoo. First of all, because the animals are not in cages but walking freely in their real, natural environment. Second, because you feel like you participate in some way. For example, at Pilanesberg (which is more intimate than Kruger Park), they asked all the visitors to look out for “wild dogs”. If you saw one, you should indicate where exactly you spotted them. This way, the rangers could find out how many of the wild dogs were still living in the park.

So did we see the Big Five in the end? Almost! We saw a lion, elephants, buffalos, a pair of rhinos… but for the leopards I’ll have to go back someday!

Is going on a safari and seeing the Big Five on your bucket list too?

Pin it for later!

Op Safari in Pilanesberg, Zuid-Afrika

For English, click here (soon!)

Een tijdje geleden ging ik met het gezin naar Zuid-Afrika. In 2009 waren de gsm-camera’s nog niet van hetzelfde kaliber als vandaag, dus even niet letten op de fotokwaliteit aub! :)

Een van de activiteiten op ons programma was een safari. We hoopten echt ook de Big Five te spotten: een leeuw, een olifant, een buffalo (of wildebeest zoals ze het in het Afrikaans noemen), een neushoorn en een luipaard.

Op safari gaan is echt wel een spannende ervaring eigenlijk! Je zit steeds op het puntje van je stoel, uitkijkend naar nieuwe diersoorten. De adrenaline die door je lijf pompt als je er eentje spot is onbetaalbaar!

safari south africa

Wat voor mij een van de leukste momenten was, was toen we een olifantenfamilie zagen baden in een vijver. We hebben best lang naar hen staan kijken. Een ander onvergetelijk moment met een olifant was toen er eentje besloten had dat ie op de weg een wandelingetje wou maken. En alle obstakels dat ie tegenkwam, tjah…. die moesten wijken. De auto die achter ons aan het rijden was, was daarom verplicht achterwaarts terug te rijden op het kronkelige, hobbelige weggetje. En wij? Wij reden achterwaarts achter de olifant en de auto aan om foto’s te nemen!

Nu, je moet je inbeelden dat dit niet echt een ‘typische’ safari was. We reden het hele park rond met onze rode Nissan huurwagen. Misschien niet het eerste type auto dat je in gedachten hebt voor een safari, hé? Talk about a red flag! In elk geval, zowel de auto als wijzelf zijn heelhuids uit het reservaat geraakt.

south africa safari

Uiteindelijk hebben we een heleboel dieren gespot: zebras, giraffen, impalas…

Als we niet in het park waren, brachten we onze tijd door in Bakubung Bush Lodge, dat aan de rand van het reservaat ligt. Je ziet er de Afrikaanse dieren gewoon langs de ontbijttafel lopen. On-ver-ge-te-lijk!

south africa safari

Source: Tripadvisor

Niet verrassend, maar ik vond deze safari-ervaring veel leuker dan naar de dierentuin gaan. Een reden is natuurlijk dat de dieren hier vrij kunnen rondlopen, in hun natuurlijke habitat. Een andere reden is dat je het gevoel hebt dat je als het ware ‘deelneemt’. Bijvoorbeeld, in Pilanesberg (wat een intiemer safaripark is dan Kruger) vroeg het personeel ons om uit te kijken naar “wild dogs”. Als je er eentje zag moest je aanduiden op een kaartje waar je ze exact had gezien. Zo kunnen de rangers bepalen hoeveel wilde honden er nog in het park leven.

Hebben we nu uiteindelijk de Big Five gezien? Bijna! We spotten een leeuw, olifanten, buffalos, een paar neushoorns… maar de luipaarden zal voor de volgende keer zijn!

Wil jij wel eens op safari gaan en de Big Five spotten?

Pin it for later!

Canopy Tour: Zip-lining in the South African Forest

Voor Nederlands, klik hier

You probably know what zip-lining is? You may even have done it yourself once or twice. Then you already have an idea of what a canopy tour is like!

A canopy tour is basically a route through a wooded, mountainous landscape. The route is established using zip-lines and aerial bridges between platforms that are built high up in the trees.

Basically you discover the forest like Tarzan and Jane!

A canopy tour is a unique way to discover new parts of countries like Mexico, Costa Rica, Thailand or South-Africa, where it is a popular tourist activity. But basically, the concept of canopy tours dates back far into history, where the technique was used – and sometimes still is being used (like in Peru for example) – because it is the only way to get from point A to point B.

I was quite young when I did a canopy tour in South-Africa. Unfortunately, this means I also don’t have my own pictures from the experience. However, I do recommend you to try out this activity one time, wherever you want! I know that Costa Rica also offers nice canopy tour packages.

This video is a random one I picked from Youtube and which will give you an idea of what a canopy tour looks like:

Would you go on a canopy tour?

Canopy Tour: Ziplinen in het Zuid-Afrikaanse Regenwoud

For English, click here

Je hebt waarschijnlijk wel eens van een death ride gehoord? Misschien heb je het zelfs al eens ervaren. Wel, dan heb je een idee van hoe het is om deel te nemen aan een canopy tour!

Een canopy tour is in feite een route door een bebost, heuvelachtig gebied. The route bestaat uit kabels die houten platformen met elkaar verbinden hoog in de toppen van de bomen.

Eigenlijk verken je het gebied zoals Tarzan en Jane!

Een canopy tour is een unieke manier om nieuwe plekken te ontdekken. Vooral in Mexico, Costa Rica, Thailand en Zuid-Afrika is het een populaire activiteit. Maar eigenlijk dateert het concept al van veel eerder. Voor sommige volkeren was ziplinen nu eenmaal de enige manier om van punt A naar punt B te geraken, bijvoorbeeld als ze een kloof moesten oversteken.

Ik was nog best jong toen ik de canopy tour in Zuid-Afrika deed. Jammer genoeg zijn er geen foto’s van deze ervaring. Wel is het iets dat ik zo opnieuw zou doen en ook echt kan aanraden om eens te proberen!

Deze willekeurige Youtube video geeft een beeld van hoe zo’n canopy tour in zijn werk gaat:

Zou jij wel eens zo’n canopy tour willen proberen?

Experiencing the kindness of a stranger in South-Africa (and riding a jetski!)

Voor Nederlands, klik hier

In 2009, I (consciously) experienced for the first time the true kindness of a stranger. One year earlier, in Thailand, we had randomly shared a boat with the Leroux family which took us on a tour through the Klongs. After a fun day with some more activities together, they invited us over to… South Africa! The next year, that was where we spent New Year’s and Christmas.

As soon as we’d arrived at the Johannesburg airport, we were picked up by our new friends and drove over to their home. Even though the house is surrounded by high, white walls that are topped with barbed wire, it is still a little piece of paradise. We didn’t stay long, because as soon as we’d had the chance to recover a bit after the long flight, we took our stuff and drove off to Oranjeville. Our friends have a second home here, hand-built by Dave and some helpers. The stilt house is situated on a big piece of land where you can race on quads. By a lake with a private beach. Where you can also ride a jetski!

kindness in south africa kindness in south africa

After a night of looking at the most beautiful starry night I have ever seen to date we woke up the next morning, walked over the wooden bridges, that connect the different parts of the family’s home, towards the breakfast table. There’s where we heard we could play golf, and ride the quads and the jetski! We were allowed to use all of the facilities they had and it was just amazing proof of human kindness and generousness, something we have seen more often during our trip through South Africa.

But I have to be honest here. A lot of convincing and persuading were necessary before I could grabble together the bits of courage I needed to climb on a jetski by myself. I am not so eager to go fast when I am the one behind the steering wheel. Which is kind of funny because I do love rollercoasters with all my heart. But then, somehow, I got to thinking differently: what was the worst that could happen? That I fell off? So what? I can swim, can’t I? And when I am on that jetski, I can go as fast as I want, can’t I? So, what the heck. Let’s just do this!

jetski south africa

It wasn’t scary at all. It was easy and fun and thrilling. It was amazing. And I would do it again in a heartbeat.

Pin for later!

kindness of strangers south africa      kindness of strangers south africa

Mijn ervaring met “kindness of strangers” in Zuid-Afrika (en racen met een jetski!)

For English, click here 

In 2009 ervoer ik voer het eerst (bewust) “the kindness of strangers”, de vriendelijkheid van een vreemdeling. Een jaar voor ik naar Zuid-Afrika vertrok, leerden we supertoevallig een gezin Zuid-Afrikanen kennen. We deelden een boot tijdens een tour van de Klongs in Thailand. We hadden een geweldige tijd samen en ze nodigden ons uit om het volgende jaar Kerst en Nieuw te komen vieren bij hen in Zuid-Afrika.

En zo geschiedde!

Zodra we aankwamen in de luchthaven van Johannesburg een jaar later, werden we opgehaald door onze nieuwe vrienden. Heel kort passeerden we langs hen thuis om wat op adem te komen en ons te verfrissen na een toch wel lange vlucht.

kindness in south africa kindness in south africa

Johannesburg was me voor vertrek al beschreven als “Killadelphia” en wat onze vrienden thuis noemen is een huis omgeven door hoge, witte muren met prikkeldraad er bovenop. Niet bepaald geruststellend, maar dat maakte niet zoveel uit.

Al snel sprongen we weer inde auto met onze spullen en trokken naar hun buitenverblijf in Oranjeville. Het vakantiehuis werd met de hand in elkaar gestoken door de man des huizes en wat lokale helpers. Het is in feite een paalwoning met drie huisjes die met elkaar verbonden worden door bruggen.

De locatie zelf was enorm. Een enorme lap land met ruimte om te golfen en met quads te rijden. Gelegen aan een meer waar je al een aardig boottochtje kan maken én kan gaan racen met jetskis!

Na een nacht genieten van de mooiste sterrenhemel die ik al gezien heb tot nu toe, werd ik ’s morgens wakker, wandelde over de houten bruggetjes naar de ontbijtplek en genoot van alle faciliteiten die de familie ons ter beschikking had gesteld. Ik kon er maar niet van over dat ze dit alles deden zonder iets terug te verwachten. Dergelijke “vriendelijkheid van een vreemde” had ik nooit eerder dermate ervaren.

Ik moet wel eerlijk zijn: het aanbod om op de jetski te stappen had ik bijna afgewezen. Het heeft haal wat overtuigingskracht gekost voor ik de beetjes moed bij elkaar kon scharrelen die ik nodig had om zelf achter het stuur te kruipen. Ik hou best van snelheid, maar eerder in een rollercoaster wanneer ik dus zelf niet verantwoordelijk ben voor hoe, wat en waar.

Maar ik herinner me nog perfect hoe ik ook mezelf moed insprak: wat is het ergste dat er kan gebeuren? Dat ik in het water val? Ik kan toch zwemmen! En als ik zelf achter het stuur zit, kies ik toch gewoon zelf hoe snel ik ga en hoeveel risico ik wil nemen? Just do it!

jetski south africa jetski zuid afrika

Uiteindelijk was het helemaal niet zo eng. Het was makkelijk, leuk en heel spannend! Een superervaring alles bijeen geteld. Ik zou het zo allemaal opnieuw doen.

Pin for later!

kindness of strangers zuid-afrika