Free Stuff to Do in New York

During my international studies, I got the opportunity to live and study in New York for two whole months. Isn’t that every girls dream?!

After just one week it became clear to me that we would have to fight to get some free time during those two months. Even though I spent quite a long time in the Big Apple, I still didn’t have time to do everything I wanted to do. I decided to first tick off free and budget-friendly things on the list to compensate the high cost of living.

Today, I am sharing with you the top things of my list of free (or almost free) activities that will make your trip to New York exciting and wallet-proof!

Free Activities in New York

Roosevelt Island Tram

1. Roosevelt Island Tram

Between the isles of Manhattan and Queens you’ll find Roosevelt Island. Mainly, it is a residential area, but it is still worth a visit because of the Roosevelt Memorial on one side of the island. Take the orange F train towards the island and as soon as you go above ground, you’ll get that amazing view of the Midtown Manhattan skyline. It is nice to go both during the day and in the evening. At night, you can sit in the grass and admire the city lights. During the day, you can stroll take a stroll by the water. When leaving the island, take the hanging tram. The ride is free is you have a subway ticket. The view over Midtown is a nice and different experience. Definitely worth a try! Mind you, during the summer the cabins are suuuuper hot inside!

Staten Island Ferry new york

2. Staten Island Ferry

Staying in the transport theme, I want to introduce to you the free boat ride that will take you by the Statue of Liberty, all the way to Staten Island. Just like the Roosevelt Island Tram, the Staten Island Ferry is an official transport system in New York that commuters use to go to work every day. That’s why you can take the ferry for free – even when you don’t have a subway ticket! The boat is really big and takes off every half hour. On the island itself there isn’t much to see. There is a nice terrace by the water where you could go have a drink, but you could also just go and sit on the boardwalk to enjoy the view on Manhattan and Lady Liberty.

High-Line-New-York

3. High Line

Let’s switch to the green stuff: the New York High Line is an elevated railroad transformed into a greenway. The railroad had long been deteriorating and, eventually, the city decided to break down the railway. Until the citizens came with the idea to turn the railway into a park, based on Paris’s Promenade Plantée. Today, the High Line is a favored spot for a picnic or a walk/jog. You’ll enjoy wonderful views over the Hudson River, Meatpacking District and Chelsea. Pieces of art are placed on strategic places between all the greenery. I was super happy that I finally got to discover this place for myself and walk all the way from one end (14th Street) till the other end (Gansevoort Street). And also, entrance is completely free!

central park new york free

Source: Traveldigg

4. Central Park

To stay in the park’s theme, I probably shouldn’t have to tell you anymore that you can visit Central Park for free? A few centuries ago, the New Yorkers realized that very soon they wouldn’t have enough green and nature left in the fast-expanding city. That is exactly why they created one of the biggest parks of the world. You can participate in many paid activities in Central Park which are also worth trying – like renting a boat on the lake, going for a bike ride, or lunching at The Tavern on the Green – but like in all other parks, you could also organize your own picnic, go for a jog, or have fun people-watching (which is a fun pass-time anywhere in New York). You could entertain yourself watching one of the frequent baseball practices or attend one of the many free festivals (theater, concert, yoga) that are organized during the summer.

coney island new york free

Source: Unsplash

5. Coney Island

Coney Island has been on my to-do list for a looooong while. The peninsula is mainly known for its “peculiar” residents, the Mermaid Parade that takes place every beginning of June, the amusement parks and the white sand beaches. Even though the rollercoasters were my main point of attraction, it turned out the amusement parks are actually really expensive! Just like at the fair, you pay separately for each attraction. This means you’ll be putting down 10-12 bucks easily per ride. In the end, I went for the Mermaid Parade (check out this video) and the beach. If you are in New York for just a few days, skip this place. It takes a long while to get here. But if you are in NYC for a longer while or just really want to go for the rides, then go ahead and enjoy!

Manhattan-skyline-new-york

Extra Tips for a Wallet-proof New York Experience

Free museum nights: take a look at the website of your favorite museums to find out how you can get an (almost) free entry ticket. Some have a donation-based entrance policy after a certain hour. So basically you could visit the MoMa for just $1!

Discount discoveries: start following Time Out on Facebook or look out for the booklets they hand out near the entrance of big subway stations. Time Out lists the free or cheap activities that will take place each week all over New York.

new york city lights

Don’t mind spending a little more?

Top of the Rock: if you have to choose, go to the top of the Rockefeller Center. Not only won’t you have to stand in line as long, you’ll also be able to take pictures of panoramic views of New York with the Empire State Building in it! I went at night and got blown away by the city lights! (Price: $29, with time slots)

Bicycle Tour in Brooklyn and Lower Manhattan: many parts of Brooklyn are quite impossible to reach because there is hardly any public transport going there and it’s too far to walk. Yet, they are totally worth visiting! Going on a guided bicycle tour was the perfect decision if you ask me. (Price: $49 with Rolling Orange Bikes)

Broadway Musical: Broadway… where stars are born and dreams turn into reality. I attended the Disney produced musical Aladdin and let me tell you: it was fucking awe-some! Genie was sublime and I got to sing along to all my favorite songs. I also heard positive reviews about Matilda, The Lion King, and Book of Mormon. (Price: from $50 during low-season)

 

Ready for your trip to New York? What are your budget tips to survive New York?

7 Reasons Why You Should Visit Isla Mujeres

My round trip in Mexico ended in Isla Mujeres. The beautiful “isle of women”, located a half hour ferry ride outside of Playa Tortugas in Cancun, wasn’t named after the ubiquitous sunbathers. There are, on the other hand, several theories about the origin of the island’s name. One says that the Spanish buccaneers left their wives safely behind on the island while they went to protect their land from plunderers. Another theory believes that the name of the island refers to the sculptures of maya goddesses that you can still go and admire. And these are just two theories of many!

What is certain, though, is that the price of a return ticket, is about €20pp with Ultramar.

Visiting Isla Mujeres is definitely worth it! Here are 7 reasons why you should include the island into your Mexico itinerary.

7 Reasons Why You Should Visit Isla Mujeres

isla mujeres mexico

Discover the island by golf cart

In the high season, it can turn out difficult to find a shop that still has golf carts left to rent, which is represented in the prices. Nevertheless, you should definitely get one! We stayed in Punta Norte and the most convenient way to get to Punta Sur to visit the lighthouse and all the beautiful sights on the way was by golf cart. The only tip you should absolutely keep in mind is to go easy on the speed bumps (the people sitting in the back will thank you!).

Snorkeling with whale sharks

From June till August you can go snorkeling with whale sharks. There are several organizations, such as Fisherman’s Cooperative, that organize snorkeling excursions. They know where the optimal reefs and hot spots are for the best experience.

Have lunch at Pita Amore

I discovered this lunch spot in Lonely Planet where it was mentioned as the best pita of Isla Mujeres and potentially of all of Mexico. Oh boy were they right! The chicken pita I ordered was heavenly. The location of Pita Amore is very compact and decorated as if it were an old, weathered beach cabin. People from all over the world left their signatures behind on the walls. Pita Amore seats about 8 to 10 people comfortably so we were lucky we got in!

sunset isla mujeres mexico

Sunbathing and sunset-watching at Punta Norte

Punta Norte is the most popular part of the island. Almost all of the hotels, restaurants and cafés are located on this side of the island. The beaches with the most ambiance are located here as well. You just pick a beach (you can’t really be wrong) and enjoy the soft, white sand and the clear blue water. And you can just stay in your spot until the sun sets, which is an amazing spectacle of colors!

Culinary Pleasures at Olivia

Since 2007, the Israeli couple behind Olivia, who have been living on Isla Mujeres for years, have been cooking delicious meals mixing the Moroccan, Greek, Bulgarian and Turkish influences into culinary art. The tastes and the decorum of Olivia have completely won me over.

Pay a visit to the tortugranja

From August till September an amazingly cute spectacle takes place on Isla Mujeres: the hatching of the turtle eggs including the journey to the sea. Since 1980, turtles can safely make the trip across the beach of the turtle farm and leave their eggs. When the eggs hatch, the baby turtles can safely make it to the beach. Every year the turtles return to this place to repeat the process. But despite the existence of this tortugranja, every year only 1 out of 1000 turtles (of 125,000 in total) will survive their first year.

Diving Paradise: a Sunken Ship and Underwater Museum

The sunken cargo ship Ultrafreeze and the Museo Subacuático de Arte (MUSA) with its 500 statues make for a unique diving experience for advanced divers. A diving diploma is mandatory!

isla mujeres mexico

Finally, an interesting fact to know is that there are combined tickets for a visit to Isla Mujeres and Isla Cozumel, which is the biggest island in the Riviera Maya. You should look into whether Isla Cozumel fits in your itinerary as well. I have heard it is a lively island with lots of things to see and do as well!

And if you don’t believe the color of the water in my pictures is real, take a look at this video from CNN: video.

There, have I given you enough reasons why you should include Isla Mujeres in your Mexico itinerary? 😉

7 Redenen voor een bezoek aan Isla Mujeres

(Click for English)

Mijn rondreis in Mexico eindigde op Isla Mujeres. Het mooie “eiland der vrouwen”, op een half uurtje met de ferry vanuit Playa Tortugas, is niet vernoemd naar de zonnebaders die er alomtegenwoordig zijn. Wel zijn er verschillende theorieën naar de oorsprong van de naam. De ene zegt dat de Spanjaarden hun vrouwen op het eiland in veilige afzondering achterlieten terwijl zij de havens verdedigden tegen plunderaars. De ander zegt de naam van het eiland verwijst naar de beeltenissen van de maya godinnen die er nog steeds te bewonderen zijn. Er zijn er nog weer anderen die wat anders zeggen. In elk geval een retourticket vanuit Cancun met de Ultramar ferry kost je zo’n €20pp.

Een bezoek aan Isla Mujeres is zeker de moeite waard. En hier zijn zeven redenen waarom je het eiland moet opnemen in jouw reisplannen voor Mexico.

(Click here for English)

7 Redenen voor een bezoek aan Isla Mujeres

isla mujeres mexico

Verken het eiland met de golfkar

In het hoogseizoen kan het moeilijk zijn om een verhuurder te vinden die er nog eentje over heeft en de prijzen zijn navenant, maar een ritje rond het eiland per golfkar is superleuk! Wij verbleven in Punta Norte en konden zo makkelijk via Punta Sur, waar je zeker moet stoppen om de vuurtoren en het terrein errond te bezoeken, een loop maken rond Isla Mujeres. De twee kanten van het eiland zijn helemaal anders, dus er valt genoeg te beleven en bewonderen onderweg. De enige tip die ik je absoluut wil meegeven is om de verkeersdrempels, die alomtegenwoordig zijn in de Riviera Maya en dus ook op Isla Mujeres, langzaam te nemen (de achterin-zitters zullen je dankbaar zijn!), maar ook niet te langzaam want dan raak je er misschien niet overheen.

Snorkelen met whale sharks

In de periode van juni tot augustus kan je gaan snorkelen met whale sharks. Er zijn een heleboel organisaties, zoals Fisherman’s Cooperative, die snorkelexcursies organiseren. Zij weten natuurlijk als de beste wat waar optimale riffen en hot spots zijn voor de leukste beleving.

Lunchen bij Pita Amore

Ik zag deze lunch spot in Lonely Planet vermeld staan als de beste pita van Isla Mujeres, mogelijk zelfs van heel Mexico. En, man toch, ze hadden helemaal gelijk! De pita met kip die ik bestelde was hemels. De locatie van Pita Amore is heel klein en ingericht als een verweerd strandhuisje waar mensen van over de hele wereld hun handtekening hebben achtergelaten. Er is misschien plaats voor een 8 à 10 mensen. Maar wij hadden geluk!

sunset isla mujeres mexico

Zonnen en de zonsondergang meepikken op Punta Norte

Punta Norte is het meest populaire deel van het eiland. Hier zijn bijna alle hotels, eet- en uitgaansgelegenheden, en de stranden met het meeste ambiance gelegen. Kies een strand (je kan bijna niet fout zitten) dat je het leukste lijkt en geniet van het zachte witte zand, het helderblauwe water en blijf zitten tot de zon ondergaat. Het is een geweldig schouwspel, de zonsondergang in Isla Mujeres.

Culinaire kunstjes bij Olivia

Sinds 2007 kookt een Israelisch koppel dat al jaren op Isla Mujeres woont gerechten uit hun eigen cultuur gemixt met traditionele smaken van de Marokkaanse, Griekse, Bulgaarse en Turkse keuken. De smaken en het decor van Olivia hebben mijn hart helemaal gestolen!

Bezoek de tortugranja

In de periode van augustus-september vindt er een leuk schouwspel plaats op Isla Mujeres: dan komen de schildpadeieren uit en begint er een schattige tocht naar de zee. Sinds 1980 kunnen schildpadden in de beschermde turtle farm van Isla Mujeres rustig eieren leggen. Wanneer de eieren uitkomen, kunnen de babyschildpadden veilig de zee in. Elk jaar komen ze terug naar deze plek om het proces te herhalen. Maar zelfs met het bestaan van deze tortugranja zullen elk jaar maar 1 op de 1000 (van ongeveer 125.000 schildpadjes) het eerste jaar overleven.

Duikparadijs: verzonken schip en onderwatermuseum

Het verzonken cargoschip Ultrafreeze en het Museo Subacuático de Arte (MUSA) met haar 500 standbeelden bieden een heerlijke duikbeleving voor ervaren duikers.  Een advanced duikdiploma is vereist!

isla mujeres mexico

Wat ten slotte nog interessant kan zijn om te weten is dat er speciale tickets bestaan om Isla Mujeres te combineren met een bezoek aan Isla Cozumel, zo wat het grootste eiland voor de Maya kust. Onderzoek zeker eens of Cozumel in jouw planning past, want ik heb gehoord dat het eiland ook veel vertier biedt.

Om een idee te krijgen van hoe blauw het zeewater van Isla Mujeres precies is kan je nog deze recente video van CNN bekijken: video.

Zo, heb ik je overtuigd dat Isla Mujeres een plaatsje verdiend op jouw reisplan? 😉

Review: Kobo Glo E-reader

(Click for NL)

When I used to go on holiday, a quarter of my suitcase used to consist of books. And that’s not even counting my backpack! Hellooo? Isn’t this the 21st century? Yes, we live in a time where everything needs to be smaller and more compact. And if you can put hundreds of CDs into one small music box, then why not make one compact library containing thousands of books?

I’ve been a bookworm for as long as I can remember. As soon as they taught us to read when I was six, I stopped waiting for my parents to read me bedtime stories. I took the book of the shelf myself.

When I discovered the concept of the public library, this is where you could find me every day after school. The librarians greeted me by name. I read everything there was to find. Today, I still love the smell of a new book.

When I was in high school, I was reading 70 books on average per year. So can you imagine how many books I must have carried when traveling! I read fast and on holiday you have loads of free time to spend in story worlds. I was struggling, though: how many clothes would I have to leave behind to be able to bring two extra books?

Even though I love the smell of books and the feel of turning a page and the view of seeing them all next to each other on the shelf, I have to admit the arrival of the E-reader came as a relief to me. It’s compact, light-weight and the ebooks are readable in both dark and sunny environments.

Nevertheless, I took me some time to wrap my head around the fact that I’d be reading books that aren’t… well, books, but it was honestly the best solution for someone who devours stories at a rate like mine.

In the end, I would only be using the E-reader when traveling. After all, you can still read “real” books at home, and ebooks on the road. It’s just an amazing travel hack, an E-reader!

kobo-glo-review-claudiagoesabroad

Then came the subject of selecting the right E-reader for my needs. Here’s an overview of the reasons why I decided to go for the Kobo Glo! My E-reader is turning 4 this year, so for newer models  you can take a look on Kobo’s site. I bought mine with a nice cover in physical Fnac store, but you can also order on Coolblue, Bol.com or Vandenborre – whichever you prefer.

Review of the Kobo Glo E-reader

Excellent battery life

The Kobo Glo can be used intensely for about three weeks or during “normal” use for a month or more without needing a recharge.

Perfect readability in any light

The screen of an E-reader looks like a real page from a printed book. It takes some getting used to, but it’s amazing! I’ve read my Kobo by the pool in San Pedro or at the beach in Barcelona and was always able to read without difficulties. Even better, as some books can painfully reflect the sun!

Perfect readability in the dark

The Kobo Glo was the first model that has inward lighting that is soft on the eyes and doesn’t disturb the people around you.

Extensive memory

The Kobo Glo can hold hundreds of books at once, as well as magazines, newspapers… Just activate your subscription to access your favorite newspaper!

UX

You can easily adjust the settings of the E-reader, including the brightness. There’s a Wi-Fi feature to synchronize the books from your computer with your device, all wireless.

Light and compact

It fits perfectly in all of my handbags and purses. So convenient, you know J

Omnivalence

One of the biggest benefits of the Kobo brand, in my opinion, is that you can open almost all formats of eBooks (except Amazon’s mobi-files). Also, you’ll find eBooks in all languages, not just English.

Dictionary on the go

If you do read books in your not native language, you shouldn’t worry: there’s a dictionary included in the Kobo Glo. You just hold the word you don’t understand and the explanation pops up. This doesn’t work with PDF-files though.

Make notes

I personally never ever write in books. I never fold page corners. In short, I try to have my books look like new for as long as possible. However, in my eBooks, I note and fold as much as I feel like. You can undo it anyway J What you can’t do is color-mark things because the screen is black-and-white.

Reading life

The Kobo Glo remembers which books you’re reading and how many hours and days you’ve spent on the device. Kobo also suggests books and new publications based on what you’ve been reading. Nifty little thing, isn’t it?

App

There’s also an app for Android and iOS that smoothly synchronizes with your E-reader and desktop program (delivered with your device). Wherever you decide to buy an eBook, it will synchronize with all your devices once they are connected to the internet. If you sign up to their mailing list, Kobo also sends promotions and offers to your mailbox.

No fingerprints

Finally! A device with touchscreen that doesn’t show fingerprints. Now, if that isn’t the best benefit of this whole list.

kobo-glo-review

I bought my Kobo Glo in 2014 at Fnac for €139 (excl. cover) and it still works quite well.

Check out http://www.kobo.com for all the newest models!

Do I dare ask… Have you made the step to switch to an E-reader yet? 

(This post does not contain affiliate links. This is my personal review and opinion on the Kobo E-reader.)

Olifantenrit in Thailand

In 2008 trok ik voor het eerste naar Azië. Ik was 15 jaar en dit was een groot moment voor mij, ook al was het niet de eerste keer dat ik Europa verliet. Maar ik denk dat een eerste keer Azië voor iedereen wel een big deal is, ongeacht de leeftijd.

Mijn eerste indruk van Thailand was positief. We landden in Bangkok, een levendige stad waar vrouwen bontjassen dragen in de winter (bij 30°C) en waar het verkeer non-stop blijft door razen, een beetje zoals in New York. Al snel reisden we door naar Chang Rai en daarna Chang Mai. Deze laatste stad is een van de meest bezochte in Thailand en een van de populairste attracties is de olifantenrit.

olifantenrit thailand elephant ride

Simpel gezegd is de olifantenrit een groepsactiviteit. Elk duo neemt plaats op een olifant met elk een gids/bestuurder. Je neemt plaats in bamboe stoeltjes (bereid je voor op rugpijn!). Geloof me als ik zeg dat zo’n olifantenrit een serieuze workout is voor jouw spieren. Als een trein trekt de tocht door de bossen.

Soms beslissen enkele olifanten dat ze liever een omweggetje maken, maar op de een of andere manier sluiten ze zich altijd weer bij de groep aan. Ik weet niet of dat allemaal met opzet gebeurd, maar het was best spannend als je plots merkt dat je je vader niet meer ziet en daar zit je dan op een olifant met je kleine broer in het midden van het bos in Thailand.

Tenslotte moet je een rivier oversteken en dan zie je voor en achter je alle olifanten alles… loslaten. Als je snapt wat ik bedoel. Om af te ronden is er dan nog een gekke show waar de olifanten een boeket bloemen schilderen, op de pot gaan, op hun achterpoten dansen… Het ziet er allemaal maar onnatuurlijk uit… Voor je naar huis gaat mag je hen nog een dikke afscheidsknuffel geven.

Aangezien deze ervaring tien jaar geleden plaatsvond, heb ik geen idee van de organisatie waarmee ik deze activiteit heb ondernomen. Het was wel een leuke ervaring, compleet met river rafting en rit met ossenkar naar de lunch.

olifantenrit thailand elephant ride

Elephant Ride in Thailand

2008 wasn’t the year I went outside of the continent for the first time, but it was my first time in Asia. At the time I was only 15 years old, so this was a big thing for me! Although, I guess a first time in Asia would be a big thing for anyone…

Anyways, when we arrived in Thailand, the first impression was a great one. Bangkok is a vibrant city where women wear fur coats in winter – when it’s still 30°C – and where there’s the same non-stop traffic you’ll find in New York. Very soon we were already off to Chang Rai and then to Chang Mai. This last city is one of the most visited in Thailand and one of its most popular tourist attractions is be The Elephant Ride.

olifantenrit elephant ride thailand

Basically, the elephant ride is a group thing where every duo gets an elephant and a guide. You sit in these bamboo chairs and by then you’re better already prepared for some serious back aches. Believe me when I say riding an elephant like this is painful. Or you could interpret it as some back muscle exercise, depending on how you look at it…  The elephants take mostly the same route through the woods.

Sometimes, though, an elephant decides to take a detour, but they all end up on the same path again somehow. Whether this is on purpose or not, I don’t know – but it is surely a surprise when you’re on an elephant with your little brother and suddenly you realize your dad is nowhere to be seen, and you’re in the woods in Thailand…

Finally, you have to cross this river and in front and behind you every elephant decides to ‘let it all go’, if you know what I mean, simultaneously. Afterwards there is the craziest show where the elephants paint a bouquet of flowers, go potty (literally), dance on their back paws… (it all looks pretty unnatural to me) and finally you get to hug them goodbye.

Specific details of the agency we booked this tour with etc. I cannot remember (being only 15 back then and all). I wouldn’t call this a tourist trap, since it still was a fun activity, complete with a river raft and an oxcart that took us to lunch for a reasonable price.

olifantenrit elephant ride thailand

Disclaimer: I in no way support the use of animals as a tourist attraction. This blog post is a report of an experience that took place ten years ago before I was aware of the conditions in which these animals reside. This blog article was published first on Blonde Gone Travel

Zonnige zaterdag in Bokrijk in foto’s

Toen ik werd uitgenodigd voor een sessie pottenbakken zei ik meteen ja: dat heb ik altijd al eens willen doen! Toen ik ontdekte dat de sessie zou plaatsvinden in Bokrijk, het openluchtmuseum en beschermd natuurgebied, was ik dubbel zo blij. Het mag dan wel een standaardlocatie zijn voor schoolexcursies, maar ik was er nog nooit geweest.

Zaterdagochtend vroeg reden we in de richting van Genk, waar het domein Bokrijk zich bevindt. Terwijl we wachtten op de start van de sessie pottendraaien zeiden we dag tegen de varkentjes en geitjes. Nu, ik ben nooit goed geweest in knutselen en ik heb blijkbaar ook twee linkerhanden als het hierop aankomt. Gelukkig heb ik toch een leuke schaal en een vaasje kunnen vormen uit klei die ik kan meenemen als souvenir nadat ze gebakken zijn in de hoogoven.

When I was invited for a pottery class I immediately said yes: I’ve always wanted to try this! When I discovered that the session was taking place at Bokrijk, the open air museum and nature reserve, I was twice as happy. It may be a standard destination for school excursions, but I’d never been there till then. 

Early Saturday morning we drove in the direction of Genk, where the domain is located. While waiting for the class to start, we said hello to some pigs and goats. Frankly, I have never been good at art-like activities and apparently, when it comes to pottery, I also have two left hands. Fortunately, I was able to create a nice bowl and a small vase out of the clay. After they’ve been baked I’ll be able to take them home as a souvenir. 

Bokrijk is meer dan pottenbakken…

In de namiddag scheen de zon en hadden we nog tijd voor een wandeling rond het domein dat is opgedeeld in 4 gebieden:

Haspengouw: acteurs in de rol van dorpsbewoners geven je een idee hoe het was om te leven in het jaar 1913 op het Vlaamse platteland.

Kempen: vakmanschap staat hier centraal en acteurs in rol van vakmensen laten je zien hoe je moet mandenvlechten, ijzer smeden, brood bakken en… pottendraaien.

Oost- en West-Vlaanderen: maak een rustige wandeling in ongelofelijk mooi natuurgebied en klim naar boven in de Duiventoren voor een uitzicht over het prachtige vijvergebied van Limburg.

De Sixties: deze expo ter ere van 60 jaar Bokrijk neemt je mee naar het leven in de jaren ’60 aan de hand van decors met originele objecten en bronnen uit deze tijd.

En om af te sluiten zijn hier mijn favoriete beelden van mijn dagje Bokrijk, allemaal genomen met mijn iPhone deze keer 🙂

In the afternoon the sun was shining and we had some time left for a walk around the domain. There are four areas: 

Haspengouw: here actors play the role of town civilians to give you an impression of what life was like in 1913 in the Flemish countryside. 

Kempen: craftsmanship is the central topic here and the actors take up the role of professional basket weavers, smiths, bakers and… potters. 

East and West Flanders: go for a relaxing stroll in this incredible (protected) nature reserve and climb up the Pigeon Tower to enjoy the amazing view over the beautiful lake area of Limburg.

The Sixties: this expo celebrates 60 years Bokrijk and takes you back to the sixties using original objects and sources to recreate this time period as realistically as possible. 

And to finish things of, here are my favoriete pictures from my day trip to Bokrijk, all taken by iPhone 🙂

 

Zonnige zaterdag in Bokrijk in foto’s

Oh ja, en hier is natuurlijk het resultaat van het pottenbakken! Oh, and of course here is the result of my pottery class!

bokrijk

10 Musts voor je eerste bezoek aan Lissabon

Lissabon is een stad met een eigen karakter. Het is een levendige, culturele bestemming dat ongelofelijk veel te bieden heeft. Hier beleefde ik trouwens ook mijn eerste Couchsurfing ervaring.

Tijdens mijn Erasmus in Barcelona ging ik op city trip naar Lissabon, mijn eerste keer in de stad en in Portugal zelf. (Pas nadat ik er was aangekomen besefte ik dat er een uurverschil is, haha!) Tijdens mijn drie dagen in Lissabon heb ik de belangrijkste dingen kunnen meepikken. En dat waren deze tien musts die je absoluut niet mag missen!

Lisbon is a city with its own character. Being a lively, cultural destination, it has a lot to offer. By the way, my first couchsurfing experience actually happened here!

During my Erasmus in Barcelona, I flew over to Lisbon for a city trip. It was my first time in the city. Well, in Portugal, too. (And only after I landed I realized there was a time difference of one hour, haha!) I stayed in Lisbon for three days and was able to visit the most important sights. Here are the ten musts you absolutely cannot miss when visiting Lisbon!

10 Musts voor je eerste bezoek in Lissabon

lisbon sao cristovao fado vadio

1. Escadinhas de São Cristovão

In de Mouraira wijk vind je de iconische trappen Escadinhas de São Cristóvão. De muurschilderingen zijn een eerbetoon aan de fado die hier is ontstaan. Er hebben verschillende kunstenaars aan meegewerkt die in de straat zelf wonen en dus elke dag hun eigen werk kunnen bewonderen.

In the Mouraira neighborhood, you’ll find the iconic Escadinhas de São Cristóvão stairs. The murals in this street are a tribute to the fado music which was founded here. Different artists, all living in this same street, worked together on the graffiti. And every day, they get to enjoy their own work. 

2. Tram 28

De gele Tram 28 neemt je mee doorheen verschillende wijken in Lissabon. Het is een echte must voor toeristen en daardoor kunnen de wachttijden in de piekseizoenen hoog oplopen. Zelf ben ik opgestapt aan Martim Moniz en uitgestapt boven op de heuvel in de Alfama wijk. Het kost €2,9 als je een ticket koopt aan boord. Oppassen voor dieven!

The yellow Tram 28 takes you for a ride around different neighborhoods of Lisbon. It’s a must-do for tourists and therefore the waiting lines can get very long in the high season. I boarded at Martim Moniz and got off on top of the hill in the Alfama neighborhood. Buying a ticket on the tram will set you back €2,9. Beware of pickpockets!

feira de ladra lisbon lissabon

3. Feira de Ladra

Als je boven in Alfama uit de tram stapt en je weg vervolgt naar beneden, kom je onderweg aan je linkerkant een mooie kerk tegen met daarachter de dievenmarkt. Deze heet zo omdat er superveel pickpockets rondhangen! Leuk om er eens rond te neuzen. Je komt er de gekste dingen tegen! Bovendien is het nog relatief onontdekt door het grote publiek!

Get off the tram up in Alfama and make your way back down. On your left, you’ll see a pretty church and behind it you’ll discover Feira de Ladra, the thiefs market. This bi-weekly flea market is called this way because of the great number of pickpockets hanging around this place. It’s a fun market to wander around in. And most importantly: it’s relatively undiscovered by the big crowds!

4. City lights gezien vanuit het vliegtuig

Toen ik naar Lissabon vloog, was het al donker toen ik aankwam. En wat een uitzicht! Lissabon is een van de mooiste verlichte steden die ik ooit al uit een vliegtuig gezien heb. Echt waar! Probeer een van je vluchten zeker ’s avonds te plannen en reserveer je stoel naast het raam. (Jammer genoeg zijn mijn foto’s echt té slecht om hier te plaatsen. Het zal dus een verrassing voor je zijn!)

When I was on my flight to Lisbon, it was already dark outside upon arrival. What a view, though! Lisbon is by far one of the most beautifully lit cities I’ve ever seen from a plane. Try to make one of your flights here a night flight. Oh, and take the window seat, of course! (Unfortunately, my pictures are way too bad to post here. I guess the view will remain a complete surprise for now!)

torre de belem lisbon lissabon

5. Belém

Volgens mij kan je wel zeggen dat enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden van Lissabon in het westen liggen en meer bepaald in Belém. Je kan de bus of de tram nemen om erheen te gaan. Bekijk zeker Torre de Belém (naar binnen gaan kost meer dan het waard is), overweeg een pasteis de nata te proeven bij Pasteis de Belém (het bestaat al sinds 1837!) en bewonder het Monument of Discoveries. Rust even uit op de oevers van de Taag rivier.

I think I can safely say that some of the most important sights of Lisbon are located in Belém. Take the tram or bus to get there. Make sure to take a look at the Torre de Belém (but don’t go inside, it costs a lot more than its worth), consider trying the typical pasteis de nata at Pasteis de Belém (which exists since 1837!), and admire the Monument of Discoveries. Relax for a while on the banks of the river Taag. 

6. Praça de Comercio

Een van de grootste pleinen van Europa ligt hier in Lissabon: Praça de Comercio. Vroeger was een belangrijke locatie in Portugal om handel te drijven. Verken het plein en ontdekt alle leuke details.

One of Europe’s biggest squares can be found right here in Lisbon: Praça de Comerio. It used to be a place of great importance to Portugal, as it was a main gateway for trade. Wander around and discover all the details of this huge square. 

rossio lisbon lissabon

7. Rossio Plein & Station

In hartje Lissabon ligt een plein zoals ik er nog geen ander heb gezien: het Rossio plein. Spring zeker eens binnen in het gelijknamige station, dat er trouwens meer uit ziet als een stadhuis dan als een station. Hier neem je de trein naar Sintra, de ideale dagtrip vanuit Lissabon. Je bent er op een half uur en betaalt een paar euro heen en terug.

In the heart of Lisbon you’ll bump into the one of a kind Rossio Square. Pop in to the Rossio train station as well (which, by the way, looks more like a town hall than a station). If you wanna go to Sintra, here’s where you catch your thirty-minute ride. It’s just a few euros for a return ticket. 

8. Chiado & Bairro Alto

Chiado is de populaire shoppingbuurt. Het is een geliefde plek voor kunst, literatuur en good food liefhebbers. Loop zeker eens door Rua Garret en Avenida de Liberdade en kijk of je een plaatsje vindt bij A Brasileira, een van de oudste cafés in de wijk. Naar Bairro Alto ga je voornamelijk om ’s avonds een stapje in de wereld te zetten.

Chiado is the popular shopping area of Lisbon. It is a favored place for art, literature and good food. Stroll down the Rua Garret and Avenida de Liberdade, and see if you can get a seat at A Brasileira, one of Chiado’s oldest cafés. If you want to hit the town at night, Bairro Alto is the place to go! 

lisbon lissabon
lisbon lissabon sao jorge castelo

9. Panorama uitzicht vanaf Castelo de San Jorge

Hoewel de ruïnes van Castelo de San Jorge op zich al de moeite van een bezoek waard zijn, ging ik vooral voor het uitzicht over de rivier Taag en de rode daken van de stad. Het kasteel bevindt zich op een hoge heuvel in de Alfama wijk en overleefde amper de zware aardbeving van 1755 die destijds vernieling zaaide in de stad. Nu is het kasteel grotendeels gerestaureerd.

Even though the ruins of the San Jorge Castle are worth a visit in their own right, I mostly went to enjoy the view over the river Tagus and the red roofs of the city. The castle is located on a high hill in Alfama and barely survived the earthquake of 1755 which caused so much destruction all over Lisbon. Now, the castle is mostly restored to its former glory. 

10. Elevador de Santa Justa

Een andere manier om van het uitzicht over Lissabon te genieten, is door de Santa Justa lift te nemen. De constructie werd in de 19de eeuw gebouwd uit smeedijzer en afgewerkt in neogotische stijl. De bedoeling is wandelaars snel en efficiënt naar de kerk te brengen op de Carmo heuvel, maar vandaag genieten toeristen dus vooral van het uitzicht. Een retourtje in de lift kost iets meer dan €5. Als je een 24-uurs ticket neemt voor het publiek transport in plaats van de ViaViagem kaart, dan is een ritje met de lift inbegrepen (maar niet het uitkijkplatform).

Another way to enjoy panoramic views over Lisbon, is by going up in the Santa Justa elevator. It was constructed in the 19th Century, built out of wrought iron and designed in neo-gothic style. The original purpose was to make it easy for visitors of the Carmo church the go up the Carmo hill, but today it’s mainly tourists going up to enjoy the view. A return ride costs a little more than €5. If you have a 24h ticket for Lisbon’s public transport, than you can take the ride for free (but you’ll still have to pay the fee for the viewing platform). 

 

Ten slotte zijn hier nog enkele tips om het meeste uit je trip te halen. 

  1. Getting around

De goedkoopste verbinding tussen de luchthaven en het centrum is de metro: je koopt een Viva Viagem kaart voor 50 cent en laadt een bedrag op naar gelang hoe vaak je de kaart wenst te gebruiken.

The cheapest connection between the airport and the city center is the subway. Buy a Viva Viagem card for 50 cents and top it up with a certain amount of money (depending on how often you’re planning to use it). 

  1. Time difference

Ik heb het eerder al vermeld, maar je kan dus best de klok een uurtje terugdraaien als je vanuit de Brusselse tijdszone vertrekt.

I’ve mentioned it above, but you might wanna consider turning the clock back one hour coming from the Brussels timezone. 

  1. Bring the right shoes

Lissabon is gebouwd op heuvels. En de straten zijn meestal aangelegd met kasseien. Hou hier dus rekening mee en laat je hoge hakken misschien best thuis 🙂

Lisbon was built on hills. And most roads are covered with cobblestones. So keep this in mind and maybe leave your high heels home 🙂