Zonnige zaterdag in Bokrijk in foto’s

Toen ik werd uitgenodigd voor een sessie pottenbakken zei ik meteen ja: dat heb ik altijd al eens willen doen! Toen ik ontdekte dat de sessie zou plaatsvinden in Bokrijk, het openluchtmuseum en beschermd natuurgebied, was ik dubbel zo blij. Het mag dan wel een standaardlocatie zijn voor schoolexcursies, maar ik was er nog nooit geweest.

Zaterdagochtend vroeg reden we in de richting van Genk, waar het domein Bokrijk zich bevindt. Terwijl we wachtten op de start van de sessie pottendraaien zeiden we dag tegen de varkentjes en geitjes. Nu, ik ben nooit goed geweest in knutselen en ik heb blijkbaar ook twee linkerhanden als het hierop aankomt. Gelukkig heb ik toch een leuke schaal en een vaasje kunnen vormen uit klei die ik kan meenemen als souvenir nadat ze gebakken zijn in de hoogoven.

When I was invited for a pottery class I immediately said yes: I’ve always wanted to try this! When I discovered that the session was taking place at Bokrijk, the open air museum and nature reserve, I was twice as happy. It may be a standard destination for school excursions, but I’d never been there till then. 

Early Saturday morning we drove in the direction of Genk, where the domain is located. While waiting for the class to start, we said hello to some pigs and goats. Frankly, I have never been good at art-like activities and apparently, when it comes to pottery, I also have two left hands. Fortunately, I was able to create a nice bowl and a small vase out of the clay. After they’ve been baked I’ll be able to take them home as a souvenir. 

Bokrijk is meer dan pottenbakken…

In de namiddag scheen de zon en hadden we nog tijd voor een wandeling rond het domein dat is opgedeeld in 4 gebieden:

Haspengouw: acteurs in de rol van dorpsbewoners geven je een idee hoe het was om te leven in het jaar 1913 op het Vlaamse platteland.

Kempen: vakmanschap staat hier centraal en acteurs in rol van vakmensen laten je zien hoe je moet mandenvlechten, ijzer smeden, brood bakken en… pottendraaien.

Oost- en West-Vlaanderen: maak een rustige wandeling in ongelofelijk mooi natuurgebied en klim naar boven in de Duiventoren voor een uitzicht over het prachtige vijvergebied van Limburg.

De Sixties: deze expo ter ere van 60 jaar Bokrijk neemt je mee naar het leven in de jaren ’60 aan de hand van decors met originele objecten en bronnen uit deze tijd.

En om af te sluiten zijn hier mijn favoriete beelden van mijn dagje Bokrijk, allemaal genomen met mijn iPhone deze keer 🙂

In the afternoon the sun was shining and we had some time left for a walk around the domain. There are four areas: 

Haspengouw: here actors play the role of town civilians to give you an impression of what life was like in 1913 in the Flemish countryside. 

Kempen: craftsmanship is the central topic here and the actors take up the role of professional basket weavers, smiths, bakers and… potters. 

East and West Flanders: go for a relaxing stroll in this incredible (protected) nature reserve and climb up the Pigeon Tower to enjoy the amazing view over the beautiful lake area of Limburg.

The Sixties: this expo celebrates 60 years Bokrijk and takes you back to the sixties using original objects and sources to recreate this time period as realistically as possible. 

And to finish things of, here are my favoriete pictures from my day trip to Bokrijk, all taken by iPhone 🙂

 

Zonnige zaterdag in Bokrijk in foto’s

Oh ja, en hier is natuurlijk het resultaat van het pottenbakken! Oh, and of course here is the result of my pottery class!

bokrijk

10 Musts voor je eerste bezoek aan Lissabon

Lissabon is een stad met een eigen karakter. Het is een levendige, culturele bestemming dat ongelofelijk veel te bieden heeft. Hier beleefde ik trouwens ook mijn eerste Couchsurfing ervaring.

Tijdens mijn Erasmus in Barcelona ging ik op city trip naar Lissabon, mijn eerste keer in de stad en in Portugal zelf. (Pas nadat ik er was aangekomen besefte ik dat er een uurverschil is, haha!) Tijdens mijn drie dagen in Lissabon heb ik de belangrijkste dingen kunnen meepikken. En dat waren deze tien musts die je absoluut niet mag missen!

Lisbon is a city with its own character. Being a lively, cultural destination, it has a lot to offer. By the way, my first couchsurfing experience actually happened here!

During my Erasmus in Barcelona, I flew over to Lisbon for a city trip. It was my first time in the city. Well, in Portugal, too. (And only after I landed I realized there was a time difference of one hour, haha!) I stayed in Lisbon for three days and was able to visit the most important sights. Here are the ten musts you absolutely cannot miss when visiting Lisbon!

10 Musts voor je eerste bezoek in Lissabon

lisbon sao cristovao fado vadio

1. Escadinhas de São Cristovão

In de Mouraira wijk vind je de iconische trappen Escadinhas de São Cristóvão. De muurschilderingen zijn een eerbetoon aan de fado die hier is ontstaan. Er hebben verschillende kunstenaars aan meegewerkt die in de straat zelf wonen en dus elke dag hun eigen werk kunnen bewonderen.

In the Mouraira neighborhood, you’ll find the iconic Escadinhas de São Cristóvão stairs. The murals in this street are a tribute to the fado music which was founded here. Different artists, all living in this same street, worked together on the graffiti. And every day, they get to enjoy their own work. 

2. Tram 28

De gele Tram 28 neemt je mee doorheen verschillende wijken in Lissabon. Het is een echte must voor toeristen en daardoor kunnen de wachttijden in de piekseizoenen hoog oplopen. Zelf ben ik opgestapt aan Martim Moniz en uitgestapt boven op de heuvel in de Alfama wijk. Het kost €2,9 als je een ticket koopt aan boord. Oppassen voor dieven!

The yellow Tram 28 takes you for a ride around different neighborhoods of Lisbon. It’s a must-do for tourists and therefore the waiting lines can get very long in the high season. I boarded at Martim Moniz and got off on top of the hill in the Alfama neighborhood. Buying a ticket on the tram will set you back €2,9. Beware of pickpockets!

feira de ladra lisbon lissabon

3. Feira de Ladra

Als je boven in Alfama uit de tram stapt en je weg vervolgt naar beneden, kom je onderweg aan je linkerkant een mooie kerk tegen met daarachter de dievenmarkt. Deze heet zo omdat er superveel pickpockets rondhangen! Leuk om er eens rond te neuzen. Je komt er de gekste dingen tegen! Bovendien is het nog relatief onontdekt door het grote publiek!

Get off the tram up in Alfama and make your way back down. On your left, you’ll see a pretty church and behind it you’ll discover Feira de Ladra, the thiefs market. This bi-weekly flea market is called this way because of the great number of pickpockets hanging around this place. It’s a fun market to wander around in. And most importantly: it’s relatively undiscovered by the big crowds!

4. City lights gezien vanuit het vliegtuig

Toen ik naar Lissabon vloog, was het al donker toen ik aankwam. En wat een uitzicht! Lissabon is een van de mooiste verlichte steden die ik ooit al uit een vliegtuig gezien heb. Echt waar! Probeer een van je vluchten zeker ’s avonds te plannen en reserveer je stoel naast het raam. (Jammer genoeg zijn mijn foto’s echt té slecht om hier te plaatsen. Het zal dus een verrassing voor je zijn!)

When I was on my flight to Lisbon, it was already dark outside upon arrival. What a view, though! Lisbon is by far one of the most beautifully lit cities I’ve ever seen from a plane. Try to make one of your flights here a night flight. Oh, and take the window seat, of course! (Unfortunately, my pictures are way too bad to post here. I guess the view will remain a complete surprise for now!)

torre de belem lisbon lissabon

5. Belém

Volgens mij kan je wel zeggen dat enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden van Lissabon in het westen liggen en meer bepaald in Belém. Je kan de bus of de tram nemen om erheen te gaan. Bekijk zeker Torre de Belém (naar binnen gaan kost meer dan het waard is), overweeg een pasteis de nata te proeven bij Pasteis de Belém (het bestaat al sinds 1837!) en bewonder het Monument of Discoveries. Rust even uit op de oevers van de Taag rivier.

I think I can safely say that some of the most important sights of Lisbon are located in Belém. Take the tram or bus to get there. Make sure to take a look at the Torre de Belém (but don’t go inside, it costs a lot more than its worth), consider trying the typical pasteis de nata at Pasteis de Belém (which exists since 1837!), and admire the Monument of Discoveries. Relax for a while on the banks of the river Taag. 

6. Praça de Comercio

Een van de grootste pleinen van Europa ligt hier in Lissabon: Praça de Comercio. Vroeger was een belangrijke locatie in Portugal om handel te drijven. Verken het plein en ontdekt alle leuke details.

One of Europe’s biggest squares can be found right here in Lisbon: Praça de Comerio. It used to be a place of great importance to Portugal, as it was a main gateway for trade. Wander around and discover all the details of this huge square. 

rossio lisbon lissabon

7. Rossio Plein & Station

In hartje Lissabon ligt een plein zoals ik er nog geen ander heb gezien: het Rossio plein. Spring zeker eens binnen in het gelijknamige station, dat er trouwens meer uit ziet als een stadhuis dan als een station. Hier neem je de trein naar Sintra, de ideale dagtrip vanuit Lissabon. Je bent er op een half uur en betaalt een paar euro heen en terug.

In the heart of Lisbon you’ll bump into the one of a kind Rossio Square. Pop in to the Rossio train station as well (which, by the way, looks more like a town hall than a station). If you wanna go to Sintra, here’s where you catch your thirty-minute ride. It’s just a few euros for a return ticket. 

8. Chiado & Bairro Alto

Chiado is de populaire shoppingbuurt. Het is een geliefde plek voor kunst, literatuur en good food liefhebbers. Loop zeker eens door Rua Garret en Avenida de Liberdade en kijk of je een plaatsje vindt bij A Brasileira, een van de oudste cafés in de wijk. Naar Bairro Alto ga je voornamelijk om ’s avonds een stapje in de wereld te zetten.

Chiado is the popular shopping area of Lisbon. It is a favored place for art, literature and good food. Stroll down the Rua Garret and Avenida de Liberdade, and see if you can get a seat at A Brasileira, one of Chiado’s oldest cafés. If you want to hit the town at night, Bairro Alto is the place to go! 

lisbon lissabon
lisbon lissabon sao jorge castelo

9. Panorama uitzicht vanaf Castelo de San Jorge

Hoewel de ruïnes van Castelo de San Jorge op zich al de moeite van een bezoek waard zijn, ging ik vooral voor het uitzicht over de rivier Taag en de rode daken van de stad. Het kasteel bevindt zich op een hoge heuvel in de Alfama wijk en overleefde amper de zware aardbeving van 1755 die destijds vernieling zaaide in de stad. Nu is het kasteel grotendeels gerestaureerd.

Even though the ruins of the San Jorge Castle are worth a visit in their own right, I mostly went to enjoy the view over the river Tagus and the red roofs of the city. The castle is located on a high hill in Alfama and barely survived the earthquake of 1755 which caused so much destruction all over Lisbon. Now, the castle is mostly restored to its former glory. 

10. Elevador de Santa Justa

Een andere manier om van het uitzicht over Lissabon te genieten, is door de Santa Justa lift te nemen. De constructie werd in de 19de eeuw gebouwd uit smeedijzer en afgewerkt in neogotische stijl. De bedoeling is wandelaars snel en efficiënt naar de kerk te brengen op de Carmo heuvel, maar vandaag genieten toeristen dus vooral van het uitzicht. Een retourtje in de lift kost iets meer dan €5. Als je een 24-uurs ticket neemt voor het publiek transport in plaats van de ViaViagem kaart, dan is een ritje met de lift inbegrepen (maar niet het uitkijkplatform).

Another way to enjoy panoramic views over Lisbon, is by going up in the Santa Justa elevator. It was constructed in the 19th Century, built out of wrought iron and designed in neo-gothic style. The original purpose was to make it easy for visitors of the Carmo church the go up the Carmo hill, but today it’s mainly tourists going up to enjoy the view. A return ride costs a little more than €5. If you have a 24h ticket for Lisbon’s public transport, than you can take the ride for free (but you’ll still have to pay the fee for the viewing platform). 

 

Ten slotte zijn hier nog enkele tips om het meeste uit je trip te halen. 

  1. Getting around

De goedkoopste verbinding tussen de luchthaven en het centrum is de metro: je koopt een Viva Viagem kaart voor 50 cent en laadt een bedrag op naar gelang hoe vaak je de kaart wenst te gebruiken.

The cheapest connection between the airport and the city center is the subway. Buy a Viva Viagem card for 50 cents and top it up with a certain amount of money (depending on how often you’re planning to use it). 

  1. Time difference

Ik heb het eerder al vermeld, maar je kan dus best de klok een uurtje terugdraaien als je vanuit de Brusselse tijdszone vertrekt.

I’ve mentioned it above, but you might wanna consider turning the clock back one hour coming from the Brussels timezone. 

  1. Bring the right shoes

Lissabon is gebouwd op heuvels. En de straten zijn meestal aangelegd met kasseien. Hou hier dus rekening mee en laat je hoge hakken misschien best thuis 🙂

Lisbon was built on hills. And most roads are covered with cobblestones. So keep this in mind and maybe leave your high heels home 🙂

Wat te doen in Parijs als het regent

Visit my Instagram page to get inspired in English!
***
Tijdens het weekend van 1 mei was ik 48 uur in Parijs terug te vinden. Het was de zevende keer dat ik er op reis ging en de eerste keer in de regen. In mijn gidsen over Parijs kon je al lezen dat ik zelf graag een keer de Promenade Plantée zou bewandelen, Belleville zou verkennen en Montmartre verder ontdekken, maar door het koude, natte weer zat dat er niet echt in.
Eigenlijk heb ik best een leuk weekend gehad! Ik heb heel veel dingen gedaan en plekken bezocht waar ik nog niet eerder was geweest. Alle populaire toeristische attracties achterwege gelaten, is hier een overzicht dat je kan inspireren wat te doen in Parijs als het regent.

Wat te doen in Parijs als het regent

parijs saint germain

Saint-Germain-des-Prés

Deze buurt wordt beschouwd als een meer upper-class neighborhood, wat ook de reden is dat ik er nooit veel tijd aan heb besteed. Maar je kan deze wijk perfect bezoeken op een budget, en ook als het regent!

Ga bijvoorbeeld een keer binnen in de mooie Eglise Saint-Germain-des-Prés, die verrassend kleurrijk is vanbinnen, maar momenteel wel in de stellingen staat. En dan is er natuurlijk de Saint-Sulpice, vooral bekend na haar passage in De Da Vinci Code. De “rose line” die leidt naar de heilige graal loopt namelijk ten einde in deze kerk. Het plein voor dit enorme gebouw is ook de moeite waard in mei, wanneer de bomen in bloei staan.

Dwaal ook een beetje rond in de straten van de wijk. Vooral kunstliefhebbers en fashionistas zullen het hier naar hun zin hebben. Zelf vond ik het de Rue Guisarde leuk, het deed me een beetje denken aan de Temple Bar wijk in Dublin, en de Rue de Furstemberg, die uitkomt op het oudste ronde punt in Parijs, Place Furstemberg.

Toevallig kwam ik tijdens de wandeling langs Hôtel Monnaie de Paris, het munt museum, waar er een tentoonstelling plaatsvond van de Indische kunstenaar Shubodh Gupta. Hij gebruikt alledaagse voorwerpen uit de Indische keuken (in het typische roestvrij staal) en het Indische straatbeeld. De grootste blikvangers zijn het uit het doodshoofd Very Hungry God en de People Tree, beiden samengesteld uit het typische keukengerief van roestvrij staal dat elke Indische keuken vult. Er is allemaal goed over nagedacht en het feit dat ik zelf ben ondergedompeld in de Indische tradities helpt me natuurlijk alles nog beter te begrijpen.

parijs saint germain bon marché

Ten slotte kan je altijd eens binnenstappen in de lokale Harrods van Parijs: Le Bon Marché. De iconische trap heb je misschien gezien in de nieuwste videoclip van Stromae, die hier ook zijn exclusieve modecollectie voorstelt. Als lunch at ik hier een gezond, lekker broodje in de voedingsafdeling.

musée des arts forains parijs

Musée des Arts Forains

De Paviljoenen van Bercy bestaan uit vier hallen. Vroeger deden ze dienst als wijnopslag, nu herbergen ze authentieke kermisattracties uit de negentiende en twintigste eeuw.

Het kermismuseum van Parijs is een evenementenhal die plaats biedt aan 40 tot 4000 gasten. Je kan het museum uiteraard ook het hele jaar door bezoeken als toerist (€16 voor volwassenen). Je moet wel op voorhand boeken, want een bezoek is altijd met een gids. Een groep bevat gemiddeld 25-30 personen wat best veel is, want niet iedereen kan altijd aan elke attractie deelnemen.

Had ik al gezegd dat je sommige attracties kan testen? Leuk toch!

musée des arts forains parijs musée des arts forains parijsmusée des arts forains parijs

Vooral door het slechte weer was dit een ideale plek om te bezoeken. Binnen is het voldoende warm en door de gedempte verlichting heb je geen besef van tijd. Volgens mij is het bij goed weer wel een heel andere ervaring. Ik vermoed dat de huisjes op de verbindingswegen dan mee betrokken worden in de bezoekerservaring.

Mijn groep bestond vooral uit Franse gezinnen met kinderen. De gids spreekt maar weinig Engels (en heel snel Frans). De vier Australiërs hebben aan de uitleg niet al te veel gehad. Bereid je daar dus wel op voor! Maar uiteindelijk spreken pianospelende eenhoorns, een luchtballon in de vorm van een olifant en draaimolens aangestuurd door fietsen wel min of meer tot zich toch?

gare de lyon parijs

Bron: Europe by rail

Le Marais

Vooral bekend voor de Place des Vosges en de jodenbuurt, hebben ik en vele anderen deze wijk wel eens bezocht. Het is leuk om er bij slecht weer in en uit winkeltjes te hoppen.

Maar heb je al eens van de Rue Crémieux gehoord? Waarschijnlijk niet! Dit kleurrijke straatje ligt op wandelafstand van de Gare de Lyon en is nog relatief onontdekt, onder andere omdat het niet echt op de kaartjes van Parijs is aangeduid waarschijnlijk. Je vergeet als het ware dat je in Parijs bent zodra je deze verborgen gekasseide straat in wandelt. Mij deed het een beetje denken aan foto’s van Burano in Venetië of mijn bezoek aan Portobello in Londen en Colmar in Frankrijk.

rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs rue crémieux la marais parijs

Als je terug wandelt naar Gare de Lyon, is het de enorme klok van het station dat de aandacht trekt. Je kan het simpelweg niet missen. Elk jaar passeren er 90 miljoen reizigers via dit station!

Tijdens mijn laatste bezoek liep ik ook even binnen in het shopping center BHV dat in Parijs redelijk bekend is. Zelf vond ik Au Bon Marché toch meer  de moeite, maar tijdens de koude en regen was dit een aangenaam bezoek. Lunchen deed ik bij Yummy & Guilt-free, dat ik per toeval ontdekte tijdens mijn wandelen in Le Marais. Je kan er normale en gourmet wafels bestellen, allemaal gluten-vrij. Er is niet veel zitplaats, dus bij beter weer kan je overwegen om je wafel mee te nemen.  Naar de Seine of zo?

place dauphine parijs

Square du Vert Galant & Place Dauphine

Niet iedereen beseft het, maar midden op Seine liggen twee eilanden: Île Saint Louis en Île de la Cité. Op dit laatste eiland werd het middeleeuwse Parijs gesticht! En je bent er ongetwijfeld al eens geweest, de Notre Dame staat immers hier.

Nu, aan de andere kant van het eiland vindt je twee pleintjes, één badend in het groen en het andere ongelofelijk schattig met roze bloemetjes.

le square du vert galant parijs le square du vert galant parijs

Square du Vert Galant ligt op het uiteinde van Île de la Cité en is een groene oase, zeker in de zomer wanneer het een favoriete plek wordt voor picknickers. Als je de bordjes volgt naar de Seine-cruises kom je ook uit aan de ingang van het park. Het is er best romantisch als de zon schijnt en de bomen fris in bloei staan in de lente. Vanop het uiterste punt van het park heb je een mooi zicht op het Louvre en het Hôtel de la Monnaie.

Als je de trappen terug opklimt en je je opnieuw in de eerste straten van het eiland begeeft, kom je misschien wel op het eveneens driehoekige Place Dauphine. Hoewel het nog koud was de ochtend dat ik hier voor het eerst kwam, was het wel droog. En hoewel het bewolkt was, kreeg ik af en toe toch een dankbaar streepje zon.

place dauphine parijs place dauphine parijs

Na de Place des Vosges is dit het tweede koninklijke plein van Parijs en dat straalt het ook wel een beetje uit vind ik. Aangezien ik er was begin mei stonden de roze bloemetjes net in bloei, wat heel mooi afstak tegen de pastelkleurige residenties en het Paleis van Justitie.

Parijs in de regen kan best leuk zijn! Hopelijk helpen deze tips je om er het beste van te maken. 

Een magisch bezoek aan het mooiste bos van België: Hallerbos

“And above all, watch with glittering eyes the whole world around you because the greatest secrets are always hidden in the most unlikely places. Those who don’t believe in magic will never find it.” (Roald Dahl)

Van midden april tot begin mei zakken natuurliefhebbers af naar het anders schijnbaar weinig bijzondere Hallerbos, een gebied van 552 hectare ten zuidoosten van Halle. In die periode gebeurt er namelijk iets magisch: de bloei van de boshyacint.

Op de bodem van het woud, dat er anders uitziet gelijk elk ander bos, verschijnt er plots een enorm paarsblauw bloementapijt dat iedereen versteld doet staan. Uit alle uithoeken van de wereld komt men samen om dit magische moment van Moeder Natuur te aanschouwen.

From mid-April till early May nature lovers from all over the world travel down to the seemingly one-in-a-dozen Hallerbos. It’s an area of 552 hectares in the southeast of Halle. In this specific spring period something magical happens: the flowering of the “bluebell” flowers.

All of a sudden, the soil of the forest, that usually looks like any other soil, turns into an amazing purple blueish flower carpet that stops everyone in their tracks (to take pictures and stuff, you know). From all corners of the world people gather to adore this magical moment created by Mother Nature. 

Hallerbos Hallerbos

Het Hallerbos is eigenlijk redelijk nieuw

Oorspronkelijk maakte het Hallerbos deel uit van het Kolenwoud, dat zich voor de komst van de Romeinen in dit gebied uitstrekte van de Zenne tot de Maasvallei en in feite één geheel vormde met het Zoniënwoud. Doorheen de geschiedenis is het woud versnipperd en het Hallerbos is een van de laatste resten dat overblijft.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog heeft het Hallerbos erg afgezien. De Duitse bezetters kapten heel wat bomen om en gebruikten het vergaarde hout onder andere voor de loopgraven. Er schoot uiteindelijk niet zo veel meer over van het Hallerbos.

In 1930 werd het gebied teruggeven aan de Belgen, die er gedurende twee decennia hard aan werkten om het bos in haar originele glorie te herstellen. Dit maakt deel uit van de reden waarom het Hallerbos er vandaag uitziet zoals het is: alle bomen zijn ongeveer even oud en de grond is ideaal voor de hyacinten om volop te groeien.

Originally, the Hallerbos was part of the Kolenwoud, which before the arrival of the Romans spread from the Zenne valley to the Maas valley. In fact, the entire whole that used to be the Sonian Forest used to include the Hallerbos. Throughout history the forest dispersed and the Hallerbos is one of the last peaces that remain today. 

During World War I, the Hallerbos had a lot to endure. The German occupiers cut down a lot of trees for the trenches. In the end, not much was left of the Hallerbos. 

In the thirties, the area was given back to the Belgians, who worked hard for two decades to restore the forest in her former glory. This is partly the reason why the forest looks like it does today: all trees had to be replanted and that’s why all the trees are more or less the same age and height and the ground is ideal for bluebell flowers to grow galore. 

Hallerbos Hallerbos

Magisch moment, maar wel tijdelijk

Verspreid in het glooiende landschap van het Hallerbos, leiden oude, holgelopen wegen naar de magische, wondermooie landschappen die je ziet in mijn foto’s. Tussen de beuken, eiken en essen van het Hallerbos groeien de befaamde paarsblauwe hyacinten. Dat gebeurt alleen in de periode van midden april tot begin mei (soms wat vroeger of later naar gelang het weer). De bloemetjes groeien dus in totaal maar een paar weken per jaar. Alles hangt af van het weer en de hoeveelheid zonlicht die door de frisgroene beukenblaadjes glipt, de temperatuur, de hoeveelheid regen…

Het Hallerbos dateert van de vorige ijstijd, is een unicum in de wereld en daarom ook van enorme ecologische waarde!

The magical moment only lasts for three short weeks. All over the rolling landscape of the Hallerbos old, hollowed out pathways lead to the magical, mesmerizing landscapes you see in my pictures. Between the beech, oaks, and ash in the Hallerbos grow the famous purple bluebell flowers. It only happens in the period between mid-April till early May (sometimes a bit more early but it all depends on the weather). The flowers bloom only a few weeks per year and the condition of the flowers fully depends on the weather, the amount of sunlight creeping through the fresh green beech leaves, the temperature, the amount of rain…

The Hallerbos dates back to the previous Ice Age, is a unicum in the world and because of that it has also enormous ecological value!

Hallerbos Hallerbos

Hallerbos

Wat je moet weten voor jouw bezoek

Op de website http://www.hallerbos.be zal je zien dat er verschillende parkings beschikbaar zijn en dat er ook bij het openbaar vervoer rekening wordt gehouden met de groeiende interesse in het zogenaamde hyacintenfestival (ze leggen extra bussen in en er zijn B-dagtrip tickets van de NMBS verkrijgbaar). Kom je toch met de auto, gebruik dan best Waze en niet de gewone GPS. Ik ben zo vlot tot op Parking 1 geraakt.

Het belangrijkste dat je moet weten als je het bos gaat verkennen, is dat je op het hoofdpad moet blijven. Overal in het bos zie je kale stroken en plekken. Het feit dat er geen bloemetjes staan, betekent dat er in de vorige jaren te veel mensen gewandeld hebben. Uit de zaadjes in de bloemblaadjes van de hyacinten groeien namelijk wortels die niet kunnen doordringen in platgetrapte grond. Zo drogen ze uit en zal die plek het volgende jaar niet deel uitmaken van het magische bloemenspektakel.

Blijf dus op het zandpad en ga ook geen bloemen plukken (dat is verboden). Het zijn echter niet de bloemenplukkers die vandaag het probleem zijn, maar wel de zelfbenoemde fotografen die met hun camera of smartphone selfies maken en fotoshoots houden. En ik moet eerlijk zijn: ik had niet door dat de weggetjes die vanaf het hoofdpad tussen de bloemen lopen niet bedoeld zijn om te wandelen… totdat iemand me erop wees. Maar je kan dus even mooie foto’s maken vanop het pad terwijl je de bloemetjes de kans geeft om vrij te groeien! Voor professionele fotoshoots (tussen het paars) moet je eerst toestemming vragen via hallerbos.be.

On the site http://www.hallerbos.be you’ll find several parking lots available and they also add more busses and special B-daytrip train tickets to keep up with the growing interest for the so called Hyacintentfestival. If you decide to come by car, use Waze and not your usual GPS. It got me to Parking 1 smoothly. 

The most important thing you should know when you go out discovering the forest, is to stay on the main road. Everywhere in the forest you’ll see bald spots and strips scarring the flower carpets. The fact that there are flowers in those places means that too many people walked there. Out of the seeds from the flower petals of bluebells roots spring but they can’t penetrate crushed soil. So the seeds dry out and there won’t flowers in that spot the next year to finish the magical flower spectacle. 

So, please, stay on the sand road and don’t pluck any flowers (it is forbidden, actually). Although it’s not people plucking flowers that are the main problem today, but the self-proclaimed photographers taking their cameras into the flowerbeds and taking selfies from within the flower carpet. Just know that there are enough opportunities to take pictures from the main pathway. To be honest: I didn’t realize at first that the narrow winding strips crawling up between the flowers aren’t meant to walk on… until someone pointed it out to me. Give the flowers the chance to grow freely. For professional photoshoots (between the purple madness if you prefer) you have to ask permission via hallerbos.be. 

Hallerbos

Je kan het bos best bezoeken op een zonnige dag zodat de bloemen hun mooiste kleur kunnen tonen. In zonlicht en warmte groeien ze nu eenmaal beter. Als de bloemen twee dagen geen zonlicht zien, verliezen ze hun kleur. Je kan ook best ’s ochtends gaan, zodat het licht optimaal is en je de grote drukte van de namiddag voor bent.

Zorg ervoor dat je je eigen snacks en water meebrengt, want je kan nergens iets kopen (behalve in de omliggende steden en dorpen). Breng een zakje mee om je afval in te verzamelen bijvoorbeeld. Er zijn wel mobiele toiletten op de parking voor wie nodig moet.

Tenslotte, het Hallerbos is niet de enige locatie waar je de hyacintenbloei kan aanschouwen, maar het is wel de grootste. Je kan ook van dit jaarlijkse magische moment genieten in bijvoorbeeld het Helleketelbos, Scherpenberg of het Brakelbos. Mogelijk spot je op eender welke van deze locaties ook wel een ree, vos of wezel! Meer info op natuurenbos.be

You can best visit the forest on a sunny day so that the flowers can really show off their color. In the sunlight and warmth they simply grow better. When the flowers don’t see sunlight for two days, they loose their bright purple color. It’s also best to go in the morning, so that the light is great for pictures and you are ahead of the masses visiting in the afternoon.

Make sure to bring your own snacks and drinks, because you can’t buy anything there (unless you go to the neighboring towns and cities). Bring a bag with you to store your garbage. There are some festival toilets near the parking lot though. 

Finally, you should know that the Hallerbos isn’t the only location where you can admire the Hyacintfestival, but it is the biggest. You can also enjoy this yearly magic moment in for example the Helleketelbos, Scherpenberg or the Brakelbos. Possibly you’ll spot a deer, fox or weasel in one of these places! More information on natuurenbos.be

Voor meer reisinspiratie in België kan je hier kijken!
Look here for more travel inspiration in Belgium!

5 foto’s om je reis naar Montserrat te inspireren

Montserrat was een kandidaat-wereldwonder. Dus ik moet er eens geweest zijn! Het bergdorpje ligt op anderhalf uur met de trein uit Barcelona, wat het tot een leuke daguitstap maakt.

De Catalanen zijn trots op deze unieke bergtoppen, met de hoogste piek op 1236m waardoor het ook het hoogste punt van Catalonië is. De fierheid komt niet alleen door de spectaculaire vorm van de berg, maar ook vanwege het Mariabeeld dat er gevestigd is en dat jaarlijks duizenden pelgrims en toeristen aantrekt. Catalonië beschouwt het beeld als de beschermvrouw van de regio. Ze beschermde de Catalanen die weggedreven waren tot het moment dat het gebied eindelijk onafhankelijk werd verklaard.

montserrat

In Montserrat is er ook een mooie benedictijnse abdij waar een heerlijke rust heerst. Op een bepaald moment (sorry, spoiler) kom je in een hal met honderden kaarsen. Je kan zelf ook een kaars kopen. De gewoonte is recent overleden familieleden een goede reis te wensen naar het hiernamaals.

Het dorpje Montserrat zelf is heel aangenaam om even in rond te lopen. Er zijn kleine, gezellige straatjes. Het dorp is erg compact, dus je hebt alles snel gezien. Genieten doe je vooral van de uitzichten over de vallei in combinatie met een uitgebreide bergwandeling. Voor dat laatste heb je geen speciale wandelschoenen nodig, een goed paar sneakers volstaat. Breng zeker water mee als je de wandelpaden gaat verkennen!

Hier zijn alvast wat foto’s van mijn eigen bezoek om je trip naar Montserrat te inspireren.

5 foto’s om je reis naar Montserrat te inspireren

montserrat foto's inspireren montserrat foto's inspireren

montserrat daguitstap barcelona

montserrat foto's inspireren

Nog wat handige tips

Neem R5 richting Manresa vanuit het station Espanya (€20,1). Het kan moeilijk zijn om het spoor te vinden. Vraag gerust hulp! Je kan rekenen op een trein elk uur.

Als je je ticket koopt, kies je best voor de funicular (Aeri de Montserrat) om vanaf de voet van de berg naar boven te gaan. Via deze weg geniet je een volle vijf minuten van adembenemende uitzichten voor  €9,9 (retour), iets wat de andere optie (kabelbaan) niet biedt. In het hoogseizoen moet je rekenen op mogelijk lange wachttijden, want er is telkens maar 1 bak die naar boven gaat en 1 naar beneden.

Ik raad je aan om rond 17u terug te keren, want de laatste kabelbaan en trein vertrekken redelijk vroeg (tussen 18-19 uur).

Voor de meest recente prijzen en reisschema’s kijk je hier.

2 x 5 Bucket list bestemmingen die je gezien moet hebben

Een bucket list zonder droombestemmingen, zou dat nog bestaan?

Ik denk het niet. En ik hoop ook van niet.

Een tiental jaar geleden begon ik mijn bucket list zonder te weten dat dat het juiste woord ervoor was. (Ik hou er gewoon van om lijstjes af te werken!) Mijn lijst staat vol ervaringen, bestemmingen en mijlpalen die ik op een dag wil afstrepen. Ik deel mijn ervaringen ook op mijn Engelstalige blog Blonde Gone Travel (al heb ik die al zeker een jaar niet meer geüpdatet… oeps).

Vandaag deel ik met jullie enkele bestemmingen die ik al heb kunnen afvinken en een minieme selectie van de plaatsen die ik nog zou willen ontdekken en de ervaringen die ik er wil beleven.

Heb jij ergens bucket list ervaringen online staan? Laat maar weten waar ik hem kan vinden!

bucket list bestemmingen

5 Bucket list Bestemmingen Voor Jou

Zelf heb ik al een aantal typische bucketlist bestemmingen van mijn lijstje geschrapt. Hierbij doe ik een poging je er slechts vijf uit een hele hoop aan te raden!

boulders beach zuid afrika bucket list

1. Boulders Beach, Zuid-Afrika

Zonnen en zwemmen tussen pinguïns? In Zuid-Afrika? Ja het kan! Eigenlijk is het land niet zo ver van Antarctica. (Op het meest zuidelijke punt, Kaap de Goede Hoop, kan je bij helder weer Antarctica zelfs zien.) Ik was enorm onder de indruk toen mijn vader me op mijn zestiende meenam naar Boulders Beach. Vandaag is het een populaire bestemming van veel reisbloggers geworden.

backwaters-kerala-kollam

2. Kerala, India

Tropisch. Palmbomen. Backwaters. En op die backwaters: houseboats. Ik verbleef twee dagen en nachten op zo’n huisboot met mijn vriend toen we net drie weken samen waren. Er was geen gsm-bereik. Maar we hebben het overleefd. Een paar dagen op zo’n boot brengen je wel (verplicht) tot rust. En je leert elkaar echt wel beter kennen.  Als je geluk hebt, kan je zoals wij lekker eten en mag je misschien zelfs de boot eens besturen! We gingen ook met een kano dieper de backwaters in en bezochten de lokale dorpjes.

toscane bucket list bestemmingen

Bron: pexels

3. Toscane, Italië

City hoppen tussen Sienna, Firenze, Volterra, Montepulciano, Montalcino etc. is een must-do voor elke liefhebber van Romeinse invloeden en Italiaanse keuken. De stadjes in Toscane zijn super pittoresk, omringd door een authentieke omwalling. Ik hou ervan om te verdwalen in de nauwe straatjes, rond te rijden in de glooiende landschappen en wijn te proeven in de lokale wijnboerderijen.

key-west-sunset

4. Key West, Florida

Iedereen zou eens de road trip van Miami naar Key West moeten meemaken. Je kan de Oversea Highway niet missen op je bucket list. Het is letterlijk een snelweg die over de zee gaat. Je kan de route doen op de moto zoals ik deed met mijn vriend of gewoon met de wagen natuurlijk, zoals ik deed met mijn familie. Je kan aan alle eilanden (of keys) eens stoppen om op verkenning te gaan. Key West zelf is super als bestemming!

holbox street art graffiti

5. Isla Holbox, Mexico

Hét pareltje uit mijn Mexico-reis was toch wel Isla Holbox. Je komt er tot rust of je nu wilt of niet. Huur een fiets om de street art ontdekken. Doe een shortje aan en wandel door het water en over de zandbanken tot Isla Pajaros om de zuurstokroze flamingo’s te bekijken.

 

5 Bucket list Bestemmingen Voor Mij

Natuurlijk is mijn wanderlust nog lang niet getemperd. Dit zijn vijf locaties die mijn hartje sneller doen slaan.

waitomo bucket list bestemmingen

Bron: TripAdvisor

1. Waitomo glowworm cave New-Zealand

Sinds ik ontdekt heb dat er in de realiteit (en dus niet alleen in films) ook zoiets bestaat als gloeiwormgrotten wil ik er absoluut een gezien hebben! In Waitomo in Nieuw-Zeeland kan je een avontuurlijke tocht doen naar zo’n grot. Er zijn nog veel andere dingen die ik in dit land zou willen ervaren, maar dit staat toch sterk bovenaan.

cuba old timer bucket list

Bron: pexels

2. Rondcruisen in een old timer in Cuba

Zo snel als mogelijk is wil ik naar Cuba. Het is er nog heel authentiek, en ik ben bang dat nu de wereld steeds kleiner wordt het land snel zal gaan moderniseren. Ik wil er in een old timer rijden en alle straten verkennen!

bucket list bestemmingen ijsland

Bron: Pexels

3. Het noorderlicht zien in IJsland

Ja, heel mainstream van mij: ik wil naar IJsland om de noorderlichten te zien en mijn camerakunsten de vrije loop te laten op de adembenemende landschappen en uitzichten. Ik wil de hele ring road rond, maar ook off road gaan om, jah, off the beaten track te gaan hé.

snorkelen australie bucket list bestemmingen

Bron: Pexels

4. Road trippen in Australië

Ooit maakte ik plannen voor een road trip langs de oostkust van Australië. Ik zou van Adelaide tot Cairns reizen, om dan via de Red Zone weer naar beneden te pendelen. En als het even kan, zou ik willen snorkelen in de Great Barrier Reef en meezeilen in de Whitsundays, paardrijden en wijnproeven in Adelaide en koffiebars ontdekken in Melbourne.

plitvice kroatie bucket list bestemmingen

Bron: Twenty20

5. Een dagtripje naar de Plitvice meren van Kroatië

Ooit zag ik eens een foto van de Plitvice meren. En dat beeld is op mijn netvlies gebrand. De watervallen, de kleur van het water, de natuur… Ik moet er gewoon eens naartoe. Maar ga je met het vliegtuig en huur je er een auto? Of rij je er zelf naartoe met je eigen wagen? Daar ben ik nog niet uit.

Wat staat er op jouw bucket list?

 

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Het staat op de bucket list van velen, maar toch slaagt niet iedereen erin India te bezoeken. En de excuses die ik ook mezelf wijsmaakte, hoeven je droom helemaal niet in de weg te staan! Daarom wil ik je helpen om je voor te bereiden op je eerste reis. Deze handige tips & tricks zijn een handige checklist om niet voor verrassingen te komen staan en wel volop te kunnen genieten. Je hebt geen reisagentschap nodig om India te bezoeken als je dat niet wilt. Heb je na deze checklist toch nog vragen, stel ze me dan gerust!

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

paspoort-india-voorbereiding

Bron: m2explore

Tip 1 –  Papierwinkel

Als je als Belg of Nederlander naar India reist, heb je een paspoort en een visum nodig. Je paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn en een lege pagina te hebben op moment van vertrek. Je kan het visum drie maanden voor vertrek aanvragen op de Indische Ambassade in Brussel, het Consulaat in Antwerpen of via het eVisa proces. Check ook deze website waar je de lijst aan nodige documenten kan checken en enkele papieren kan afdrukken om je applicatie volledig te maken. Hou er ook rekening mee dat je twee pasfoto’s nodig hebt in een speciaal formaat. Je kan deze normaal gezien laten trekken in de ambassade zelf. Bij mij duurt het aanvraagproces een week, maar hou er rekening mee dat het in sommige gevallen 30-60 dagen kan duren voor je visum goedgekeurd wordt. In die periode beschik je dan niet over je paspoort. De prijs voor een single entry visum (incl. pasfoto’s) kostte een jaar geleden een €86. Ook belangrijk: vergeet je niet van een gepaste reisverzekering te voorzien en je bank op de hoogte te brengen dat er activiteit vanuit India zal komen op je rekening.

voorbereiding-india-vaccineren

Bron: netdoctor

Tip 2 – Prikjes en pilletjes

Het laatste wat je wil op reis is ziek worden. De kans dat je ziek wordt in India is natuurlijk wat groter dan wanneer je naar Spanje gaat (hoewel de kans natuurlijk al veel beperkter wordt als je alle street food achterwege laat, maar dat zou super jammer zijn!). Om het ergste te voorkomen, maak je best een afspraak bij het Tropisch Instituut voor de nodige vaccinaties. Vraag eerst advies bij je dokter. De verplichte vaccinaties die in het gele boekje moeten staan zijn DTP, Hepatitis B en Buiktyfus. Niet verplicht zijn hondsdolheid (India heeft een groot aantal straathonden waar je best gewoon vanaf blijft), Hepatitis A en geelzucht. Verder nam ik bij mijn eerste twee reizen naar India ook reactieve malariapillen mee, omdat ik naar een gebied ging waar het risico wat hoger lag. Ik heb deze medicijnen niet nodig gehad en neem ze sinds mijn derde reis ook niet meer mee. Wel ken ik mensen die twee weken op voorhand Entherol namen en dit soms ook tijdens de hele reis bleven doornemen om maaglasten te voorkomen. Zelf nam ik Probactiol mee en nam dit gedurende een week als ik last had van mijn stoelgang (wat al eens kan voorkomen met al dat pikante eten!).

voorbereiding-india-lonely-planet

Bron: bol.com

Tip 3 – Trouwe metgezel: de reisgids

Een van de belangrijkste tips die ik je kan geven om je voor te bereiden op je reis is: check op voorhand hoelang het duurt om van point A naar point B te reizen. En ik bedoel echt hoelang, want je doet over dezelfde afstand vaak bijna twee keer langer in India als in België of Nederland. Maak dus op voorhand een lijstje van jouw must-sees en bekijk op voorhand de beste route. Misschien zal je iets van je lijstje moeten bewaren voor een andere keer (Varanasi ligt bijvoorbeeld wat meer uit de weg van de Golden Triangle Delhi-Agra-Rajasthan).*  Misschien ontdek je wel dat een nachttrein of –bus de beste optie is om je hele programma af te werken (en zo spaar je ook weer een hotelnacht uit). In elk geval: bij een India-reis doet het zeker geen pijn om goed voorbereid te zijn! Schaf alvast een reisgids aan (mijn favoriet is zoals altijd Lonely Planet; ik zag trouwens dat er net een nieuwe versie uit is over India sinds 2017).

*Je vindt mijn ervaringen verspreid in mijn blog posts over mijn studieverblijf in India en in mijn reisverhalen.

rupee notes india

Bron: pixabay

Tip 4 – Money makes the world go round

Hou er rekening mee dat je in India op de meeste plaatsen niet met de kaart kan betalen. In een tuktuk, taxi, marktkraampje of street food stalletje betaal je nu eenmaal met cash. De lokale valuta is de Indische roepie. Er zijn briefjes van 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000 en 2000 (de laatste twee vermijd je beter want die zal je zelden nodig hebben). Verder bestaan er munten van 1, 2 en 5 roepies. Denk logisch na en ga niet met meer geld in je zak op stap als nodig. Zelf had ik altijd een equivalent van €20 bij voor mezelf. En hoewel er niet overal Bancontact is, zijn er wel overal ATM’s. Zelf haalde ik altijd het maximumbedrag af (met mijn Maestro!) om het meeste te halen uit de administratiekosten. Ik bewaarde het geld verspreid in mijn bagage, “achter slot en grendel”. Dit heeft altijd voor me gewerkt tot nu toe. Wat ik uitgaf, vulde ik in mijn hotelkamer weer aan. Het heeft niet veel zin om geld te wisselen in België. Haal geld af in de ATM in de luchthaven bij aankomst, zodat je de prepaid taxi kan betalen. Hou daarna steeds de app XECurrency in het oog om de meest optimale wisselkoersen te kunnen hanteren. Vergeet niet je bankkaarten te laten activeren voor internationaal gebruik!

taj-mahal-agra-india

Tip 5 – Ready, set, go now!

De beste tijd om India te bezoeken is vanaf oktober, wanneer het regenseizoen zo goed als afgelopen is, tot maart/april, wanneer de hete zomer eraan komt. In deze winterperiode neem je hoe dan ook, waar je ook gaat, best een trui mee voor ’s avonds. Hoe noordelijker je gaat, hoe warmer je je zal kleden. In het zuidelijke Kerala kan je heel de winter overdag in je bikini op het strand rondlopen, terwijl je in alles ten noorden van Delhi mogelijk zelfs een sjaal en handschoenen kan verdragen na zonsondergang. Maar dat is nog steeds beter dan de ongelofelijke hitte van de zomer, die tot 50°C kan gaan, en de hevige regenval van juli tot september, waardoor de straten soms (tijdelijk) overstroomd raken.

india reistips

Bron: Flashpacker Guide

Het belangrijkste dat je moet onthouden voor je eerste reis naar India, kort samengevat, is:

  1. Begin op tijd aan je visum aanvraagprocedure
  2. Laat je vaccineren
  3. Bereid je voor op verrassingen en stel verder geen verwachtingen

Wacht, geen verwachtingen stellen? Ja, dat was de beste strategie voor mezelf toen ik in India ging studeren. Het is onmogelijk om op voorhand te weten hoe je India gaat ervaren. Daarom kan je best je route samenstellen en verder alles op je af laten komen. En ja, je zal gaan vloeken op die Indiërs. En nee, je zal niets begrijpen van die hoofdwiebel (betekent dat nu ja of nee???). Maar als je er vanuit gaat dat het gewoon is wat het is, dan zal je meer kunnen meegaan met de flow. Kijk misschien eens een Bollywood film ter voorbereiding! Ik je er wel enkele aanraden. Stuur me gewoon een berichtje!

Wat wil jij specifiek weten om je reis naar India voor te bereiden? Stel je vragen gerust hieronder! Heb je iets aan deze tips, ook dan hoor ik graag jouw feedback!