Fly in a Helicopter over the Grand Canyon: so worth it!

Voor Nederlands, klik hier

Something I have wanted to do for as long as I can remember is to fly in a helicopter. Little did I know that my first flight would be… over the Grand Canyon! How cool is that?

fly in a helicopter over the grand canyon

About 4 years ago, I went to the West coast of the United States of America. During the road trip – let me know if you want our itinerary – we drove to the Canyons. Although Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away. And yes, that’s mostly because I got to see it from up in the air.

Even though Bryce Canyon was amazing as well, it was the Grand Canyon that blew me away.

When we arrived at the Grand Canyon, we went straight to the park and visited some of the viewpoints. If you think that’s all there is to see, you are as wrong as you possibly can be. Besides maybe going into the canyon – for a ride down the Colorado River for example – you can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

It’s true that the price for such a flight is ridiculously expensive. On the other hand, it is totally worth it. It’s one of the most spectacular experiences I’ve had so far. I recommend it to everyone! The feeling in your stomach when you fly over the trees and then suddenly there no more trees, because you reach the point where the canyons appear and you feel like you’re gonna fall into the deep end – but you don’t (of course)… it’s like when you free-fall in a rollercoaster, it is awesome!

You can’t grasp the full magnitude of the place until you’ve seen it from above.

fly in a helicopter over the grand canyon

Have you ever flown in a helicopter? Tell me about it!
And if you haven’t, is it on your bucket list?

Advertenties

Helikoptervlucht over de Grand Canyon: het is de moeite!

For English, click here (soon!)

Zolang als ik me kan herinneren, heb ik al eens met een helikopter willen meevliegen. Maar ik had nooit durven dromen dat mijn allereerste vlucht over de Grand Canyon zou zijn!

fly in a helicopter over the grand canyon

In 2011 maakte ik met mijn familie een road trip langs de westkust van de Verenigde Staten. Tijdens de road trip – vraag me gerust om de reisroute als je wil – planden we ook een stop aan de Grand Canyon. Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet. En ja, het feit dat ik het enorme natuurwonder van bovenaf kon zien heeft daar heel wat mee te maken!

Eigenlijk was Bryce Canyon ook wel echt bijzonder, maar het was de Grand Canyon die me ademloos achterliet.

Toen we aankwamen in de regio van de Grand Canyon trokken we meteen richting het park om enkele van de vele uitzichtpunten te gaan opzoeken. Maar er valt veel meer te ontdekken. Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien – of dat nu van onder is, bijvoorbeeld tijdens een boottocht op de Colorado River, of van boven tijdens een helikoptervlucht.

fly in a helicopter over the grand canyon

Het is inderdaad zo dat een ritje met zo’n helikopter best duur is. Maar ik blijf erbij, als de kans er is: doe het gewoon. Het is absoluut de moeite! Dat gevoel wanneer je over de bomen vliegt en dan plots je maag voelt vallen als de bomen verdwijnen en de afgrond van de canyon zich onder je open strekt is als een vrije val in een achtbaan – adembenemend!

Je hebt geen idee van de eigenlijk grootsheid van de canyon tot je het vanuit een andere hoek hebt gezien.

fly in a helicopter over the grand canyon

Heb jij al eens met een helikopter gevlogen? Ben benieuwd hoe je dat hebt ervaren!
Indien niet, staat een ritje met een heli op jouw bucket list? 

6 Manieren waarop Minimalisme je helpt duurzamer te reizen

Eenvoudig leven, met niet te veel en niet te weinig. Evenwichtige keuzes maken. Geluk vinden in de kleine dingen. Dat is voor mij Minimalisme.

Deze mindset is mij onbewust met de paplepel ingegeven. Ik ben heel zelfstandig opgevoed en had altijd net wat ik nodig had. Toen ik zakgeld kreeg en daarvan alles zelf moest zien te regelen, heb ik dan ook de waarde van geld geleerd.

Ik weet nu best goed waaraan ik mijn zuur verdiende centjes wel en niet aan wil spenderen. Essentie is mijn focus. Less is more.

Eerder schreef ik al waarom ik er een punt van maak om de minimalistische mindset in mijn reizen door te trekken.

Ondertussen heb ik 6 manieren geïdentificeerd die mij – en misschien ook jou! – zullen helpen om duurzamer, minimalistischer te reizen zonder in te boeten aan wat jij belangrijk vindt.

 

6 Manieren waarop je duurzamer kan gaan reizen met een minimalistische mindset

Cladwell minimalism

Source: Cladwell.com

1. Maak een capsule van je reiskleding

Een kleding capsule is eigenlijk een set van een bepaald aantal kledingitems die idealiter allemaal bij elkaar passen. Als je bijvoorbeeld op reis gaat, kan je de kleding die je meeneemt zien als een soort reiscapsule. Je zal immers enkel de kleding dragen die je meeneemt.

We hebben allemaal wel eens de neiging om spullen mee te nemen op reis die we eigenlijk niet nodig hebben. Maar tijdens het inpakken vinden we duizend-en-één redenen waarom deze items alsnog onmisbaar zijn op reis.

Door je capsule in te plannen met Cladwell – een must-have app als je het mij vraagt! (beschikbaar voor iOS) – ga je eigenlijk je koffer online inpakken. Je hele kledingcollectie steek je in de app en Cladwell gaat dan suggesties geven hoe je al je kledingstukken met elkaar kan combineren. Daar komen soms leuke combinaties uit waar je zelf nooit aan gedacht had!

Voeg alle kledingstukken die je denkt mee te willen nemen toe in je reiscapsule. Eens je een overzicht hebt, kan je bekijken welke stukken je het makkelijkste kan combineren met elkaar.

Ontdek hoe je slim inpakt met deze 5 pro tips!

Misschien blijkt wel dat er een T-shirt of rokje in je capsule zit dat helemaal bij niets anders past! Je hebt het vast al meegemaakt dat je absoluut een kledingstuk wou meenemen op reis omdat het perfect is voor een zonnige dag in Zuid-Frankrijk maar dat je het dan uiteindelijk met niets kan combineren… Toch, dames?

Kortom, door te denken in capsules krijg je meer overzicht in je kleding en kan je overpacking voorkomen. Zet een limiet voor het aantal stuks dat je nodig hebt met deze extra tips.

Wil je meer weten over Cladwell? Ik schrijf er binnenkort een aparte review over!

frigliana-spanje-roadtrip

2. Geef alleen geld uit aan waardevolle zaken

Elke keer als ik op reis ga, geef ik mezelf een budget waar ik binnen moet blijven. Voor mij werkt het heel goed. Misschien kan jij het ook eens proberen?

Tijdens mijn Erasmus vond ik creatieve manieren om zoveel mogelijk uit mijn €500 reisbudget te halen. Ik kon uiteindelijk 48 dagen reizen in Spanje en de buurlanden! Voor een weekendje Keulen had ik mezelf een budget van €100 gegeven, en alles inbegrepen ben ik ruim binnen het budget gebleven.

Je wil nu eenmaal niet volledig blut thuiskomen na een vakantie. Dan ga je van rust in je hoofd naar stressen over geld in enkele seconden!

Tel eens uit wat voor jou redelijk is. Stel afspraken met jezelf wat binnen dit budget valt en wat niet. In de €500 van mijn Erasmus telde ik bijvoorbeeld geen eten mee, want dat moest ik sowieso toch al doen. Maar tijdens mijn citytrip in Keulen telde alles mee. Set your own rules, girl!

De bedoeling is dat je op deze manier creatief gaat nadenken en zo andere leuke dingen gaat doen en ontdekken. Je gaat de dingen waar je uiteindelijk wél geld aan uitgeeft veel meer appreciëren.

ik-Agra-fort

3. Beleef bestemmingen meer

Het lijkt misschien een luxeprobleem om zodanig veel gereisd te hebben dat je je een heleboel details en zelfs hele ervaringen niet meer kan herinneren… totdat iets in het heden de herinnering triggert als een soort déjà-vu. Maar is het wel een luxe?

Als reisblogger besef ik als geen ander dat foto’s maken op reis niet alleen leuk is maar ook belangrijk. Je wil aan anderen kunnen laten zien wat jij ervaren hebt. En vooral: je wil je élk moment kunnen blijven herinneren voor de rest van je leven!

De waarheid is dat ik onbewust zodanig veel vertrouwen leg in mijn foto’s (aka tastbare herinneringen) dat ik het moment an sich niet altijd volledig bewust beleef, maar eerder heel oppervlakkig.

Natuurlijk geldt dit niet alleen in de reis context, maar ook in jouw normale dagelijkse context. We leven nu eenmaal heel erg digitaal.

Wat ik eigenlijk wil zeggen is: neem een foto voor die fysieke herinnering en stop daarna je camera of gsm even weg. En beleef het moment bewust. Zeker als je het moment kan delen met iemand die je graag ziet, zal je je dit moment voor altijd zélf kunnen herinneren. Zonder dat je hiervoor visuele steuntjes nodig hebt.

En anders kan je nog altijd een blog beginnen om alles gestructureerd op te slaan, zoals ik. Haha!

Ik lanceerde deze vraag al eens eerder op mijn Instagram maar ook hier mag je zeker je ervaringen delen: de momenten waar je een emotionele connectie mee hebt, zijn dat voor jou ook de momenten die je je het beste kan herinneren?

3CMGM-wetlands-india

4. Besef je impact op het milieu

Ik schreef al eerder in Wat is duurzaam reizen? dat het belangrijk is om je bewust te zijn van je eigen afvalproductie en ecologische voetafdruk.

Door hervulbare flesjes te gebruiken voor jouw favoriete schoonheidsproducten (wat op de lange termijn ook veel goedkoper is dan producten in reisformaat te kopen!) ga je je afvalproductie al een stuk inperken.

Je kan ook zoveel mogelijk carpoolen voor korte afstanden (ik gebruik vaak BlaBlaCar bijvoorbeeld) of met de trein gaan. Moet je toch met het vliegtuig? Boek dan zoveel mogelijk rechtstreekse vluchten. De meeste brandstof wordt immers verbruikt bij het landen en opstijgen. Vermijd daarom zoveel mogelijk vluchten met één of meerdere tussenstops.

En verder doe je gewoon net zoals thuis: doe het licht uit als je de ruimte verlaat, gebruik je handdoek meer dan 1 keer en schakel de airco/verwarming uit als je je kamer verlaat voor de rest van de dag.

Als iedereen zijn steentje bijdraagt, al is het maar een kiezelsteentje, dan kunnen we samen veel impact creëren!

ik-montpellier

5. Waardeer elk moment – travel slow

Ik heb nog al eens de neiging zoveel mogelijk te willen zien in zo weinig mogelijk tijd. Jij ook? En dat resulteert dan in een heleboel verplaatsingen: met de bus, de trein, het vliegtuig, noem maar op. Je holt dan maar van hot naar her en eindigt uiteindelijk onder een heerlijke, maar vooral lange (waterverspillende?) douche. Klinkt dit bekend?

Ik probeer er op te letten dit binnen de perken te houden. Door langer op 1 plek te blijven en daar alles goed uit te kammen, en ook daguitstapjes te doen vanuit deze centrale plek, probeer ik niet alleen mijn ecologische voetafdruk beperkt te houden maar ook mijn hoofd en lichaam rust te geven.

Want geef toe, we kunnen onszelf op reis toch tot het uiterste drijven niet?

En dan komen we vermoeider terug dan we vertrokken zijn. Herken je dit?

ik-rotterdam-euromast

6. Ontdek hoe creatief je kan zijn!

Hierboven heb ik het er al een beetje over gehad. Door te leven met de mindset less is more – een reiscapsule maken, een reisbudget instellen, meer in het moment leven, minder afval produceren en trager reizen – ga je creatieve oplossingen moeten bedenken om alles wat je nog wilde doen te kunnen blijven doen.

En waarschijnlijk zal je gaan beseffen dat er dingen zijn die belangrijk leken (of die anderen belangrijk vonden voor jou) en dat helemaal niet blijken te zijn!

Wie weet ontdek je wel dat er een heleboel city trips zijn die je kan doen vanuit het comfort van je eigen huis! Er zijn zoveel plekjes in België, Nederland, Duitsland en Frankrijk waar je makkelijk een dagtrip naar toe kan maken! Je hoeft dan geen geld uit te geven aan accommodatie en je kan lekker in je eigen bed slapen na een vermoeiende dag.

Een tijdje geleden leerde ik Stefaan van Blogvivant kennen tijdens een samenwerking. Hij specialiseert zich (onder meer) in staycations, vakanties die je doorbrengt in je eigen huis of land. Je kan bij hem ook terecht voor extra inspiratie. Daarnaast bracht Anne de Buck van Your Little Black Book recent haar boek Staycation uit met 22 tips voor citytrips in de buurt.

 

Had jij al eens van Minimalisme gehoord? Is het een mindset die bij jou zou passen? Wil jij ook graag duurzamer gaan reizen?


Pin voor later!

minimalisme duurzaam reizen      minimalisme duurzaam reizen

31 Fouten die jij maakt op reis

Hoe vaak je ook op reis gaat, er zijn altijd wel momenten waarop je denkt: oh my god dit nooit meer! En dan doe je het toch opnieuw… Aangezien je bewust zijn van zulke dingen kan helpen om ze te voorkomen in de toekomst, heb ik alvast een selectie aan fouten opgelijst die ik al gemaakt heb (en soms nog steeds maak, lol) op reis.

Ik zou het supertof vinden als je met me deelt waar je je in kan herkennen!

Maak jij ook deze 31 fouten op reis?

reizen met handbagage

1. Dingen in je check-in bagage stoppen die je tijdens de vlucht nodig hebt. Ik heb dit the hard way geleerd op een trip naar Nicaragua. Onze koffers kwamen pas drie-vier dagen later toe en ik had geen extra kleren of lensvloeistof in mijn rugzak bij… Of toen ik plots een aanval kreeg van voedselinfectie tijdens een binnenlandse vlucht in India en al mijn medicijnen waren ingecheckt. Afzien!

2. Te laat vertrekken omdat je toch al ingecheckt bent. Opnieuw, dit heb ik the hard way geleerd toen ik eerst de metro miste en dan de bus in panne viel halverwege de rit naar de luchthaven. Gelukkig dat ik achter de rug van de buschauffeur nog in een taxi ben kunnen springen en door de luchthaven heb gerend om met een paar seconden speling mijn vlucht te halen!

3. Te vroeg vertrekken. Ik weet niet hoe het bij jou zit, maar ik ben nogal een ongeduldige. Plus, als je zo zit te wachten of rond te wandelen op de luchthaven raak je sneller vermoeid. En weet je, alles is zo duur op de luchthaven… Ik heb soms het gevoel dat ik al bijna blut ben voor ik op mijn bestemming aankom!

4. Zoveel mogelijk proberen te doen in zo weinig mogelijk tijd. Again, I learned this the hard way. Toen ik terugkwam van mijn citytrip in Lissabon, voelde ik me alsof ik drie keer was aangereden door een truck. Ik had een hele dag nodig om te bekomen.

5. Te veel van je tijd in transit doorbrengen. Ook ik ga graag van plek naar plek als ik op reis ben. Maar misschien moet jij, net als ik, opletten dat je niet overdreven veel tijd puur “onderweg bent”. In India laat je je hier makkelijk aan vangen, want je bent vaak een halve of zelfs hele dag onderweg van point A naar point B.

fouten op reis

6. Overpacking. Er is niets zo ambetant en vermoeiend als een valies rondsleuren in de metro van Parijs of Londen. Dan pas besef je dat je de helft van al die kleren en schoenen eigenlijk, waarschijnlijk, misschien toch niet nodig had. En die rekening voor overgewicht? Die had je misschien ook wel kunnen voorkomen, niet? Ik heb hiervoor enkele handige gidsen die je kunnen helpen om slim in te pakken. Je wil toch graag nog wat souvenirs kunnen meenemen?

7. Vergeten waar je roaming moet betalen. De meest voorkomende fout? Zwitserland. Turn off that roaming or pay the consequences my friend!

8. ‘s Nachts toekomen op je bestemming. Tenzij je je blauw wil betalen aan een taxi (want na middernacht is er vaak geen openbaar vervoer meer) en je in de donker de weg wil gaan zoeken naar je hotel, kan je maar best een buffer incalculeren voor je aankomsttijd. Ik vond ‘s avonds aankomen in Bratislava bijvoorbeeld best eng!

9. Vergeten je bank op de hoogte te stellen. Als je opeens vanuit het niks betalingen gaat doen in het buitenland kan jouw bankkaart of kredietkaart geblokkeerd worden als men denkt dat je kaart gestolen is. Nu, eerlijk is eerlijk, ik stel mijn bank altijd op de hoogte en soms kan ik in India alsnog geen geld afhalen… Ach ja.

fouten op reis

10. Geen reisverzekering nemen. Een reisverzekering dekt alle cancellation fees, sommige medische kosten, jouw spullen indien ze gestolen of beschadigd worden,… Ik ken zeker enkele mensen die al blij zijn geweest dat ze een reisverzekering hadden!

11. Geen rekening houden met feestdagen. Ik hou ervan om vrij te zijn op reis en niets op voorhand te plannen, maar met feestdagen kan het zeker geen kwaad om toch al wat accommodaties op voorhand vast te leggen. Anders slaap je met nieuwjaar misschien op een slaapzaal zonder glas in de ramen, naast de wc’s die verstopt zijn… (#realstory)

12. Reviews negeren of ze helemaal niet lezen. Het reviewsysteem bestaat voor een reden. Een van de belangrijkste zaken voor mij is hoe vorige gasten de hygiëne beoordelen, de locatie en de bereikbaarheid, de kwaliteit van het personeel en het ontbijt. Als een of meerdere van deze zaken niet aan mijn standaarden voldoen is de kans klein dat ik boek.

13. De taxi rate niet op voorhand afspreken. Ik heb dit eerlijk gezegd met de paplepel aangeleerd gekregen, maar als jouw taxi geen meter gebruikt, moet je altijd de vergoeding op voorhand afspreken!

14. Te veel foto’s maken waar je toch nooit meer naar terugkijkt. We reizen tegenwoordig steeds vaker en ik snap dat je bang bent om mooie momenten te vergeten. Maar het feit is dat, door momenten bewust te beleven, op een emotioneel niveau vooral, je ze met alle details, geuren en kleuren, zal blijven herinneren. Maak eventueel 1 foto en stop je toestel dan gewoon weg en geniet.

3CMGM-new-york

15. Geen backups maken van je foto’s. Het zou moeten, maar eerlijk gezegd doe ik het vaker niet dan wel omdat ik het gewoon vergeet… Maar eigenlijk maak je best elke 1 à 2 dagen een back-up van je foto’s op de cloud. Valt je camera in het zwembad of wordt ie gestolen, dan heb je toch je herinneringen nog!

16. Van de kraan drinken waar het niet mag. In India poets ik meestal wel mijn tanden met water van de kraan, maar zal ik nooit kraantjeswater drinken. Eigenlijk drink ik in het buitenland nooit kraantjeswater. Thuis gebruik ik een filter, maar die heb ik op reis niet. Ik kijk wel uit naar drinkfonteintjes bijvoorbeeld om mijn fles bij te vullen.

17. Niet naar het toeristencentrum gaan om een kaart van de stad te halen. Ik snap het zeker, we willen er niet uitzien als een typische toerist. Maar deze kaartjes hebben vaak interessante wandelroutes. En als de batterij van jouw gsm plots leeg is en je hebt je powerbank niet meer dan kan je tenminste nog op deze old skool manier de weg naar je hotel vinden 🙂

18. Je gezonde verstand uitschakelen. Altijd alert blijven is de boodschap, ook op vakantie! Anders hebben gauwdieven vrij spel…

19. Je niet aan je budget houden. Je hebt een limiet gesteld voor een reden. Hou je dus aan je zelf gestelde limieten! Thank me later 🙂

20. Vergeten dat er zoiets bestaat als tijdzones. Als je bijvoorbeeld in Mexico rondreist, kan het zijn dat je verschillende tijdzones doorkruist. Als je een vlucht moet halen in een andere tijdzone is het best dat je daar rekening mee houdt!

ek balam yucatan mexico maya

21. Geen kopieën maken van belangrijke persoonlijke documenten. Maak voor vertrek een kopie en mail die naar jezelf, sla ze op in de cloud of druk verschillende exemplaren af die je verspreid weg stopt in je bagage. Vaak neem ik op reis enkel een kopie mee tijdens activiteiten in plaats van de originele versie.

22. Kleine geldbedragen afhalen. Je weet het misschien nog niet, maar je bank rekent je administratieve kosten aan als je geld afhaalt in het buitenland. In India is dat bijvoorbeeld iets van een €7 per transactie. Daarom haal ik altijd zo veel mogelijk in een keer uit de muur en verspreid dit dan op verschillende plaatsen in mijn bagage, de kluis op de kamer etc.

23. Op de verkeerde luchthaven aankomen. Ik had het laatst voor in Mumbai. Uit gewoonte ging ik naar de domestic airport (ik had immers een binnenlandse vlucht), maar deze maatschappij met wie ik nog niet eerder vloog bleek uitzonderlijk vanop de internationale terminal te vertrekken. Oeps!

24. Niet afwijken van het toeristische pad. Vraag eens aan de locals welke plekjes zij zouden aanraden. Zo leer je misschien wel heel unieke dingen kennen!

indian street food orissa

25. De lokale cultuur negeren. Wil je de ultieme ervaring van jouw bestemming beleven? Leef je dan in in de lokale cultuur! zoek eens op wat typische gebruiken zijn, wat authentieke gerechten zijn, welke zinnetjes je kan leren in de lokale taal.

26. Een (kleine) tegenslag je dag laten beïnvloeden. Je tijd op reis is best beperkt. Laat een kleine tegenslag je hele reis niet verpesten! Geef jezelf een tijdslimiet om gefrustreerd/verdrietig/bezorgd te zijn en zet het dan simpelweg uit je hoofd.

27. Een hele lading boeken meesleuren op vakantie. Ik lees suuuper snel! Op een vakantie van twee weken las ik vroeger makkelijk 8 boeken uit. Een kwart van mijn koffer waren dan ook boeken. Nu heb ik een Kobo E-reader en heb ik zoveel plaats over en is mijn lijf gespaard van al dat gewicht mee te zeulen!

28. Vergeten de weersvooruitzichten te checken. En terwijl jij er naar uitkijkt om in shortjes en topjes de stad te gaan verkennen regent het pijpenstelen zodra je aankomt. Maar die regenjas en paraplu? Ja, die dacht je toch niet nodig te hebben…

29. Geen lokale simkaart kopen zodra je aankomt. Publieke wifi’s zijn eerst en vooral super onveilig – it’s the playground for hackers – maar ze zijn ook niet overal makkelijk te vinden. Op zo’n momenten zal je blij zijn dat je je eigen 3G pakket hebt!

30. Travel-sized producten kopen. Die zijn zo absurd duur al je er even bij stilstaat! Koop gewoon hervulbare flesjes zodat je je favoriete producten ook op reis kan gebruiken. Dat is wat ik altijd doe voor lange reizen. Voor korte tripjes kies ik eerder voor productstaaltjes of flesjes shampoo en douchegel die ik uit hotels heb meegenomen.

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

31. Te hoge verwachtingen stellen. Soms kijk je zodanig uit naar vakantie dat je het helemaal opblaast in je hoofd. En dan kom je aan en probeert iedereen je geld af te troggelen of het regent de helft van de tijd… Teleurstelling. Probeer het iet of wat te voorkomen door je verwachtingen te managen. Als er zich dan een mooi moment voordoet, apprecieer je het eens te meer!

In welke fouten kan jij je herkennen? Welke van deze 31 fouten maak jij op reis?

 

 

 

 

 

 

48h in Vienna on a Budget

Voor Nederlands, klik hier

Vienna is an expensive city. Vienna is too big to discover on foot. Vienna cannot be visited in just 48 hours. These were the beliefs I went to the Austrian capital with. When I checked the tourist guides, it seemed to confirm that Vienna was not an ideal place to visit on a student budget. I like to defy the odds, as you know, and was able to visit Vienna for €150 all in during 48 hours.

The first thing I noticed when I reached Vienna in my BlaBlaCar, was that the city looks a lot like Paris. The same grandeur, a similar architectural style alongside wide, tree-lined  lanes. Coming from Bratislava the day before, I realized I felt much more comfortable here.

The public transport in Vienna is top notch by the way. I bought a 48h tram card (price: €13,3 in 2016) to find my AirBnb in the St. Marx area and decided I would visit the city for as long as this tram card was valid. You can use the card on the trams, busses, subways (S- and U-bahn). You stamp the card on your first ride and that’s when the clock starts ticking. Go go go!

Because I was so limited on time, I had prepared myself more than usual. I carried with me an old Vienna guide with walking routes I was planning to follow. That didn’t work out as well as I’d planned though. My experience with wandering around freely was harder to suppress than I’d thought possible. What can I say… I am a hopeless wanderer!

karlsplatz-wenen-budget

Karlsplatz

Karlsplatz was an area that I hadn’t included in my to do list, but because this was the nearest big stop on the metro, I thought it wise to spend my first night it here.

vienna-wenen-budget

Karlsplatz has a nice square with a magnificent church, Karlskirche. But what impressed me most was the university building, the stark white Technische Hochschule. The streets behind the square are characterized by alternative and art shops. But really, I was just looking for the Naschmarkt. It’s a square with a lot of bars that the Wieners like to go to. During the day, an exotic market sets up camp there.

The reason why I was unable to find the Naschmarkt in the end, is because I wasn’t able to stick to the preprogrammed route from the travel guide. I was too distracted by everything happening around me to read the map properly I guess (or maybe I’m just too blonde?). In the end, I gave up and decided to try again later to find it if I still had time left. With the help of some friendly citizens, I found my way to the world famous Stephansdom. And from there on, I followed my gut!

wenen-vienna-budget

Stephansplatz

Right away it became clear that I was walking in the right direction. Everyone seems to be going to this place called Stephansplatz. I was following the crowds there, but then I got distracted (again, I know) by the more tranquil Neue Markt and its beautifully lit fountain. After that, I ended up in a big, chic neighborhood and ended up losing my orientation, feeling like I was walking around in circles. How many Louis Vuitton shops can you put in one neighborhood?! There were like ten!

Eventually, I found Stephansplatz. Even if you have never heard of this place before, you know you’re in the right place when you see crowds of people mingling on the square despite the cold temperatures. All just to see the Stephansdom, beautifully lit in early nightfall.

franziskanerkirche-wenen-budget-vienna dom-wenen-budget-vienna

After making a round around the Dom, I had gotten quite hungry. I ended up in a restaurant called Sparky’s where non-smokers were the ones put in a separate room. For real! I had an ok meal for a good price. The waiter also kept returning for a chat. Waiters in Vienna are always so friendly and helpful!

wenen-budget-vienna

The Grandeur of Vienna

My full day in Vienna started at Café Central, the most traditional coffee house to have breakfast at (according to 100% of the Viennese). Around nine it was already buzzing in there. That shouldn’t surprise anyone as it is a popular place – and not only in the morning! Throughout the day, people are sitting here for hours reading the papers or a book while enjoying a nice cup of “melange”.

That morning, I ordered the traditional “Wiener Frühstück” with a hardboiled egg, croissant and toast, jam and coffee. With a big breakfast under my belt, I was ready to get this day started!

fruhstuck-wenen-cafe-central-vienna vienna-budget

I made another an attempt at following the travel guide (I don’t give up too easily, can you tell?). That’s how I found Michaelersplatz. I almost missed Michaelerkirche, because that’s what the Hofburg does: it claims your full attention. Inside, you’ll find the Spanish Hofreitschule and the Sissi Museum. Because I had limited budget and time, I didn’t go inside, although I was told that you can attend dress rehearsals which are more affordable and worth every penny.

michaelerplatz-wenen-budget-vienna hofburg-wenen-vienna

Via the Hofburg I walked towards Heldenplatz. On the way, I admired the horse carriages I passed and wondered why the gardens on the square were so terribly maintained (so unlike Vienna!). Afterwards I heard that a parade had taken place there recently and that’s why all the grass was trampled. I also tried to get into the National Library, but I was told you can’t get in without an entrance badge (although others have told me afterward that they had no issue visiting the place!).

By then I had forgotten all about my travel guide and I had missed a whole part of the route. I stopped caring and followed my own lead again. Oh the sweet taste of freedom! That’s how I found the Volksgarten (which looks just amazing in autumn), passed the Parliament building and ended up in the Rathauspark. Some parts of the park were closed because they were already preparing for the christmas market but I was able to get a glimpse of Vienna’s beautiful town hall. I also clicked some pictures of the mesmerizing autumn colors and enjoyed watching a woman play with her dog. Continuing my stroll, I walked by the Burgtheater, where Antigone by Sophokles was the headline. It caught my eye because I translated the play in my Greek classes in high school. I would have loved seeing this being performed live!

rathaus-wenen wenen-ik-budget-vienna

After all this I was starving and exhausted. I tried to use my guide to find a shortcut back to Stephansplatz for lunch. That’s how I encountered a lucky find called Ferstel Passage, a quaint gallery that wasn’t mentioned in any guides. * insert the oh-my-god moment * After briefly exploring the gallery – by then I was almost fainting with hunger – I ended up at the main square.

You’d think I’d have given up following the guide by now seeing as I kept getting lost, but I discovered a few amazing hidden streets thanks to it! With some help of the friendly Wieners I was able to track down the strongly recommended Franziskanersplatz. The square in itself is quite small in size, but it looks super romantic thanks to the beautiful pastel church. Despite its compactness, I kept walking in circles trying to find this one address from the guide but apparently it doesn’t exist anymore (nor does the house number?!). Then I entered the Kleines Café to ask about the mystery building just so I could see the inside and discover if the name did the place any justice. (I won’t spoil it for you. Go check it out when you’re there!)

wenen-budget-vienna

Student area

By now I was beat. Seeing all of Vienna in 1 day? Who wouldn’t be! But I wasn’t ready to stop just yet. Although I skipped most of the suggested route, I found shortcuts to see the sights I didn’t wanna miss. I concluded that following travel guides might not really be my thing after all. You see, the thing is that when you aimlessly wander around, you can’t get lost, because there’s nowhere you’re supposed to end up. And that is what I enjoy so much!

I walked down the Viennese version of the Spanish steps and, my favorite, the hidden Jewish cemetery “Jüdischer Friedhof Rossau” that you’ll find hidden in the backyard of an elderly home (literally!). The people love it when you greet them politely while walking through the halls to get to the graveyard. Finally, I went inside the Servitenkirche as well but got out again as fast as I could because it seems very unstable inside. It was like I could hear the wooden beams sigh and crack…

friedhof-joden-wenen trappen-wenen-budget-vienna

When I reached the Sigmund-Freud-park, I went into the first place I saw for a bite and a drink. I deserved it (even though I found out how expensive Vienna can be)! If I had walked a bit further, I could have enjoyed a coffee in one of the nice students bars, but I felt a lot better after devouring that piece of bodding which they wouldn’t have served there…

belvedere-wenen-vienna

Belvedere

On my last day in Vienna, I met up with a friend who was studying here. He showed me around the city, visiting some new things as well as places I had already visited. It was nice to catch up after haven’t having seen each other for a year.

First we visited the Belvedere castle, took some pictures and continued our way to a street full of embassies, including the Belgian one. We also went to Schwarzenbergplatz. It has a fountain which is beautifully lit at night with all colors of the rainbow.

wenen-vienna-budget

That night, I returned to Bratislava, where I’d be catching my flight back home the next morning, in a bright red Audi A5. You can probably imagine how excited I was about my ride if you know that red is my favorite color and Audi one of my favorite car brands. The couple driving spoke Spanish, they were Argentinian and Spanish. Which means I got practice all my languages in one day: Dutch with my friend, Spanish during the Blablacar ride, French in the airports, German in the Airbnb and English in general. How to make the most of everything right 🙂

Not counting some sights (such as Sissi’s Schönbrunn Palace) I was able to do everything I wanted to in Vienna. Was the trip a success? It sure was!


Budget

Transportation (public + Blablacar): €21.3
Accommodation (Airbnb): €62
Food: €61.1
Souvenirs: €8.5

Total: €152.9

Have you ever been to Vienna? What are your budget tips for the Austrian capital?


Pin it for later!

Kopie van Kopie van smoothie

Experiencing the kindness of a stranger in South-Africa (and riding a jetski!)

Voor Nederlands, klik hier

In 2009, I (consciously) experienced for the first time the true kindness of a stranger. One year earlier, in Thailand, we had randomly shared a boat with the Leroux family which took us on a tour through the Klongs. After a fun day with some more activities together, they invited us over to… South Africa! The next year, that was where we spent New Year’s and Christmas.

As soon as we’d arrived at the Johannesburg airport, we were picked up by our new friends and drove over to their home. Even though the house is surrounded by high, white walls that are topped with barbed wire, it is still a little piece of paradise. We didn’t stay long, because as soon as we’d had the chance to recover a bit after the long flight, we took our stuff and drove off to Oranjeville. Our friends have a second home here, hand-built by Dave and some helpers. The stilt house is situated on a big piece of land where you can race on quads. By a lake with a private beach. Where you can also ride a jetski!

kindness in south africa kindness in south africa

After a night of looking at the most beautiful starry night I have ever seen to date we woke up the next morning, walked over the wooden bridges, that connect the different parts of the family’s home, towards the breakfast table. There’s where we heard we could play golf, and ride the quads and the jetski! We were allowed to use all of the facilities they had and it was just amazing proof of human kindness and generousness, something we have seen more often during our trip through South Africa.

But I have to be honest here. A lot of convincing and persuading were necessary before I could grabble together the bits of courage I needed to climb on a jetski by myself. I am not so eager to go fast when I am the one behind the steering wheel. Which is kind of funny because I do love rollercoasters with all my heart. But then, somehow, I got to thinking differently: what was the worst that could happen? That I fell off? So what? I can swim, can’t I? And when I am on that jetski, I can go as fast as I want, can’t I? So, what the heck. Let’s just do this!

jetski south africa

It wasn’t scary at all. It was easy and fun and thrilling. It was amazing. And I would do it again in a heartbeat.


Pin for later!

kindness of strangers south africa      kindness of strangers south africa

Mijn ervaring met “kindness of strangers” in Zuid-Afrika (en racen met een jetski!)

For English, click here 

In 2009 ervoer ik voer het eerst (bewust) “the kindness of strangers”, de vriendelijkheid van een vreemdeling. Een jaar voor ik naar Zuid-Afrika vertrok, leerden we supertoevallig een gezin Zuid-Afrikanen kennen. We deelden een boot tijdens een tour van de Klongs in Thailand. We hadden een geweldige tijd samen en ze nodigden ons uit om het volgende jaar Kerst en Nieuw te komen vieren bij hen in Zuid-Afrika.

En zo geschiedde!

Zodra we aankwamen in de luchthaven van Johannesburg een jaar later, werden we opgehaald door onze nieuwe vrienden. Heel kort passeerden we langs hen thuis om wat op adem te komen en ons te verfrissen na een toch wel lange vlucht.

kindness in south africa kindness in south africa

Johannesburg was me voor vertrek al beschreven als “Killadelphia” en wat onze vrienden thuis noemen is een huis omgeven door hoge, witte muren met prikkeldraad er bovenop. Niet bepaald geruststellend, maar dat maakte niet zoveel uit.

Al snel sprongen we weer inde auto met onze spullen en trokken naar hun buitenverblijf in Oranjeville. Het vakantiehuis werd met de hand in elkaar gestoken door de man des huizes en wat lokale helpers. Het is in feite een paalwoning met drie huisjes die met elkaar verbonden worden door bruggen.

De locatie zelf was enorm. Een enorme lap land met ruimte om te golfen en met quads te rijden. Gelegen aan een meer waar je al een aardig boottochtje kan maken én kan gaan racen met jetskis!

Na een nacht genieten van de mooiste sterrenhemel die ik al gezien heb tot nu toe, werd ik ’s morgens wakker, wandelde over de houten bruggetjes naar de ontbijtplek en genoot van alle faciliteiten die de familie ons ter beschikking had gesteld. Ik kon er maar niet van over dat ze dit alles deden zonder iets terug te verwachten. Dergelijke “vriendelijkheid van een vreemde” had ik nooit eerder dermate ervaren.

Ik moet wel eerlijk zijn: het aanbod om op de jetski te stappen had ik bijna afgewezen. Het heeft haal wat overtuigingskracht gekost voor ik de beetjes moed bij elkaar kon scharrelen die ik nodig had om zelf achter het stuur te kruipen. Ik hou best van snelheid, maar eerder in een rollercoaster wanneer ik dus zelf niet verantwoordelijk ben voor hoe, wat en waar.

Maar ik herinner me nog perfect hoe ik ook mezelf moed insprak: wat is het ergste dat er kan gebeuren? Dat ik in het water val? Ik kan toch zwemmen! En als ik zelf achter het stuur zit, kies ik toch gewoon zelf hoe snel ik ga en hoeveel risico ik wil nemen? Just do it!

jetski south africa jetski zuid afrika

Uiteindelijk was het helemaal niet zo eng. Het was makkelijk, leuk en heel spannend! Een superervaring alles bijeen geteld. Ik zou het zo allemaal opnieuw doen.


Pin for later!

kindness of strangers zuid-afrika

what to do in porto

Tips from Locals: What to Eat, See and Do in Porto

Porto is probably the second most popular city in Portugal after Lisbon. Situated in the north west of the country, near the Costa Verde and on the banks of the Douro river, Porto has always been an important harbor. The city is mainly known for the drink that caries its name: port wine (or “porto”). It’s a bit too strong for me, but you can’t leave Porto without tasting its most important beverage.

When I was in Porto, I stayed one night in an Airbnb. The host, a local from the city, offered me a glass of port wine upon arrival and gave me all his best tips for what to eat, see and do in Porto.

Tips from Locals: What to Eat, See and Do in Porto

porto-locals-tips

Passeio das Virtudes

You will find the Passeio das Virtudes near the Jardim das Virtudes park, which consists of several layers of terraces and offers great views over the river. The Passeio is a popular hangout place for local couples and groups of friends during sunset hour.

Vila Nova de Gaia

The coastal town across the river from Porto is called Vila Nova de Gaia. The two places are connected by the bridge Ponte de Dom Luis. Vila Nova de Gaia is the epicenter of all port wines. Logically, it’s here you need to go for elaborate tasting sessions. You’ll also go here for cosy terraces with a view on Cais da Ribeira, the colorful facades you often see on postcards from Porto. From the gondolas of the Téléferic, which takes you all the way up to the Monasteria, you have an amazing view over the both the cities.

porto-vila-nova-tips

Conga

A typical dish from Porto is bifana. It’s basically a crusty bread roll stuffed with thinly sliced pork and a light but spicy sauce. The secret recipe of the sauce is key in this dish. Conga is the place to go for bifanas so I was told by my host. The snackbar was founded in 1976 and you’ll only see locals frequenting the place. When I wen to try the famous dish, people looked like they had seen a ghost. Maybe they thought I’d got lost?

Guarany

The historical restaurant Guarany is located near Avenida dos Aliados. Just like Café Majestic, it is one of the oldest cafés / restaurants of the city, only my host says that Guarany you get more value for money here. Whether you sit inside or outside doesn’t really make much of a difference, that’s totally up to you. My host said this is the ideal location to try another typical dish though: francesinha. Basically it’s a sandwich with ham, linguiça, fresh sausage, steak or roasted meat. Everything is covered with melted cheese and some kind of tomato sauce. You get fries on the side and ideally a fresh beer.

bifana-locals-tips-porto-conga

Santini

Near Guarany, you could pay a visit to Santini for dessert. They’re supposed to have the best ice cream in town! I know I savored mine 🙂

Confeitaria do Bolhão

Amongst the oldest and most popular coffee shops you can also find Confeitaria do Bolhão. The shop is situated across from the entry of Mercado do Bolhão and it’s always crowded. I didn’t get a single chance to try their famous coffee or cakes. Why don’t you give it a shot? You might get lucky.

viewpoint-porto

Rua dos Martires da Liberdade

The locals go to Tashinha or Mirita for pre-gaming. The Rua dos Martires da Liberdade are always vibrant and crowded over the weekend because of the cheap drinks and buzz.

Galerias de Paris

Once you’re really ready to party the night away, you can tag along with the locals to Galerias de Paris. These are two parallel streets lined with clubs. It’s the main party area of Porto.

Museo d’Avo

No, museums don’t often make it into my recommendation lists. Unless they’re special. And this place is a restaurant gone museum. You can see several Portuguese dishes and… you can taste them too! You’ll find this tapas restaurant in Travessa de Cedofeita. It’s quite a romantic setting with authentic foods to try.

what to do in porto

Thanks for reading till the end! Do you also prefer tips from locals over tourist guidebooks? Do you try local dishes while traveling to new places?


Pin it for later!

   

paris in the rain

What to Do in Paris When It Rains

Last year in May, I went to Paris for 48 hours. It was my first time where it was raining almost all of the time. I really wanted to dive into Montmartre a bit more, but due to the cold, wet weather that was not really the best option.
Despite the weather I had a pretty fun weekend! I’ve done a lot of new things and visited a lot of places I hadn’t been before. Aside from all the touristic attractions, here is an overview to inspire you with things to do in Paris when it rains.

What to Do in Paris When it Rains

parijs saint germain

Saint-Germain-des-Prés

This neighborhood is considered to be one of the more upper class neighborhoods of Paris. This is also the reason why I never gave this area much thought before. However, this is the perfect place to discover when it rains!

Step inside the beautiful Eglise Saint-Germain-des-Prés for example, which is surprisingly colorful inside. There’s also the Saint-Sulpice, best known for its role in The Da Vinci Code. The rose line, which leads to the holy grail, ends in this church! Notice the gorgeous square in front of the monument as well. Especially, in May, when fresh flowers are blooming on the trees.

Wander around in the streets of the neighborhood as well. Art lovers and fashionistas will love it here! Personally,  I really enjoyed Rue Guisarde. It reminded me of Temple Bar in Dublin somehow. Make sure to stop by Rue de Furstemberg as well, which ends at the oldest roundabout in Paris: Place Furstemberg.

Coincidentally, I bumped into Hôtel Monnaie deParis, the money museum, where an exposition of an Indian artist called Shubodh Gupta was taking place. He uses everyday objects from the Indian kitchen and streetscape in his work. The main eye-catchers were the skull Very Hungry God and the People Tree. Both were made out of the typical stainless steel tools from Indian kitchens. It was all very clever and I liked that I could understand the work at a deeper level because I have been immersed so deeply into the Indian culture myself.

parijs saint germain bon marché

Finally, if it’s raining hard, go “hide” in the local Harrods of Paris: Le Bon Marché. The iconic stairs you may have spotted in the newest music video of Stromae, who is also selling his exclusive clothing line here. For lunch I had a delicious sandwich from the food department in the department store.

musée des arts forains parijs

Musée des Arts Forains

The Pavilions of Bercy consist of four halls. They used to serve as wine storage, but are now home to authentic fun fair rides from the nineteenth and twentieth century.

The fun fair museum of Paris is an event hall with space for 40 to 4000 guests. You can visit the museum as a tourist for €16 per adult (May 2018). Beware you have to make a reservation ahead of time! You can only visit the museum with a guide. A group consists of 25-30 people. This is a bit much, considering that not everyone can participate in all the attractions.

Did I even mention you can actually test out the rides? How cool is that!

musée des arts forains parijsmusée des arts forains parijs

musée des arts forains parijs

Especially due to the bad weather, this was the ideal activity during the rain. It’s nicely warm inside and the dimmed lights make you lose track of time. Nevertheless, I think visiting the museum during a sunny day will be a whole different experience as well. I assume that the little houses on the roads connecting the halls will be open and involved in the experience as well.

My group consisted mainly of French families with kids. The guide spoke very little English (and very fast French!). The four Australians in my group didn’t get much out of the few things that were said in English in the end. Something to keep in mind! But, you know, in the end speaking unicorns, hot air balloons in the shape of an elephant and merry-go-rounds powered by bicycles are fun in itself, no? 🙂

paris in the rain gare de lyon

Bron: Europe by rail

Le Marais

Especially known for the Place des Vosges and the Jewish neighborhood, many others like me have visited this area as a must visit tourist attraction. It’s so much fun hopping in and out of shops – perfect for when it rains if you ask me!

But have you ever heard of the Rue Crémieux? You might not have! This colorful little street is located at walking distance from the Gare de Lyon and is relatively undiscovered till now. This might be because it is not clearly indicated on the map of Paris. When you get into the cobblestoned street, you immediately forget you are in Paris. Actually it reminded me more of the pictures I’ve seen from Burano (Venice) or my own visit to Portobello in London, or Colmar in France.

rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs

When you walk back to the Gare de Lyon, look up and notice the beautiful, giant clock tower.

During my weekend in rainy Paris, I also popped by the shopping center BHV, which is quite well known in Paris. Personally, I liked Le Bon Marché more, but might as well visit both on rainy days right! 🙂

I had my lunch at Yummy & Guilt-free, which I discovered while randomly walking around. You can order normal and gourmet waffles, all gluten-free. There’s not much place to sit – I really got lucky! When the weather is better, you can definitely consider having your waffle by the Seine for example.

place dauphine parijs

Square du Vert Galant & Place Dauphine

Not everyone realizes this, but there are two islands in the middle of the Seine: Île Saint Louis and Île de la Cité. On the last one Paris was founded in the middle ages. No doubt you’ve been here if you’ve ever been to Paris, since the Notre Dame is located here.

On the other side of the island, though, you’ll find two lovely squares: one is an oasis of green and the other super cosy with cute pink flowers.

le square du vert galant parijs le square du vert galant parijs

Square du Vert Galant is located at one end of the Île de la Cité and is truly a green oasis in the middle of the city. It must be a great picknick spot in the summer. When you follow the signed towards the Seine cruises, you’ll also find the entrance to the park. It’s actually quite romantic when the sun’s out and the trees are freshly blooming in spring. From the outmost tip of the island you have a great view on the Louvre and the Hôtel de la Monnaie.

Climbing back up the stairs, head over the nearby triangular square Place Dauphine. Even though it was pretty cold in the morning when I first came here, it was dry at least. Despite the clouds I also got my first rays of sunshine.

place dauphine parijs place dauphine parijs

Aside from Place des Vosges, this is the second royal square of Paris. And I do believe it has that “royal air” to it. I loved the pink flowers that were blooming so beautifully in May and I thought it color-blocked beautifully with the pastel colors of the residences around the square.

Paris in the rain can definitely still be fun! Hopefully, these tips will help you to make most of it.


Pin it for later!

smoothie

hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Indische huwelijken staan bekend om hun prachtige kleuren en weelde. Is er iemand die niet eens graag zo’n evenement zou bijwonen?

Indiërs zijn van nature heel warm en open. Iedereen is altijd welkom bij hen. Als een Indisch koppel trouwt, nodigen ze hun familie, vrienden, dokter, kapper en bloemist uit. Iedereen die ze ook maar een beetje kennen krijgt een uitnodiging.

Als voormalig klasgenote van een Indisch meisje, werd ik dan ook hartelijk uitgenodigd voor de festiviteiten rond haar aanstaande huwelijk. Ook bij de trouw van haar grote broer was ik erbij. Toen leerde ik al waarom onze trouwfeesten in het niet vallen bij een Indian wedding.

Deze keer beleefde ik alles mee van het begin tot het einde: van de verloving tot het grote afscheid. Ik werd weggeblazen door alle liefde en vrijgevigheid van het meisje en haar familie.

Omdat Indische huwelijken helemaal anders verlopen dan een typisch westers huwelijk, wil ik je graag een idee geven van wat dat nu inhoudt. Wie weet, als je ooit zelf eens een hindoe huwelijk kan bijwonen, dat je nog iets aan deze blog post hebt 🙂

hindoe huwelijk

5 Dingen die je altijd al wilde weten over het hindoe huwelijk

Eerst en vooral, wat je moet weten is dat India bijzonder groot is. Elke staat is een land op zich (qua grootte, bevolking, cultuur en taal). Enerzijds zijn er een aantal grote lijnen die elke hindoe volgt als het aan komt op religie en dus ook het huwelijk. Anderzijds zijn er hier en daar kleine aanpassingen of toevoegingen die een trouwfeest er toch helemaal anders laten uitzien. Indiërs die vanuit andere staten een huwelijk bijwonen zijn zelf niet bekend met die alternatieve tradities.

Om je een zo objectief mogelijk beeld te geven van hoe een Indisch trouwfeest in zijn werk gaat, ga ik het ook vooral over de grote lijnen hebben die overal min of meer hetzelfde zijn.

Hoe werkt dat nu met gearrangeerde huwelijken?

Een hindoe huwelijk symboliseert eigenlijk de vereniging van twee personen die beloven er levenslang altijd voor elkaar te zijn. Maar eigenlijk is het nog meer dan dat een vereniging van twee families.

Bij gearrangeerde huwelijken gaan ouders op zoek naar een geschikte huwelijkskandidaat voor hun zoon of dochter. Wanneer ze denken iemand gevonden te hebben die voldoet aan de vereisten (goede job met goed inkomen, goede familie, goede reputatie, verzorgd uiterlijk…) dan zullen de man en vrouw aan elkaar voorgesteld worden. Vroeger had de vrouw geen inspraak in het huwelijk. Ze zou trouwen met de man die haar ouders voor haar uitkozen. Nu zal een huwelijk nooit doorgaan als de vrouw niet ook accepteert. Ze kan niet gedwongen worden om te trouwen.

Anderzijds vertrouwen kinderen heel erg op de mening van hun ouders. Zij kennen hen het beste en vanuit hun kennis en ervaring kunnen ze beter dan wie ook inschatten wie hun zoon of dochter gelukkig zal maken.

hindoe huwelijk verloving

Maar de Westerse gewoonten dringen ook door in India. Het gebeurt steeds vaker dat een jongen zich spontaan komt aanbieden, of dat het meisje zelf al gekozen heeft wie haar toekomstige zal zijn. De ouders moeten in dat geval enkel nog nagaan of de gekozen persoon effectief een waardige partner zou kunnen zijn. De voornaamste vereiste hierbij is vaak nog dat zowel de man als de vrouw tot dezelfde sociale klasse (of kaste) moeten behoren.

Als de man en vrouw bevestigen dat ze elkaar als huwelijkskandidaat accepteren gaan de ouders langs bij de priester. Die zal aan de hand van astrologie (een erkende wetenschap in India) de sterrenbeelden van de man en vrouw bestuderen. Als hun horoscopen bij elkaar passen, zal het koppel gelukkig zijn en een voorspoedige toekomst tegemoet gaan. Indien de studie negatieve resultaten oplevert, wordt het huwelijk afgeblazen. Astrologie bepaalt ook de datum van de verloving en het huwelijk.

Duurt een Indisch huwelijk echt een week?

Een Indisch huwelijk bestaat uit verschillende onderdelen die elk een halve dag tot een dag duren. Naar mijn mening zou alles veel korter kunnen (praktisch gezien), maar vergeet niet dat een huwelijk ook een vereniging is van twee families. Zij krijgen graag de kans om elkaar beter te leren kennen en dat vraagt natuurlijk ook wat tijd.

hindoe huwelijk sangeet

Als jij uitgenodigd wordt voor een trouwfeest zal je waarschijnlijk aanwezig zijn bij de sangeet (dansfeest vaak gecombineerd met mehendi – 1 volledige dag), de haldi ceremonie (1 dag), het vrijgezellenfeest (1 avond), de shaadi (de trouwstoet, huwelijksceremonie en het grote afscheid – 1 dag) en de receptie (1 dag of avond). Zo kom je uit op 4 dagen, maar er zitten vaak één of meerdere dagen tussen verschillende ceremonies. Zo kom je dus makkelijk aan 7 à 10 dagen.

Hoe gaan Indische huwelijken in zijn werk?

Verloving

hindoe huwelijk verloving

Zodra de jongen en het meisje hun toestemming hebben gegeven om te trouwen, vindt de barchekki plaats, de verloving. In de eerste stap gaat de vader van de bruid “officieel” langs bij zijn toekomstige schoonzoon. Hij geeft een geschenk aan de jongen en “reserveert” hem zo als het ware voor zijn dochter. Op dit moment wordt ook de datum voor de ondertrouw en trouwdag vastgelegd.

Ondertrouw

hindoe huwelijk

Vervolgens vindt de tilak plaats, de ondertrouw, in het huis van de bruidegom, waarbij alles wordt vastgelegd met een offerdienst. Na de ceremonie schenkt de vader van de bruid de schoonzoon geld, kleding, zoetigheden en fruit. Er is altijd een kokosnoot bij, een teken van vruchtbaarheid. De geschenken worden verdeeld onder de familie van de bruidegom. In ruil stuurt de familie van de bruidegom suiker, kokosnoten, rijst, kleding, juwelen en henna naar de familie van de bruid, die daar ook zullen uitgedeeld worden. Ten slotte brengt de vader van de bruid met gekleurd poeder een rode stip aan op het voorhoofd van zijn aanstaande schoonzoon.

Pre-trouw ceremonies

De volgende rituelen vinden gescheiden plaats, dus elk in eigen huis. De timing kan ook verschillen naar gelang de situatie. Vroeger was men minder mobiel en waren afstanden tussen de bruid en bruidegom kleiner. Nu moet er vaak heel wat afgereisd worden en dan kan de planning veranderen.

hindoe huwelijk matkorwa

Twee dagen voor het huwelijk voeren de vrouwelijke familieleden de matkorwa uit. De vrouwen komen bij valavond bij elkaar en zingen een lied. Ze voeren tegelijkertijd een ritueel uit met water en zeven aarden balletjes, waarbij de aarde de vruchtbaarheid van de vrouw symboliseert en de balletjes het zaad van de man.

hindoe huwelijk haldi

Een van mijn favoriete ceremonies is de haldi ceremonie. Hierbij brengen de familieleden een mengeling van olie, water en turmeric (of haldi) aan op de huid en kleding van respectievelijk de bruid en bruidegom. Turmeric wordt ook bij ons gebruikt in schoonheidsbehandelingen. Het zou een hydraterend en kalmerend effect op de huid hebben. Logisch ook dat het dan zo vlak voor het huwelijk plaatsvindt!

Een dag voor het huwelijk voert men ook een offerdienst (hawan of katha genoemd) uit waarbij de bruid en bruidegom door een priester worden voorbereid op het volgende hoofdstuk in hun leven.

hindoe huwelijk sangeet mehendi

Waar jij waarschijnlijk het meeste naar zal uitkijken, is de sangeet. Hierbij komen de families van de bruid en bruidegom samen voor een dag of avond van dansen, zingen en muziek. Tegenwoordig wordt het vaak een heuse wedstrijd! Vaak vindt op dezelfde dag ook de mehendi plaats, wat je beter kent als henna. De bruid wordt met henna bedekt van haar uiterste vingertoppen tot haar bovenarmen. De henna wordt ook op haar voeten en onderbenen aangebracht. Het duurt makkelijk 3 à 4 uur om dit aan te brengen en te laten drogen. Normaal worden er ook 1 of 2 personen ingehuurd om mehendi te doen bij de vrouwelijke gasten (mannen dragen geen henna). Ik leerde onlangs ook dat het een stiekeme gewoonte is om de naam van je geliefde in de henna te laten verwerken 😉

De avond voor het huwelijk is het tijd voor de bhatwaan. Dit staat beter bekend als the cocktail party of dus het vrijgezellenfeest. De bruid en bruidegom hebben hun eigen feest.

Huwelijk

De dag van het huwelijk zelf (shaadi) zijn er ook een heleboel ceremonies. Nope, we zijn er nog niet!

hindoe huwelijk bharaat

De bharaat is de start van de huwelijksdag. Het is de trouwstoet die door de straten trekt, van het huis van de bruidegom naar het ouderlijke huis van de bruid (maar tegenwoordig is dat vaker een hotel). Aangezien de moeder van de bruidegom in principe niet mee mag lopen in de bharaat is er eerst een emotioneel afscheid tussen de twee. De bruidegom troost de moeder met het feit dat hij zal terugkeren met zijn nieuwe echtgenote. De moeder drukt ten slotte het hoofd van haar zoon tegen haar borst aan, waarbij ze haar kind symbolisch een laatste keer voedt voor ze hem loslaat.

Tijdens de bharaat wordt de bruidegom voorafgegaan door zijn vrienden en familie die dansen op typische bharaat muziek. Wanneer de stoet aankomt wordt er vuurwerk afgestoken. Tijdens het trouwseizoen in India hoor je dit vuurwerk zowat elke dag. De vader van de bruid, de priester en andere mannelijke familieleden verwelkomen de bruidegom en zijn entourage.

Om het evenement leuker te maken voor de familieleden worden er een aantal spelletjes gespeeld. Zo zullen de nichtjes en zussen van de bruid de bruidegom eerst niet binnenlaten in de zaal. Hij zal hen moeten overtuigen dat hij waardig is om met de bruid te mogen trouwen.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens jai mala hangen de bruid en bruidegom een bloemenkrans rond elkaars nek. Soms worden ze op de schouders genomen door familieleden en in de lucht gestoken zodat het moeilijker wordt om de krans rond de anders nek te hangen. De bloemenkransen symboliseren dat het koppel klaar is om te trouwen.

Jutti chupai is een spelletje dat gespeeld wordt door de broers en neven van de bruidegom en de zussen en nichten van de bruid. De laatsten moeten proberen de schoenen van de bruidegom te stelen en de broers en neven moeten ze net beschermen. Als de vrouwen slagen in hun opzet, moet de bruidegom de zoektocht naar zijn schoenen starten. Uiteindelijk zullen de vrouwen losgeld vragen voor de schoenen.

Bij het huwelijk is er een groot diner. Er wordt alleen vegetarisch gegeten en normaal gezien wordt er geen alcohol gedronken. Tegenwoordig wordt er vaak wel een “secret drinking room” voorzien waar jongeren hun ding kunnen doen als je begrijpt wat ik bedoel.

hindoe huwelijk shaadi

Tijdens de huwelijksceremonie nemen de deelnemers plaats onder de mandap. Dit is een soort prieel dat soms erg mooi wordt aangekleed met bloemen en dergelijke. Er vinden vier grote rituelen plaats in élke ceremonie, maar er kunnen verder dingen anders zijn afhankelijk van de regio. De trouwceremonie beeldt in feite uit hoe de bruid en bruidegom elkaar “voor het eerst” ontmoeten onder de mandap. De ouders geven hun dochter weg door haar hand in die van de bruidegom te leggen en er water doorheen te laten lopen. Centraal onder de mandap is er een heilig vuur dat vaak betrokken wordt in de rituelen. Het is ook in aanwezigheid van dit heilige vuur dat het koppel belooft er altijd voor elkaar te zijn, waarna ze zeven keer rond het vuur lopen en bij elk rondje een van de zeven huwelijksgeloften uitspreken:

  1. Respecteer en eer elkaar
  2. Deel elkaars geluk en verdriet
  3. Vertrouw elkaar en wees trouw
  4. Apprecieer elkaars kennis, waarden, offers en goede bedoelingen
  5. Koester elkaar oprechte gevoelens, liefde, familiale verplichtingen en spirituele groei
  6. Volg de regels van Dharma
  7. Voedt jullie oneindige verbintenis van vriendschap en liefde

Tijdens deze rondgangen gaat de vrouw eerste drie keer voorop, om haar echtgenoot te beschermen. De volgende vier keren loopt de man voorop. Bij elke rondgang wordt er lawa (gepofte rijst) in het vuur gegooid, waarbij de vrouw rechts van de man staat. Na de laatste rondgang neemt ze plaats aan zijn linkerzijde, waarbij ze dichter bij zijn hart staat en laat zien dat ze nu verbonden zijn door het huwelijk. Het uiteinde van de sari of sluier van de bruid wordt vastgeknoopt  aan het uiterste van de sjerp van de bruidegom wat deze verbondenheid ook symboliseert. ’t Is een beetje zoals tying the knot hé 🙂

Na de ceremonie neemt het kersverse bruidspaar de gelukswensen van hun families en vrienden in ontvangst. Ondertussen is het al ongeveer 3 uur ’s nachts trouwens!

Afscheid

De huwelijksdag wordt afgesloten met de vidaai. De bruid neemt afscheid van haar familie, wat een enorm emotioneel moment is. Zij zal nu intrekken bij haar nieuwe familie. De bruid gooit drie handjes rijst en een munt over haar schouder als symbool van het einde van haar schuld aan haar ouders die altijd voor haar gezorgd hebben en haar gelukwensen voor haar bloedverwanten. Wanneer het koppel in de auto zit, geven de mannelijke familieleden van de bruid de auto een duw, waarbij ze haar een steuntje in de rug geven bij de start van het nieuwe hoofdstuk in haar leven.

De bruid wordt in het ouderlijke huis van de bruidegom verwelkomt door de schoonmoeder. Zij voert een arti uit, een soort zegening met vuur. Vervolgens duwt de bruid met haar rechtervoet een kelk met rijst omver op de drempel, waarmee ze symbolisch “overvloed” en voorspoed wenst voor haar nieuwe familie. Ze dept haar voeten in een rood goedje en laat zo rode voetsporen achter in het huis. Zo symboliseert zij de godin Laxmi, de godin van het huis en van weelde. Soms worden er ook spelletjes gespeeld om het ijs wat te breken.

De bruid keert nog even terug naar huis om haar spullen te gaan ophalen. Er vindt ook nog een receptie plaats. Tegenwoordig kan dit zowel bij de bruid als de bruidegom plaatsvinden.

Welke kleding draag je op een hindoe huwelijk?

Laat ons begin met de kleding van de bruid. Zij draagt traditioneel een outfit die bestaat uit 16 stukken (solah shringar). Het omvat o.a. juwelen, make-up en kleding. De bedoeling hiervan is de schoonheid van de bruid volledig tot zijn recht te laten komen. Een van de 16 stukken is de tikka. Dat is het juweel dat je in je haar bevestigd en dat bovenaan je voorhoofd eindigt. Je hebt ook de bindi (dat stipje midden boven je ogen), de sindoor (het rode lijntje vooraan de haarlijn), mehendi (of henna), de nath (neusring) enz.

hindoe huwelijk kleding

Voor de bruidegom is het allemaal wat minder uitgebreid. De opvallendste eigenschappen van zijn outfit zijn de tulband, sjerp en schoenen met gekrulde tip.

hindoe huwelijk bruidegom

Als je als vrouw een hindoe huwelijk bijwoont, draag je best een van de volgende outfits:

  • sari: hier draag je een blouse (een cropped top eigenlijk) met een lang stuk stof dat om je heen gewikkeld wordt en waar het laatste stuk over je schouder gedrapeerd wordt. Het accentueert mooi de vrouwelijke vormen.

3CMGM-india-wedding

  • lehenga: bestaat uit een lange rok, een blouse die het middenrif bloot laat en een dupatta (de “sjaal” die op verschillende manier gedrapeerd kan worden.

hindoe huwelijk lehenga

  • salwar kameez: dit is de meest comfortabele outfit waarbij je een lange tuniek draagt over een soort legging met opnieuw een dupatta die je over je schouder draagt.

Werk je outfits af met een bindi en opvallende juwelen. Hoe meer bling bling hoe beter!

Wat voor geschenk moet ik meebrengen?

In India is het sowieso niet de gewoonte dat je als gast een geschenk meebrengt. Men is vereerd dat je de moeite doet om langs te komen en daarom zal men eerder als gastheer iets schenken.

In de hindoeïstische huwelijksrituelen worden veel offerandes gedaan. Een terugkerende handeling in de rituelen die voorafgaan aan de huwelijksceremonie is dat de familieleden een bedrag schenken aan de bruid en bruidegom. Ook wanneer je uiteindelijk de shaadi bijwoont, kan je een bedrag schenken aan de bruid of bruidegom (naar gelang voor wie je komt). Neem het niet persoonlijk op als jouw schenking geweigerd wordt. Dring gerust wat aan – zo werkt dat in India – maar als ze nee blijven zeggen, accepteer het dan gewoon.

hindoe huwelijk geschenken

De dag na het huwelijk krijgt iedereen een schenking van de familie. Dit is een bedrag + 1 roepie munt, bijvoorbeeld 51 roepies, 201 roepies, 501 roepies etc. Hindoes geloven dat het cijfer 0 een ongelukkig cijfer is. Als je een nieuw hoofdstuk in je leven start, hoe kan het er dan voorspoedig uitzien als je start met niks? Die ene roepie is het zaadje dat je kan groeien tot iets moois. Ook wordt het gezien als een soort schuld. Ik geef jou iets extra’s en als we elkaar de volgende keer weer zien, zal jij hetzelfde doen. Ditzelfde principe wordt toegepast bij verjaardagen van familieleden bijvoorbeeld.

Als je toch iets persoonlijks zou willen schenken, doe dat dan gerust. (Maar wees voorzichtig met alcohol, want in sommige staten in India is alcohol verboden en vanuit respect naar je oudere familieleden toe mag je niet tonen dat je alcohol drinkt. Je zou de bruid of bruidegom in moeilijkheden kunnen brengen 🙂 ) Maar weet bovenal dat de persoon die je uitnodigde al bijzonder gelukkig  zal zijn dat je de reis hebt afgelegd om dit belangrijke moment bij te wonen!

Heb je nu al zin om te vertrekken?


Ze zijn het vast al beu gehoord, maar nogmaals een oprechte dankjewel uit de grond van mijn hart aan Vidisha en haar familie om mij zo te goed te ontvangen! Vidisha, ik wens je een mooie toekomst toe samen.
Disclaimer: De meeste van deze foto’s zijn gemaakt door een trouwfotograaf. 


Pin voor later!

hindoe huwelijk pin       hindoe huwelijk pin