Why do we travel?

So, here’s the thing. I don’t travel so much anymore. And here’s why.

In November 2018, I got mono. It’s a serious invasion on your health and immune system that requires a lot of energy to recover from. One of the symptoms is that you sleep a lot and are always tired.

But still, even though I was out for a full month and recovery was slow, that wasn’t even so bad. You heal from it.

What was not at all so great, is that it had a long-term side effect: ever since I got mono, I am intolerant to light.

No, I don’t have a sun allergy. A sun allergy comes after a few hours, goes away after a few hours. You usually get it on a holiday and suffer from it for 2 days before it goes away completely.

No, that would have been too easy 🙂 I have a sun light allergy. Meaning that whenever sun light touches my skin (even when it’s cloudy and even through windows or strong reflection), my skin gets an allergic reaction. Not within a few hours… already within a few minutes (like literally within 5 minutes or less) my skin will get read, swollen, and it burns like holding your cheek to a hot stove.

Since May of last year I have been taking medication. It has stopped the itching that came with the allergy, but not the redness and burning.

So actually, except for a few work trips where I was inside the whole day at trade fairs and was outside only when it got dark, I haven’t traveled at all for a year.

And honestly, I didn’t miss it that much because I started a side hustle in the mean time: an online business where I help growing entrepreneurs to increase their visibility online while automating their marketing and sales processes.

But now, after 11 months of no real time off, I’m so ready for a trip!

That also made me want to share the below Thoughts I wrote on my other blog, Blonde Gone Travel, on a quarter life crisis I had a few years back where I was getting stuck with the question: Why do we travel?

Feel free to read it. It’s five years old I think, but it’s funny that I bumped into it when I’m in another stage of my life where this question is very relevant.


Source: little grey box

The last few days, I have been brooding. Something has changed and I was finally able to put my finger on what it is. Even though this has never seemed important before, I suddenly seemed to need the answer to the question: Why do we travel?

A lot has happened the past few weeks. I started kind of working on the side at two startups, which is taking up a lot of my free time. I have a thesis to write besides all my other schoolwork and I’m supposed to start working two shifts a week at Starbucks soon. My trip to Morocco was canceled, because of some stupid miscommunication and, to top it all off, my grandpa died. He has kind of been the center of my universe ever since it was confirmed he had lung cancer. And by that I mean even more than he already was before.

Suddenly, I haven’t been able to find peace. I’m constantly thinking without realizing that I’m doing it, trying to keep myself busy with work and school up to the point that I can hardly keep my eyes open by 8pm. I feel more and more depressed and the fact that I can’t keep up my two blogs and the social media that are linked to it, makes me feel like ‘I can’t even pull that off’.

Writing has always helped me to put my thoughts into words, to give them structure, but I couldn’t find the time or energy to do that. But finally, at some point, I was able to put at least this into words: I hate feeling like I am lived by my life. Because that’s what’s happening right now and I know it.

le square du vert galant parijs

So, as a traveler, I decided that what I needed was to get out there again. There’s a promotion at Ryanair right now with flights to Warsaw for €9,99. It would also allow me to scratch another European capital off of my list. Besides, I’ve never been to Eastern Europe before. Last year, I would have jumped at this opportunity.

I’d have found a week where I could get away for three days but then… I hesitated. I don’t know why I felt such a resistance to book the d*mn ticket. I wondered what was stopping me. My head literally screamed at me: What the hell is wrong with you? Buy the ticket already!

Writing all this down, just now I found out what my real question is: why the hell would I go to Warsaw?

That stopped me in my tracks. Why? Why do I travel? That’s a question I’d never asked myself before. Of course, other people have asked me a dozen times. My answer was simple: I wanna test myself and I wanna see the world. Boom. Simple as that. So, is that still the case? Absolutely.

But why is it then that can’t I bring myself to buy the stupid ticket?!

I have always wanted to prove myself; to my friends, my family, my teachers and, yes, myself. I want to get recognition for what I do, I want at least one person to look up to me and I want the people close to me to tell me they are proud of my achievements.

But the truth of the matter is: I don’t think I’m good enough, no matter what they say. I can’t even get outside of Europe by myself, I can’t travel with other people besides my family or people I meet on the road, and I can’t get the (paid) internship I want that would give me a reason to travel around Australia and New-Zealand next year.

why-do-we-travel

Maybe this little crisis of mine is also caused by the fact that – yes, I’ll admit it – I’m scared. I had my whole life planned for myself, from kindergarten until the day I would graduate from university. But that milestone is only a few months away and… I’m scared of not knowing what will come next. Everyone in my school seems to be more or less certain of what they want to do after graduating and I feel like I can’t do anything.

Why do I travel?

To escape from having to think about and live up to the moment I’ll have to step into the unknown?

To feel like I’m in control of something while not being in control at all?

To try and find out what it actually is I wanna do and who I really am before I was being lived by my life (again)?

To feel some kind of freedom?

There are a lot of answers on the internet when you Google this question – 1.4 billion to be exact. They just don’t make sense right now.

If all of this isn’t giving you a headache, it certainly is giving me one. I feel like it is urgent for me to answer the question why it is we travel. But the side-question is: does there have to be an answer and is there even an answer? Right now, I can’t find peace in accepting the not-knowing. Nevertheless, sharing this with you is kind of lifting some of it off me.

XIMB-3CMGM-India

If you’re still reading, I’ll tell you this: maybe you kept on reading because you’re in the same place as I am, or maybe you are also wondering about the question why it is we travel. Maybe you are looking for reasons to counter the question why it is you don’t travel. I would love to know if you’ve found any answers.

For now, I certainly have a few things to figure out and I’ll do my best to keep giving you your weekly reading material and bucketlist inspiration.

Have a wanderful day!

Why I Love Traveling Alone

This STORY was published a few years ago on my former blog: Blonde Gone Travel. Some things may be outdated.

Let’s be real: this blog wouldn’t be here without my Erasmus experience. I wouldn’t be who I am today without my 5 months in Barcelona. And I’m pretty sure I would not love traveling alone if I hadn’t had the chance to do it while I was in Spain.

I went out to see the world for the first time by myself in September 2013. It was the right place, the right time and the right people had crossed my path. Basically, the right things had happened and everything fell into place. It was now or never.

I was ready for a big change. And boy did I get one!

The (in)famous disease called wanderlust. Oh, who am I kidding? I don’t call wanderlust a disease. I call it a blessing.

I hadn’t heard of it before I actually started traveling. A lot of people want to see for themselves if they’ll get bitten, but I found the name for my virus a couple of months after I was “infected”.

sevilla spanje

Ikke op één van de bruggetjes

Taking the step to travel alone has opened my eyes to a whole new world – literally and figuratively. I see a lot of things differently now. I’ve changed and – in my humble opinion – I think for the better. I’ve become more confident, I’ve learned about people and I know how to take care of myself (besides that I still can’t cook or wash my clothes, but I have survived until now, haven’t I?).

I have always been wary of people in general. I don’t trust people easily and, basically, I’m a total introvert. I’m not saying I’ve become an extrovert just because of traveling, but I don’t shun strangers as much as I used to. This is for a great part thanks to my student job as a promo girl in Belgium (a job in which you have to actively start talking to strangers). But trusting people was still incredible hard – unimaginable almost – to me.

lissabon couchsurfing

Ik en mijn host, Cilene

But like I said, I met the right people that summer. They taught me about Couchsurfing (what it is and how to do it), but I also learned that they are the couchsurfers. And I liked these people, so who was to say that I wouldn’t like the others?

Can you imagine how big a step this was for me? To not just talk to strangers, but go live in a house with them for a couple of days, while I was all alone in a foreign country? It was hard, but I was lucky. I was lucky that my first experiences traveling alone and couchsurfing were as close to perfect as possible. This is when it happened: wanderlust.

balsamand-jodhpur-rajasthan-ik

I can’t get enough of traveling. I’ve fallen hard, I’m still falling – I love traveling alone.

How was your first time traveling alone? If you haven’t done it, would you ever?

4 Hoogtepunten van een bezoek aan Bangalore

Als je tijdens je India-reis even genoeg hebt van geschiedenis en cultuur en ongerepte regenwouden, dan is jouw volgende stop: Bangalore! Het is een van de 11 beste bestemmingen voor een onvergetelijke reis in India.

Bangalore, ook wel Bengaluru genoemd, is het hoofdstad van de staat Karnataka en ligt in het Zuiden van India. De stad heeft zowat het beste klimaat van het land: eerder mild, nooit té warm en nooit té koud. Logisch dus dat de vroegere Britse kolonisten en Indische militairen met hoge rang hier hun pensioen doorbrachten.

Ook bekend als Garden City is Bangalore veel groener dan verwacht, maar dat heeft waarschijnlijk ook met het klimaat te maken. Een groene oase is Lalbagh Park, waar ik een uur of twee heb rondgelopen, maar wat niet zo verkoelend was als ik had gehoopt (it’s still India I guess!).

Volgens Indische standaard is Bangalore een middelgrote stad. Er wonen zo’n 7 miljoen mensen. Het is ook de IT hub van India, met een uitgebreid start-up gebeuren. Flipkart, Ola, Oyo, Jugnoo… zijn allemaal hier gestart. Maar ook bedrijven als Dell en Google hebben hier hun lokale hoofdzetel.

De eerste keer dat ik naar Bangalore kwam, heb ik niets anders gezien dan een winkelcentrum en het convention center waar de summit plaatsvond waarvoor ik was uitgenodigd. De tweede keer ging ik terug met meer tijd en ging ik op verkenning. Deze blogpost gaat over een (lang) weekend in Bangalore en wat je er kan doen, zien, eten en ervaren.

4 Hoogtepunten van een bezoek aan Bangalore

hoogtepunten-bangalore

Bron: Unsplash

Dit overzicht geeft je een idee van alle activiteiten die je kan meemaken tijdens jouw bezoek aan Bangalore.

Shoppen

Rarara, wat was het eerste dat ik deed toen ik aan mijn verkenningstocht begon? Een winkelcentrum bezoeken! Eerlijk: vooral omdat ik honger had na de vlucht. Maar ook: shoppen is een van dé redenen waarom je naar Bangalore komt.

UB City Mall lag het dichtste bij onze accommodatie. Het wordt steeds vermeld als de meest luxueuze van alle malls in de stad. Maar overal verspreid vind je enkele van de grootste winkelcentra van het land: Orion, Phoenix, Forum, Bangalore Central… Meestal zijn de kledingmerken die je hier vind ook goedkoper dan in Europa, dus hou zeker wat plek over in je koffer en geniet van de eeuwigdurende solden in India!

MG Street is ook een bekende winkelstraat met betaalbare merken. Als je iets zoekt, is de kans groot dat je het hier zal vinden!

Eten

Als je in Bangalore bent, ben je in het hart van Zuid-India. En die hebben een geweldig lekkere keuken. Ikzelf ben fan van dosa, uttapam, upma, wada enz. Dit zijn voornamelijk minder spicy gerechtjes die men vaak eet als ontbijt. Maar de South Indian cuisine kan ook je tong in brand zetten!

Mavalli Tiffin Room is de meest bekende plek om te ontbijten. Je zit er recht tussen de locals en kan er naar het schijnt heerlijke dosas bestellen. Ik ben er twee keer langs geweest en twee keer was het gesloten… Jammer!

Op VV Puram Street is een mekka voor foodies. Het is de enige food street in Bangalore waar je volledig vegetarisch kan eten. Een aanrader om hier eens heerlijk op verkenning te gaan!

We zagen ook wat vrienden die nu in Bangalore wonen en werken. We gingen ’s avonds eten in Sidewalk. Het was een zaterdagavond dus het zat er stampvol! We genoten er met zijn vijven van een mix van Westerse en Indische finger foods.

Eerlijk, ik denk niet dat je veel verkeerde keuzes kan maken in Bangalore. En als je het even niet meer weet, je vindt er een hele resem aan restaurants met Westerse menus!

lalbagh bangalore

Nachtleven

Bangalore had vroeger een avondklok: om 23u moest alles sluiten. Daar was uiteraard niemand gelukkig mee, dus nu is de limiet verlaat naar 2u. Hotels bijvoorbeeld zijn wel een uitzondering op deze regel.

Er zijn veel bars en clubs waar je een stevig stapje in de wereld kan zetten. Aangezien wij in Bangalore waren om vrienden te bezoeken hebben we onze avonden vooral met hen doorgebracht.

Daguitstappen

Bangalore is natuurlijk een echte stad. Wil je meer avontuur, natuur of cultuur, dan zijn er wel voldoende daguitstappen mogelijk.

Als je het goed inplant, kan je een van de mooiste zonsopgangen meepikken op Savandurga.

Heb je tijd? Overweeg een uitstap naar Nandi Hills. Je kan er gaan hiken en fietsen met mooie uitzichten, paragliden, cultuur opsnuiven, grotten bezoeken, en meer.

Ik heb in mijn kwart eeuw al heel wat wijngaarden en -boerderijen bezocht. Bangalore is hét wijncentrum van India, dus kon ik een bezoek aan Grover’s Zampa niet aan mij laten voorbijgaan. Er vind een uitgebreide tasting plaats in de wijnkelder, maar jammer genoeg hebben we de wijngaard zelf niet mogen bezoeken. De vineyard kom je trouwens tegen onderweg naar Nandi Hills. Probeer het anders efficiënt te combineren? 🙂

Ten slotte kan Mysore niet in deze lijst ontbreken. Het is een van de meest toeristische trekpleisters van het land. De stad, ook wel City of Palaces genoemd, heeft veel cultureel erfgoed in de vorm van historische plekken, monumenten en gebouwen. Je kan er ook terecht voor heel wat lokale producten, zoals wierrook, sandalwood, en zijde. Mysore zou ook een van de beste plekken van India zijn om aan yoga te doen.

Zo, heb ik je overtuigd dat Bangalore een must-see is tijdens jouw India-reis?

When even simple tasks become an adventure…

I am sure many of you will have experienced this at least once, haven’t you? When you travel, things that seem normal and are part of a daily routine suddenly become bothersome or complicated and you wonder if these tasks are even worth the trouble.

Let me know which ones sound familiar to you!

Simple tasks that become an adventure

ik-Agra-fort

Task 1: Charging Electronic Devices

When I think of “simple tasks”, the first thing that comes into mind is to charge my electronic devices.

This is a daily task all in its own, isn’t it?

I usually have to charge my phone twice a day now. Then there’s my laptop and my iPad. When I travel I also have to think about my camera, my noise cancellation headphones and my Kobo e-reader. Finding enough power outlets at home can be a struggle! Let alone while being on the road.

A car can only charge that many smartphones at once. At airports it’s always a fight to get to a free plug first. And hotel rooms are not much better.

If you’re like me, and you’re not the only gadget freak in the family, you can imagine the trouble I have when I travel with my family. We all carry at least three devices that require daily charging. That’s nine total. If you unplug the hotel room’s TV, usually you have about 4 outlets available. (Thankfully, my brother thought of bringing an extender on our last trip to Mexico, haha!)

In short, not only are you constantly searching for outlets, it’s also more crucial to keep everything charged at all times while traveling. You’re batteries die way faster because you use your devices way more than when you’re at work. Take your phone as an example. You may use it as an alarm, music player, GPS, camera, currency calculator and, of course, your connection to the home front.

Lastly, you also need to do some work in advance. Because sometimes, you’ll have to remember to bring an adapter as well. Not just to the destination of course, but also when you’re exploring and need to juice up. A powerbank may do the trick, but that’s just another thing to be charged, right? 🙂

Task 2: Struggling with Currencies

Before the digital era of the smartphone, you had to calculate the difference between currencies without apps like XE Currency. Now, you just fill out the amount in the app and you know the exact worth in your own valuta. Besides that, trying to locate and determine the right coins when you’re at the cash register while there’s a really long line behind you can be stressful sometimes! Do I hear an “amen, sister”?

indian street food orissa

Task 3: Finding your favorite Food & safe Water

There are so many other things that are straightforward and don’t need a special thought when you do them at home, but that become a challenge when you’re abroad.

For example, you have to check whether the water from the tap is drinkable or at least healthy enough to use after you’ve brushed your teeth. And you’ll have to determine (or look up online) whether the answer of the locals is also applicable to you as a foreigner.

Also, you need to figure out which foods are edible. By edible I mean European-spicy, not-Asian-standard-spicy. And let’s not talk about eating insects and other local delicacies. Another thing is how to figure out local brands.

It took me a relatively long time to find out the local equivalent of Fanta in Nicaragua or Coke in India.

Task 4: Connecting to WiFi

Who felt a huge weight fall of their shoulders when roaming charges were lifted within the EU countries? I know I did! I almost said a ceremonial goodbye to my Spanish SIM when the new rule was passed.

Nevertheless, I also travel outside of Europe and for a trip of less than a week, it seems quite useless to buy a SIM. So then it’s a question of only eating at places that offer free WiFi, lol. And when you look for them, you’ll be surprised how little availability there is, even today.

3CMGM-india-wedding

Task 5: Figuring out the dress code

Even though I have been to India a few times now, packing is still more of a struggle than to other places in the world. Also going to Dubai was a challenge: the place seems more advanced, but it’s still quite traditional as well. When you search the internet to find out what the dress code is, you will always find conflicting answers.

Usually, when I travel, I don’t really worry about ‘dress codes’. The only thing I take into account is that I’m comfortable and not too hot or too cold during the day. But sometimes you have to confront the facts: can I wear shorts and skirts in a Muslim or Hindu country or is it considered inappropriate there?

More than the average planning is required when traveling to these kinds of places. I love doing this kind of research, but it is a bit confusing at times as well.

Follow up read: Inpakken als een pro in 5 stappen (Dutch)

Tasks 6: Learning to speak “Gibberish”

As for foreign languages, you may find the simple task of saying your name – and potentially spelling it out – to become one of the hardest, most annoying things ever. Your name is the most valuable thing you own, so of course it would be important for others to get it right.

Now, my first name is quite universally known, I think – even though at a Starbucks in London they spelled it Clouddear instead of Claudia. Actually, it’s my last name which seems to be a difficult one. Nobody, yes I really mean nobody, gets it right the first time. I have seen and heard the funniest versions!

ek balam yucatan mexico maya

Even though some of these tasks are a bore and even though you get used to some of the recurring ones, the difficulties you face on the road – however big or small – are part of the experience. And of course, the ones listed here are just scratching the surface.

Knowing how to deal with them without making it “a cure against the travel bug” is what makes you ‘a traveler’. You can’t let one little speck on a otherwise spotless trip spoil your experience. It’s all part of the adventure and you’ll be so much wiser afterward.

Have you ever experienced any of these things before? Which simple tasks have seemed to become more difficult to you while on the road?

 

*This article was published first on my old blog Blonde Gone Travel*

Rejuvenating: Swim in the Ojo de Agua in Nicaragua

Ever heard of those legends about a Fountain of Youth and life potions and the like? Well, some people believe they are true. I got a chance to test this legend myself when I went to Isla de Ometepe in Nicaragua.

There’s a lake here called the Ojo de Agua (the Eye of the Water). According to the story, I will live 7 years longer now just because I swam in it for a while.

isla de ometepe nicaragua

isla de ometepe nicaragua

Isla de Ometepe is an island on the most vicious lake I have ever come across. I have never gotten sick in any form of transportation, but on this lake – which is not even a sea – my stomach turned in every possible direction. I kept my breakfast inside, but not everyone on the ferry that took us from Granada to the island was that lucky.

isla de ometepe nicaragua isla de ometepe nicaragua

Ojo de Agua is very well hidden in the woods, but it is becoming increasingly popular with tourists. It’s not that surprising when you see how magical the place looks. When we were there during the Christmas holidays of 2011, it was pretty crowded already. But the place breathes enough magicallity (is that a word?) to overpower the presence of all those people.

So what is this place exactly I hear you ask?

Ojo de Agua consists out of two pools filled with natural, volcanic water. Remember I said I gained 7 years of life? Well, that’s because the water has some special qualities.

Don’t worry about polluting the water too much with your presence: the thermal spring water is continuously refreshed as it streams in through both the pools.

isla de ometepe nicaragua ojo de agua isla de ometepe nicaragua ojo de agua

Do you feel like going for a swim that prolongs your life as well? The entrance fee for Ojo de Agua is $4. For this price you can swim as long as you want (soak up the magical powers and all that), use of the dressing rooms, toilets, parking lot and sun beds. We found this place in the Lonely Planet, but you can find directions on the Internet as well.

I don’t know how I’m going to measure wether I live longer or not, but I’m sure glad I tried! I mean, you never know…

Do you believe in fountains of youth? Have you ever come across something similar? Or do you stick to rejuvenating facial creams and treatments?

A Camel Ride on the Beach in India

Voor Nederlands, klik hier

So, I have this thing with transportation on my bucket list… Remember?

I already told you in my elephant ride in Thailand (and I just have to repeat that, at the time, I was not aware how these poor elephants are often treated to please tourists, so you’ll have to forgive me).

You know how scared I was to climb on that jetski in South-Africa but I did it anyway and loved it.

Oh, and how I succeeded in horseback riding in the Costa Rican rainforest without falling of!

And there’s my helicopter ride over the Grand Canyon and that time I flew in a hot air balloon.

Today, I will tell you about my short, but totally worth it, ride on a camel in Puri, India.

Puri-3CMGM-India-camel

So, let me briefly catch you up to speed as to why I was in India in the first place.

Last January till April, I lived and studied and traveled in India for the international business program I partook in. I lived and studied in Xavier Institute of Management in Bhubaneswar (don’t worry, it’s perfectly normal that you’ve never heard of this place) and traveled all over the country.

Puri is a famous coastal town in the same state of which Bhubaneswar is the capital city. It is very popular with Indian tourists, who visit this famous Jagannath temple and then go to the beach to relax and swim (with their clothes on, no joke).

Puri-3CMGM-India

The first time I went to Puri was the Sunday of my first week in India. We had partied the night before and went to visit the town and beach the next day. While half the group went back to Bhubaneswar, I hung back with our Indian batchmates to spend some more time on the beach. I mean, who knew when I would get the chance to come back, right?

kameel puri india

Here I found out you can ride a camel. The sun was setting and I could already imagine how nice it would be to do this ride by the sea… So, of course I did it! Actually, it was kind of a similar experience as the elephant ride. You get shaken around a lot. Otherwise, the setting was absolutely amazing. The beach, the sun setting in the sea, making the water glimmer like the lights in my christmas tree right now. Just gorgeous.

The only downside was the fact that as soon as I got of the camel, the owner tried to rip me off. Just great. Ruin my perfectly great experience… Good thing I was with my indian friends, who negotiated down the outrageously high price. Especially to Krishna, thanks again if you read this!

Would you like to ride a camel one day?


Pin it for later!

Rijden met een kameel op het strand in India

For English, click here

Ik heb zo hier en daar wel iets met vervoersmiddelen op mijn bucket list staan.

Ik vertelde al eerder over mijn rit op een olifant in Thailand (ik wil wel nog even herhalen dat ik destijds niet op de hoogte was dat olifanten in zulke plekken vaak niet goed behandeld worden, dus bedankt voor jouw begrip!).

Je kan ook lezen hoe bang ik was om op die jetski te stappen in Zuid-Afrika, maar ik deed het dan toch en het was geweldig!

Ik ging een keer paardrijden in het regenwoud van Costa Rica en volbracht de tocht zonder van mijn paard te vallen. Hoera!

Verder maakte ik ook een helikoptervlucht over de Grand Canyon mee en is er die keer dat ik in een heteluchtballon meevoer.

Maar vandaag vertel ik je over mijn kameelrit op het strand van Puri in India.

kameel puri india

Eerst een beetje context, want misschien weet je nog niet wat ik eigenlijk in India te zoeken had.

Van januari tot april 2016 woonde, studeerde en reisde ik rond in India tijdens mijn internationale studieprogramma met de Antwerp Management School. Ik verbleef in de hoofdstad van Odisha: Bhubaneswar (waar ook het wereldkampioenschap hockey plaatsvond eind 2018 trouwens!).

Puri is een bekend kuststadje in dezelfde staat, gelegen op een kleine 100km van de hoofdstad. Vooral bij Indische toeristen is het erg populair, vanwege de bekende Jagannath tempel en omdat er leuke stranden zijn.

Puri-3CMGM-India

De eerste keer dat ik naar Puri ging, was al op de eerste zondag van mijn verblijf in India. De nacht voor mijn kameelrit hadden we stevig de bloemetjes buiten gezet en daarom ging de helft van onze groep al in de namiddag terug naar Bhubaneswar. De andere helft, inclusief mezelf, gingen nog wat op het strand hangen. Ik wist immers niet wanneer ik nog eens de kans zou hebben om terug te komen naar het strand!

Puri-3CMGM-India-camel

De zon begon net onder te gaan in zee en ik kon me alleen maar inbeelden hoe mooi dit extraatje de ervaring voor me zou maken… dus natuurlijk stemde ik in voor de kameelrit!

Eigenlijk was de ervaring in bepaalde aspecten min of meer hetzelfde als de olifantenrit. Je wordt erg door elkaar geschud! Maar verder was het heel leuk. Het strand, de zonsondergang dat glinsterde op de golven. Heel mooi.

Maar aan alle mooie verhaaltjes komt een eind. Ook deze keer. Zodra ik (redelijk gracieus nog eigenlijk) van de kameel klom, probeerde de eigenaar me een enorm bedrag uit mijn zakken te slaan. Wij noemen dat tourist tax. Al een geluk dat er wat Indische klasgenoten bij waren die de prijs toch wat omlaag konden negotiëren. Ja, da’s India hé 🙂

Zou jij wel eens met een kameel willen rijden?


Pin dit voor later!

India voor Beginners: 11 bestemmingen voor een onvergetelijke reis

De eerste keer dat je naar India gaat, vergeet je nooit! Zelf was ik toch een beetje bang en mijn eerste indrukken waren niet wat ze vandaag zijn. Gelukkig was ik wel goed voorbereid. Ondertussen heb ik na vijf reizen al 12 staten van de in totaal 29 staten in India bezocht.

Vaak krijg ik dan ook de vraag welke plekken je niet mag missen voor een onvergetelijke reis in India. Natuurlijk houdt iedereen van andere dingen en heeft elk van ons een andere reisstijl. Deze lijst met 11 bestemmingen zijn perfect voor een reis in India voor beginners. En met beginners bedoel ik: jouw eerste keer in India. Je mag nog zoveel gereisd hebben, jouw eerste bezoek aan India zal je vast een gezonde cultuurshock geven.

Deze 11 bestemming in India zijn toeristen gewoon. Je zal er makkelijker jouw weg vinden en kunnen communiceren met de lokale bevolking. Bovendien zijn er heel wat leuke dingen te zien en ontdekken: van historische gebouwen tot waanzinnig lekker eten.

Vliegen we erin?

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

India voor beginners: 11 bestemmingen voor een onvergetelijke reis

Golden Triangle for rich culture

taj-mahal-agra-india

1. Delhi & Agra

Delhi, dat onder andere de Indische hoofdstad New Delhi omvat, is voor de meeste reizigers het startpunt van een rondreis in India. Da’s best logisch, als je weet dat Delhi Indira Ghandi International Airport samen met de luchthaven van Mumbai bij de grootste luchthavens in de wereld behoren op basis van het aantal reizigers dat jaarlijks passeert. In Delhi kan je heel wat historische plekken bezoeken, zoals het Red Fort, het drukke Chandni Chowk, de monumentale India Gate, het statige Connaught Place en het gezellige Khan Market.

Vliegen op of via Delhi kan problemen veroorzaken tijdens het mistseizoen van december tot en met februari. Vluchten zijn dan vaak vertraagd of worden geannuleerd. Verder is het leuk om te weten dat je tussen de terminals een gratis shuttlebus kan gebruiken.

Vanuit Delhi kan je een dagtrip maken naar Agra. Wij zijn met een persoonlijke chauffeur gegaan, maar je kan ook de bus of de trein nemen. In Agra bezoek je natuurlijk de Taj Mahal maar ook het mooie Agra Fort.

Voor meer tips in Delhi & Agra kan je dit artikel lezen. 

Mehrangarh-jodhpur-rajasthan-blue-city

2. Jodhpur

Jodhpur, ook wel bekend als the Blue City, is de eerste stad die ik bezocht in de staat Rajasthan. Hiervoor namen we de nachttrein vanuit Delhi. Jodhpur vond ik zelf relatief rustig, zeker na het rumoerige en drukke Delhi. Er zijn niet zoveel Ola’s en Ubers hier, maar als je geluk hebt, vind je er een. De rijke geschiedenis van Rajasthan ontdek je in het Mehrangarh Fort dat ook wel bekend staat als het Petra van Rajasthan omdat het volledig in een rots lijkt te zijn gehouwen en gebouwd is. Het oude centrum is ook een bezoek waard om de sfeer op te snuiven.

Voor meer tips in Jodhpur lees je dit artikel

Jaipur-rajasthan-jal-mahal

3. Jaipur

Met de trein van Jodhpur naar Jaipur was weer een hele aanpassing. Zodra je naar de uitgang van het station loopt is het een mierennest aan treinreizigers en verkeer dat mensen komt afzetten en ophalen. Jaipur is de hoofdstad van Rajasthan en kan je dus zeker meenemen in jouw eerste reis naar India. De stad, ook wel de Pink City genoemd, heeft veel te bieden voor toeristen. Er is het beroemde Hawant Mahal met zijn 365 ramen, het Jal Mahal paleis in het midden van een meer, en natuurlijk Amer Fort dat een thuis is voor honderden apen. Een leuke activiteit voor ’s avonds is Choki Dhani, een artificieel dorpje dat mooi verlicht wordt.

Lees al mijn ontdekkingen in Jaipur hier

4. Udaipur

Zelf ben ik er nog nooit geweest, maar er is me altijd verteld dat het een supermooie plek is. Udaipur, ook wel de City of Lakes, in Rajasthan staat bekend als een van de meest romantische plekken in India en wordt dan ook vaak gekozen voor destination weddings. Daar heeft het Picholameer vast iets mee te maken! Het zou een rustigere stad zijn in vergelijken met de voorgaande steden. Je kan er een boottocht maken op het meer, paleizen bezoeken en romantische wandelingen maken. Ik kan niet wachten om er een keer heen te gaan!

The Tropical South

backwaters-kerala-kollam

5. Kerala

Ik vond Kerala echt ge-wel-dig! Het is heerlijk tropisch en net wat losser dan het Noorden. Maar ook weer niet zo losbandig als Goa natuurlijk. Wij vlogen op Trivandrum, bezochten de backwaters van Kollam op een houseboat en vervolgens de hill station Munnar waar je mooie uitzichten hebt over de theeplantages. Als je extra tijd hebt, kan je cultuur gaan opsnuiven in Kochi.

Mijn reis in Kerala vind je hier

noord-goa-strand

6. Goa

Goa is eigenlijk officieel geen Indische staat, maar wel een “deelstaat”. Het gebied staat bekend om de waanzinnig mooie stranden en het uitgebreide uitgaansleven. Goa is opgedeeld in Noord-Goa, waar je een gezellige vibe hebt en waar er altijd wel iets te doen is, en Zuid-Goa, waar je de witte zandstranden en tropische resorts vindt. Van de vijf keer dat ik naar India ben geweest, ben ik vier keer naar Goa geweest. Zegt dat genoeg hoe dol ik ben op deze plek? De enige keer dat ik niet ging, was toen ik het trouwfeest van een vriendin bijwoonde.

Goa is een uitstekende plek voor een eerste reis in India. Je kan er acclimatiseren, je reis even onderbreken met een zeer aangename pauze, of er relaxed afsluiten. Jij kiest! Je kan hier gewoon lekker jezelf zijn!

Ontdek hier mijn eerste reis naar Goa

Spiritual & historic sites

7. Hampi

Zelf ben ik er nog niet geweest, maar ik hoorde er al vaak over. Hampi is een dorp in de staat Karnataka dat bekend staat om de historische ruïnes die je er kan bezoeken. Er zijn een 1600 bewaarde ruïnes die behoren tot het UNESCO werelderfgoed. De site is 4100 hectaren groot, dus daar ben je wel even mee zoet. Het ligt wel een beetje uit de weg, maar veel reizigers bezoeken het in combinatie met Goa of andere plekken in het Zuiden van India.

8. Varanasi

Varanasi is zowat de heiligste plaats in India en bestaat al 2700 jaar, wat het tot een van de oudste steden ter wereld maakt. Gelegen op de oevers van de Ganges staat de plek bekend voor het cremeren van overleden Indiërs waarna de assen in de rivier gestrooid worden. In diezelfde rivier, wassen bedevaarders zich met het heilige water.

Hindus geloven dat als ze in Varanasi sterven en gecremeerd worden ze de eeuwigdurende cycles van reïncarnatie kunnen doorbreken swarg kunnen bereiken, de hemelpoorten, waar ze eindelijk rust zullen vinden.

Varanasi bezoeken is niet makkelijk. Iedereen die ik ken die er geweest is (voor een dag of twee), is ziek teruggekomen. Er hangt een bepaalde geur en je ziet vaak families met in doeken gewikkelde lijken langskomen. Een speciale ervaring, maar heel typisch aan de hindoeïstische religie en deze heilige plek.

Big City Life Experience

mumbai-sign-ik-india

9. Mumbai

Ondertussen ben ik al een paar keer in Mumbai geweest. Ook op mijn eentje. Mumbai is heel makkelijk om zelfs alleen te doen, zeker overdag. ’s Avonds zou ik wel op mijn tellen passen. Maar dat doe je immers overal, toch? Mumbai is heel groot en, uiteraard, heel druk. Je kan best extra tijd tellen voor elke verplaatsing. Verder is er heel wat geschiedenis in de stad: het treinstation is mooi, de Gateway of India verwacht de verplichte foto, en het Taj Hotel dat in 2008 slachtoffer was van een reeks aanslagen door een terroristische groep moet je ook gezien hebben. Je kan er ook goed gaan shoppen!

Ik weet niet of dit als een verrassing komt, maar je kan bijzonder lekker gaan eten in Mumbai. Ze hebben echt leuke adresjes en ik heb er natuurlijk een aantal opgelijst via de link hieronder.

Mijn tips en ervaringen in Mumbai

India-Kolkata

10. Kolkata

Eigenlijk vind ik Kolkata (of Calcutta) de beste plek voor een eerste introductie met India. Het is een van de grootste en belangrijkste steden in India, maar het is meer “te doen”, snap je? Er zijn nog veel Britse invloeden in de stad, en dat merk je al aan de taxi’s vanaf de luchthaven/het station. Je kan er makkelijk op ontdekking gaan en er zijn een heleboel dingen te doen: zoals de bloemenmarkt ontdekken, op Park Street rondstruinen, een wandeling maken langs de rivier met zicht op de verlichte Howrah Bridge, shoppen in een van de vele shopping malls en natuurlijk ook lekker gaan eten.

Klik hier voor een lijst met leuke activiteiten in Kolkata

11. Bangalore

Ik ben ondertussen al twee keer in Bangalore geweest: een keer voor een conferentie en toen heb ik niets gezien, en een tweede keer met mijn vriend en toen ben ik wel uitgebreid op verkenning geweest. Bangalore is een echte stad-stad. Het de IT-hub van India en bedrijven als Ola (de Uber van India) en Flipkart (de Indische Amazon) zijn hier gevestigd. Dat wil dus ook zeggen dat de voornaamste activiteiten hier zijn: shoppen in de vele malls, lekker uit eten gaan en feesten. Voor de echte cultuur moet je net buiten Bangalore zijn: wij bezochten Grover’s Vineyard wat een korte dagtrip is in de richting van Nandi Hills. Maar je kan ook een trip naar de historische stad Mysore maken, waarbij een overnachting (als je geen auto of driver huurt) wel het overwegen waard is.

Welke plekken spreken jou het meeste aan?


Pin voor later!

            

Go on a Safari in Pilanesberg, South-Africa

Voor Nederlands, klik hier 

Once, I went with my family to South Africa. It was 2009, a year in which my phone’s camera wasn’t of the best quality (hence the bad photo quality). One of the things on our wish list was going on a safari to see the Big Five: the lion , the elephant, the buffalo (or wildebeest), the rhino and the leopard.

Going on a safari is an exhilarating experience. You are always alert, always on the lookout for new kinds of animals. And that adrenaline-infused excitement that pumps through your body when you spot them is priceless!

safari south africa

What I really loved was seeing an elephant family taking a bath. We stopped to look at them for a long time. We also had a little adventure with an elephant who had decided he wanted to take a walk on the road, no matter which obstacles he would encounter along the way. The car behind us had to drive backward on the curvy, bumpy road. And we? We chased them to take pictures!

This wasn’t your typical safari, though. We drove around in a red Nissan, you know, in a car that you usually wouldn’t expect to see inside a natural reserve. Talk about a red flag! Anyways, we and the car made it in and out safely.

south africa safari

We got to see a lot of different animals, too: zebras, giraffes, impalas…

When we were not in the park, we were staying at the Bakubung Bush Lodge, which is right on the border of the park. You can actually see the animals walking past your breakfast table. Pretty amazing, it was!

south africa safari

Source: Tripadvisor

I liked the safari experience more than going to the zoo. First of all, because the animals are not in cages but walking freely in their real, natural environment. Second, because you feel like you participate in some way. For example, at Pilanesberg (which is more intimate than Kruger Park), they asked all the visitors to look out for “wild dogs”. If you saw one, you should indicate where exactly you spotted them. This way, the rangers could find out how many of the wild dogs were still living in the park.

So did we see the Big Five in the end? Almost! We saw a lion, elephants, buffalos, a pair of rhinos… but for the leopards I’ll have to go back someday!

Is going on a safari and seeing the Big Five on your bucket list too?


Pin it for later!

Op Safari in Pilanesberg, Zuid-Afrika

For English, click here (soon!)

Een tijdje geleden ging ik met het gezin naar Zuid-Afrika. In 2009 waren de gsm-camera’s nog niet van hetzelfde kaliber als vandaag, dus even niet letten op de fotokwaliteit aub! 🙂

Een van de activiteiten op ons programma was een safari. We hoopten echt ook de Big Five te spotten: een leeuw, een olifant, een buffalo (of wildebeest zoals ze het in het Afrikaans noemen), een neushoorn en een luipaard.

Op safari gaan is echt wel een spannende ervaring eigenlijk! Je zit steeds op het puntje van je stoel, uitkijkend naar nieuwe diersoorten. De adrenaline die door je lijf pompt als je er eentje spot is onbetaalbaar!

safari south africa

Wat voor mij een van de leukste momenten was, was toen we een olifantenfamilie zagen baden in een vijver. We hebben best lang naar hen staan kijken. Een ander onvergetelijk moment met een olifant was toen er eentje besloten had dat ie op de weg een wandelingetje wou maken. En alle obstakels dat ie tegenkwam, tjah…. die moesten wijken. De auto die achter ons aan het rijden was, was daarom verplicht achterwaarts terug te rijden op het kronkelige, hobbelige weggetje. En wij? Wij reden achterwaarts achter de olifant en de auto aan om foto’s te nemen!

Nu, je moet je inbeelden dat dit niet echt een ‘typische’ safari was. We reden het hele park rond met onze rode Nissan huurwagen. Misschien niet het eerste type auto dat je in gedachten hebt voor een safari, hé? Talk about a red flag! In elk geval, zowel de auto als wijzelf zijn heelhuids uit het reservaat geraakt.

south africa safari

Uiteindelijk hebben we een heleboel dieren gespot: zebras, giraffen, impalas…

Als we niet in het park waren, brachten we onze tijd door in Bakubung Bush Lodge, dat aan de rand van het reservaat ligt. Je ziet er de Afrikaanse dieren gewoon langs de ontbijttafel lopen. On-ver-ge-te-lijk!

south africa safari

Source: Tripadvisor

Niet verrassend, maar ik vond deze safari-ervaring veel leuker dan naar de dierentuin gaan. Een reden is natuurlijk dat de dieren hier vrij kunnen rondlopen, in hun natuurlijke habitat. Een andere reden is dat je het gevoel hebt dat je als het ware ‘deelneemt’. Bijvoorbeeld, in Pilanesberg (wat een intiemer safaripark is dan Kruger) vroeg het personeel ons om uit te kijken naar “wild dogs”. Als je er eentje zag moest je aanduiden op een kaartje waar je ze exact had gezien. Zo kunnen de rangers bepalen hoeveel wilde honden er nog in het park leven.

Hebben we nu uiteindelijk de Big Five gezien? Bijna! We spotten een leeuw, olifanten, buffalos, een paar neushoorns… maar de luipaarden zal voor de volgende keer zijn!

Wil jij wel eens op safari gaan en de Big Five spotten?


Pin it for later!