Slim inpakken: hoe reis je met enkel handbagage?

Twee weken op reis gaan met enkel handbagage? Het kan!

Ik daagde mezelf uit tijdens mijn rondreis in Yucatan en nam enkel een trolley en rugzakje mee die beiden mee in het vliegtuig mogen.

Al zeg ik het zelf: ik vond dat best wel straf!

Eigenlijk is dit geen travel hack, maar een mindset die iedereen zichzelf kan aanleren. Je kan het ook zien als een minimalistische kijk op “het inpakken”.

De reden waarom ik mezelf uitdaagde enkel handbagage mee te nemen, kwam eigenlijk door de vliegtuigmaatschappij waarmee ik naar Cancun zou reizen: Germanwings. Deze Duitse maatschappij heeft als regel dat je moet bijbetalen voor alle extra koffers naast handbagage.

Daarom wou ik uitzoeken hoe je kan reizen met enkel handbagage.

We doen het immers al voor city trips. Niet alleen omdat er extra kosten aan verbonden zijn bij bijvoorbeeld Ryanair, maar ook omdat je soms langs moet wachten tot jouw koffer van de band rolt.

Je hebt er dus alle voordeel bij om slim in te pakken. En daar kan ik je bij helpen.

Ik hoor je natuurlijk al zeggen: ja maar Mexico is een bestemming waar de zon altijd schijnt. Topjes en shortjes nemen veel minder plaats in dan een dikke wollen trui.

Klopt! Maar lees toch even verder. Want zoals ik zei: slim inpakken is een mindset en hopelijk haal je toch wat tips uit dit artikel.

Dit zijn de tricks die ik toepaste voor mijn rondreis in Mexico.

 

Slim inpakken: hoe reis je met enkel handbagage?

Breng jezelf in de juiste mindset

1. Neem alleen mee wat je absoluut nodig hebt

Misschien ben ik een uitzondering, want ik hou van in- en uitpakken. Maar uiteraard is niet iedereen zo. Je denkt best goed na tijdens het inpakken voor je reis over wat je precies wil meenemen. Is elk stuk wel écht nodig? Denk eens vanuit het perspectief: welke activiteiten zal je ondernemen en welke outfits heb je daarvoor nodig? Zo maak je slimmere keuzes. Je zal snel en altijd iets gepasts hebben om aan te trekken, in plaats van drie kleedjes mee te nemen terwijl je maar één gelegenheid hebt om ze aan te trekken. Ga in elk geval geen dingen inpakken die je de laatste maanden of jaren niet meer hebt gedragen. Je droeg ze toen niet, je zal ze nu ook niet dragen. Geloof me.

Ten slotte: maak je je zorgen dat door minder mee te nemen dan normaal je mogelijk te weinig zal bijhebben? Of ben je bang dat je zal morsen op een t-shirt dat je gepland had twee keer aan te trekken? Relativeer: een t-shirt kan je overal kopen. En dat geldt uiteindelijk voor alles! Door uiteindelijk net die outfits te voorzien die je nodig hebt voor de geplande activiteiten, zal je voldoende plek overhouden voor je souvenirs.

Maar kleding is natuurlijk niet het enige dat je meeneemt op vakantie. Boekenliefhebbers bijvoorbeeld kunnen voor een e-reader kiezen. Zo neem je je volledige boekenkast mee in 1 device van boekformaat.

2. Pak lichte kleding in, draag de zwaarste dingen tijdens reisdagen

Je handbagage heeft vaak een lage gewichtslimiet (meestal rond 10kg). Ook hier moet je het slim aanpakken! Alles begint om bewust voor lichte kleding te kiezen. Een kasjmieren of merinowollen trui houdt je lekker warm maar neemt niet veel ruimte in en is vaak licht qua gewicht. Laat je dikke sweaters zoveel mogelijk thuis. Hetzelfde geldt voor dikke, zware schoenen. Als je toch iets nodig hebt op reis dat veel plaats inneemt of veel weegt, draag deze stukken dan op het vliegtuig. Naar Mexico droeg ik bijvoorbeeld mijn jeans en mijn favoriete Converse sneakers. In mijn handbagage zaten topjes, shortjes, kleedjes en sandalen. Soms kan het vervelend zijn om langere tijd bijvoorbeeld met laarzen op het vliegtuig te zitten. Als je het echter te warm hebt met je sjaal of dikke trui, gebruik deze dan als kussen!

Hou er in het algemeen rekening mee dat jeans best veel weegt, net als de alomtegenwoordige Converse sneakers. Natuurlijk is het erg belangrijk om stevig schoeisel mee te nemen voor lange wandelingen en sightseeing, maar probeer dan 1 paar mee te nemen en doe deze aan onderweg. Zelf ben ik dol op de legging pants van Uniqlo. Super stretchy en comfortabel in bijna alle weersomstandigheden, en superlicht in gewicht! Ik heb ze ondertussen in zes kleuren en de oudsten gaan al drie jaar mee.

3. Plan je outfits op voorhand

Door voor je reis tijd te besteden aan het plannen van je outfits bespaar je een pak tijd als je in vakantiemodus bent. Kies voor stukken die je op gewone dagen ook zou dragen of die je het vaakst draagt als je op vakantie bent. Probeer ervoor te zorgen dat elk afzonderlijk kledingstuk dat je meeneemt bij minstens drie andere stuks past.

Als je naar het noorden reist, is het soms moeilijker om het weer in te schatten. Ik weet nog hoe ik vier seizoenen in 1 dag meemaakte in Glasgow en toch reisde ik met enkel handbagage. Probeer in dat geval zoveel mogelijk in laagjes te werken. De Heattech collectie van Uniqlo heeft een heleboel handig thermisch ondergoed, ideaal hiervoor. Het is erg licht en door deze stukken onder je andere kleding te dragen, blijf je lekker warm. En het is prijs-kwaliteit ook voor iedereen betaalbaar, bonusje!

Tenslotte merk ik bij mezelf op dat ik meer en meer terug grijp naar een vast kleurenpallet: wit, zwart, grijs, khaki en blauw. Uiteraard is de kans zo groot dat alles bij elkaar zal passen. Toch neem ik ook kleurrijkere stukken mee, maar dat zijn eerder kleedjes (die hoef je meestal niet te mixen en matchen met andere stuks, wat het toch ook weer makkelijker maakt).

onmisbare-dingen-handbagage

Packing hacks: de kunst van het inpakken

1. Je kleding oprollen

Een van dé inpaktips is natuurlijk je kleding oprollen. Doe je het op de juiste manier, dan heeft het veel voordelen. Enerzijds verminder je de kans op gekreukte kleding bij aankomst op je bestemming. Anderzijds compress je je kleding als het ware en gaat er heel wat minder kostbare ruimte verloren. In combinatie met de volgende tip, heb je een erg slimme inpak hack!

2. Packing cubes gebruiken

De packing cubes van Eagle Creek zijn een van mijn beste investeringen in jaren! De zakjes zijn superdun, wegen niks, zijn sterk en hebben uitstekende ritsen. Door je opgerolde kleding te organiseren in packing cubes kan je heel makkelijk puzzelen in je koffertje of rugzak. Een beetje Tetris spelen dus 🙂 Superhandig als je op de luchthaven bij de bagagecontrole je koffer moet uitladen. Je laadt alles supersnel en gestructureerd weer in!

Bovendien kan ik met deze combi-methode  alles makkelijk terugvinden. Ik heb packing cubes in verschillende kleuren en formaten en weet dus perfect waar alles zit. Omdat de kleding opgerold is vindt je ook binnenin het zakje meteen het juiste topje terug. Ja, in principe kan je dit ook met plastic zakjes doen. Zelf reisde ik heel lang met ziplock bags. Maar eerlijk is eerlijk: packing cubes zijn veel leuker. En toch ook net iets praktischer voor de veelvoudige reiziger!

3. Travel-sized vloeistoffen

Misschien ben je net als ik en sleur je van alle hotels die je bezoekt de gratis staaltjes zeep, shampoo en bodylotion mee. Handig voor op reis, toch? Zeker als je eens gaat Couchsurfen of AirBnben en er geen gratis shampoo beschikbaar is. Maar als je liever je eigen producten gebruikt, kan je tegenwoordig overal doorzichtige zakjes met flacons voor reisvloeistoffen vinden: in de supermarkt, het Kruidvat, de apotheek, de Ikea… Vaak kost het echt niets en het bespaart je enorm veel op je reizen qua ruimte en gewicht! Vul de flacons vooraf met de vloeistoffen die je nodig zal hebben tijdens je reis: shampoo, bodylotion, zonnebrandmelk, foundation… Ik verkies zelf om lenzenvloeistof in reisformaat te kopen bij de opticien om 100% zeker te zijn van de hygiëne. Je krijgt immers maar 1 paar ogen in je leven 🙂

Verder kan je nog aluminiumfolie over de opening van het flesje doen voor het dicht draait om lekken te voorkomen. Zelf doe ik dat niet, maar ik wikkel wel alle vloeistoffen in een ziplock bag die ik trippel check op gaatjes om lekken op mijn kleding te voorkomen. Door met vloeistoffen van reisformaat wordt het makkelijker om enkel mee te nemen wat je nodig hebt. En denk eraan: kom je toch zonder shampoo te zitten, dan kan je dat ongetwijfeld ook ter plaatse kopen.

reizen met handbagage

Checklist: zo raak je goed op weg met je handbagage!

Samengevat: met deze vijf tips breng je jezelf in de juiste mindset om zelf aan de slag te gaan met slim inpakken voor je reis met enkel handbagage.

  1. Schrijf even op welke kleding je nodig zal hebben op basis van wat je op je bestemming gaat doen en welk weer je kan verwachten.
  2. Maak de puzzel: passen er bij elk bovenstuk drie onderstukken en omgekeerd?
  3. Stel je keuzes in vraag. Maak je je ergens zorgen om? Vraag je dan af: is het levensnoodzakelijk om dit stuk van thuis mee te nemen of is dit iets dat ik ook lokaal kan kopen als ik het echt nodig heb? Heb ik eventueel een lichter alternatief voor de zwaarste stukken dat ik wil meenemen?
  4. Check de staat van je koffer (de rits en wieltjes onder andere), maar ook die van de kleding die je wil meenemen (schoenzolen, losse draadjes, vlekken).
  5. Wees eerlijk met jezelf: heb je nog voldoende ruimte voor de souvenirs en aankopen die je ongetwijfeld zal willen meenemen als herinnering aan je verder zorgeloze reis?

Geniet van je vakantie en deel gerust jouw beste packing tips om te reizen met enkel handbagage hieronder!

10 Fun Things To Do in Kolkata

(Click here for NL)

When people come to India for the first time, chances are they either spend their vacation laying on the tropical beaches in Goa or visiting all the touristic hot spots of the Golden Triangle (Delhi, Agra, Rajasthan). Which is totally fine and I wouldn’t recommend you to do anything else! Go for it!

But hardly anyone makes it to Kolkata (or Calcutta) on their first visit. And that’s a shame if you ask me.

Kolkata still has a lot of visible elements from the British occupation: tree-lined streets, the British cabs, the architecture… It makes for a whole different vibe than other big Indian cities.

The city is a lot easier to understand than Delhi, in my opinion. Yet, Delhi is where most people start their adventure.

If you make it to the capital city of West Bengal, you’ll be in for a treat! I traveled here in a small group, but also alone. I’ve never felt unsafe, but rather soaked up the vibe of the city. I wouldn’t go out alone at night, though, but then I wouldn’t in any place in India. Hotel staff in Kolkata will even recommend you to return to the hotel by a certain time if they see you’re traveling alone.

I went home with a backpack full of books, too! You’ll find book stores everywhere, books are sold on the street as well. And, well, it’s just a lot more affordable than buying them in Europe 🙂

Because I want more people to visit this awesome city, I have made a list of 10 Fun Things To Do in Kolkata when you’re going for the first time.

Fun things to do in kolkata

Source: Travel Marvel

10 Fun Things To Do in Kolkata

1. Visit South Park Cemetery

Visiting a cemetery doesn’t have to be morbid. South Park Cemetery is the biggest Christian cemetery outside of Europe and (almost) looks more like a park than an actual cemetery. This may be because many young couples and groups of “brave” youngsters hang out around the tombs. As you may have guessed by its name, the location of this must-visit is at the popular Park Street. It is definitely worth a visit. Remember to register with the concierge when you enter. You don’t want to get locked up inside a cemetery, do you?

2. Discover the Flower Market

The flower market of Kolkata can be found at the foot of the Howrah bridge and is a colorful, busy, “happening” place. The market is open basically 24/7, but the best time to visit is early in the morning when they deliver the fresh flowers. I haven’t yet been able to visit this place myself because it is a little out of the way, but from what I have heard, read, and seen it is definitely something I’d recommend!

fun things to do in kolkata flower market

Bron: Corbin Stree House

3. Stroll around in the Park Street Area

Park Street is just as lively as the center of London. The fact that Kolkata is full of British cabs and that the roads are lined up with trees instills the feeling even more that Kolkata once used to be occupied by the British. You’ll find many Western restaurants, modern Indian food places, bars and clubs etc. It’s a nice change if you’ve been traveling around India for a while. Basically, if you don’t know what to do, you come here!

4. Go for a Walk by the Howrah River

I, myself, went for a walk on the boulevard by the Howrah River at sundown. As soon as night falls, though, all the mosquitos come out (so come prepared with long sleeves!). Nevertheless, the view of the city lights on the other side of the river and the view on the beautifully lit and iconic bridge of Kolkata make for a very romantic place to stroll with, say, your boyfriend or girlfriend.

fun things to do in kolkata park street cemetery

Source: Flickr

5. Chill in the Gardens of Victoria Memorial

The Victoria Memorial itself is quite beautiful and you can visit the museum inside (don’t enter if you think it will be cool inside the building because it’s even hotter inside than outside). The Memorial was finished in 1921, after 15 years of work, and was built in honor of Queen Victoria of Great-Britain. (You may have guessed that already, right?) The gardens around the building are worth a walk as well. I tend to move here later in the day to avoid the hottest hours of the daytime. In addition, the gardens and Memorial turn out to be beautifully lit at night and the lights reflect beautifully in the pond at the back.

6. Take a Look around in Quest Mall

The Quest Mall is worth a visit just for its architecture, inside and out. Most shops are slightly out of my price range, but you’ll also find the likes of Vero Moda as well as an Inox cinema.

Fun Things to do in Kolkata

Source: questads

7. Have Food at One Step Up and Eat Good Food

A restaurant that was recommended to me by a local is One Step Up in Park Street. We went twice because we missed Western food sooo much and the food was just that good. Another nice looking place I discovered, but didn’t get a chance to eat at myself, is Eat Good Food. It is close to Quest Mall and its menu contains original dishes at a decent price. (Here’s a recent article from the Telegraph India about this place.)

8. Indulge the Book Lover in Yourself

Almost everywhere you go you’ll see books for sale – both on the streets and in stores. On the street you can buy both new and second-hand books at cheap rates. In some stores, like the Oxford Bookstore, you can immediately crawl up in a sofa and start reading the book you just bought with a cup of coffee. Just like in the British Waterstones really! This particular book shop is a landmark in Calcutte. Founded in 1920, but no connection Oxford University Press.

India-Kolkata

9. Pick the “Boat Ride by Night”

It was actually the second time I went to Kolkata that I did the boat ride on the Howrah river. I was disappointed because it is one of those things my friends really recommended to me. You can take the boat from Princep Gath. Having been on the ride, I have to say it wasn’t worth the money after all. They just take you 100m to the left and 100m to the right. But I guess, if you take some beers with you, it could still be fun.

10. Have a Good Time at Nicco Park

Yes, in India, too, they have amusement parks! Of course, they don’t all look like a Six Flags (although apparently, these kinds are there too). You should imagine Nicco Park specifically to be more like a huge-sized fun fair. The reason we went to Nicco Park was basically that I really wanted to see an Indian theme park. Also, we wanted to leave the overheated city and have some fun.

Budget tip: we chose the day ticket (250 rupees) instead of the all-in pack (500 rupees). The difference is that with the day pass you still have to pay extra for some of the more ‘spectacular’ rides, which is not the case for the all-in pass. We decided that for us the extra rides were not worth the extra pay. There were only three rides we paid a little more for, but this still made the day ticket more economical in the end.

Nicco-park-kolkata

I could live in Kolkata for a while, but not forever. Would I recommend you to add Kolkata on your list of must-visits in India? Definitely! More so than Delhi, Kolkata is a good introduction to India: it is a big city, but not as crowded as Mumbai or Delhi. Only if there is a strike, you can’t count on anyone. (Yes, talking from experience here!)

This list of 10 fun things to do in  Kolkata is obviously relatively short. There’s a lot more to discover. I am looking forward to hearing about your adventures in Kolkata as well!


Pin this post for later!

fun things to do in kolkata pin

Free Stuff to Do in New York

During my international studies, I got the opportunity to live and study in New York for two whole months. Isn’t that every girls dream?!

After just one week it became clear to me that we would have to fight to get some free time during those two months. Even though I spent quite a long time in the Big Apple, I still didn’t have time to do everything I wanted to do. I decided to first tick off free and budget-friendly things on the list to compensate the high cost of living.

Today, I am sharing with you the top things of my list of free (or almost free) activities that will make your trip to New York exciting and wallet-proof!

Free Activities in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Between the isles of Manhattan and Queens you’ll find Roosevelt Island. Mainly, it is a residential area, but it is still worth a visit because of the Roosevelt Memorial on one side of the island. Take the orange F train towards the island and as soon as you go above ground, you’ll get that amazing view of the Midtown Manhattan skyline. It is nice to go both during the day and in the evening. At night, you can sit in the grass and admire the city lights. During the day, you can stroll take a stroll by the water. When leaving the island, take the hanging tram. The ride is free is you have a subway ticket. The view over Midtown is a nice and different experience. Definitely worth a try! Mind you, during the summer the cabins are suuuuper hot inside!

Staten Island Ferry new york

2. Staten Island Ferry

Staying in the transport theme, I want to introduce to you the free boat ride that will take you by the Statue of Liberty, all the way to Staten Island. Just like the Roosevelt Island Tram, the Staten Island Ferry is an official transport system in New York that commuters use to go to work every day. That’s why you can take the ferry for free – even when you don’t have a subway ticket! The boat is really big and takes off every half hour. On the island itself there isn’t much to see. There is a nice terrace by the water where you could go have a drink, but you could also just go and sit on the boardwalk to enjoy the view on Manhattan and Lady Liberty.

High-Line-New-York

3. High Line

Let’s switch to the green stuff: the New York High Line is an elevated railroad transformed into a greenway. The railroad had long been deteriorating and, eventually, the city decided to break down the railway. Until the citizens came with the idea to turn the railway into a park, based on Paris’s Promenade Plantée. Today, the High Line is a favored spot for a picnic or a walk/jog. You’ll enjoy wonderful views over the Hudson River, Meatpacking District and Chelsea. Pieces of art are placed on strategic places between all the greenery. I was super happy that I finally got to discover this place for myself and walk all the way from one end (14th Street) till the other end (Gansevoort Street). And also, entrance is completely free!

central park new york free

Source: Traveldigg

4. Central Park

To stay in the park’s theme, I probably shouldn’t have to tell you anymore that you can visit Central Park for free? A few centuries ago, the New Yorkers realized that very soon they wouldn’t have enough green and nature left in the fast-expanding city. That is exactly why they created one of the biggest parks of the world. You can participate in many paid activities in Central Park which are also worth trying – like renting a boat on the lake, going for a bike ride, or lunching at The Tavern on the Green – but like in all other parks, you could also organize your own picnic, go for a jog, or have fun people-watching (which is a fun pass-time anywhere in New York). You could entertain yourself watching one of the frequent baseball practices or attend one of the many free festivals (theater, concert, yoga) that are organized during the summer.

coney island new york free

Source: Unsplash

5. Coney Island

Coney Island has been on my to-do list for a looooong while. The peninsula is mainly known for its “peculiar” residents, the Mermaid Parade that takes place every beginning of June, the amusement parks and the white sand beaches. Even though the rollercoasters were my main point of attraction, it turned out the amusement parks are actually really expensive! Just like at the fair, you pay separately for each attraction. This means you’ll be putting down 10-12 bucks easily per ride. In the end, I went for the Mermaid Parade (check out this video) and the beach. If you are in New York for just a few days, skip this place. It takes a long while to get here. But if you are in NYC for a longer while or just really want to go for the rides, then go ahead and enjoy!

Manhattan-skyline-new-york

Extra Tips for a Wallet-proof New York Experience

Free museum nights: take a look at the website of your favorite museums to find out how you can get an (almost) free entry ticket. Some have a donation-based entrance policy after a certain hour. So basically you could visit the MoMa for just $1!

Discount discoveries: start following Time Out on Facebook or look out for the booklets they hand out near the entrance of big subway stations. Time Out lists the free or cheap activities that will take place each week all over New York.

new york city lights

Don’t mind spending a little more?

Top of the Rock: if you have to choose, go to the top of the Rockefeller Center. Not only won’t you have to stand in line as long, you’ll also be able to take pictures of panoramic views of New York with the Empire State Building in it! I went at night and got blown away by the city lights! (Price: $29, with time slots)

Bicycle Tour in Brooklyn and Lower Manhattan: many parts of Brooklyn are quite impossible to reach because there is hardly any public transport going there and it’s too far to walk. Yet, they are totally worth visiting! Going on a guided bicycle tour was the perfect decision if you ask me. (Price: $49 with Rolling Orange Bikes)

Broadway Musical: Broadway… where stars are born and dreams turn into reality. I attended the Disney produced musical Aladdin and let me tell you: it was fucking awe-some! Genie was sublime and I got to sing along to all my favorite songs. I also heard positive reviews about Matilda, The Lion King, and Book of Mormon. (Price: from $50 during low-season)

 

Ready for your trip to New York? What are your budget tips to survive New York?

7 Reasons Why You Should Visit Isla Mujeres

My round trip in Mexico ended in Isla Mujeres. The beautiful “isle of women”, located a half hour ferry ride outside of Playa Tortugas in Cancun, wasn’t named after the ubiquitous sunbathers. There are, on the other hand, several theories about the origin of the island’s name. One says that the Spanish buccaneers left their wives safely behind on the island while they went to protect their land from plunderers. Another theory believes that the name of the island refers to the sculptures of maya goddesses that you can still go and admire. And these are just two theories of many!

What is certain, though, is that the price of a return ticket, is about €20pp with Ultramar.

Visiting Isla Mujeres is definitely worth it! Here are 7 reasons why you should include the island into your Mexico itinerary.

7 Reasons Why You Should Visit Isla Mujeres

isla mujeres mexico

Discover the island by golf cart

In the high season, it can turn out difficult to find a shop that still has golf carts left to rent, which is represented in the prices. Nevertheless, you should definitely get one! We stayed in Punta Norte and the most convenient way to get to Punta Sur to visit the lighthouse and all the beautiful sights on the way was by golf cart. The only tip you should absolutely keep in mind is to go easy on the speed bumps (the people sitting in the back will thank you!).

Snorkeling with whale sharks

From June till August you can go snorkeling with whale sharks. There are several organizations, such as Fisherman’s Cooperative, that organize snorkeling excursions. They know where the optimal reefs and hot spots are for the best experience.

Have lunch at Pita Amore

I discovered this lunch spot in Lonely Planet where it was mentioned as the best pita of Isla Mujeres and potentially of all of Mexico. Oh boy were they right! The chicken pita I ordered was heavenly. The location of Pita Amore is very compact and decorated as if it were an old, weathered beach cabin. People from all over the world left their signatures behind on the walls. Pita Amore seats about 8 to 10 people comfortably so we were lucky we got in!

sunset isla mujeres mexico

Sunbathing and sunset-watching at Punta Norte

Punta Norte is the most popular part of the island. Almost all of the hotels, restaurants and cafés are located on this side of the island. The beaches with the most ambiance are located here as well. You just pick a beach (you can’t really be wrong) and enjoy the soft, white sand and the clear blue water. And you can just stay in your spot until the sun sets, which is an amazing spectacle of colors!

Culinary Pleasures at Olivia

Since 2007, the Israeli couple behind Olivia, who have been living on Isla Mujeres for years, have been cooking delicious meals mixing the Moroccan, Greek, Bulgarian and Turkish influences into culinary art. The tastes and the decorum of Olivia have completely won me over.

Pay a visit to the tortugranja

From August till September an amazingly cute spectacle takes place on Isla Mujeres: the hatching of the turtle eggs including the journey to the sea. Since 1980, turtles can safely make the trip across the beach of the turtle farm and leave their eggs. When the eggs hatch, the baby turtles can safely make it to the beach. Every year the turtles return to this place to repeat the process. But despite the existence of this tortugranja, every year only 1 out of 1000 turtles (of 125,000 in total) will survive their first year.

Diving Paradise: a Sunken Ship and Underwater Museum

The sunken cargo ship Ultrafreeze and the Museo Subacuático de Arte (MUSA) with its 500 statues make for a unique diving experience for advanced divers. A diving diploma is mandatory!

isla mujeres mexico

Finally, an interesting fact to know is that there are combined tickets for a visit to Isla Mujeres and Isla Cozumel, which is the biggest island in the Riviera Maya. You should look into whether Isla Cozumel fits in your itinerary as well. I have heard it is a lively island with lots of things to see and do as well!

And if you don’t believe the color of the water in my pictures is real, take a look at this video from CNN: video.

There, have I given you enough reasons why you should include Isla Mujeres in your Mexico itinerary? 😉


Pin this post for later!

Ontwerp zonder titel

7 Redenen voor een bezoek aan Isla Mujeres

(Click for English)

Mijn rondreis in Mexico eindigde op Isla Mujeres. Het mooie “eiland der vrouwen”, op een half uurtje met de ferry vanuit Playa Tortugas, is niet vernoemd naar de zonnebaders die er alomtegenwoordig zijn. Wel zijn er verschillende theorieën naar de oorsprong van de naam. De ene zegt dat de Spanjaarden hun vrouwen op het eiland in veilige afzondering achterlieten terwijl zij de havens verdedigden tegen plunderaars. De ander zegt de naam van het eiland verwijst naar de beeltenissen van de maya godinnen die er nog steeds te bewonderen zijn. Er zijn er nog weer anderen die wat anders zeggen. In elk geval een retourticket vanuit Cancun met de Ultramar ferry kost je zo’n €20pp.

Een bezoek aan Isla Mujeres is zeker de moeite waard. En hier zijn zeven redenen waarom je het eiland moet opnemen in jouw reisplannen voor Mexico.

(Click here for English)

7 Redenen voor een bezoek aan Isla Mujeres

isla mujeres mexico

Verken het eiland met de golfkar

In het hoogseizoen kan het moeilijk zijn om een verhuurder te vinden die er nog eentje over heeft en de prijzen zijn navenant, maar een ritje rond het eiland per golfkar is superleuk! Wij verbleven in Punta Norte en konden zo makkelijk via Punta Sur, waar je zeker moet stoppen om de vuurtoren en het terrein errond te bezoeken, een loop maken rond Isla Mujeres. De twee kanten van het eiland zijn helemaal anders, dus er valt genoeg te beleven en bewonderen onderweg. De enige tip die ik je absoluut wil meegeven is om de verkeersdrempels, die alomtegenwoordig zijn in de Riviera Maya en dus ook op Isla Mujeres, langzaam te nemen (de achterin-zitters zullen je dankbaar zijn!), maar ook niet te langzaam want dan raak je er misschien niet overheen.

Snorkelen met whale sharks

In de periode van juni tot augustus kan je gaan snorkelen met whale sharks. Er zijn een heleboel organisaties, zoals Fisherman’s Cooperative, die snorkelexcursies organiseren. Zij weten natuurlijk als de beste wat waar optimale riffen en hot spots zijn voor de leukste beleving.

Lunchen bij Pita Amore

Ik zag deze lunch spot in Lonely Planet vermeld staan als de beste pita van Isla Mujeres, mogelijk zelfs van heel Mexico. En, man toch, ze hadden helemaal gelijk! De pita met kip die ik bestelde was hemels. De locatie van Pita Amore is heel klein en ingericht als een verweerd strandhuisje waar mensen van over de hele wereld hun handtekening hebben achtergelaten. Er is misschien plaats voor een 8 à 10 mensen. Maar wij hadden geluk!

sunset isla mujeres mexico

Zonnen en de zonsondergang meepikken op Punta Norte

Punta Norte is het meest populaire deel van het eiland. Hier zijn bijna alle hotels, eet- en uitgaansgelegenheden, en de stranden met het meeste ambiance gelegen. Kies een strand (je kan bijna niet fout zitten) dat je het leukste lijkt en geniet van het zachte witte zand, het helderblauwe water en blijf zitten tot de zon ondergaat. Het is een geweldig schouwspel, de zonsondergang in Isla Mujeres.

Culinaire kunstjes bij Olivia

Sinds 2007 kookt een Israelisch koppel dat al jaren op Isla Mujeres woont gerechten uit hun eigen cultuur gemixt met traditionele smaken van de Marokkaanse, Griekse, Bulgaarse en Turkse keuken. De smaken en het decor van Olivia hebben mijn hart helemaal gestolen!

Bezoek de tortugranja

In de periode van augustus-september vindt er een leuk schouwspel plaats op Isla Mujeres: dan komen de schildpadeieren uit en begint er een schattige tocht naar de zee. Sinds 1980 kunnen schildpadden in de beschermde turtle farm van Isla Mujeres rustig eieren leggen. Wanneer de eieren uitkomen, kunnen de babyschildpadden veilig de zee in. Elk jaar komen ze terug naar deze plek om het proces te herhalen. Maar zelfs met het bestaan van deze tortugranja zullen elk jaar maar 1 op de 1000 (van ongeveer 125.000 schildpadjes) het eerste jaar overleven.

Duikparadijs: verzonken schip en onderwatermuseum

Het verzonken cargoschip Ultrafreeze en het Museo Subacuático de Arte (MUSA) met haar 500 standbeelden bieden een heerlijke duikbeleving voor ervaren duikers.  Een advanced duikdiploma is vereist!

isla mujeres mexico

Wat ten slotte nog interessant kan zijn om te weten is dat er speciale tickets bestaan om Isla Mujeres te combineren met een bezoek aan Isla Cozumel, zo wat het grootste eiland voor de Maya kust. Onderzoek zeker eens of Cozumel in jouw planning past, want ik heb gehoord dat het eiland ook veel vertier biedt.

Om een idee te krijgen van hoe blauw het zeewater van Isla Mujeres precies is kan je nog deze recente video van CNN bekijken: video.

Zo, heb ik je overtuigd dat Isla Mujeres een plaatsje verdiend op jouw reisplan? 😉


Pin for later!

Ontwerp zonder titel

Review: Kobo Glo E-reader

(Click for NL)

When I used to go on holiday, a quarter of my suitcase used to consist of books. And that’s not even counting my backpack! Hellooo? Isn’t this the 21st century? Yes, we live in a time where everything needs to be smaller and more compact. And if you can put hundreds of CDs into one small music box, then why not make one compact library containing thousands of books?

I’ve been a bookworm for as long as I can remember. As soon as they taught us to read when I was six, I stopped waiting for my parents to read me bedtime stories. I took the book of the shelf myself.

When I discovered the concept of the public library, this is where you could find me every day after school. The librarians greeted me by name. I read everything there was to find. Today, I still love the smell of a new book.

When I was in high school, I was reading 70 books on average per year. So can you imagine how many books I must have carried when traveling! I read fast and on holiday you have loads of free time to spend in story worlds. I was struggling, though: how many clothes would I have to leave behind to be able to bring two extra books?

Even though I love the smell of books and the feel of turning a page and the view of seeing them all next to each other on the shelf, I have to admit the arrival of the E-reader came as a relief to me. It’s compact, light-weight and the ebooks are readable in both dark and sunny environments.

Nevertheless, I took me some time to wrap my head around the fact that I’d be reading books that aren’t… well, books, but it was honestly the best solution for someone who devours stories at a rate like mine.

In the end, I would only be using the E-reader when traveling. After all, you can still read “real” books at home, and ebooks on the road. It’s just an amazing travel hack, an E-reader!

kobo-glo-review-claudiagoesabroad

Then came the subject of selecting the right E-reader for my needs. Here’s an overview of the reasons why I decided to go for the Kobo Glo! My E-reader is turning 4 this year, so for newer models  you can take a look on Kobo’s site. I bought mine with a nice cover in physical Fnac store, but you can also order on Coolblue, Bol.com or Vandenborre – whichever you prefer.

Review of the Kobo Glo E-reader

Excellent battery life

The Kobo Glo can be used intensely for about three weeks or during “normal” use for a month or more without needing a recharge.

Perfect readability in any light

The screen of an E-reader looks like a real page from a printed book. It takes some getting used to, but it’s amazing! I’ve read my Kobo by the pool in San Pedro or at the beach in Barcelona and was always able to read without difficulties. Even better, as some books can painfully reflect the sun!

Perfect readability in the dark

The Kobo Glo was the first model that has inward lighting that is soft on the eyes and doesn’t disturb the people around you.

Extensive memory

The Kobo Glo can hold hundreds of books at once, as well as magazines, newspapers… Just activate your subscription to access your favorite newspaper!

UX

You can easily adjust the settings of the E-reader, including the brightness. There’s a Wi-Fi feature to synchronize the books from your computer with your device, all wireless.

Light and compact

It fits perfectly in all of my handbags and purses. So convenient, you know J

Omnivalence

One of the biggest benefits of the Kobo brand, in my opinion, is that you can open almost all formats of eBooks (except Amazon’s mobi-files). Also, you’ll find eBooks in all languages, not just English.

Dictionary on the go

If you do read books in your not native language, you shouldn’t worry: there’s a dictionary included in the Kobo Glo. You just hold the word you don’t understand and the explanation pops up. This doesn’t work with PDF-files though.

Make notes

I personally never ever write in books. I never fold page corners. In short, I try to have my books look like new for as long as possible. However, in my eBooks, I note and fold as much as I feel like. You can undo it anyway J What you can’t do is color-mark things because the screen is black-and-white.

Reading life

The Kobo Glo remembers which books you’re reading and how many hours and days you’ve spent on the device. Kobo also suggests books and new publications based on what you’ve been reading. Nifty little thing, isn’t it?

App

There’s also an app for Android and iOS that smoothly synchronizes with your E-reader and desktop program (delivered with your device). Wherever you decide to buy an eBook, it will synchronize with all your devices once they are connected to the internet. If you sign up to their mailing list, Kobo also sends promotions and offers to your mailbox.

No fingerprints

Finally! A device with touchscreen that doesn’t show fingerprints. Now, if that isn’t the best benefit of this whole list.

kobo-glo-review

I bought my Kobo Glo in 2014 at Fnac for €139 (excl. cover) and it still works quite well.

Check out http://www.kobo.com for all the newest models!

Do I dare ask… Have you made the step to switch to an E-reader yet? 

(This post does not contain affiliate links. This is my personal review and opinion on the Kobo E-reader.)


Pin it for later!

Kobo glo e-reader

Olifantenrit in Thailand

In 2008 trok ik voor het eerste naar Azië. Ik was 15 jaar en dit was een groot moment voor mij, ook al was het niet de eerste keer dat ik Europa verliet. Maar ik denk dat een eerste keer Azië voor iedereen wel een big deal is, ongeacht de leeftijd.

Mijn eerste indruk van Thailand was positief. We landden in Bangkok, een levendige stad waar vrouwen bontjassen dragen in de winter (bij 30°C) en waar het verkeer non-stop blijft door razen, een beetje zoals in New York. Al snel reisden we door naar Chang Rai en daarna Chang Mai. Deze laatste stad is een van de meest bezochte in Thailand en een van de populairste attracties is de olifantenrit.

olifantenrit thailand elephant ride

Simpel gezegd is de olifantenrit een groepsactiviteit. Elk duo neemt plaats op een olifant met elk een gids/bestuurder. Je neemt plaats in bamboe stoeltjes (bereid je voor op rugpijn!). Geloof me als ik zeg dat zo’n olifantenrit een serieuze workout is voor jouw spieren. Als een trein trekt de tocht door de bossen.

Soms beslissen enkele olifanten dat ze liever een omweggetje maken, maar op de een of andere manier sluiten ze zich altijd weer bij de groep aan. Ik weet niet of dat allemaal met opzet gebeurd, maar het was best spannend als je plots merkt dat je je vader niet meer ziet en daar zit je dan op een olifant met je kleine broer in het midden van het bos in Thailand.

Tenslotte moet je een rivier oversteken en dan zie je voor en achter je alle olifanten alles… loslaten. Als je snapt wat ik bedoel. Om af te ronden is er dan nog een gekke show waar de olifanten een boeket bloemen schilderen, op de pot gaan, op hun achterpoten dansen… Het ziet er allemaal maar onnatuurlijk uit… Voor je naar huis gaat mag je hen nog een dikke afscheidsknuffel geven.

Aangezien deze ervaring tien jaar geleden plaatsvond, heb ik geen idee van de organisatie waarmee ik deze activiteit heb ondernomen. Het was wel een leuke ervaring, compleet met river rafting en rit met ossenkar naar de lunch.

olifantenrit thailand elephant ride

Elephant Ride in Thailand

2008 wasn’t the year I went outside of the continent for the first time, but it was my first time in Asia. At the time I was only 15 years old, so this was a big thing for me! Although, I guess a first time in Asia would be a big thing for anyone…

Anyways, when we arrived in Thailand, the first impression was a great one. Bangkok is a vibrant city where women wear fur coats in winter – when it’s still 30°C – and where there’s the same non-stop traffic you’ll find in New York. Very soon we were already off to Chang Rai and then to Chang Mai. This last city is one of the most visited in Thailand and one of its most popular tourist attractions is be The Elephant Ride.

olifantenrit elephant ride thailand

Basically, the elephant ride is a group thing where every duo gets an elephant and a guide. You sit in these bamboo chairs and by then you’re better already prepared for some serious back aches. Believe me when I say riding an elephant like this is painful. Or you could interpret it as some back muscle exercise, depending on how you look at it…  The elephants take mostly the same route through the woods.

Sometimes, though, an elephant decides to take a detour, but they all end up on the same path again somehow. Whether this is on purpose or not, I don’t know – but it is surely a surprise when you’re on an elephant with your little brother and suddenly you realize your dad is nowhere to be seen, and you’re in the woods in Thailand…

Finally, you have to cross this river and in front and behind you every elephant decides to ‘let it all go’, if you know what I mean, simultaneously. Afterwards there is the craziest show where the elephants paint a bouquet of flowers, go potty (literally), dance on their back paws… (it all looks pretty unnatural to me) and finally you get to hug them goodbye.

Specific details of the agency we booked this tour with etc. I cannot remember (being only 15 back then and all). I wouldn’t call this a tourist trap, since it still was a fun activity, complete with a river raft and an oxcart that took us to lunch for a reasonable price.

olifantenrit elephant ride thailand

Disclaimer: I in no way support the use of animals as a tourist attraction. This blog post is a report of an experience that took place ten years ago before I was aware of the conditions in which these animals reside. This blog article was published first on Blonde Gone Travel