Rejuvenating: Swim in the Ojo de Agua in Nicaragua

Voor Nederlands, klik hier

Ever heard of those legends about a Fountain of Youth and life potions and the like? Well, some people believe they are true. I got a chance to test this legend myself when I went to Isla de Ometepe in Nicaragua.

There’s a lake here called the Ojo de Agua (the Eye of the Water). According to the story, I will live 7 years longer now just because I swam in it for a while.

isla de ometepe nicaragua

isla de ometepe nicaragua

Isla de Ometepe is an island on the most vicious lake I have ever come across. I have never gotten sick in any form of transportation, but on this lake – which is not even a sea – my stomach turned in every possible direction. I kept my breakfast inside, but not everyone on the ferry that took us from Granada to the island was that lucky.

isla de ometepe nicaragua isla de ometepe nicaragua

Ojo de Agua is very well hidden in the woods, but it is becoming increasingly popular with tourists. It’s not that surprising when you see how magical the place looks. When we were there during the Christmas holidays of 2011, it was pretty crowded already. But the place breathes enough magicallity (is that a word?) to overpower the presence of all those people.

So what is this place exactly I hear you ask?

Ojo de Agua consists out of two pools filled with natural, volcanic water. Remember I said I gained 7 years of life? Well, that’s because the water has some special qualities.

Don’t worry about polluting the water too much with your presence: the thermal spring water is continuously refreshed as it streams in through both the pools.

isla de ometepe nicaragua ojo de agua isla de ometepe nicaragua ojo de agua

Do you feel like going for a swim that prolongs your life as well? The entrance fee for Ojo de Agua is $4. For this price you can swim as long as you want (soak up the magical powers and all that), use of the dressing rooms, toilets, parking lot and sun beds. We found this place in the Lonely Planet, but you can find directions on the Internet as well.

I don’t know how I’m going to measure wether I live longer or not, but I’m sure glad I tried! I mean, you never know…

Do you believe in fountains of youth? Have you ever come across something similar? Or do you stick to rejuvenating facial creams and treatments?

Advertenties

A Camel Ride on the Beach in India

Voor Nederlands, klik hier

So, I have this thing with transportation on my bucket list… Remember?

I already told you in my elephant ride in Thailand (and I just have to repeat that, at the time, I was not aware how these poor elephants are often treated to please tourists, so you’ll have to forgive me).

You know how scared I was to climb on that jetski in South-Africa but I did it anyway and loved it.

Oh, and how I succeeded in horseback riding in the Costa Rican rainforest without falling of!

And there’s my helicopter ride over the Grand Canyon and that time I flew in a hot air balloon.

Today, I will tell you about my short, but totally worth it, ride on a camel in Puri, India.

Puri-3CMGM-India-camel

So, let me briefly catch you up to speed as to why I was in India in the first place.

Last January till April, I lived and studied and traveled in India for the international business program I partook in. I lived and studied in Xavier Institute of Management in Bhubaneswar (don’t worry, it’s perfectly normal that you’ve never heard of this place) and traveled all over the country.

Puri is a famous coastal town in the same state of which Bhubaneswar is the capital city. It is very popular with Indian tourists, who visit this famous Jagannath temple and then go to the beach to relax and swim (with their clothes on, no joke).

Puri-3CMGM-India

The first time I went to Puri was the Sunday of my first week in India. We had partied the night before and went to visit the town and beach the next day. While half the group went back to Bhubaneswar, I hung back with our Indian batchmates to spend some more time on the beach. I mean, who knew when I would get the chance to come back, right?

kameel puri india

Here I found out you can ride a camel. The sun was setting and I could already imagine how nice it would be to do this ride by the sea… So, of course I did it! Actually, it was kind of a similar experience as the elephant ride. You get shaken around a lot. Otherwise, the setting was absolutely amazing. The beach, the sun setting in the sea, making the water glimmer like the lights in my christmas tree right now. Just gorgeous.

The only downside was the fact that as soon as I got of the camel, the owner tried to rip me off. Just great. Ruin my perfectly great experience… Good thing I was with my indian friends, who negotiated down the outrageously high price. Especially to Krishna, thanks again if you read this!

Would you like to ride a camel one day?


Pin it for later!

Rijden met een kameel op het strand in India

For English, click here

Ik heb zo hier en daar wel iets met vervoersmiddelen op mijn bucket list staan.

Ik vertelde al eerder over mijn rit op een olifant in Thailand (ik wil wel nog even herhalen dat ik destijds niet op de hoogte was dat olifanten in zulke plekken vaak niet goed behandeld worden, dus bedankt voor jouw begrip!).

Je kan ook lezen hoe bang ik was om op die jetski te stappen in Zuid-Afrika, maar ik deed het dan toch en het was geweldig!

Ik ging een keer paardrijden in het regenwoud van Costa Rica en volbracht de tocht zonder van mijn paard te vallen. Hoera!

Verder maakte ik ook een helikoptervlucht over de Grand Canyon mee en is er die keer dat ik in een heteluchtballon meevoer.

Maar vandaag vertel ik je over mijn kameelrit op het strand van Puri in India.

kameel puri india

Eerst een beetje context, want misschien weet je nog niet wat ik eigenlijk in India te zoeken had.

Van januari tot april 2016 woonde, studeerde en reisde ik rond in India tijdens mijn internationale studieprogramma met de Antwerp Management School. Ik verbleef in de hoofdstad van Odisha: Bhubaneswar (waar ook het wereldkampioenschap hockey plaatsvond eind 2018 trouwens!).

Puri is een bekend kuststadje in dezelfde staat, gelegen op een kleine 100km van de hoofdstad. Vooral bij Indische toeristen is het erg populair, vanwege de bekende Jagannath tempel en omdat er leuke stranden zijn.

Puri-3CMGM-India

De eerste keer dat ik naar Puri ging, was al op de eerste zondag van mijn verblijf in India. De nacht voor mijn kameelrit hadden we stevig de bloemetjes buiten gezet en daarom ging de helft van onze groep al in de namiddag terug naar Bhubaneswar. De andere helft, inclusief mezelf, gingen nog wat op het strand hangen. Ik wist immers niet wanneer ik nog eens de kans zou hebben om terug te komen naar het strand!

Puri-3CMGM-India-camel

De zon begon net onder te gaan in zee en ik kon me alleen maar inbeelden hoe mooi dit extraatje de ervaring voor me zou maken… dus natuurlijk stemde ik in voor de kameelrit!

Eigenlijk was de ervaring in bepaalde aspecten min of meer hetzelfde als de olifantenrit. Je wordt erg door elkaar geschud! Maar verder was het heel leuk. Het strand, de zonsondergang dat glinsterde op de golven. Heel mooi.

Maar aan alle mooie verhaaltjes komt een eind. Ook deze keer. Zodra ik (redelijk gracieus nog eigenlijk) van de kameel klom, probeerde de eigenaar me een enorm bedrag uit mijn zakken te slaan. Wij noemen dat tourist tax. Al een geluk dat er wat Indische klasgenoten bij waren die de prijs toch wat omlaag konden negotiëren. Ja, da’s India hé 🙂

Zou jij wel eens met een kameel willen rijden?


Pin dit voor later!

India voor Beginners: 11 bestemmingen voor een onvergetelijke reis

De eerste keer dat je naar India gaat, vergeet je nooit! Zelf was ik toch een beetje bang en mijn eerste indrukken waren niet wat ze vandaag zijn. Gelukkig was ik wel goed voorbereid. Ondertussen heb ik na vijf reizen al 12 staten van de in totaal 29 staten in India bezocht.

Vaak krijg ik dan ook de vraag welke plekken je niet mag missen voor een onvergetelijke reis in India. Natuurlijk houdt iedereen van andere dingen en heeft elk van ons een andere reisstijl. Deze lijst met 11 bestemmingen zijn perfect voor een reis in India voor beginners. En met beginners bedoel ik: jouw eerste keer in India. Je mag nog zoveel gereisd hebben, jouw eerste bezoek aan India zal je vast een gezonde cultuurshock geven.

Deze 11 bestemming in India zijn toeristen gewoon. Je zal er makkelijker jouw weg vinden en kunnen communiceren met de lokale bevolking. Bovendien zijn er heel wat leuke dingen te zien en ontdekken: van historische gebouwen tot waanzinnig lekker eten.

Vliegen we erin?

India-ChilikaLake-RuralVisit-3CMGM

India voor beginners: 11 bestemmingen voor een onvergetelijke reis

Golden Triangle for rich culture

taj-mahal-agra-india

1. Delhi & Agra

Delhi, dat onder andere de Indische hoofdstad New Delhi omvat, is voor de meeste reizigers het startpunt van een rondreis in India. Da’s best logisch, als je weet dat Delhi Indira Ghandi International Airport samen met de luchthaven van Mumbai bij de grootste luchthavens in de wereld behoren op basis van het aantal reizigers dat jaarlijks passeert. In Delhi kan je heel wat historische plekken bezoeken, zoals het Red Fort, het drukke Chandni Chowk, de monumentale India Gate, het statige Connaught Place en het gezellige Khan Market.

Vliegen op of via Delhi kan problemen veroorzaken tijdens het mistseizoen van december tot en met februari. Vluchten zijn dan vaak vertraagd of worden geannuleerd. Verder is het leuk om te weten dat je tussen de terminals een gratis shuttlebus kan gebruiken.

Vanuit Delhi kan je een dagtrip maken naar Agra. Wij zijn met een persoonlijke chauffeur gegaan, maar je kan ook de bus of de trein nemen. In Agra bezoek je natuurlijk de Taj Mahal maar ook het mooie Agra Fort.

Voor meer tips in Delhi & Agra kan je dit artikel lezen. 

Mehrangarh-jodhpur-rajasthan-blue-city

2. Jodhpur

Jodhpur, ook wel bekend als the Blue City, is de eerste stad die ik bezocht in de staat Rajasthan. Hiervoor namen we de nachttrein vanuit Delhi. Jodhpur vond ik zelf relatief rustig, zeker na het rumoerige en drukke Delhi. Er zijn niet zoveel Ola’s en Ubers hier, maar als je geluk hebt, vind je er een. De rijke geschiedenis van Rajasthan ontdek je in het Mehrangarh Fort dat ook wel bekend staat als het Petra van Rajasthan omdat het volledig in een rots lijkt te zijn gehouwen en gebouwd is. Het oude centrum is ook een bezoek waard om de sfeer op te snuiven.

Voor meer tips in Jodhpur lees je dit artikel

Jaipur-rajasthan-jal-mahal

3. Jaipur

Met de trein van Jodhpur naar Jaipur was weer een hele aanpassing. Zodra je naar de uitgang van het station loopt is het een mierennest aan treinreizigers en verkeer dat mensen komt afzetten en ophalen. Jaipur is de hoofdstad van Rajasthan en kan je dus zeker meenemen in jouw eerste reis naar India. De stad, ook wel de Pink City genoemd, heeft veel te bieden voor toeristen. Er is het beroemde Hawant Mahal met zijn 365 ramen, het Jal Mahal paleis in het midden van een meer, en natuurlijk Amer Fort dat een thuis is voor honderden apen. Een leuke activiteit voor ’s avonds is Choki Dhani, een artificieel dorpje dat mooi verlicht wordt.

Lees al mijn ontdekkingen in Jaipur hier

4. Udaipur

Zelf ben ik er nog nooit geweest, maar er is me altijd verteld dat het een supermooie plek is. Udaipur, ook wel de City of Lakes, in Rajasthan staat bekend als een van de meest romantische plekken in India en wordt dan ook vaak gekozen voor destination weddings. Daar heeft het Picholameer vast iets mee te maken! Het zou een rustigere stad zijn in vergelijken met de voorgaande steden. Je kan er een boottocht maken op het meer, paleizen bezoeken en romantische wandelingen maken. Ik kan niet wachten om er een keer heen te gaan!

The Tropical South

backwaters-kerala-kollam

5. Kerala

Ik vond Kerala echt ge-wel-dig! Het is heerlijk tropisch en net wat losser dan het Noorden. Maar ook weer niet zo losbandig als Goa natuurlijk. Wij vlogen op Trivandrum, bezochten de backwaters van Kollam op een houseboat en vervolgens de hill station Munnar waar je mooie uitzichten hebt over de theeplantages. Als je extra tijd hebt, kan je cultuur gaan opsnuiven in Kochi.

Mijn reis in Kerala vind je hier

noord-goa-strand

6. Goa

Goa is eigenlijk officieel geen Indische staat, maar wel een “deelstaat”. Het gebied staat bekend om de waanzinnig mooie stranden en het uitgebreide uitgaansleven. Goa is opgedeeld in Noord-Goa, waar je een gezellige vibe hebt en waar er altijd wel iets te doen is, en Zuid-Goa, waar je de witte zandstranden en tropische resorts vindt. Van de vijf keer dat ik naar India ben geweest, ben ik vier keer naar Goa geweest. Zegt dat genoeg hoe dol ik ben op deze plek? De enige keer dat ik niet ging, was toen ik het trouwfeest van een vriendin bijwoonde.

Goa is een uitstekende plek voor een eerste reis in India. Je kan er acclimatiseren, je reis even onderbreken met een zeer aangename pauze, of er relaxed afsluiten. Jij kiest! Je kan hier gewoon lekker jezelf zijn!

Ontdek hier mijn eerste reis naar Goa

Spiritual & historic sites

7. Hampi

Zelf ben ik er nog niet geweest, maar ik hoorde er al vaak over. Hampi is een dorp in de staat Karnataka dat bekend staat om de historische ruïnes die je er kan bezoeken. Er zijn een 1600 bewaarde ruïnes die behoren tot het UNESCO werelderfgoed. De site is 4100 hectaren groot, dus daar ben je wel even mee zoet. Het ligt wel een beetje uit de weg, maar veel reizigers bezoeken het in combinatie met Goa of andere plekken in het Zuiden van India.

8. Varanasi

Varanasi is zowat de heiligste plaats in India en bestaat al 2700 jaar, wat het tot een van de oudste steden ter wereld maakt. Gelegen op de oevers van de Ganges staat de plek bekend voor het cremeren van overleden Indiërs waarna de assen in de rivier gestrooid worden. In diezelfde rivier, wassen bedevaarders zich met het heilige water.

Hindus geloven dat als ze in Varanasi sterven en gecremeerd worden ze de eeuwigdurende cycles van reïncarnatie kunnen doorbreken swarg kunnen bereiken, de hemelpoorten, waar ze eindelijk rust zullen vinden.

Varanasi bezoeken is niet makkelijk. Iedereen die ik ken die er geweest is (voor een dag of twee), is ziek teruggekomen. Er hangt een bepaalde geur en je ziet vaak families met in doeken gewikkelde lijken langskomen. Een speciale ervaring, maar heel typisch aan de hindoeïstische religie en deze heilige plek.

Big City Life Experience

mumbai-sign-ik-india

9. Mumbai

Ondertussen ben ik al een paar keer in Mumbai geweest. Ook op mijn eentje. Mumbai is heel makkelijk om zelfs alleen te doen, zeker overdag. ’s Avonds zou ik wel op mijn tellen passen. Maar dat doe je immers overal, toch? Mumbai is heel groot en, uiteraard, heel druk. Je kan best extra tijd tellen voor elke verplaatsing. Verder is er heel wat geschiedenis in de stad: het treinstation is mooi, de Gateway of India verwacht de verplichte foto, en het Taj Hotel dat in 2008 slachtoffer was van een reeks aanslagen door een terroristische groep moet je ook gezien hebben. Je kan er ook goed gaan shoppen!

Ik weet niet of dit als een verrassing komt, maar je kan bijzonder lekker gaan eten in Mumbai. Ze hebben echt leuke adresjes en ik heb er natuurlijk een aantal opgelijst via de link hieronder.

Mijn tips en ervaringen in Mumbai

India-Kolkata

10. Kolkata

Eigenlijk vind ik Kolkata (of Calcutta) de beste plek voor een eerste introductie met India. Het is een van de grootste en belangrijkste steden in India, maar het is meer “te doen”, snap je? Er zijn nog veel Britse invloeden in de stad, en dat merk je al aan de taxi’s vanaf de luchthaven/het station. Je kan er makkelijk op ontdekking gaan en er zijn een heleboel dingen te doen: zoals de bloemenmarkt ontdekken, op Park Street rondstruinen, een wandeling maken langs de rivier met zicht op de verlichte Howrah Bridge, shoppen in een van de vele shopping malls en natuurlijk ook lekker gaan eten.

Klik hier voor een lijst met leuke activiteiten in Kolkata

11. Bangalore

Ik ben ondertussen al twee keer in Bangalore geweest: een keer voor een conferentie en toen heb ik niets gezien, en een tweede keer met mijn vriend en toen ben ik wel uitgebreid op verkenning geweest. Bangalore is een echte stad-stad. Het de IT-hub van India en bedrijven als Ola (de Uber van India) en Flipkart (de Indische Amazon) zijn hier gevestigd. Dat wil dus ook zeggen dat de voornaamste activiteiten hier zijn: shoppen in de vele malls, lekker uit eten gaan en feesten. Voor de echte cultuur moet je net buiten Bangalore zijn: wij bezochten Grover’s Vineyard wat een korte dagtrip is in de richting van Nandi Hills. Maar je kan ook een trip naar de historische stad Mysore maken, waarbij een overnachting (als je geen auto of driver huurt) wel het overwegen waard is.

Welke plekken spreken jou het meeste aan?


Pin voor later!

            

Go on a Safari in Pilanesberg, South-Africa

Voor Nederlands, klik hier 

Once, I went with my family to South Africa. It was 2009, a year in which my phone’s camera wasn’t of the best quality (hence the bad photo quality). One of the things on our wish list was going on a safari to see the Big Five: the lion , the elephant, the buffalo (or wildebeest), the rhino and the leopard.

Going on a safari is an exhilarating experience. You are always alert, always on the lookout for new kinds of animals. And that adrenaline-infused excitement that pumps through your body when you spot them is priceless!

safari south africa

What I really loved was seeing an elephant family taking a bath. We stopped to look at them for a long time. We also had a little adventure with an elephant who had decided he wanted to take a walk on the road, no matter which obstacles he would encounter along the way. The car behind us had to drive backward on the curvy, bumpy road. And we? We chased them to take pictures!

This wasn’t your typical safari, though. We drove around in a red Nissan, you know, in a car that you usually wouldn’t expect to see inside a natural reserve. Talk about a red flag! Anyways, we and the car made it in and out safely.

south africa safari

We got to see a lot of different animals, too: zebras, giraffes, impalas…

When we were not in the park, we were staying at the Bakubung Bush Lodge, which is right on the border of the park. You can actually see the animals walking past your breakfast table. Pretty amazing, it was!

south africa safari

Source: Tripadvisor

I liked the safari experience more than going to the zoo. First of all, because the animals are not in cages but walking freely in their real, natural environment. Second, because you feel like you participate in some way. For example, at Pilanesberg (which is more intimate than Kruger Park), they asked all the visitors to look out for “wild dogs”. If you saw one, you should indicate where exactly you spotted them. This way, the rangers could find out how many of the wild dogs were still living in the park.

So did we see the Big Five in the end? Almost! We saw a lion, elephants, buffalos, a pair of rhinos… but for the leopards I’ll have to go back someday!

Is going on a safari and seeing the Big Five on your bucket list too?


Pin it for later!

Op Safari in Pilanesberg, Zuid-Afrika

For English, click here (soon!)

Een tijdje geleden ging ik met het gezin naar Zuid-Afrika. In 2009 waren de gsm-camera’s nog niet van hetzelfde kaliber als vandaag, dus even niet letten op de fotokwaliteit aub! 🙂

Een van de activiteiten op ons programma was een safari. We hoopten echt ook de Big Five te spotten: een leeuw, een olifant, een buffalo (of wildebeest zoals ze het in het Afrikaans noemen), een neushoorn en een luipaard.

Op safari gaan is echt wel een spannende ervaring eigenlijk! Je zit steeds op het puntje van je stoel, uitkijkend naar nieuwe diersoorten. De adrenaline die door je lijf pompt als je er eentje spot is onbetaalbaar!

safari south africa

Wat voor mij een van de leukste momenten was, was toen we een olifantenfamilie zagen baden in een vijver. We hebben best lang naar hen staan kijken. Een ander onvergetelijk moment met een olifant was toen er eentje besloten had dat ie op de weg een wandelingetje wou maken. En alle obstakels dat ie tegenkwam, tjah…. die moesten wijken. De auto die achter ons aan het rijden was, was daarom verplicht achterwaarts terug te rijden op het kronkelige, hobbelige weggetje. En wij? Wij reden achterwaarts achter de olifant en de auto aan om foto’s te nemen!

Nu, je moet je inbeelden dat dit niet echt een ‘typische’ safari was. We reden het hele park rond met onze rode Nissan huurwagen. Misschien niet het eerste type auto dat je in gedachten hebt voor een safari, hé? Talk about a red flag! In elk geval, zowel de auto als wijzelf zijn heelhuids uit het reservaat geraakt.

south africa safari

Uiteindelijk hebben we een heleboel dieren gespot: zebras, giraffen, impalas…

Als we niet in het park waren, brachten we onze tijd door in Bakubung Bush Lodge, dat aan de rand van het reservaat ligt. Je ziet er de Afrikaanse dieren gewoon langs de ontbijttafel lopen. On-ver-ge-te-lijk!

south africa safari

Source: Tripadvisor

Niet verrassend, maar ik vond deze safari-ervaring veel leuker dan naar de dierentuin gaan. Een reden is natuurlijk dat de dieren hier vrij kunnen rondlopen, in hun natuurlijke habitat. Een andere reden is dat je het gevoel hebt dat je als het ware ‘deelneemt’. Bijvoorbeeld, in Pilanesberg (wat een intiemer safaripark is dan Kruger) vroeg het personeel ons om uit te kijken naar “wild dogs”. Als je er eentje zag moest je aanduiden op een kaartje waar je ze exact had gezien. Zo kunnen de rangers bepalen hoeveel wilde honden er nog in het park leven.

Hebben we nu uiteindelijk de Big Five gezien? Bijna! We spotten een leeuw, olifanten, buffalos, een paar neushoorns… maar de luipaarden zal voor de volgende keer zijn!

Wil jij wel eens op safari gaan en de Big Five spotten?


Pin it for later!

Horseback riding in the Costa Rican rainforest

Voor Nederlands, klik hier

What is every little girl’s dream? To get a horse. Or a pony. Isn’t it?

Although this wasn’t my dream when I was little, I have always wanted to ride a horse. And by riding a horse I do not mean walk around in circles at the town fair with someone else holding the reins.

What I really wanted to do was go horseback riding, independently, in a field (because it seems easier and just as memorable as riding on a beach). (And no, not necessarily on the old town road neither lol)

Here’s my first experience with horseback riding.

horseback riding costa rica

Horseback riding in the Costa Rican rainforest

It was in the winter of winter of 2011 that I went to Costa Rica. After the big adventure of crossing the border from Nicaragua to Costa Rica (on foot, no less), I was already thrown into a new adventure the next day. When we arrived in Bijagua – we stayed at a lodge my dad chose based on reviews about the famous Alejandro – we were almost immediately pulled towards the stables.

And that’s where we met him.

Alejandro is… amazing. He’s this mentor kind of person. He’s like a horse whisperer or something. It’s like he communicates with the horses on a different level. And the man himself has some great stories to tell.

horseback riding costa rica

On our second day, I was brought out to the stables again to go for a ride. Alejandro handed over the most enthusiastic and strong-willed horse to me (let’s call him Speedy). Which I thought was totally fine… until we left the stables.

We rode up a narrow, muddy path and up a hill. The lodge were we stayed was located in a forest area, so the air was very moist. Once we reached the top, however, the vegetation changed into wide, open fields with high grass.

Next thing I knew, Speedy was running away with me.

You should know that, even though my mom and her sister were fervent horseback riders for many years, I have never had any affiliation with these animals. So, my survival instinct kicked in. I tried to follow the movements of the horse as Speedy galloped through the field with a lurch, running towards freedom, with a blonde sitting on its back, desperately trying to hold on.

At some point, Speedy stopped and turned around as if he suddenly realized the others weren’t following him. I got a chance to catch my breath while the others trotted towards us. Alejandro said something like: “Have you done this before? You did well. Speedy is always really excited to take this route.” Oh well…

horseback riding costa rica

I didn’t end the day – Well, I did end it in one piece, but not unharmed. I don’t know how to “steer” a horse, you know. So when we walked up pretty close to a tree, I just assumed the horse would automatically move a little more to the right. Of course it didn’t. So I twisted my knee. Great. No walking for two days.

That doesn’t mean I don’t want to ride again. I sure do! And also, I hope to meet inspiring people like Alejandro again. He took us into the rainforest and showed little signs that animals had passed by or shared facts about our surroundings. He took us to this lake where sweet water meets salt water. It is a beautiful sight that I don’t want you to miss out on (even though you can’t see the change very well)!

horseback riding costa rica

Honestly, one of the reasons I loved Costa Rica more than I did Nicaragua, is Alejandro. I hope many more people were touched by his wisdom, kindness, inspiration, passion… I could go on!

What was your childhood dream? Is horseback riding on your bucket list?


Pin for later!

     

Paardrijden in het regenwoud van Costa Rica

For English, click here!

Is het niet de droom van elk klein meisje om ooit een paard te hebben? Of een pony?

Het was eerlijk gezegd nooit een droom van mij, maar ik heb wel altijd al eens met een paard willen rijden. En dan bedoel ik niet in rondjes tijdens de jaarkermis in de stad.

Nee, ik wilde echt gaan paardrijden, volledig zelf, in een wijd landschap (dat ziet er namelijk makkelijker en even memorabel uit als paardrijden op een strand vind ik).

Ik heb dat gedaan Costa Rica. Dit was mijn eerste ervaring met paardrijden!

horseback riding costa rica

Paardrijden in het regenwoud van Costa Rica

Het was in de winter van 2011 dat ik met het gezin naar Costa Rica reisde. Na een hels avontuur waarbij we te voet de grens tussen Nicaragua en Costa Rica hadden overgestoken (een lang verhaal) werden we de volgende dag al meteen in een nieuw avontuur gegooid.

We verbleven enkele dagen in een lodge in Bijagua dat mijn vader had geselecteerd voor de opvallend enthousiaste reviews over Alejandro.

Het duurde niet lang voor we hem gingen opzoeken in de plaats waar je hem altijd kan vinden: de stallen.

Alejandro was gewoon geweldig. Hij is een soort mentor-type. Zowel voor mensen als voor paarden. Een paardenfluisteraar, zo noemden ze hem in de reviews. Hij beleeft paarden op een heel andere manier dan anderen. Bovendien had Alejandro een heleboel interessante verhalen te vertellen.

horseback riding costa rica

We gingen uiteindelijk een keer paardrijden. Zowel mijn vader, broer als ik hadden dat nog nooit gedaan. Alejandro kende mij het meest enthousiaste en koppige paard toe, dat we voor het gemak even Speedy zullen noemen.

Voor mij was dat allemaal ok. Ik dacht dat ik mijn plan wel kon trekken… tot we de stallen uiteindelijk verlieten.

We reden in een treintje een heuvel op via een smal, modderig pad. De lodge waar we verbleven was gelegen in een bossig gebied waardoor alles wat vochtiger was. Toen we de top van de heuvel bereikten en de vegetatie achter ons lieten, strekte zich in de verte een weide uit met hoog gras.

Voor ik het wist, ging Speedy er met mij vandoor.

Nu moet je weten dat mijn mama en haar zus jarenlang hebben paardgereden. Zelf heb ik niet dezelfde klik met paarden. Het was mijn survival instinct dat in gang schoot waardoor ik uiteindelijk niet van mijn paard gevallen ben. Ik probeerde mee te gaan in de bewegingen terwijl Speedy door de velden galoppeerde, genietend van zijn vrijheid… vergetend dat er een bange blondine op zijn rug zat, wanhopig vastklampend aan de teugels.

Op een bepaald moment stopte Speedy dan toch en draaide zich om, alsof hij zich plots realiseerde dat de anderen niet gevolgd waren. Het gaf mij de kans om even op adem te komen terwijl de anderen ons inhaalden. Alejandro zei iets als: “Heb je dit wel eens eerder gedaan? Je deed dat zo slecht nog niet. Speedy is altijd super enthousiast als we dit deel van de route bereiken.”

Ach ja…

horseback riding costa rica

Hoewel ik er zonder kleerscheuren vanaf kwam, was ik niet ongeschonden.

Ik weet namelijk niet hoe je een paard nu eigenlijk “bestuurd”. Toen we de rit op een écht aangenaam tempo verder zetten, kwam mijn knie tussen Speedy en een boom terecht en verdraaide. Ik was er namelijk vanuit gegaan dat dat paard wel zou weten dat die boom daar stond en wat opzij zou gaan. Niet dus! Dus liep ik twee dagen te manken…

Ik wil zeker nog een keer paardrijden. Die kleine momenten hebben me zeker niet afgeschrikt. En Alejandro maakte het natuurlijk tot een onvergetelijke ervaring.

De volgende dag nam Alejandro ons mee in het regenwoud en deelde al zijn kennis met ons over de fauna en flora. Hij toonde ons een meer waar zout en zoet water samenkomen wat zorgt voor magische kleurschakeringen (zie de foto hieronder).

horseback riding costa rica

Eerlijk, een van de voornaamste redenen waarom ik de reis in Costa Rica leuker vond dan in Nicaragua was Alejandro. Ik hoop dat nog veel mensen mogen genieten van zijn kennis, vriendelijkheid, en passie.

Is het jouw droom om ooit eens paard te rijden? Of welke kinderdroom staat er nog op jouw bucket list?


Pin voor later!

     

8 Duurzame Merken en Producten voor Reizigers

Duurzaam reizen is reizen met respect voor de mens en het milieu. Ik denk dat iedereen op zich wel zijn of haar best wil doen om duurzaam te reizen, maar dan liefst zonder er te veel voor moeten op te geven. Zijn we niet allemaal een beetje lui op dat vlak? (Or is it just me?)

Elke gedragsverandering en mindset shift begint met kleine stapjes. Zelf pas ik al 6 manieren toe waarop ik minimalistischer en dus duurzamer kan reizen.

Vandaag wil ik nog een stapje verder gaan.

Daarom geef ik je zowel mijn favoriete merken mee die erom bekend staan hun producten te produceren met respect voor de mens en de planeet. In de mix gooi ik ook wat merken waarvan ik weet dat andere reizigers ze hoog in het vaandel dragen. Van mode tot gadgets en meer, ontdek hoe je duurzaam kan reizen met deze ecologische merken en producten!

8 Duurzame Merken en Producten voor Reizigers

Als je iets koopt bij een van deze merken, kan je er van op aan dat de producten geproduceerd werden met natuurlijke materialen en goede werkomstandigheden voor de werknemers.

Captain Cork

Kurk is een van de meest duurzame, ecologische en vegan grondstoffen op aarde. Kurk wordt ontgonnen uit de bast van kurkbomen. De schors pellen beschadigt de bomen niet – integendeel! Het is nodig voor de kurkboom om regelmatige nieuwe schors aan te maken. Tijdens het vernieuwingsproces zal de kurkboom grote hoeveelheden CO2 opslaan en omzetten in zuurstof. Het is dus een win-win situatie voor mens en planeet! Het pellen an sich is een manueel proces dat door ervaren kurkboeren wordt uitgevoerd. Dat maakt dat de kurkboeren de hoogst betaalde arbeiders zijn in Europa.

Ik ken Ina, de oprichtster van Captain Cork, persoonlijk. Met veel plezier kondig ik dan ook aan dat zij binnenkort haar eigen kurkproductenlijn lanceert! Hoog tijd dus om eens een kijkje te nemen in haar winkels of webshop.

People Tree

Als een van de pionieren in fair trade fashion kan People Tree niet in deze lijst ontbreken. Ze maken écht leuke kleding voor alledaags gebruik, van jurken en knitwear tot active wear voor de avontuurlijke reizigers onder ons. De kleding wordt gemaakt uit natuurlijk stoffen, zoals organic cotton. De kleding wordt vervaardigd door lokale communities in ontwikkelingslanden die respectvol behandeld worden en werken in een mensvriendelijke omgeving.

SooZen

Hoewel de webshop heel yoga-gericht is, vindt je bij SooZen ook heel wat leuke alternatieven voor travel gadgets. Zelf liet ik mijn oog al vallen op de travel mug, bamboo tandenborstels en sport-bh’s. De travel mugs hieronder zijn bijvoorbeeld gemaakt uit bamboevezel, wat het tot een uitstekend alternatief maakt voor wegwerpplastic of kartonnen bekers.

Everlane

Nog een merk dat duurzaam produceert met trots is Everlane. Zij verwijzen naar hun missie met radical transparency om het met hun woorden te zeggen. Ze laten je meekijken in de fabrieken en delen hun zoektocht naar de meest ethische, duurzame partijen voor de verwerking van hun kleding. Everlane heeft ook een pagina waarbij ze je laten kiezen hoeveel je betaalt voor een product en ze vertellen er dan bij waar je exact voor betaalt. Zalig toch?

Lush

Je bespaart veel plastic vervuiling als je kiest voor zeep en shampoo in vaste vorm. Lush moet zowat het bekendste merk in deze regio zijn die deze producten aanbiedt. Van zeep- en shampooklompen tot gezichtsverzorging. Je vindt er een heleboel verpakkingsvrije producten.Ze verkopen natuurlijk wel herbruikbare doosjes waar je de klompen in kan bewaren. Zelf heb ik de producten van Lush nog niet geprobeerd, maar ik hoor er zoveel goeds over dat ik ze mee in de lijst wou opnemen. En wie weet, als ik een keer door al mijn producten door ben (free samples for the win :P), ga ik ze zelf ook eens testen voor op reis.

Andere duurzame producten voor reizigers

Organische zonnecrème

Sinds bekend is geraakt dat zonnecrème schadelijk is voor het milieu, en met name voor koraalriffen, zijn er veel badplaatsen die de gewone zonnebrandcrèmes volledig verbieden. De boosdoeners zijn deze twee chemische stoffen: octinoxaat en oxybenzone. Nu, in plaats van zonnebrandcrème volledig te mijden, kan je beter kiezen voor een organische/biologische variant. In dit artikel vind je enkele voorbeelden van zonnecrèmes die beter zijn voor het milieu.

Bamboe producten

Door te kiezen voor bamboe producten kies je ook voor duurzaamheid. Denk maar aan tandenborstels (deze komt met een reisdoosje) en haarborstels uit bamboe.

Hervulbare containers

Kies voor hervulbare flesjes en containers om jouw vloeibare stoffen mee te nemen. Ik ben ook wel fan van water infused met fruit.


Uiteraard wil ik nog veel bijleren over alle duurzame alternatieven die er bestaan voor reizigers. Welke duurzame merken en producten zou jij me aanraden?

Inspiratie voor dit artikel:
DrinkTeaTravel
That’s What She Had

Pin voor later!

duurzaam reizen      duurzaam reizen

Disclaimer: dit artikel bevat enkele affiliate links. Als je deze producten aankoopt, verdien ik hier mogelijk een commissie op (zonder extra kost voor jou). Dit zorgt ervoor dat ik de beste content met je kan blijven delen!

Adventure in India: Rock Climbing & Abseiling in Jamshedpur

Voor Nederlands, klik hier

During my trimester studying in India, our group went on a survival camp in Jamshedpur in a state called Jharkhand. Here, I lived through the Tata Steel leadership and survival camp.

It was also in the middle of nowhere that I got to cross of two things on my bucket list that I didn’t even think myself capable of doing. I’m sorry I don’t have any original photo material but I didn’t feel comfortable bringing any electronics on a survival camp!

Abseiling

I have to admit, there are a lot of adventure sports on my bucket list (also abseiling), but I didn’t really know what it was. It just sounded cool, you know?

Abseiling is when you rope down against a flat surface, such as a rock face. It was not at all hard and a fun thing to try. It looks quite cool, really.

abseiling india jamshedpur

Source: Pexels

The funnest thing about this experience was convincing my friends with fear of heights to try out this activity. This was, after all, a group experience and helping each other reach our goals was the main objective.

Rock Climbing

Also, I got to go rock climbing (or should I say bouldering?). We were taught some valuable rock climbing techniques like the chimney, where you climb up or down a narrow crack in between two rock faces. The only gear we used was a helmet, our brains, our hands and our newly acquired climbing techniques. Good thing we had some experienced guides to show us how to do it. Fun fact: each one of our guides has reached at least one of the Seven Summits.

Rock climbing was such a liberating experience, because again, even though it was on my bucket list, I never thought myself capable of doing it, let alone enjoy it!

rock climbing india

Source: Unsplash

This time as well, I helped my team members conquer heights and their fear of small & narrow spaces. It was a great adventure! This was definitely out of my comfort zone and I did get some scratches and stuff, but that was nothing compared to the feeling we all got when we reached the top of the mountain!

Which adventures sports are on your bucket list? Would you go rock climbing and/or abseiling?