Hoe hou je dat toch vol, een LAT-relatie?

Vandaag wil ik het even hebben over een thema waar ik bijna dagelijks vragen over krijg: LAT-relaties. Niet alleen is het moeilijk om er een te hebben, het is ook moeilijk om uit te leggen hoe het is. De dagen dat ik het internet afschuim op zoek naar interessante verhalen van mede-reizigers, kom ik al wel eens een artikel tegen over dit onderwerp. Het loopt bijna even vaak goed af als niet.

Ik heb het altijd als een te hoge drempel gezien om dit artikel te schrijven. Tot nu. Mijn verhaal loopt nu al bijna twee jaar, dus ben ik (denk ik) in staat om al een idee te geven van hoe ik mijn LAT-relatie ervaar.

Hoe kom je erop om aan zoiets te beginnen?

Na mijn studies aan de universiteit besloot ik nog een jaar management bij te studeren aan een business school in België. De master-na-master omvatte een studie verspreid over drie continenten in een groep internationale studenten.

We begonnen in Antwerpen, waar ik mijn vriend eigenlijk nooit heb gesproken. Erger nog, ik was degene die het hardste kloeg over de samenwerking met de Indische studenten in onze groep! Dat liep namelijk helemaal niet van een leien dakje.

Na vier maanden trokken we allemaal samen door naar India. Voor alle niet-Indische studenten viel er veel op z’n plek. We konden bepaalde Indische gewoontes en gedragingen beter plaatsen. Eigenlijk waren onze collega’s zo erg nog niet!

Mijn vriend heeft een motorfiets (voor de kenners: een Royal Enfield). Maar misschien wist je dat al als je mijn artikel over de roadtrip van Miami naar Key West al ontdekt hebt? Uiteraard moest ik er eens een ritje op gemaakt hebben! Nu, ik had nog nooit op een motorfiets gezeten en ik was ook best nerveus dat mijn eerste ritje in het chaotische verkeer van Bhubaneswar zou plaatsvinden.

LAT-relatie

Roadtrip Miami – Key West

LAT-relatie

Onze schaduw op de weg naar Puri (India)

Desondanks voelde ik me relatief veilig achterop bij mijn vriend. Hij is een Indiër, en rijdt al jaar en dag met motorbikes. Hoewel het de bedoeling was dat we gewoon van het restaurant, waar we net met de hele klas de verjaardag van een groepslid hadden gevierd, terug naar school zouden rijden, liet hij me de hele stad zien.

Je raadt het al… vanaf dat moment was ik min of meer verkocht.

Het is te zeggen, ik begon me af te vragen wat mijn gevoelens betekenden. Was het gewoon de adrenaline van de motorfietservaring? Waren het de lichtjes van de stad? Of was ik dan toch geïnteresseerd in hem? En hoe kan dat dan, wetende dat ik blijkbaar in geen honderd jaar met Indiërs kan samenwerken?

Twijfels toen, twijfels nu

Van in het begin had ik mijn twijfels. Op cultureel vlak waren we duidelijk tegenpolen én hebben we stereotiepen over elkaar. Daarnaast maken we natuurlijk deel uit van een hechte groep studenten, waar iedereen alles van elkaar weet en waar een kleine verandering onmiddellijk een grote impact kan hebben – wat zouden zij hiervan denken?! Bovendien wist ik niet eens of hij mij wel leuk vond…

Ondanks mijn twijfels ben ik dan toch op onderzoek uitgegaan. We zijn aan de praat geraakt en niet meer gestopt.

Natuurlijk liep het schooljaar op zijn einde in juni. We hadden een half jaar nauw samengewoond en gestudeerd, avonturen beleefd in India en New York, en waren nooit langer dan een maand uit elkaar geweest. Ik was eerlijk gezegd in dit verhaal gestapt wetende dat er een einde aan zou komen, maar ik was er nog niet klaar voor om afscheid te nemen!

Daarom ging ik in september terug naar India, terwijl mijn vriend zijn tweede managementjaar verderzette. Dat was een juiste beslissing. De drie maanden die ik moest overbruggen tussen juni en september waren moeilijk. Hij zat tussen de studentes, Indische meisjes die op veel vlakken een makkelijkere optie zouden zijn op langetermijn dan ik, en dat dan nog 7000km bij me vandaan. Ik kon onmogelijk zijn doen en laten controleren en kon er alleen maar van uitgaan dat ik in het voordeel was omdat ik blond, blank en slank was (erg stereotiep, hé?) en omdat hij wist dat er aan zijn wachten een einde zou komen.

De periode daarna dat we elkaar niet zagen tussen september en april was al iets makkelijker (op een bepaalde manier en in bepaalde mate word je toch aan de afstand gewoon), maar zolang hij op die school zat, had ik toch mijn onzekere momenten. Ik bedoel maar, we are only human…

Na april is hij zijn eigen zaak begonnen, en nu ben ik iets meer op mijn gemak. Hij is terug in zijn stad waar hij alle meisjes al kent en in niemand geïnteresseerd is, en daarnaast is hij de hele dag bezig met zijn werk. Anderzijds is het natuurlijk altijd een moeilijk gegeven dat hij zijn leven aan het opbouwen is in India en ik in België. We kunnen immers moeilijk ons leven on hold zetten voor een relatie.

Weerstand elke dag, van overal

Een van de ergste momenten voor mij was toen ik aan mijn ouders moest vertellen dat ik verliefd was op een Indiër. Vanuit hun standpunt is het eerste waaraan ze denken natuurlijk het cultureel en religieus verschil. Maar ook de vragen van vrienden die ik krijg maken het me niet makkelijk: niet alleen waar gaan jullie trouwen, maar vooral wanneer. Ga je daarheen verhuizen of komt hij naar hier? Wat met de taalbarrière? Waar gaan je kinderen naar school gaan later? Wat vinden jullie ouders hiervan?

Heel confronterende vragen krijg ik soms in mijn schoot geworpen. Eerlijk gezegd had ik voor ik deze vraag kreeg nog nooit echt aan trouwen gedacht. Ja, in de zin van: ooit wil ik dat wel eens doen. Maar echt concreet was dat nog nooit door mijn hoofd geschoten. En hoewel ik ondertussen al in een stadium ben gekomen waarbij ik me de vragen van buitenaf ooit zelf al wel eens gesteld heb, kan ik niet altijd een “goed” antwoord geven. Omdat ik het zelf ook allemaal nog niet weet!

Het enige wat ik kan zeggen, is dat ik veel vertrouwen heb in mijn vriend. Dat hij het serieus met mij meent en dat hij (en ik ook trouwens) geen enkele reden zien waarom we onze relatie zouden stopzetten. En waarom ook? Gewoon omdat hij van een andere cultuur is, of omdat we zo ver uit elkaar wonen? Voor mij zijn die redenen vandaag onvoldoende.

LAT-relatie

Tijdens een Indisch trouwfeest in Patna

Maar toch, hoe hou je dat toch in godsnaam vol, zo’n LAT-relatie?

Zoals ik al zei: trust is key. En transparantie ook. Ik vertel mijn vriend alles. En hij ook… al is het soms met vertraging (maar dat is typisch voor mannen, toch?).

De tijdzone is ook geen groot probleem: in de zomertijd is er een verschil van 3,5 uur en in de winter is het een uur meer. Maar mijn vriend is een nachtraaf, dus vaak gaan we tegelijk slapen. Ons vaste ritueel is dat we elkaar bellen voor het slapengaan en over elkaars dag vertellen.

De taal is ook geen probleem: we spreken allebei vloeiend Engels. Om vlotter met zijn ouders te communiceren, leer ik momenteel Hindi. Mein hindi seekh rahee hun. 

Wat je wel leert als je een relatie hebt met iemand die je minder dan de helft van de tijd in levende lijve hebt gezien, is om te genieten van kleine dingen. Een korte (video) call ’s morgens om snel even Goodmorning! te zeggen, doet al wonderen. En de momenten dat we wél samen zijn, beleven we ze veel intenser. Dankzij het internet (hoera!) sturen we elkaar ook de hele dag door berichtjes, foto’s, video’s… Ja, ook van elke maaltijd dus. I am not ashamed.

Maar uiteraard heb je niet altijd voldoende aan een lief berichtje of een video chat. Op de momenten dat je even een knuffel nodig hebt, doet het soms echt pijn. Er zijn ook momenten waarop ik liever even geen contact zou hebben, maar je bouwt daarvoor een soort tolerantie op. Want het is niet omdat ik niet in de mood ben om te bellen dat hij dat niet is. Dan zeg ik gewoon onmiddellijk dat ik in een slechte bui ben en dan weet hij dat hij bepaalde onderwerpen niet moet aansnijden (en omgekeerd doe ik hetzelfde).

Daarnaast zijn er ook belangrijke momenten in elkaars leven die je niet kan bijwonen: het starten van mijn eerste job, zijn graduation, mijn eerste ontslag, het opstarten van zijn zaak… Enerzijds is het vreselijk dat je er op die belangrijke momenten niet bent, maar het doet je ook weer beseffen hoe snel de tijd gaat (alweer een maand samen!) en dat dat betekent dat ook de datum van het weerzien steeds weer dichterbij komt… Door die countdowns ben ik weer beter geworden in hoofdrekenen (haha!).

LAT-relatie

Blue Lagoon, Goa, India (en met matching shirts lol)

LAT-relatie

Graduation in New York

Ups-and-downs

Ja, het is echt niet makkelijk, een LAT-relatie. Soms voel ik me echt alone, terwijl je wel met iemand together bent. Maar je beleeft je relatie wel op een intensere manier. De pieken en dalen kunnen heel extreem zijn.

Ik ga er geen doekjes om winden: ik vind het nu eigenlijk wel oké zo. Ik heb voldoende tijd voor mezelf, al zou ik wel willen dat ik mijn vriend ietsje vaker kon zien dan twee-drie keer per jaar. Ik besef heel goed dat, om dit te laten blijven duren, we op termijn keuzes zullen moeten maken. En daar bereid ik me nu op voor. Al maar goed ik dat ik alles kan zeggen en vragen!

Ik blijf erbij dat vertrouwen, transparantie en commitment de sleutels zijn naar een succesvolle LAT-relatie. En countdowns. I can’t wait to see him again!

 

Barcelona Anders: 9 activiteiten waar je zelf nog niet aan dacht

We moeten er geen doekjes omwinden, net zoals Parijs is Barcelona zo’n stad waar je meerdere keren naar toe gaat, maar waar het steeds moeilijker wordt om nieuwe, andere activiteiten te vinden om het boeiend te houden. Ik vertelde al waar je kan gaan eten en slapen, maar ook welke toeristische dingen in Barcelona je zeker een keer gezien moet hebben.

Vandaag doe ik enkele suggesties voor activiteiten waar je zelf nog niet aan dacht, of waar je misschien nog nooit van gehoord hebt! De lijst bevat locaties binnen én net buiten Barcelona. Maar alles is even goed bereikbaar met het openbaar vervoer.

9 Suggesties voor een Vernieuwend Bezoek aan Barcelona

horta-barcelona-herfst

Labirinto d’horta

In de Gracia wijk vindt je een onverwacht mooi en groots park dat Horta heet. Overal vind je Romantische invloeden terug. Midden in het park staat een Eros standbeeld; rondom kan je allerlei tuinen en paadjes ontdekken… en ook het doolhof! Ik hoef je niet te vertellen dat ik het leuk vond om met een groep vriendinnen het doolhof te ontdekken. Maar ook de rest van het park is een bezoek waar. Ik was er aan het einde van de herfst toen alle bomen felle kleurtjes droegen, wat het eens zo mooi maakte.

Passeig dels Castanyers 1 (Gracia)

freixenet-barcelona-activiteit

Bron: Turismo de Barcelona

Freixenet wijnkelders

Sinds 1861 wordt er net buiten Barcelona, in de Penedès regio, cava geproduceerd en geëxporteerd vanuit de wijnvelden en –kelders van Freixenet. Enkele jaren geleden deed ik er zelf eens een toer van de velden en kelders, en nam daarna natuurlijk deel aan een tasting. Voor €11 koop je een toegangsticket, incl. RENFE treinticket, en steun je een van de laatste, originele cavaproducten die nog overschieten in Spanje.

Joan Sala, 2 (Sant Sadurni d’Anoia)

montserrat barcelona

Montserrat

De meest mysterieuze bergen van Catalonië vindt je in Montserrat, een bergdorpje dat een 40-tal minuten per trein buiten Barcelona ligt. Montserrat betekent letterlijk “afgezaagde berg” en dit verwijst naar de mysterieuze vorm die de bergtoppen hebben. Ze waren zelfs genomineerd om een van de zeven wereldwonderen te worden! Naast het bewonderen van het uitzicht, kan je ook het populaire klooster bezoeken of gaan hiken in het nationaal park van Monserrat.

el rey de magia barcelona

Bron: qué.es

El Rey de la Magia

Ik vind het moeilijk om deze plek te delen met het grote publiek als ik eerlijk ben. Deze goochelwinkel is zo aunthetiek en “magisch”! Toen ik er eindelijk eens in slaagde om tijdens de steeds veranderde openingsuren binnen te lopen, heb ik meteen wat trucs gekocht. Later ontdekte ik dat er ook een museum aan de shop verbonden is. Op zaterdag en zondag worden er zelfs magic shows gehouden!

Carrer de les Jonqueres 15 (El Born/Barri Gotic)

carrer-barcelona-straat-aiguafreda

Bron: fotolog.com

Leuke straten in Barcelona

Als je klaar bent om La Rambla, de zeedijk en dergelijke achter je te laten, kan ik je nog wel enkele anderen straten aanbevelen. Sant Antoni is zo’n opkomende wijk waar je nieuwe winkels en zaakjes ziet opschieten als paddenstoelen uit de grond. Vooral dan ook in Carrer del Parlament. Check zeker Bodega Vinito (voor goedkope wijn met live muziek), Crum (voor specialiteiten met aardappel) en Café Cometa (een leuke koffiebar). Hou je eigenlijk stiekem toch van de wereldbekende Rambla? Wel, in de wijk Poble Nou kan je altijd de even levendige, maar nieuwere Rambla de Poble Nou gaan ontdekken. Iets helemaal anders is dan weer Carrer d’Aiguafreda, wat letterlijk hetewaterstraat betekent. Dat verwijst naar de tijd toen huisvrouwen hier hun was kwamen doen. De straat geeft je een heel ander gevoel van Barcelona, bijvoorbeeld omdat de gebouwen er maximum 1 verdieping tellen en het er vol met bloemen hangt, zoals in Cordoba in de meiperiode. ’s Avonds kan je altijd richting Carrer de Joaquin Costa trekken, waar je leuke cafés en cocktail bars vinden met een leuke, jeugdige sfeer.

figueres salvador dali

Figueres

Dicht bij de grens met Frankrijk en 50 minuten met de trein buiten Barcelona kan je het stadje Figueres bezoeken. Het was de eerste stad in de provincie Girona dat “echte” winkelstraten had. Maar vandaag is het vooral bekend als kunststad. In alle straten staan kunstwerken, maar de echte blikvanger is natuurlijk het opvallende theater dat nu als museum van Salvador Dali fungeert.

nova icaria beach strand barcelona

Bron: visitbarcelna.com

Playa Nova Icaria

Aangezien ik zelf niet zo’n fan ben van Barceloneta, trok ik zelf altijd naar het rustigere Playa Nova Icaria. Je doet er misschien ietsje langer over om er te geraken, maar je hoeft niet te vrezen dat je in iets stapt of dat ze je spullen komen stelen. Het overwegen waard zeg ik!

sitges

Sitges

Op een half uurtje met de trein buiten Barcelona lig Sitges. Beroemd of berucht, ik ben er zelf vaak geweest tijdens mijn Erasmusperiode. Sitges is beroemd vanwege de aangename stranden en proper zeewater, maar ook om de indrukwekkende carnavalparade en het bekende filmfestival. Berucht is Sitges dan weer als holebi-friendly city, maar ook vanwege haar naaktstrand. Zelf vind ik het leuk om eerst te verdwalen in de kleine (winkel)straatjes van het stadje om daarna lekker te gaan uitblazen op het strand.

tarragona

Tarragona

Een korte treinrit buiten Barcelona neemt je mee terug naar de Romeinse tijd. Tarragona was een belangrijke stad tijdens de Romeinse periode. Het zal niet verbazen dat je er nog heel wat overblijfselen terugvindt die ook nog eens super in tact zijn gebleven. Je kan er makkelijk een aantal uren doorbrengen en je ogen uitkijken!

Ontbreekt er nog iets in deze lijst? Let me know!

Wat je moet weten over Barcelona’s nachtleven

Echte Barcelonezen hebben een vast ritueel als ze uitgaan met vrienden of vrijdag- en zaterdagavond. Eigenlijk is het niet eens zo verschillend van bij ons. Laat me je even vertellen hoe het gaat.

Het weekend start meestal met tapas op vrijdagavond. Waar je terecht kan om je buikje lekker rond te eten (en een goed fundament te leggen voor alle drankjes later) kon je al lezen in deze checklist voor foodies in Barcelona.

Ben je verzadigd? Dan gaan we bar hoppen! Leuke cafeetjes, pubs en bars vind je letterlijk overal in BCN, maar ik heb vijf favorieten voor je opgelijst.

nightlife barcelona

Espit Chupitos en Oveja Negra zijn twee locaties waar je met een beperkt budget de avond stevig kan inzetten. Chupitos maakt spectaculaire shotjes voor je klaar (vuurwerk inbegrepen) en bij Oveja Negra kan je verschillende soorten sangriatorens bestellen.

Ben je eerder gehecht aan de Belgische biercultuur? Dan kan je altijd bij Belchica binnenvallen voor echt Belgisch bier. Het is een favoriete plek voor Belgische expats en exchange students.

Voor een luxueus terras waar je met een deftige gin & tonic in de hand kan genieten van het uitzicht op de haven, ga je naar La Terrassa del Duquesa. Of ga je het liever ondergronds zoeken? Les Gens que J’aime geeft je het gevoel dat je in een geheime kelder een drankje kan nuttigen. Spreek je Frans of Spaans, dan kan je zelfs door een tarotkaartlegger je toekomst laten voorspellen!

barcelona oveja negra erasmus

Nu we niet gaan slapen met honger en geen dure drankjes meer moeten betalen om de nacht door te komen, kunnen we naar de clubs trekken. De bekendste discotheken en clubs zijn geliefd voor een reden.

Razzmatazz en Apolo zijn de grootste locaties van Barcelona. Razzmatazz staat bekend om de uitstekende live DJs en concerten die in elk van de vijf zalen leven in de brouwerij blazen. Je vindt er elke dag en in elke zaal andere muziekgenres, en zo is er dus voor elk wat wils. Apolo ziet er een beetje uit als een balzaal, maar het zou de beste uitgaansplek zijn als je de dansvloer onveilig wil maken. Net als bij Razzmatazz is er een minimumleeftijd van 24 jaar om binnen te mogen (en kom je alleen binnen als je er cool genoeg uitziet).

Iets minder exclusief, maar daarom niet minder populair zijn Jamboree en Harlem Jazz Club. Beiden staan bekend om hun dagelijkse jazz concertjes. Na middernacht verandert Jamboree wel in een pop/rock/hiphop club (ingang is gratis).

Hou er rekening mee dat zowat alle clubs een dresscode (= cool, geen slippers) hebben en een entrance fee vragen. Behalve op donderdag, dan is het student night. En behalve als je je ingeschreven hebt op een guest list. Op Facebook vind je verschillende pagina’s waar ze elke avond van de week loopholes delen waardoor je gratis binnenkan in de beste clubs of gratis drankjes kan krijgen (zoals Shaz Guest List, waarop ik zelf geabonneerd was tijdens mijn Erasmusperiode in Barcelona).

In de vroege ochtend, wanneer de zon op komt, maar je wil nog even uitblazen voor je je bed inkruipt, kan je net als de Barcelonezen op het strand van de zonsopgang genieten met een verfrissend biertje uit de nachtwinkel. Deze activiteit heet botellon, en is een populaire actviteit in Spanje (vooral omdat je ’s nachts eigenlijk niet op het strand mag komen).

caelum barcelona koffie bar

Als je de volgende ochtend wel een koffietje kan gebruiken, heb ik ook enkele leuke koffie bars voor je die je van je kater kunnen verlossen.

NØMAD coffee is geen gewone koffie bar. Behalve dat ze hun eigen bonen verwerken, roasten en dan aan je voorschotelen (verser kan het niet!), kan je er ook een koffiekenner- en baristacursus volgen, je evenementen door hen laten verzorgen of je versgemalen koffiepakketten door hen bij je thuis laten leveren. Het zal je misschien ook niet verbazen dat hun barista al meerdere awards won. Hij kent het koffieproces immers van binnen en vanbuiten!

Llibreria Laie is dan weer een boekenwinkel waar je kan afspreken met collega’s, teamleden of medestudenten om aan groepswerken en projecten te werken onder het genot van een tasje koffie of thee. Je kan natuurlijk ook eerst in de winkel gaan rondsnuisteren en je aankopen meteen openslaan terwijl je slurpt van een cappuccino.

Ten slotte kan je ook altijd naar Caelum gaan. Eigenlijk is het een patisseriezaak waar je verse taartjes, koekjes enzovoort kan kopen en onmiddellijk binnenspelen. Alles werd trouwens gemaakt door nonnen en paters uit de Catalaanse kloosters. Zet je dus gezellig neer met een heerlijk koffietje erbij en je bent je kater zo vergeten! En neem misschien nog een potje huisgemaakte confituur mee als aandenken.

Zo, nu kan je er tegenaan. Laat me weten hoe het geweest is!

Must sees in Barcelona voor City Trippers

Zoals je misschien weet, heb ik een volledig semester in Barcelona gewoond met het Erasmus programma. In die tijd heb ik heel wat kilometers afgelegd en heleboel plekken bezocht. Je kan Mijn Avonturen natuurlijk helemaal doorlopen om een idee te krijgen van hoe mijn queste verliep, maar om het makkelijk te maken lijst ik graag nog even mijn favoriete locaties op die geen enkele city tripper in Barcelona zou mogen overslaan.

 

Hot Spot Tourist Stuff

casa-battlo-barcelona

Bron: ArchDaily

Gaudí

Barcelona is natuurlijk de stad van Gaudi. Supertoeristisch, maar toch de moeite zijn de Sagrada Familia, Casa Mila en Casa Battlo, en natuurlijk Parc Güell. Je moet waarschijnlijk lange wachtrijen trotseren of bekijken of je eventueel online tickets kan bestellen vooraf om de wachttijd te reduceren.

Antoni Gaudi is een architect en kunstenaar die bekend is vanwege zijn modernistische werken. Zeven werken uit zijn portfolio zijn trouwens beschermd door het UNESCO werelderfgoed, waaronder de Casas en de Sagrada Familia en het Palau Güell.

boqueria-barcelona-must-see

Bron: Expedia

Boqueria

De food market van Barcelona is ondertussen drukbezocht door toeristen vanuit de hele wereld. Vele Barcelonezen die in de buurt wonen komen hier hun boodschappen doen: al het vlees, vis, groenten, fruit etc. worden dagelijks vers aangevoerd. Ook voor een versgeperst sapje kan je hier terecht. Rondom de overdekte markt vind je trouwens ook nog wat barretjes en restaurantjes waar je een hapje of drankje kan verorbereren. Pas wel op je zakken, want er geldt een hoge kans op zakkenrollers!

poble-espanyol-barcelona

Poble Espanyol

Het articiële dorp Poble Espanyol werd gebouwd op Montjuïc in 1929 voor de Internationale Expo. Elke Spaanse streek is er in feite gerepresenteerd in de vorm van architectuur, handicrafts, eten, drinken, etc. Het is leuk om er eens rond te lopen en een hapje te eten. ’s Avonds na sluiting vinden er soms openluchtconcerten plaats. Zeker de moeite van het ontdekken waard!

font-magica-barcelona-fonteinen

Bron: Wikimedia

Font Magica

De magische fonteinenshow moet iedereen een keer gezien hebben vind ik. Al moet ik zeggen dat het echt iets toeristisch is, want lokale vrienden van mij heb ik er voor de eerste keer mee naartoe genomen bijvoorbeeld. Font Magica is een 15 à 20 minuten durende lichtshow met fonteinen die dansen op muziek van Disney (deel 1) en Phil Collins (deel 2). Naar gelang het seizoen zijn er 4 tot 6 voorstellingen per avond en elke avond komen er honderden toeschouwers de show meepikken. Ik ben zelf al verschillende keren geweest.

port-vell-barcelona-pier

Port Vell Pier

Het oude deel van de haven van Barcelona bestond ooit uit pakhuizen en industrieel terrein, maar werd voor de Olympische Spelen van 1992 volledig gerenoveerd. Nu vind je er het grootste aquarium van Europa, een IMAX cinema en het shopping center MareMagnum. De pier aan Port Vell is een leuke plek om met enkele vrienden te chillen, zwierend met je benen over de rand met een drankje in de hand.

Parc de la Ciutadella

Het grootste park van Barcelona is heel populair bij de locals. Je vindt er niet alleen lange, brede lanen met bomen, een monumentele fontein/waterval, een vijver waar je met bootjes kan varen en mooie tuinen, maar ook de Arc de Triomf en de Zoo van Barcelona. Hier kan je dus gemakkelijk een paar uurtjes aangenaam doorbrengen.

 

 

Viewpoints voor leuke panorama shots

Overal waar ik kom, probeer ik een panorama shot van de stad te nemen. Ik vind het leuk om aan het einde van mijn reis een overzicht over de stad te hebben, zodat ik alle plaatsen waar ik ben geweest kan proberen te spotten. Een leuke afsluiter van een city trip vind ik persoonlijk! Hier zijn enkele locaties waar je terecht kan voor zulke leuke panorama shots en die makkelijk te vinden zijn.

Bunkers del Carmen

Shame on me dat ik hier nog nooit geraakt ben. Het is zo’n geliefde locatie voor locals om de zonsop- en ondergang te spotten, een picknick te houden met je lief of blikjes Estrella te ledigen met vrienden. Elke keer zeg ik dat ik er eens heen ga, maar het is er nog geen enkele keer van gekomen. Shame. On. Me. Stuur me zeker jouw foto’s als je er zelf naartoe zou gaan!

bunkers del carmen barcelona

Bron: lievelingsdingen.nl

Mirador de Colom

Aan het einde van La Rambla vind je het 60m hoge Columbus monument. Christoffel Columbus vertrok op zijn eerste expeditie naar de Nieuwe Wereld vanuit Barcelona. Het heeft zestien jaar geduurd voor de stad de toestemming gaf om het monument te plaatsen (de constructeur wou dat alleen Catalanen aan de bouw zouden meewerken). Vandaag kan je in het monument naar boven voor een mooi uitzicht over de stad en de zee.

 

Ontdek deze verborgen pleintjes

Een van de leukste dingen om te doen in Barcelona (vind ik) is het rondstruinen in een bepaalde buurt en dan “geheime” pleintjes ontdekken. Hoewel ik je zeker aanraadt om die aanpak ook te volgen – zo heb je het gevoel alsof je het zelf gevonden hebt – wil ik je toch een aantal pleintjes aanraden die je kan gaan zoeken in de (kleine) straten van Barcelona tijdens je volgende city trip.

plaça reial barcelona

Bron: skyscrapercity

Plaça Reial

Gelegen naast de Ramblas, is dit een favoriete plek bij zowel toeristen als locals. Je vindt er het restaurant Quinze Nits terug (waarover ik al eerder sprak) en nog een heleboel andere barretjes en restaurant. Onder deze palmbomen hangt er altijd een levendig sfeertje dat onweerstaanbaar is.

plaça reial me

Plaça de Sant Felip Neri

Dit is stiekem een van mijn absoluut favoriete pleintjes. Om de een of andere reden beland ik er altijd per ongeluk, maar ik vind het nooit als ik er bewust naar op zoek ben. Het ligt verborgen in de kronkelde straatjes van Barri Gotic en de kerk waar het aan grenst vertoont nog steeds schade na een explosie die er ooit plaatsvond in 1938 (midden in de Spaanse burgeroorlog) en waarbij vooral kinderen stierven die zich verborgen hadden in de kelders van de kerk. In de Middeleeuwen was het plein een kerkhof en ik vind het leuk dat er altijd zo’n doodse stilte hangt.

plaça de virreina barcelona

Bron: X days in Y

Gracia

In de wijk Gracia vind je ook een heleboel pleintjes terug die echt de moeite zijn. Ga bijvoorbeeld ’s morgens een koffietje drinken op Plaça de la Virreina, tijdens de Fieste de la Mercè kan je concerten bijwonen op Plaça de Rovira, en ten slotte geniet je van gezellige barretjes op het nog net niet overtoeristische plein Plaça de la Vila de Gracia.

 

Als je nu nog durft te zeggen dat je je verveelt in Barcelona… dan weet ik het ook niet meer hoor!

Hotels in Barcelona om even bij weg te dromen

In Barcelona is het een uitdaging om op een budget-vriendelijke manier de tijd van je leven te hebben, maar het kan. Het tegenovergestelde is net iets makkelijker denk ik. Luxe en exclusiviteit kom je overal tegen. Ik lijst enkele tophotels op om je vingers bij af te likken. Want even wegdromen kan geen kwaad, toch?

 

hotels-barcelonaW Hotel

Plaça de las Rosas dels Vents 1 (Barceloneta)
http://www.w-barcelona.com

Zelfs als je het niet kent, heb je het sowieso al eens gezien. Aan de stranden van Barcelona kan je niet om het W Hotel heen. Alles hier schreeuwt XXL als je binnenkomt. De enorme ingang, de indrukwekkende lounge bar… De kamers zijn heel contrasterend minimalistisch. De dresscode wordt strikt opgevolgd. Het lijkt me toch leuk om het hotel ooit eens te testen!

hotels-barcelona

Bron: Architecture Revived

 

barcelona-hotelsHotel Arts

Carrer de la Marina 19-21 (Barceloneta)
http://www.hotelartsbarcelona.com/en

Met zijn vierenveertig verdiepingen en opvallende architectuur is het Hotel Arts een andere blikvanger in Barcelona. Het interieur ziet het er net zo futuristisch uit als de buitenkant. Binnenin vind je twee uitstekende restaurants; het uitzicht moet er echt fantastisch zijn, zo vlak aan de zee. Wil je helemaal over de top gaan, boek dan een van de meest exclusieve penthouses die Barcelona te bieden heeft.

barcelona-Hotels

Bron: Spanish Guides

 

hotel-barcelonaHotel Brummell
Nou de la Rambla 174 (Poble Sec)
https://www.hotelbrummell.com/

Dit boetiek hotel met minimalistisch design lijkt me ook een leuke plek om te verblijven in Barcelona. Het is gelegen in Poble Sec, een opkomende buurt waar er een goede balans is tussen “levendig, maar niet te druk”. Het zonneterras met design zwembad, maar ook het lichte en hipsterachtige interieur… Dit alles geeft me echt zin om zo weer naar Barcelona te vertrekken!

barcelona-hotel

 


hotel-barcelonaHotel
Barcelo Raval

Rambla del Raval 17-21 (El Raval)
https://www.barcelo.com/en-gb/hotels/spain/barcelona/barcelo-raval/

Gelegen in de alternatieve wijk El Raval, is dit hotel opnieuw alternatief ten opzichte van al het ander dat je hier tegenkomt. Kleurrijk, flashy, anders. De inkom kan je niet anders omschrijven dan glamoureus en overdadig. Je weet niet wat je overkomt. Het dakterras is een niet te missen ervaring op zich: het geeft je een 360° uitzicht over de wijk.

barcelona-hotel

Disclaimer: Dit is geen gesponsorde post. De hotels vermeld in dit artikel zijn vrijwillig gekozen.

Barcelona voor foodies: de ultieme checklist

Spanje is tapas. En geen enkele stad doet tapas zo goed als Barcelona. Daarom lijst ik mijn favoriete tapas bars op waar je alvast heen kan voor heerlijke kleine gerechtjes.

Natuurlijk bestaat het leven ook weer niet volledig uit tapas – nee, zelfs in Barcelona gaat men soms naar een restaurant. Mijn toppers lijst ik dan ook meer even voor je op. Enjoy!barcelona-arcano-foodies

Foodies die houden van Spaanse tapas

In Spanje vind je altijd de beste tapas als je gaat waar locals gaan. Et voilà! Hier zijn mijn topfavorieten en die van vele inwoners van Barcelona.

 

tapas-barcelona

Bar La Cañete

Carrer de la Unió 17 (Raval)
http://www.barcanete.com

Terwijl je het gevoel hebt dat je in een Franse brasserie zit, kan je kiezen of je enkele snelle tapas wil verorberen aan de bar, of dat je liever de tijd neemt om rustig van meerdere gangen culinaire kunstjes te genieten.

 

tapas-barcelonaCañota

Carrer de Lleida 7 (Poble Sec)
http://www.casadetapas.com (neem zeker een kijkje op hun leuke website!)

Er zijn twee dingen die me altijd zullen bijblijven na mijn bezoek hier: 1) het lange, maar leuke menu en 2) de unieke kijk op patatas bravas en overheerlijke croquetes de jamón. We belandden hier toevallig omdat Tickets (zie onder) gesloten was… blijkt dit toch wel van dezelfde eigenaars te zijn zeker! Prijs-kwaliteit is dit een pareltje.

 

tapas-barcelona-foodiesCiutat Comtal

Rambla de Catalunya 18 (vlakbij Plaça Catalunya)

Dit is voor velen hun favoriete plek voor een tapasavond. Ja, er zijn lange wachtrijen en het is er best lawaaiierig, maar het ouderwetse decor en de tot in de puntjes verzorgde tapas maken het allemaal waard!

 

Meer lekkers voor onze foodies!

Het gaat natuurlijk niet alleen om het eten. Gerechten smaken nog eens zo lekker als het decor de juiste sfeer creëert. Hier zijn enkele must goes die voor mij de perfecte balans hebben gevonden!

 

restaurant-arcano-foodiesArcano

Mercaders 10 (El Born)
http://www.arcanobcn.com

Voor een overheerlijke steak met een streepje Catalaanse muziek op de achtergrond ga je naar Arcano. Het restaurant ziet eruit als een wijnkelder en ligt verborgen in El Born; het is een pareltje dat je niet mag missen!

 

restaurant-barcelona-foodiesLes Quinze Nits

Plaça Reial 6 (Barri Gotic)
http://www.grupandilana.com/es/restaurantes/les-quinze-nits-restaurant

Ik denk dat veel mensen deze plek al wel kennen. Elke dag staat er een enorm lange rij op de Plaça Reial en al die mensen willen hier absoluut een keer hun avond doorbrengen. Gelukkig moet je nooit héél lang wachten (je kan er niet reserveren), want het restaurant is met twee verdiepingen en terras zeker omvangrijk genoeg. De prijs-kwaliteit en ligging van het restaurant maken het een favoriet bij vele locals en toeristen. Persoonlijk vind ik het ondertussen een beetje overgewaardeerd, maar als je er nog niet geweest bent kan je deze plek zeker in beschouwing nemen.

 

restaurant-barcelona-foodiesEn Ville

Carrer Doctor Dou 14 (El Raval)
http://www.envillebarcelona.es

El Raval is de alternatieve wijk van Barcelona. Het is bijna choquerend om hier op zoiets stijlvols te botsen als een van mijn persoonlijke topontdekkingen: En Ville. Het lijkt als oude glorie met een moderne toets. Overheerlijke menu in een landelijk decor. I love this place. Ik kan er niets dan goeds over zeggen.

 

restaurant-barcelona-foodiesTickets

Avenida del Paralel (vlakbij Plaça Espanya)
http://www.ticketsbar.es/

Eigenlijk moet je dit zien als het laboratorium van een topchef die zijn eigen ideeën combineert met de ziel van Barcelona. Twee maanden op voorhand reserveren is geen onnodige luxe. Het prijskaartje zal je misschien iets dieper in je buidel doen tasten, maar ik denk dat voor de echte foodie dit maar een kleinigheidje is in “the bigger picture”.

 

restaurant-barcelona-foodiesOval

Carrer de València 199 (Eixample)
http://www.ovalbcn.com

Hier ben ik nog niet geweest, maar sinds ik het ontdekt heb, wil ik er hele graag eens heen. Oval is een van de gourmet hamburgertenten die de “trend periode” hebben overleefd en nu een vast gegeven zijn geworden in de stad. In de stijlvolle, moderne ruimte kan je je eigen burger samenstellen.

 

bestial-barcelona-foodiesBestial

Carrer de Ramon Trias Fargas, 2-4 (Barceloneta)
http://grupotragaluz.com/restaurante/bestial

Ik ontdekte deze plek dankzij een tv-programma. Intussen ben ik er al twee keer geweest. Bestial heeft een leuk terras met zeezicht, maar is ook binnen leuk om te zitten. Het personeel staat erom bekend niet al te vriendelijk te zijn. Het eten is zeker de moeite. Zonder reservatie kom je er – zeker ’s avonds – waarschijnlijk niet in.

Heb je al honger gekregen? 😉

Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

De afgelopen weken heb ik zowat alle must do tips voor een bezoek aan Porto met jullie gedeeld. Zowel tips van locals, als leuke (en gratis!) viewpoints die ik ontdekte, als urban hot spots die ik je echt kan aanraden. Vandaag deel ik een laatste keer welke echte “toeristendingen” je niet mag missen in Porto.

Must dos in Porto

livraria lello me portugal porto

Livraria Lello e Irmao

Het is een van de oudste boekenwinkels in Portugal en diende als inspiratie voor J.K. Rowling toen ze Engelse les gaf in Porto (en geloof me, je ziet echt de invloeden terug in de Harry Potter verhalen!). Het gebouw ziet er langs buiten uit als een Disney-attractie, inclusief de lange wachtrij, en binnenin krioelt het van de toeristen. Je vindt er twee verdiepen met rijen en rijen boeken terug, maar de meeste zijn wel in het Portugees. Toch heb ik er natuurlijk wel mijn slag kunnen slaan! Dit is een echte must do voor de boekenverslinders en J.K. Rowling fans onder ons. Een kaartje kost hier slechts enkele euros en je kan ze recuperen als je een boek koopt.

mercado bolhao porto portugal

Mercado do Bolhao

Hoewel mijn verwachtingen misschien iets te hoog lagen, is de markthal van Porto toch een bezoekje waard. Stel je zeker geen Boqueria-achtige toestanden voor: de markthal van Porto is zeker niet overbevolkt en vele kraampjes staan leeg. Toch heb je het gevoel tussen de échte locals rond te lopen en een glimp te kunnen opvangen van hoe Porto ooit was. Je vindt er ook een winkeltje dat overspoelt wordt door leuke portoflessen.

porto-locals-tips

Ponte de Dom Luis & Téléferic

Deze brug is een echte blikvanger is de stad. Het verbindt het oude stadscentrum van Porto met de portoproeverijen van Vila Nova. Ik raad je aan de brug langs onder over te steken richting Vila Nova, daar de téléferic naar boven te nemen, en langs het bovenste wandelpad naar de Ingreja Sé te lopen voor de optimale beleving!

cais ribeira porto portugal

 

Cais de Ribeira

Het ziet er supergezellig uit en iedereen is het daarmee eens. Dit superdrukke plein/boulevard ligt langs de Duoro rivier. Niet alleen wordt het gekenmerkt door levendige terrasjes, maar ook door de kleurrijke gevels die vele postkaartjes van Porto sieren. Hoewel de locals er de prijs van een drankje niet waard vinden, kost een goedgevuld glas wijn nog steeds maar een luttele €3,5. Ik vond het er zalig!