15 Tips voor een bezoek aan Maya ruïnes

Denk je aan Mexico, en meer bepaald Yucatan, dan denk je aan Maya’s. Hoewel je bij een bezoek aan het schiereiland van Mexico uiteraard enkel en alleen stranden kan aandoen, is je reis niet compleet zonder de Maya ruïnes te ontdekken.

Het Maya volk is al 4000 jaar oud en leeft vandaag in kleinere aantallen in het schiereiland van Mexico, waar ze veelal leven van toerisme. Het Maya volk deed echter heel wat ontdekkingen, een beetje zoals de Grieken eigenlijk, en stond zijn eigen mannetje door handel te voeren in dingen als jade, cacao, zout en zeeschelpen. Ze ontwikkelden een eigen religie (beschreven in de Popol Vuh), kunstvormen en steden (waarin de piramides en palacios een belangrijke rol speelden).

Tijdens onze road trip bestond 25% van de reis uit bezoekjes aan Maya sites.  Graag vertel ik meer over welke sites we bezochten, alle details die je nodig hebt voor je voorbereiding en – uiteraard – een heleboel foto’s.

 

5 Maya sites die je zeker niet mag overslaan

Deze sites selecteerde ik voor mijn bezoek aan Yucatan. Laat me weten welke er volgens jou ontbreken!

Ek Balam

Twintig minuutjes rijden buiten Valladolid ligt het traditionele Maya dorpje Ek Balam. Het dorpje is een kort bezoekje waard, maar de meesten trekken richting de Maya site met dezelfde naam.

Het is de eerste site die ik bezocht, dus heeft het sowieso een diepe indruk op me nagelaten. Wij gingen een uur voor sluitingstijd en dat zorgde voor geweldig licht om foto’s te maken. Wat ik leuk vond, was dat het niet druk was, het lijkt alsof je in de jungle zit en dat je de piramide mag beklimmen waardoor het jungle gevoel alleen nog maar versterkt wordt… al was vooral de afdaling niet bepaald simpel.

Breng eventueel je zwemgerief mee, want voor een extra €2 kan je er ook in een cenote gaan zwemmen. Het is 1,5km wandelen, of je kan een fiets huren ter plaatse om de afstand te overbruggen.

Toegangsprijs: 200 pesos (€8,7)
Exclusief cenote: 50 pesos (€2,2)

Chichén Itzà

Enkele jaren geleden was er heel wat heisa omdat volgens Maya voorspelling de wereld zou eindigen in december 2012. Weet je nog?

Nu, het heeft Hollywood heel wat opgebracht, maar het is ook positief geweest voor Maya sites zoals Chichén Itzà. De Mexicaanse regering heeft door de plotse wereldwijde interesse fel geïnvesteerd in nieuwe Maya musea en de renovatie van een aantal Maya sites, waaronder ook Chichén Itzà.

Vandaag is de site erkend door UNESCO als werelderfgoed en is kreeg het een plekje op de lijst van de nieuwe zeven wereldwonderen. Daarom was het voor mij (en vele andere reislustigen) een dream bucket list destination. Het is de drukst bezochte site van Yucatan en daar kan je maar beter op voorbereid zijn.

Bezoek de site ’s morgens of twee uur voor sluitingstijd. Niet alleen zijn de wachtrijen dan korter, je hebt ook beter licht. Voorzie voldoende water en goede wandelschoenen. De site is enorm en je zal een twee-tal uur nodig hebben om alle hoeken te verkennen. Je mag nergens opklimmen (het is natuurlijk werelderfgoed), maar dat zorgt dan weer voor leukere foto’s.

Als je mensen onophoudelijk ziet klappen, dan is dat omdat de weergalming klinkt als het geluid van de quetzal, een vogel waarvan de Maya’s geloofden dat het een boodschapper van de goden was. Sinds kort kan je ook een muziek- en lichtshow bijwonen om acht uur ’s avonds voor een additionele prijs.

Toegangsprijs: 70 pesos (INAH) + 172 pesos (Gobierno de Yucatan) (of €10,5)

Uxmal

Halfweg tussen Mérida en Campeche, is Uxmal (zeg: oeshmal) een van de grootste sites. Het is een van de indrukwekkendste en bestbewaarde sites in Yucatan State en bijgevolg ook een van de meest drukbezochte. Bij ons viel het heel goed mee qua drukte.

Uxmal was een belangrijke stad voor de Maya’s. De god van de regen, Chaac, is goed vertegenwoordigd. Nochtans denken onderzoekers dat de Maya’s Uxmal in het jaar 900 verlieten door extreme droogte.

De Quetzal Clap werkt ook op sommige plaatsen in de Uxmal site. Ook hier kan je nu een muziek- en lichtshow bijwonen voor een toeslag. Opgelet: de site zelf sluit al om vier uur ’s middags.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Kabah & Ruta Puuc

Verder zuidelijk, in de richting van de Ruta Puuc, ligt de Maya site Kabah. We ontdekten het, relatief onverwacht, langs de zijkant van de weg. Deze site wordt vaak overgeslagen, maar is wel degelijk de moeite.

Ik klom eerst rechts de trappen van El Palacio de  los Mascarones op, waar je meteen het Altar de los Glifos ziet. De façade bestaat uit 300 maskers van de god Chaac. De site is niet enorm groot, maar wel goed bewaard. Een leuke tussenstop tussen Uxmal en de Ruta Puuc.

De route naar de vijf mayasites van Ruta Puuc zelf is de moeite. De baan kronkelt doorheen beboste heuvels en leidt uiteindelijk naar de grotten van Loltun, die wij door gebrek aan tijd hebben overgeslagen. Wij bezochten Labna, wat het meeste werd aanbevolen door de Lonely Planet, maar waar wij toch wat door teleurgesteld waren. Misschien heb je bij de overige vier sites meer geluk?

Toegangsprijs Kabah: 50 pesos (€2,2)
Toegangsprijs Labna: 42 pesos (€1,8)

Ruïnes van Tulum

Wat de site van Tulum zo speciaal maakt, is dat het de enige site aan zee is. De ruïnes kijken vanop de kliffen uit op de golven van de Caribische Zee. Drukbezocht om exact deze reden, en het feit dat je toegang hebt tot een mooi streepje publiek wit zandstrand, de ruïnes van Tulum moeten op je must see lijstje staan.

Wij parkeerden langs de zijkant van de baan die naar de ingang leidt. Er is ook een officiële parking waar je voor 20 pesos een treintje kan nemen dat je naar de ingang brengt. Vergeet zeker niet je camera mee te nemen en hoop op een blauwe hemel voor de mooiste foto’s.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Heb je tijd om verder zuidelijk te trekken, dan mag je zeker Palenque niet overslaan! Coba en Calakmul (beiden in de jungle) zouden ook de moeite zijn.

 

10 tips om alles uit je bezoek aan Maya ruïnes te halen

Hoewel je natuurlijk gewoon naar de Maya sites kan rijden en alles over je heen laten komen (zoals ik deed), kan je ook even de tijd nemen om deze samenvatting te lezen met mijn 10 tips om alles uit je bezoek aan de Maya ruïnes te halen!

  1. Bezoek de Maya ruïnes bij voorkeur tussen november en april. Dit is de koelste en droogste periode.
  2. Breng mee: je beste fototoestel en voldoende water
  3. Ga bij openingstijd voor de kalmste periode
  4. Ga bij sluitingstijd voor het beste licht
  5. Draag een rugzak in plaats van een handtas. Als je de piramides op en af klimt hangt een handtas alleen maar in je weg.
  6. Blijf bij je reisgezellen of spreek af waar je elkaar terug ziet. Sommige sites zijn zo groot en drukbevolkt dat je elkaar al eens uit het oog verliest.
  7. Pak altijd je zwemgerief mee. Soms kom je onverwachte opportuniteiten tegen waarbij je een verfrissende duik in een cenote kan nemen.
  8. Kies voor degelijke schoenen. Echt waar. Ik voelde me niet altijd veilig met mijn Converse op de gladde trappen van de Maya piramides!
  9. Drones zijn niet toegestaan op alle sites. Voor videocamera’s moet je bijbetalen.
  10. Soms is het makkelijker om te parkeren op de weg naar de ingang in plaats van op de betalende parking die trouwens bijna altijd vol is. Dit geldt voornamelijk voor Chichén Itzà en de Ruïnes van Tulum.

Wat zijn volgens jou de niet te missen Maya sites? Staat Chichen Itza ook op jouw bucket list?

Street art op graffiti eiland Holbox

De reden waarom onze eerste bestemming Isla Holbox (klinkt als “holbosh“) was, is heel simpel: om onverbiddelijk in de vakantiestemming te komen.

Dit visserseilandje ligt een 20 minuten met de ferry buiten Mexico in de Caribische Zee. Het is een eiland waar auto’s niet zijn toegestaan. Alle straten bestaan uit strandzand en kleurrijke huisjes. De parelwitte zandstranden contrasteren zo mooi met het turquoise zeewater dat je niet weet waar eerst te kijken.

Maar vandaag deel ik een fotoreeks met jullie van enkele stukken street art. Mijn tip? Huur een fiets en verken alle straten. Wij huurden drie fietsen voor MEX $75/uur (of €3,3). Laad de batterij van je camera op en begin!

Street art op graffiti eiland Holbox 

holbox street art graffiti

graffiti-street-art-holbox

graffiti street art holboxholbox isla graffiti street art

holbox-graffiti-street-art

Wat zo leuk is aan de graffiti verspreid over Holbox is dat het zo eigen is. Het is authentiek. Het versmelt perfect met het eiland, alsof het er altijd had moeten zijn.

Verder is Holbox nog relatief onontdekt, wat het een totaal andere ervaring maakt dan Tulum, waar je ook heel wat indrukwekkende street art tegenkomt.

Kleur en kunst springt overal in het oog op het eiland. Wij bleven er twee dagen, maar als je de tijd hebt, geniet er dan van en blijf wat langer. You’ll thank me later! 

Road trip in Mexico: de route

Op kerstavond, na een vlucht van maar liefst 12 uur, kwamen we aan in Cancun. De hoofdstad van Quintana Roo is gelegen op het Mexicaanse schiereiland waar de Maya’s vroeger hun piramides als paddenstoelen uit de grond lieten schieten.

Wij trokken twee weken rond met een huurauto van Avis om de mooiste en bekendste plekjes te ontdekken. We beklommen die fameuze Maya ruïnes, maakten lange wandelingen over de witte zandstranden en verkenden de koloniale steden in het binnenland.

Vandaag deel ik een overzicht van onze road trip die je moeiteloos kan kopiëren voor jouw eigen Mexico-trip.

 

Dag 1: Cancun

Vanuit Keulen vlogen we rechtstreeks met Eurowings naar Cancun. In de loop van de avond kwamen we aan en werden met een shuttle van Avis naar onze huurwagen gebracht. We huurden geen GPS, maar stopten onderweg naar het centrum bij een van de Oxxo’s die je overal ziet om een simkaart te kopen. Waze zou onze reisgids zijn (alleen kondigt deze app jammer genoeg niet de duizenden hoge verkeersdrempels aan, pas er zeker voor op!).

In Cancun zelf is niet zoveel te doen. We verbleven er 1 nacht in Hotel Suites Gaby, aten in de buurt van het hotel waar een gezellige straatje met restaurants gelegen is en verkenden de volgende dag te voet Plaza de las Palapas en met de auto de Zona Hotelera, gekend door haar turquoise zeewater en parelwitte zandstranden.

Dag 2-3: Isla Holbox

Na de middag reden we naar Chiquila. De twee uur durende rit neemt je voor een groot stuk mee over een groene baan met twee rijvakken en op het eind doorheen verschillende dorpjes waar agenten als aasgieren staan te wachten tot jouw GPS je een eenrichtingsstraat doet inrijden… in de verkeerde richting.

We parkeren de auto op een van de lokale parkings vlakbij de ferry die ons naar Isla Holbox (uitspraak: holbosh) zal brengen. Parking 5 hermanos rekent 50 pesos per halve dag, of ongeveer €5 per volledige dag. Voor €6/pp koop je een enkele reis naar het eiland. Je kan boven op het zonnedek plaatsnemen of onderaan in de airco. Het duurt een half uurtje om met de ferry naar Holbox te gaan.

En laat me je nu één gouden tip geven die niemand geeft: breng muggenspray mee! Stel je een horrorfilm voor waarbij je aangevallen wordt door een zwerm muggen. Je bent letterlijk van kop tot teen bedekt door muggen. It was a real-life nightmare! Blijkbaar is het vlak na zonsop- en ondergang de slechtste moment om buiten te komen, en zeker aan het water. Uiteraard stond ik vol muggenbeten, ja, ook op mijn gezicht en nek.

Op Holbox is het vooral de bedoeling tot rust te komen. Dat maakt het ook de perfecte plek om écht in de vakantiestemming te komen! Wij verbleven in Hotel El Pueblito in de hoofdstraat, op wandelafstand van alles, en hebben enorm genoten.

Dag 4: Ek Balam & Valladolid

We namen de ferry terug naar Chiquila en reden naar Valladolid. Hiervoor staken we de grens over naar de provincie Yucatan en dat betekende ook dat het uur veranderde. In Quintana Roo is het zes uur vroeger dan in België, in Yucatan verschilt het zeven uur. Opnieuw een rit over goed onderhouden wegen.

We verbleven in Hotel Casa Margarita, wat er heel mooi uitziet maar waar de service nog een pak beter kan. Valladolid is goed gelegen om verschillende toeristische locaties te bezoeken. Er zijn verschillende cenotes (zwemgrotten) in de buurt, maar wij kozen ervoor om Ek Balam dezelfde dag nog te bezoeken. We verkenden ook de stad zelf, die heel aangenaam is en veel eetgelegenheden biedt. Vooral de gekleurde straten vond ik top!

Dag 5: Chichen Itza & Merida

Tegen elf uur komen we aan in de buurt van Chichen Itza. Het is een hels karwei om een parkeerplaats te vinden en daarna moeten we nog een eind wandelen. Wat had je anders verwacht als je een van de zeven wereldwonderen gaat bezoeken?

We staan een dik half uur in de rij om toegangstickets te kopen. Het terrein rond de meest bekende Maya tempel is enorm. De gemiddelde bezoektijd volgens de uitbaters is twee uur, maar volgens mij kan je er zeker een halve dag doorbrengen als je op je gemak rondloopt.

Naast de piramide vind je er ook het grootste Juego de pelota veld, het favoriete sportspel van de Maya’s, en een heilige cenote.

Na ons bezoek reden we door naar Merida, waar we twee dagen zouden verblijven. We kozen ervoor om in een Hampton Inn te slapen. Een taxi vanuit het hotel naar het centrum kost je 100 pesos per rit (of €4,5) en duurt een dik kwartier. Het is niet altijd even makkelijk om in Merida rond te rijden. Het is er best druk en je zal merken dat je zonder Waze niet makkelijk een parking vindt.

Merida heeft leuke restaurantjes, gezellige en sfeervolle pleintjes.

Dag 6-7: Ruta Puuc & Uxmal

Vanuit Merida verkende we de Puuc route, waarlangs een vijftal te bezoeken Maya locaties liggen. Wij reden tot Labna, wat volgens Lonely Planet het meest de moeite zou zijn, maar wat ik me vooral herinner door de wegenwerken die voor een heus avontuur zorgden. Waar er niet gewerkt wordt, is de weg wel een genot om door te rijden. Onderweg naar Uxmal, stopten we nog even in Kabah, wat veel interessanter was.

Ons oorspronkelijke idee was om de Ruta Puuc vanuit het stadje Santa Elena te bezoeken, maar gelukkig hebben we dat niet gedaan. Er is letterlijk niets te doen. Uit nieuwsgierigheid wilden we er toch lunchen, en dat deden we in één van de twee restaurants: Hotel Chac Mool. Hoewel niet veel speciaals, vond ik de tortillas de papa wel lekker!

Uxmal is misschien iets aangenamer om te bezoeken als Chichen Itza. Er is toch net wat minder volk. Je mag de voornaamste piramide niet meer beklimmen nadat er een slapende Canadees op de top werd aangetroffen, maar dat zou ik precies toch niet durven.

Voor we doorreden naar onze volgende bestemming, bezochten we nog het interactieve Gran Museo del Mundo Maya.

Dag 8-9: Campeche

Nieuwjaar vierden we in Campeche. De vraag is of ik deze locatie zou aanraden als iemand me vraagt wat je twee weken doet in Mexico. Ik ben er nog steeds van overtuigd dat het de moeite is. Het centrum is leuk om te verkennen, opnieuw met de typische gekleurde koloniale straten. Als je ervan houdt is de boulevard een mooie locatie om nog eens te geen joggen. Vooral vond ik het een leuke plek om tot rust te komen na het verkennen van alle Maya ruïnes! We verbleven in Hotel Ocean View.

Dag 10-11: Tulum

De langste rit van onze road trip was naar Tulum. We keerden eigenlijk op onze passen terug en reden langs Merida en Valladolid voor de snelste route naar Tulum. Bij zonsondergang kwamen we aan en checkten in bij Loto Tulum, waar we een ruim appartement huurden.

Hipster en bohemian zijn twee goede woorden om Tulum te beschrijven. Op de hoofdstraat Avenida Tulum vind je heel wat eetgelegenheden, maar voor het exclusieve deel van de stad ga je naar de Hotel Strip. We gingen iets drinken in Papaya Playa, een eco-hotel, en verkenden de volledige strip per auto. Vanaf de je de hoofdbaan neemt richting de zee is het een file van jewelste. Be prepared! Parking vinden is ook geen eitje.

We bezoeken de stranden natuurlijk ook tijdens daglicht, net als de enige aan de zee gelegen Maya ruïnes. We ontdekten ook onze eerste cenote! Er zijn er heel wat in de buurt van Tulum, maar wij verkozen Gran Cenote.

Dag 12-13: Playa del Carmen

Het was een dik uur rijden naar Playa del Carmen. Onderweg kom je enorme resorts tegen alsook enkele water- en pretparken. Ik was een beetje teleurgesteld over Playa del Carmen zelf. De stranden zijn er niet “wauw” (of misschien was ik ondertussen al een beetje te verwend?) en hoewel het centrum wel eens leuk is om in rond te lopen, werd ik er niet warm van. We lieten de auto tijdens ons verblijf achter in ons hotel Fiesta Inn en deden alles te voet.

Dag 14-15: Isla Mujeres

Het was een kleine twee uur rijden naar Playa Tortugas in de Zona Hotelera van Cancun. Het is één van de locaties waar je de ferry kan nemen naar Isla Mujeres (en Isla Cozumel). De auto achterlaten op de parking kostte 200 pesos (€8,5) voor twee dagen. Een retour ticket met de ferry is 345 pesos (of €15). Op gemiddeld 18min. heb je de oversteek gemaakt. Op het zonnedek wordt er live muziek gespeeld.

We verbleven in Hotel Playa de Media Luna. Het uitzicht is geweldig, maar door de hevige wind mochten we niet in de zee zwemmen. Daarvoor vond ik het trouwens toch net iets te fris.

Op dag twee huurden we voor 500 pesos een golfkar om gedurende twee uur het eiland te verkennen. Dat was een heel leuke ervaring (behalve dan die verrekte verkeersdrempels)!

De laatste dag namen we de ferry terug naar Cancun, reden daar nog wat rond in de hoop verrast te worden, maar er is echt niets te doen zo lijkt het. We brachten de auto terug naar de Avis locatie aan de luchthaven en werden met een shuttle naar de luchthaven gebracht met een koffer vol vuile was en een hoofd vol mooie herinneringen.

Laatste tips:

  • de meeste tolroutes kan je omzeilen
  • nogmaals: opletten voor de verkeersdrempels!
  • als je gaat tanken, doet iemand dat voor je (en ze maken ook je autoruiten weer proper)
  • opgelet voor eenrichtingsstraten (Waze heeft niet altijd gelijk!)

Dit was mijn 2017

Vorige week gaf ik het jaarlijkse overzicht van de meest gelezen blog posts van 2017. Nu, hoewel ik niet weet hoe ik ooit 2016 ga overtreffen, is het toch een leerrijk jaar geweest!

Misschien herinner je je nog dat ik mezelf wat doelen had gesteld voor 2017. Laten we er meteen even in vliegen en bekijken of ik ze volbracht heb!

meest gelezen artikels 2017Haalde ik mijn doelen voor 2017?

Mijn objectieven waren:

  1. Een nieuwe taal leren: ik wou een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst lezen in het Hindi. Zoals je kon lezen in het artikel over mijn LAT-relatie, komt mijn vriend uit India. Ik leer graag iets nieuws, bijvoorbeeld een taal, en dan was de keuze snel gemaakt! Ondertussen kan ik al een aardig woordje produceren! Ik lees het devanagri schrift, gooi al eens een Hindi zinnetje in een gesprek met mijn Indsiche vrienden en lees/vertaal al een een kinderboek. Geslaagd zou ik zeggen! Al is er zeker nog wat werk aan de winkel.
  2. Drie nieuwe landen bezoeken is me niet gelukt dit jaar. Wel bezocht ik heel wat nieuwe steden. Jullie konden mijn tips voor Porto lezen en ik bezocht ook Faro met het werk. Hierover schreef ik geen artikel maar voor foto’s kon je op mijn Instagram Tenslotte reisde ik nog naar India, en bezocht heel wat nieuwe plekjes, zoals Elephanta Island in Mumbai, en nieuwe strandstadjes in Goa. Ik heb hier geen artikels over geschreven. Zou je dat toch willen, laat het me dan even weten. En terwijl deze blog post online komt, zit ik op het strand in Mexico!
  3. Twee artikels per maand schrijven: hier ben ik niet echt in geslaagd. De start was sterk in het eerste semester, maar daarna is het een beetje stilgevallen. Toch kom ik nog op een gemiddelde van 1,5 artikel per maand. Maar ja, het is uiteindelijk consistentie dat telt!
  4. Minstens 1 bucketlist activiteit afstrepen: wel, het was redelijk onverwacht, maar… ik ben alleen gaan wonen. Yup, I moved out! Na vijf jaar studies in Antwerpen, en altijd op en neer pendelen vanuit Mechelen, woon ik nu in ’t Stad. Een grote stap. Maar ik ben super gelukkig dat ik ze gezet heb! Oh ja, en ik ben nu natuurlijk in Mexico, wat al lang een van mijn top bucketlist destinations was 🙂

Wanderlust: ik bezocht dit jaar 7 landen

Ja, opnieuw luidde ik het nieuwe jaar dit keer in Spanje in. Voor het nieuwsjaarsweekend vloog ik een drie dagen op en neer naar San Pedro. Van mij had het net 1 dagje langer mogen duren. City trips zijn vaak beter als je er vier dagen de tijd voor neemt vind ik.

In februari ging ik voor een lang weekend naar Porto met een vriendin. Het was het perfecte uitje als pauze van het werk. Ik schreef er ook een leuke reisgids over die uit vier artikels bestaat.

Eind maart vloog ik met de allereerste vlucht van Brussels Airlines naar  Mumbai. Een leuke ervaring, met heel wat perks! Samen met mijn vriend bleef ik er enkele dagen op een city trip. Daarna vlogen we voor 10 dagen naar Goa en reden er met een motorfiets de hele kust af. Zalig! Tenslotte gingen we nog enkele dagen naar Puri via Bhubaneswar, waar ik studeerde tijdens het 3CMGM programma. . Een heerlijk relaxerende break.

In juni trokken we op een bedrijfsuitje naar Faro. Behalve één zware fietstrip hebben we niet veel tijd buiten het hotel doorgebracht. We zaten een beetje afgelegen van alles, midden in een natuurpark. En dat was ineens ook mijn laatste echte uitje tot ik naar Mexico vertrok.

Ik ging nog wel twee keer naar de Belgische kust, trok een dagje naar Breda en bezocht de kerstmarkt in Keulen. Mexico zelf heeft lang op mijn bucketlist gestaan. En nu ben ik er eindelijk! Ik kijk al uit naar alle content die ik kan creëren en alle foto’s die ik met jullie kan delen.

Als we dat even in nummers omzetten, bezocht ik dit jaar 23 steden in 7 landen:

  • Spanje
  • Portugal (x2)
  • Nederland
  • India
  • België
  • Duitsland
  • Mexico

Ik nam hiervoor:

  • 12 keer het vliegtuig
  • 1 keer de bus
  • 1 keer de trein

En de rest deed ik per auto of per motorfiets.

Mijlpalen in 2017

Ik reisde het meest in het eerste semester van 2017. In het tweede deel had ik wat andere zaken aan mijn hoofd. Graag deel ik deze mijlpalen in mijn leven ook even, want ze hebben zeker een grote impact gehad!

  • Ik vond een nieuwe job. Na 12 maanden in de rekruteringswereld, werk ik sinds twee maanden bij een start-up genaamd Alberts. Misschien wist je al dat ik een zwakte heb voor opstartende bedrijven. Nu ben ik de junior marketing en communication manager voor zo eentje. Alberts heeft een smoothie machine ontwikkeld dat gepersonaliseerde, gezonde smoothies maakt in minder dan 90 seconden. Mijn taak is om ervoor te zorgen dat jullie allemaal een smoothie proeven en dat alle bedrijven – nu in België en later in de hele wereld – ook een smoothie station op hun bureau willen. What’s not to like?
  • Ik ben op mezelf gaan wonen. Sinds juni woon ik in mijn studio appartementje in het centrum van Antwerpen. Mijn buurt is redelijk internationaal, wat ik wel leuk vind. Ik vond het vooral super om mijn eigen stekje te kunnen inrichten en om dat nu ook zelf te onderhouden. Alleen gaan wonen betekende ook dat ik moest leren koken en daar ben ik dan ook maar ingevlogen. Pasta, pannenkoeken, zelfs Indisch! Ooit zal ik het nog eens kunnen!
  • Tegen dat deze blog post online komt, zal mijn LAT-relatie op enkele dagen na exact twee jaar bestaan. Mijn vriend en ik hebben elkaar niet meer gezien sinds mijn laatste bezoek aan India in april en dat is best wel lang. Understatement! Maar als er één ding is dat ik met zekerheid kan zeggen, is dat een nieuw bezoek aan India op de planning staat voor 2018!

2018 ziet er naar uit een druk, maar bewogen jaar te worden. Zowel op professioneel als persoonlijk vlak. Het zal nog moeten bekijken hoe ik enkele reizen zal kunnen in puzzelen.

Ik ben degene die altijd zegt dat je altijd tijd en geld kan vrijmaken als reizen voor jou een prioriteit is. En voor het eerst sinds ik deze blog gestart ben, is dat eigenlijk niet zo momenteel.

Daarom pak ik de dingen mogelijk wat anders aan in 2018. Ik wil verder gaan werken aan reisgidsen zoals degene die ik schreef voor Porto, Barcelona en Parijs. Als je suggesties hebt, laat dan maar weten! Of als je graag over iets specifieks wil lezen, hoor ik het ook graag. Wil je weten hoe het is om in Antwerpen te wonen, en wat mijn favoriete adresjes zijn? Of wil je weten wat mijn travel hacks zijn? Eender wat, just ask!

Hoewel reizen voor mij geen prioriteit is op dit moment, wil ik toch graag benadrukken dat het voor jou wel zo kan zijn. Ook als student. Zoek een bijbaantje en spaar voor city trips of een backpacking reis in de paasvakantie. Travel is the only thing that makes you richer. Ik wens je veel geluk en rijkdom toe voor 2018 😉

ik-mumbai-verjaardag


Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

2016 had best nog wat langer mogen duren, waarom lees je hier.

Dit zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017

Elk jaar maak ik een overzicht van de meest gelezen artikels van het jaar. Ik heb dan misschien niet zo veel geschreven in het tweede semester van 2017 omdat heel wat persoonlijke zaken mijn tijd en aandacht vroegen, maar ik heb toch aardig wat reistips en verhalen met jullie kunnen delen. En een aantal daarvan konden jullie blijkbaar wel smaken, en daar doe ik het nog steeds voor.

Ik ga het niet langer rekken. Hier zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017, dankzij jullie.

Prettige feesten!

meest gelezen artikels 2017

De 5 meest gelezen artikels

van 2017

5. Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

Samen met een vriendin was ik een verlengd weekend in Porto te vinden in februari. Alweer een stad die ik na lang dromen eindelijk kon bezoeken! Ik lijstte voor jullie de toeristendingen op die je zeker niet mocht missen. Ze zijn mijn persoonlijke favorieten in de tweede grootste stad van Portugal.

4. Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Op vraag van enkele vrienden schreef ik enkele artikels over Parijs met mijn persoonlijke tips. Jullie ontdekten massaal welke mijn favoriete buurten zijn in Parijs. Ook deelde ik enkele buurten die ik zelf nog graag zou ontdekken. Nu is het een van de populairste artikels van afgelopen jaar!

3. 10 Onmisbare Dingen voor in de Handbagage

Ok, er zijn veel bloggers die dit soort lijstjes delen, maar kijk. Ik reis veel. En ik ben zelf ook wel eens iets vergeten dat handig had geweest tijdens mijn vlucht of tijdens het wachten op de luchthaven. Ja, je kan deze dingen ook wel snel op de luchthaven inslaan, maar toch. Beter voorkomen dan genezen, toch? Dat dachten jullie blijkbaar ook!

2. Tips van Locals: wat te eten, zien en doen in Porto

De eerste nacht bracht ik door in een Airbnb, waar ik een paar uur lang met de lokale eigenaar babbelde over hoe de inwoners van Porto de stad ervaren. Zo verzamelde ik insider tips die mijn reis top maakten! Blijkbaar houden jullie net zo van tips van locals als ik! Nice!

1. 7 Weetjes over Parijs die je nog niet kende

Het nummer één artikel van 2017 zijn de weetjes over Parijs die je nog niet kende. Het is best moeilijk om nog iets nieuws te ontdekken over een stad waar jij en vele anderen al minstens één keer of zelfs meer zijn geweest. Maar, zeg eens, ben ik geslaagd? Zat er iets tussen dat je nog niet wist?

artikels-2017

By Debbie Hughes

Hoe hou je dat toch vol, een LAT-relatie?

Vandaag wil ik het even hebben over een thema waar ik bijna dagelijks vragen over krijg: LAT-relaties. Niet alleen is het moeilijk om er een te hebben, het is ook moeilijk om uit te leggen hoe het is. De dagen dat ik het internet afschuim op zoek naar interessante verhalen van mede-reizigers, kom ik al wel eens een artikel tegen over dit onderwerp. Het loopt bijna even vaak goed af als niet.

Ik heb het altijd als een te hoge drempel gezien om dit artikel te schrijven. Tot nu. Mijn verhaal loopt nu al bijna twee jaar, dus ben ik (denk ik) in staat om al een idee te geven van hoe ik mijn LAT-relatie ervaar.

Hoe kom je erop om aan zoiets te beginnen?

Na mijn studies aan de universiteit besloot ik nog een jaar management bij te studeren aan een business school in België. De master-na-master omvatte een studie verspreid over drie continenten in een groep internationale studenten.

We begonnen in Antwerpen, waar ik mijn vriend eigenlijk nooit heb gesproken. Erger nog, ik was degene die het hardste kloeg over de samenwerking met de Indische studenten in onze groep! Dat liep namelijk helemaal niet van een leien dakje.

Na vier maanden trokken we allemaal samen door naar India. Voor alle niet-Indische studenten viel er veel op z’n plek. We konden bepaalde Indische gewoontes en gedragingen beter plaatsen. Eigenlijk waren onze collega’s zo erg nog niet!

Mijn vriend heeft een motorfiets (voor de kenners: een Royal Enfield). Maar misschien wist je dat al als je mijn artikel over de roadtrip van Miami naar Key West al ontdekt hebt? Uiteraard moest ik er eens een ritje op gemaakt hebben! Nu, ik had nog nooit op een motorfiets gezeten en ik was ook best nerveus dat mijn eerste ritje in het chaotische verkeer van Bhubaneswar zou plaatsvinden.

LAT-relatie

Roadtrip Miami – Key West

LAT-relatie

Onze schaduw op de weg naar Puri (India)

Desondanks voelde ik me relatief veilig achterop bij mijn vriend. Hij is een Indiër, en rijdt al jaar en dag met motorbikes. Hoewel het de bedoeling was dat we gewoon van het restaurant, waar we net met de hele klas de verjaardag van een groepslid hadden gevierd, terug naar school zouden rijden, liet hij me de hele stad zien.

Je raadt het al… vanaf dat moment was ik min of meer verkocht.

Het is te zeggen, ik begon me af te vragen wat mijn gevoelens betekenden. Was het gewoon de adrenaline van de motorfietservaring? Waren het de lichtjes van de stad? Of was ik dan toch geïnteresseerd in hem? En hoe kan dat dan, wetende dat ik blijkbaar in geen honderd jaar met Indiërs kan samenwerken?

Twijfels toen, twijfels nu

Van in het begin had ik mijn twijfels. Op cultureel vlak waren we duidelijk tegenpolen én hebben we stereotiepen over elkaar. Daarnaast maken we natuurlijk deel uit van een hechte groep studenten, waar iedereen alles van elkaar weet en waar een kleine verandering onmiddellijk een grote impact kan hebben – wat zouden zij hiervan denken?! Bovendien wist ik niet eens of hij mij wel leuk vond…

Ondanks mijn twijfels ben ik dan toch op onderzoek uitgegaan. We zijn aan de praat geraakt en niet meer gestopt.

Natuurlijk liep het schooljaar op zijn einde in juni. We hadden een half jaar nauw samengewoond en gestudeerd, avonturen beleefd in India en New York, en waren nooit langer dan een maand uit elkaar geweest. Ik was eerlijk gezegd in dit verhaal gestapt wetende dat er een einde aan zou komen, maar ik was er nog niet klaar voor om afscheid te nemen!

Daarom ging ik in september terug naar India, terwijl mijn vriend zijn tweede managementjaar verderzette. Dat was een juiste beslissing. De drie maanden die ik moest overbruggen tussen juni en september waren moeilijk. Hij zat tussen de studentes, Indische meisjes die op veel vlakken een makkelijkere optie zouden zijn op langetermijn dan ik, en dat dan nog 7000km bij me vandaan. Ik kon onmogelijk zijn doen en laten controleren en kon er alleen maar van uitgaan dat ik in het voordeel was omdat ik blond, blank en slank was (erg stereotiep, hé?) en omdat hij wist dat er aan zijn wachten een einde zou komen.

De periode daarna dat we elkaar niet zagen tussen september en april was al iets makkelijker (op een bepaalde manier en in bepaalde mate word je toch aan de afstand gewoon), maar zolang hij op die school zat, had ik toch mijn onzekere momenten. Ik bedoel maar, we are only human…

Na april is hij zijn eigen zaak begonnen, en nu ben ik iets meer op mijn gemak. Hij is terug in zijn stad waar hij alle meisjes al kent en in niemand geïnteresseerd is, en daarnaast is hij de hele dag bezig met zijn werk. Anderzijds is het natuurlijk altijd een moeilijk gegeven dat hij zijn leven aan het opbouwen is in India en ik in België. We kunnen immers moeilijk ons leven on hold zetten voor een relatie.

Weerstand elke dag, van overal

Een van de ergste momenten voor mij was toen ik aan mijn ouders moest vertellen dat ik verliefd was op een Indiër. Vanuit hun standpunt is het eerste waaraan ze denken natuurlijk het cultureel en religieus verschil. Maar ook de vragen van vrienden die ik krijg maken het me niet makkelijk: niet alleen waar gaan jullie trouwen, maar vooral wanneer. Ga je daarheen verhuizen of komt hij naar hier? Wat met de taalbarrière? Waar gaan je kinderen naar school gaan later? Wat vinden jullie ouders hiervan?

Heel confronterende vragen krijg ik soms in mijn schoot geworpen. Eerlijk gezegd had ik voor ik deze vraag kreeg nog nooit echt aan trouwen gedacht. Ja, in de zin van: ooit wil ik dat wel eens doen. Maar echt concreet was dat nog nooit door mijn hoofd geschoten. En hoewel ik ondertussen al in een stadium ben gekomen waarbij ik me de vragen van buitenaf ooit zelf al wel eens gesteld heb, kan ik niet altijd een “goed” antwoord geven. Omdat ik het zelf ook allemaal nog niet weet!

Het enige wat ik kan zeggen, is dat ik veel vertrouwen heb in mijn vriend. Dat hij het serieus met mij meent en dat hij (en ik ook trouwens) geen enkele reden zien waarom we onze relatie zouden stopzetten. En waarom ook? Gewoon omdat hij van een andere cultuur is, of omdat we zo ver uit elkaar wonen? Voor mij zijn die redenen vandaag onvoldoende.

LAT-relatie

Tijdens een Indisch trouwfeest in Patna

Maar toch, hoe hou je dat toch in godsnaam vol, zo’n LAT-relatie?

Zoals ik al zei: trust is key. En transparantie ook. Ik vertel mijn vriend alles. En hij ook… al is het soms met vertraging (maar dat is typisch voor mannen, toch?).

De tijdzone is ook geen groot probleem: in de zomertijd is er een verschil van 3,5 uur en in de winter is het een uur meer. Maar mijn vriend is een nachtraaf, dus vaak gaan we tegelijk slapen. Ons vaste ritueel is dat we elkaar bellen voor het slapengaan en over elkaars dag vertellen.

De taal is ook geen probleem: we spreken allebei vloeiend Engels. Om vlotter met zijn ouders te communiceren, leer ik momenteel Hindi. Mein hindi seekh rahee hun. 

Wat je wel leert als je een relatie hebt met iemand die je minder dan de helft van de tijd in levende lijve hebt gezien, is om te genieten van kleine dingen. Een korte (video) call ’s morgens om snel even Goodmorning! te zeggen, doet al wonderen. En de momenten dat we wél samen zijn, beleven we ze veel intenser. Dankzij het internet (hoera!) sturen we elkaar ook de hele dag door berichtjes, foto’s, video’s… Ja, ook van elke maaltijd dus. I am not ashamed.

Maar uiteraard heb je niet altijd voldoende aan een lief berichtje of een video chat. Op de momenten dat je even een knuffel nodig hebt, doet het soms echt pijn. Er zijn ook momenten waarop ik liever even geen contact zou hebben, maar je bouwt daarvoor een soort tolerantie op. Want het is niet omdat ik niet in de mood ben om te bellen dat hij dat niet is. Dan zeg ik gewoon onmiddellijk dat ik in een slechte bui ben en dan weet hij dat hij bepaalde onderwerpen niet moet aansnijden (en omgekeerd doe ik hetzelfde).

Daarnaast zijn er ook belangrijke momenten in elkaars leven die je niet kan bijwonen: het starten van mijn eerste job, zijn graduation, mijn eerste ontslag, het opstarten van zijn zaak… Enerzijds is het vreselijk dat je er op die belangrijke momenten niet bent, maar het doet je ook weer beseffen hoe snel de tijd gaat (alweer een maand samen!) en dat dat betekent dat ook de datum van het weerzien steeds weer dichterbij komt… Door die countdowns ben ik weer beter geworden in hoofdrekenen (haha!).

LAT-relatie

Blue Lagoon, Goa, India (en met matching shirts lol)

LAT-relatie

Graduation in New York

Ups-and-downs

Ja, het is echt niet makkelijk, een LAT-relatie. Soms voel ik me echt alone, terwijl je wel met iemand together bent. Maar je beleeft je relatie wel op een intensere manier. De pieken en dalen kunnen heel extreem zijn.

Ik ga er geen doekjes om winden: ik vind het nu eigenlijk wel oké zo. Ik heb voldoende tijd voor mezelf, al zou ik wel willen dat ik mijn vriend ietsje vaker kon zien dan twee-drie keer per jaar. Ik besef heel goed dat, om dit te laten blijven duren, we op termijn keuzes zullen moeten maken. En daar bereid ik me nu op voor. Al maar goed ik dat ik alles kan zeggen en vragen!

Ik blijf erbij dat vertrouwen, transparantie en commitment de sleutels zijn naar een succesvolle LAT-relatie. En countdowns. I can’t wait to see him again!

 

Barcelona Anders: 9 activiteiten waar je zelf nog niet aan dacht

We moeten er geen doekjes omwinden, net zoals Parijs is Barcelona zo’n stad waar je meerdere keren naar toe gaat, maar waar het steeds moeilijker wordt om nieuwe, andere activiteiten te vinden om het boeiend te houden. Ik vertelde al waar je kan gaan eten en slapen, maar ook welke toeristische dingen in Barcelona je zeker een keer gezien moet hebben.

Vandaag doe ik enkele suggesties voor activiteiten waar je zelf nog niet aan dacht, of waar je misschien nog nooit van gehoord hebt! De lijst bevat locaties binnen én net buiten Barcelona. Maar alles is even goed bereikbaar met het openbaar vervoer.

9 Suggesties voor een Vernieuwend Bezoek aan Barcelona

horta-barcelona-herfst

Labirinto d’horta

In de Gracia wijk vindt je een onverwacht mooi en groots park dat Horta heet. Overal vind je Romantische invloeden terug. Midden in het park staat een Eros standbeeld; rondom kan je allerlei tuinen en paadjes ontdekken… en ook het doolhof! Ik hoef je niet te vertellen dat ik het leuk vond om met een groep vriendinnen het doolhof te ontdekken. Maar ook de rest van het park is een bezoek waar. Ik was er aan het einde van de herfst toen alle bomen felle kleurtjes droegen, wat het eens zo mooi maakte.

Passeig dels Castanyers 1 (Gracia)

freixenet-barcelona-activiteit

Bron: Turismo de Barcelona

Freixenet wijnkelders

Sinds 1861 wordt er net buiten Barcelona, in de Penedès regio, cava geproduceerd en geëxporteerd vanuit de wijnvelden en –kelders van Freixenet. Enkele jaren geleden deed ik er zelf eens een toer van de velden en kelders, en nam daarna natuurlijk deel aan een tasting. Voor €11 koop je een toegangsticket, incl. RENFE treinticket, en steun je een van de laatste, originele cavaproducten die nog overschieten in Spanje.

Joan Sala, 2 (Sant Sadurni d’Anoia)

montserrat barcelona

Montserrat

De meest mysterieuze bergen van Catalonië vindt je in Montserrat, een bergdorpje dat een 40-tal minuten per trein buiten Barcelona ligt. Montserrat betekent letterlijk “afgezaagde berg” en dit verwijst naar de mysterieuze vorm die de bergtoppen hebben. Ze waren zelfs genomineerd om een van de zeven wereldwonderen te worden! Naast het bewonderen van het uitzicht, kan je ook het populaire klooster bezoeken of gaan hiken in het nationaal park van Monserrat.

el rey de magia barcelona

Bron: qué.es

El Rey de la Magia

Ik vind het moeilijk om deze plek te delen met het grote publiek als ik eerlijk ben. Deze goochelwinkel is zo aunthetiek en “magisch”! Toen ik er eindelijk eens in slaagde om tijdens de steeds veranderde openingsuren binnen te lopen, heb ik meteen wat trucs gekocht. Later ontdekte ik dat er ook een museum aan de shop verbonden is. Op zaterdag en zondag worden er zelfs magic shows gehouden!

Carrer de les Jonqueres 15 (El Born/Barri Gotic)

carrer-barcelona-straat-aiguafreda

Bron: fotolog.com

Leuke straten in Barcelona

Als je klaar bent om La Rambla, de zeedijk en dergelijke achter je te laten, kan ik je nog wel enkele anderen straten aanbevelen. Sant Antoni is zo’n opkomende wijk waar je nieuwe winkels en zaakjes ziet opschieten als paddenstoelen uit de grond. Vooral dan ook in Carrer del Parlament. Check zeker Bodega Vinito (voor goedkope wijn met live muziek), Crum (voor specialiteiten met aardappel) en Café Cometa (een leuke koffiebar). Hou je eigenlijk stiekem toch van de wereldbekende Rambla? Wel, in de wijk Poble Nou kan je altijd de even levendige, maar nieuwere Rambla de Poble Nou gaan ontdekken. Iets helemaal anders is dan weer Carrer d’Aiguafreda, wat letterlijk hetewaterstraat betekent. Dat verwijst naar de tijd toen huisvrouwen hier hun was kwamen doen. De straat geeft je een heel ander gevoel van Barcelona, bijvoorbeeld omdat de gebouwen er maximum 1 verdieping tellen en het er vol met bloemen hangt, zoals in Cordoba in de meiperiode. ’s Avonds kan je altijd richting Carrer de Joaquin Costa trekken, waar je leuke cafés en cocktail bars vinden met een leuke, jeugdige sfeer.

figueres salvador dali

Figueres

Dicht bij de grens met Frankrijk en 50 minuten met de trein buiten Barcelona kan je het stadje Figueres bezoeken. Het was de eerste stad in de provincie Girona dat “echte” winkelstraten had. Maar vandaag is het vooral bekend als kunststad. In alle straten staan kunstwerken, maar de echte blikvanger is natuurlijk het opvallende theater dat nu als museum van Salvador Dali fungeert.

nova icaria beach strand barcelona

Bron: visitbarcelna.com

Playa Nova Icaria

Aangezien ik zelf niet zo’n fan ben van Barceloneta, trok ik zelf altijd naar het rustigere Playa Nova Icaria. Je doet er misschien ietsje langer over om er te geraken, maar je hoeft niet te vrezen dat je in iets stapt of dat ze je spullen komen stelen. Het overwegen waard zeg ik!

sitges

Sitges

Op een half uurtje met de trein buiten Barcelona lig Sitges. Beroemd of berucht, ik ben er zelf vaak geweest tijdens mijn Erasmusperiode. Sitges is beroemd vanwege de aangename stranden en proper zeewater, maar ook om de indrukwekkende carnavalparade en het bekende filmfestival. Berucht is Sitges dan weer als holebi-friendly city, maar ook vanwege haar naaktstrand. Zelf vind ik het leuk om eerst te verdwalen in de kleine (winkel)straatjes van het stadje om daarna lekker te gaan uitblazen op het strand.

tarragona

Tarragona

Een korte treinrit buiten Barcelona neemt je mee terug naar de Romeinse tijd. Tarragona was een belangrijke stad tijdens de Romeinse periode. Het zal niet verbazen dat je er nog heel wat overblijfselen terugvindt die ook nog eens super in tact zijn gebleven. Je kan er makkelijk een aantal uren doorbrengen en je ogen uitkijken!

Ontbreekt er nog iets in deze lijst? Let me know!