2 x 5 Bucket list bestemmingen die je gezien moet hebben

Een bucket list zonder droombestemmingen, zou dat nog bestaan?

Ik denk het niet. En ik hoop ook van niet.

Een tiental jaar geleden begon ik mijn bucket list zonder te weten dat dat het juiste woord ervoor was. (Ik hou er gewoon van om lijstjes af te werken!) Mijn lijst staat vol ervaringen, bestemmingen en mijlpalen die ik op een dag wil afstrepen. Ik deel mijn ervaringen ook op mijn Engelstalige blog Blonde Gone Travel (al heb ik die al zeker een jaar niet meer geüpdatet… oeps).

Vandaag deel ik met jullie enkele bestemmingen die ik al heb kunnen afvinken en een minieme selectie van de plaatsen die ik nog zou willen ontdekken en de ervaringen die ik er wil beleven.

Heb jij ergens bucket list ervaringen online staan? Laat maar weten waar ik hem kan vinden!

bucket list bestemmingen

5 Bucket list Bestemmingen Voor Jou

Zelf heb ik al een aantal typische bucketlist bestemmingen van mijn lijstje geschrapt. Hierbij doe ik een poging je er slechts vijf uit een hele hoop aan te raden!

boulders beach zuid afrika bucket list

1. Boulders Beach, Zuid-Afrika

Zonnen en zwemmen tussen pinguïns? In Zuid-Afrika? Ja het kan! Eigenlijk is het land niet zo ver van Antarctica. (Op het meest zuidelijke punt, Kaap de Goede Hoop, kan je bij helder weer Antarctica zelfs zien.) Ik was enorm onder de indruk toen mijn vader me op mijn zestiende meenam naar Boulders Beach. Vandaag is het een populaire bestemming van veel reisbloggers geworden.

backwaters-kerala-kollam

2. Kerala, India

Tropisch. Palmbomen. Backwaters. En op die backwaters: houseboats. Ik verbleef twee dagen en nachten op zo’n huisboot met mijn vriend toen we net drie weken samen waren. Er was geen gsm-bereik. Maar we hebben het overleefd. Een paar dagen op zo’n boot brengen je wel (verplicht) tot rust. En je leert elkaar echt wel beter kennen.  Als je geluk hebt, kan je zoals wij lekker eten en mag je misschien zelfs de boot eens besturen! We gingen ook met een kano dieper de backwaters in en bezochten de lokale dorpjes.

toscane bucket list bestemmingen

Bron: pexels

3. Toscane, Italië

City hoppen tussen Sienna, Firenze, Volterra, Montepulciano, Montalcino etc. is een must-do voor elke liefhebber van Romeinse invloeden en Italiaanse keuken. De stadjes in Toscane zijn super pittoresk, omringd door een authentieke omwalling. Ik hou ervan om te verdwalen in de nauwe straatjes, rond te rijden in de glooiende landschappen en wijn te proeven in de lokale wijnboerderijen.

key-west-sunset

4. Key West, Florida

Iedereen zou eens de road trip van Miami naar Key West moeten meemaken. Je kan de Oversea Highway niet missen op je bucket list. Het is letterlijk een snelweg die over de zee gaat. Je kan de route doen op de moto zoals ik deed met mijn vriend of gewoon met de wagen natuurlijk, zoals ik deed met mijn familie. Je kan aan alle eilanden (of keys) eens stoppen om op verkenning te gaan. Key West zelf is super als bestemming!

holbox street art graffiti

5. Isla Holbox, Mexico

Hét pareltje uit mijn Mexico-reis was toch wel Isla Holbox. Je komt er tot rust of je nu wilt of niet. Huur een fiets om de street art ontdekken. Doe een shortje aan en wandel door het water en over de zandbanken tot Isla Pajaros om de zuurstokroze flamingo’s te bekijken.

 

5 Bucket list Bestemmingen Voor Mij

Natuurlijk is mijn wanderlust nog lang niet getemperd. Dit zijn vijf locaties die mijn hartje sneller doen slaan.

waitomo bucket list bestemmingen

Bron: TripAdvisor

1. Waitomo glowworm cave New-Zealand

Sinds ik ontdekt heb dat er in de realiteit (en dus niet alleen in films) ook zoiets bestaat als gloeiwormgrotten wil ik er absoluut een gezien hebben! In Waitomo in Nieuw-Zeeland kan je een avontuurlijke tocht doen naar zo’n grot. Er zijn nog veel andere dingen die ik in dit land zou willen ervaren, maar dit staat toch sterk bovenaan.

cuba old timer bucket list

Bron: pexels

2. Rondcruisen in een old timer in Cuba

Zo snel als mogelijk is wil ik naar Cuba. Het is er nog heel authentiek, en ik ben bang dat nu de wereld steeds kleiner wordt het land snel zal gaan moderniseren. Ik wil er in een old timer rijden en alle straten verkennen!

bucket list bestemmingen ijsland

Bron: Pexels

3. Het noorderlicht zien in IJsland

Ja, heel mainstream van mij: ik wil naar IJsland om de noorderlichten te zien en mijn camerakunsten de vrije loop te laten op de adembenemende landschappen en uitzichten. Ik wil de hele ring road rond, maar ook off road gaan om, jah, off the beaten track te gaan hé.

snorkelen australie bucket list bestemmingen

Bron: Pexels

4. Road trippen in Australië

Ooit maakte ik plannen voor een road trip langs de oostkust van Australië. Ik zou van Adelaide tot Cairns reizen, om dan via de Red Zone weer naar beneden te pendelen. En als het even kan, zou ik willen snorkelen in de Great Barrier Reef en meezeilen in de Whitsundays, paardrijden en wijnproeven in Adelaide en koffiebars ontdekken in Melbourne.

plitvice kroatie bucket list bestemmingen

Bron: Twenty20

5. Een dagtripje naar de Plitvice meren van Kroatië

Ooit zag ik eens een foto van de Plitvice meren. En dat beeld is op mijn netvlies gebrand. De watervallen, de kleur van het water, de natuur… Ik moet er gewoon eens naartoe. Maar ga je met het vliegtuig en huur je er een auto? Of rij je er zelf naartoe met je eigen wagen? Daar ben ik nog niet uit.

Wat staat er op jouw bucket list?

 

Advertenties

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

Het staat op de bucket list van velen, maar toch slaagt niet iedereen erin India te bezoeken. En de excuses die ik ook mezelf wijsmaakte, hoeven je droom helemaal niet in de weg te staan! Daarom wil ik je helpen om je voor te bereiden op je eerste reis. Deze handige tips & tricks zijn een handige checklist om niet voor verrassingen te komen staan en wel volop te kunnen genieten. Je hebt geen reisagentschap nodig om India te bezoeken als je dat niet wilt. Heb je na deze checklist toch nog vragen, stel ze me dan gerust!

Op reis naar India: 4 tips ter voorbereiding

paspoort-india-voorbereiding

Bron: m2explore

Tip 1 –  Papierwinkel

Als je als Belg of Nederlander naar India reist, heb je een paspoort en een visum nodig. Je paspoort dient nog zes maanden geldig te zijn en een lege pagina te hebben op moment van vertrek. Je kan het visum drie maanden voor vertrek aanvragen op de Indische Ambassade in Brussel, het Consulaat in Antwerpen of via het eVisa proces. Check ook deze website waar je de lijst aan nodige documenten kan checken en enkele papieren kan afdrukken om je applicatie volledig te maken. Hou er ook rekening mee dat je twee pasfoto’s nodig hebt in een speciaal formaat. Je kan deze normaal gezien laten trekken in de ambassade zelf. Bij mij duurt het aanvraagproces een week, maar hou er rekening mee dat het in sommige gevallen 30-60 dagen kan duren voor je visum goedgekeurd wordt. In die periode beschik je dan niet over je paspoort. De prijs voor een single entry visum van 90 dagen (incl. pasfoto’s) kostte in 2017 slechts €86 via de ambassade. Nu is dat €135. Een eVisa geldt voor slechts 60 dagen, maar is een double entry visa en kost rond de €80. Ook belangrijk: vergeet je niet van een gepaste reisverzekering te voorzien en je bank op de hoogte te brengen dat er activiteit vanuit India zal komen op je rekening.

voorbereiding-india-vaccineren

Bron: netdoctor

Tip 2 – Prikjes en pilletjes

Het laatste wat je wil op reis is ziek worden. De kans dat je ziek wordt in India is natuurlijk wat groter dan wanneer je naar Spanje gaat (hoewel de kans natuurlijk al veel beperkter wordt als je alle street food achterwege laat, maar dat zou super jammer zijn!). Om het ergste te voorkomen, maak je best een afspraak bij het Tropisch Instituut voor de nodige vaccinaties. Vraag eerst advies bij je dokter. De verplichte vaccinaties die in het gele boekje moeten staan zijn DTP, Hepatitis B en Buiktyfus. Niet verplicht zijn hondsdolheid (India heeft een groot aantal straathonden waar je best gewoon vanaf blijft), Hepatitis A en geelzucht. Verder nam ik bij mijn eerste twee reizen naar India ook reactieve malariapillen mee, omdat ik naar een gebied ging waar het risico wat hoger lag. Ik heb deze medicijnen niet nodig gehad en neem ze sinds mijn derde reis ook niet meer mee. Wel ken ik mensen die twee weken op voorhand Entherol namen en dit soms ook tijdens de hele reis bleven doornemen om maaglasten te voorkomen. Zelf nam ik Probactiol mee en nam dit gedurende een week als ik last had van mijn stoelgang (wat al eens kan voorkomen met al dat pikante eten!).

voorbereiding-india-lonely-planet

Bron: bol.com

Tip 3 – Trouwe metgezel: de reisgids

Een van de belangrijkste tips die ik je kan geven om je voor te bereiden op je reis is: check op voorhand hoelang het duurt om van point A naar point B te reizen. En ik bedoel echt hoelang, want je doet over dezelfde afstand vaak bijna twee keer langer in India als in België of Nederland. Maak dus op voorhand een lijstje van jouw must-sees en bekijk op voorhand de beste route. Misschien zal je iets van je lijstje moeten bewaren voor een andere keer (Varanasi ligt bijvoorbeeld wat meer uit de weg van de Golden Triangle Delhi-Agra-Rajasthan).*  Misschien ontdek je wel dat een nachttrein of –bus de beste optie is om je hele programma af te werken (en zo spaar je ook weer een hotelnacht uit). In elk geval: bij een India-reis doet het zeker geen pijn om goed voorbereid te zijn! Schaf alvast een reisgids aan (mijn favoriet is zoals altijd Lonely Planet; ik zag trouwens dat er net een nieuwe versie uit is over India sinds 2017).

*Je vindt mijn ervaringen verspreid in mijn blog posts over mijn studieverblijf in India en in mijn reisverhalen.

rupee notes india

Bron: pixabay

Tip 4 – Money makes the world go round

Hou er rekening mee dat je in India op de meeste plaatsen niet met de kaart kan betalen. In een tuktuk, taxi, marktkraampje of street food stalletje betaal je nu eenmaal met cash. De lokale valuta is de Indische roepie. Er zijn briefjes van 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000 en 2000 (de laatste twee vermijd je beter want die zal je zelden nodig hebben). Verder bestaan er munten van 1, 2 en 5 roepies. Denk logisch na en ga niet met meer geld in je zak op stap als nodig. Zelf had ik altijd een equivalent van €20 bij voor mezelf. En hoewel er niet overal Bancontact is, zijn er wel overal ATM’s. Zelf haalde ik altijd het maximumbedrag af (met mijn Maestro!) om het meeste te halen uit de administratiekosten. Ik bewaarde het geld verspreid in mijn bagage, “achter slot en grendel”. Dit heeft altijd voor me gewerkt tot nu toe. Wat ik uitgaf, vulde ik in mijn hotelkamer weer aan. Het heeft niet veel zin om geld te wisselen in België. Haal geld af in de ATM in de luchthaven bij aankomst, zodat je de prepaid taxi kan betalen. Hou daarna steeds de app XECurrency in het oog om de meest optimale wisselkoersen te kunnen hanteren. Vergeet niet je bankkaarten te laten activeren voor internationaal gebruik!

taj-mahal-agra-india

Tip 5 – Ready, set, go now!

De beste tijd om India te bezoeken is vanaf oktober, wanneer het regenseizoen zo goed als afgelopen is, tot maart/april, wanneer de hete zomer eraan komt. In deze winterperiode neem je hoe dan ook, waar je ook gaat, best een trui mee voor ’s avonds. Hoe noordelijker je gaat, hoe warmer je je zal kleden. In het zuidelijke Kerala kan je heel de winter overdag in je bikini op het strand rondlopen, terwijl je in alles ten noorden van Delhi mogelijk zelfs een sjaal en handschoenen kan verdragen na zonsondergang. Maar dat is nog steeds beter dan de ongelofelijke hitte van de zomer, die tot 50°C kan gaan, en de hevige regenval van juli tot september, waardoor de straten soms (tijdelijk) overstroomd raken.

india reistips

Bron: Flashpacker Guide

Het belangrijkste dat je moet onthouden voor je eerste reis naar India, kort samengevat, is:

  1. Begin op tijd aan je visum aanvraagprocedure
  2. Laat je vaccineren
  3. Bereid je voor op verrassingen en stel verder geen verwachtingen

Wacht, geen verwachtingen stellen? Ja, dat was de beste strategie voor mezelf toen ik in India ging studeren. Het is onmogelijk om op voorhand te weten hoe je India gaat ervaren. Daarom kan je best je route samenstellen en verder alles op je af laten komen. En ja, je zal gaan vloeken op die Indiërs. En nee, je zal niets begrijpen van die hoofdwiebel (betekent dat nu ja of nee???). Maar als je er vanuit gaat dat het gewoon is wat het is, dan zal je meer kunnen meegaan met de flow. Kijk misschien eens een Bollywood film ter voorbereiding! Ik je er wel enkele aanraden. Stuur me gewoon een berichtje!

Wat wil jij specifiek weten om je reis naar India voor te bereiden? Stel je vragen gerust hieronder! Heb je iets aan deze tips, ook dan hoor ik graag jouw feedback!

11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken

Ik denk dat ik in Mexico elke dag wel nachos met guacamole heb gegeten. Het is een standaard aperitief hapje eigenlijk. Eigenlijk ben ik nooit zo zot van nachos geweest. Ik ben ooit een keer erg ziek geweest van Doritos met vervallen dipsaus en heb een trauma overgehouden aan driehoekige chips.

Maar zoals wel vaker het geval is, maken de natives de lokale gerechten nog steeds het beste. Al het Mexicaanse eten was superlekker in Mexico! Soms had ik natuurlijk wel eens behoefte aan wat anders. Een sappige steak, een heerlijke pasta, pittig Aziatisch…

Ik heb een lijstje samengesteld met een heleboel adresjes waar er altijd wel iets iets om je vingers bij af te likken en je ogen bij uit te kijken. Zoek niet verder! Er is voor elk wat wils.

11 adresjes in Mexico om je vingers bij af te likken

mandarina-adresjes-mexico

Bron: Wild Terrains

Mandarina, Isla Holbox

Dineren op het strand. Live muziek gemixt met de golven van de zee. Heerlijk eten in een gezellige sfeer. Wat meer kan je nog willen? Het restaurant maakt deel uit van het hotel Casa las Tortugas.

yucateca-food-mexico-adresjes

Bron: Tripadvisor

El Atrio del Mayab, Valladolid

Voor de typische gerechten van Yucatan kan je hier terecht. Poc chuc (met varkenvlees), sopa de lima (met citrus), ceviche (salades met vis)… Je vindt het hier in opperbeste kwaliteit. Vraag om een tafeltje achterin op het binnenpleintje.

mercado-food market-mexico

Bron: Tripadvisor

Mercado 60, Merida

Tijdens een avondwandeling ontdekten we de food market Mercado 60, ongeveer halverwege tussen Parque de Santa Lucia en Parque de Santa Ana. Drukbezocht, gezellige sfeer. Kies wat je wil!

Del Cielo, Tulum

Het stond op verschillende plaatsen aangegeven als het beste ontbijt van Tulum en het mocht er zeker zijn! Een uitgebreid en gezond menu. Heerlijke, versgemalen koffies in mokken die menen dat het drankje made in heaven is. En dat in een hipster sfeertje. Ik vond het alvast geweldig!

colibri juices mexico

Colibri, Isla Holbox

In een land als Mexico heb je al eens zin in een sapje of heerlijk tropisch fruit. Bij Colibri kan je een enorme juice bestellen met leuke combinaties in een kleurrijk decor. De pasta carbonara was er eigenlijk ook heel lekker.

mexico adresjes om vingers af te likken bovinos

Bron: Everything Playa del Carmen

Bovinos, Playa del Carmen

Ik had geen idee dat zoiets bestond, maar blijkbaar is het superpopulair in Brazilië: all you can eat meat restaurants! Je krijgt een kaartje met een groene kleur (more meat please!) en aan de andere rood (even genoeg, dank u). Bij Bovinos bieden voorbeeldige service en een uitstekende wijnkaart.

chez celine mexico adresjes vingers likken

Chez Céline, Playa del Carmen

Nog een leuk ontbijtadresje vind je op de hoofdstraat van Playa del Carmen. Thema is Parijse bakkerij. Er is een toonbank vol verse gebakjes en eclairs. De koffiekoeken zijn vers, de stokbroden wel afgebakken. Leuke menuutjes, goede koffie, vriendelijk personeel. Je moet soms wel even wachten op een plekje.

mexico chaya maya adresjes

Bron: La Chaya Maya Tortilleras

La Chaya Maya, Merida

Het meest populaire restaurant van Merida. Hier serveert men typische Maya maaltijden in een spartaans decor met hoog cafetaria-gehalte. Jouw tortillas worden ter plekke door Maya dames gemaakt.

mexico adresjes vingers aflikken

Bron: The London Foodie

Marganzo, Campeche

Voor een leuke afsluiter na de sound & audio show van Campeche, ga je naar Marganzo. Lekker eten in een mooi decor, maar het personeel laat wat te wensen over.

mexico mezzanine eten foodie

Bron: Mezzanine Hotel Tulum

Mezzanine, Tulum

Voor superlekker thais met geweldig uitzicht over de Caribische Zee ga je naar Mezzanine. Wij gingen bij zonsondergang en hebben ervan genoten. Mooi decor met professioneel personeel. Wel prijzig.

mexico adresjes holbox rooftop

Bron: The Holboxeno

Arena Bar & Lounge, Isla Holbox

Een rooftop bar kon uiteraard niet ontbreken op dit lijstje. Op de eerste avond in Holbox vond ik er een met zwembad en uitzicht over het eiland. Supergezellig, goede cocktails en gin & tonics. Ik had wel een vest nodig tegen de frisse wind.

Welke adresje spreekt jou het meeste aan? Wat kan jij nog toevoegen? 

Berlijn is geen toeristenstad en hier zijn 4 redenen waarom

Begin februari ging ik zes dagen op zakenreis naar Berlijn. Ik werk sinds een half jaar als marketing & communicatie verantwoordelijke voor een start-up die een unieke machine heeft gebouwd en waarover je meer kan lezen op hun website en social media. Samen met een van de oprichters woonde ik er een beurs bij waarop de hele sector aanwezig was. Ook voor en na de werkuren werd er in en rondom ons hotel genetwerkt.

Vakantie kon je het dus absoluut niet noemen.

Eerlijk gezegd heb Berlijn geen een keer ervaren als een toeristenstad. Zelfs niet toen ik op mijn eentje, op mijn vrije zaterdagochtend, de Berlijnse Muur site ging verkennen – wat toch een typische toeristenattractie is denk ik dan. Ik nam de verplichte foto’s en selfies, maakte video’s en zette ze op Instagram Stories. Maar het vakantiegevoel kwam nooit.

Na wat bezinning – want wat doe je anders als je in de taxi naar de luchthaven zit (wat trouwens bijna twee keer zolang duurt als wanneer je het openbaar vervoer zou nemen) – vroeg ik me af waarom Berlijn mijn hart niet kon veroveren. De metropool stond immers al langer bovenaan mijn bucket list.

Hier zijn 4 redenen waarom Berlijn geen toeristenstad is.

 

Berlijn is geen toeristenstad en hier zijn 4 redenen waarom

berlijn toeristenstad

Bron: Pexels

1.    Alle bezienswaardigheden liggen ongelofelijk ver uit elkaar

Mijn eerste tip zou zijn om Berlijn niet onvoorbereid te bezoeken. Net als elke grote stad kan je best een halve tot een hele dag uitrekken om één buurt te ontdekken. Je bent immers makkelijk een half uur kwijt als je van de ene bezienswaardigheid naar de andere wil lopen. Dan ben je ’s avonds zodanig bekaf dat je om acht uur ’s avonds al gewoon in slaap zou kunnen vallen. Ken je het?

Ik heb gelukkig een heel aantal bezienswaardigheden kunnen zien vanuit taxis (zoals het Holocaust Museum en Bradenburg Poort). Veel attracties in deze toeristenstad zijn buiten gelegen. En als de temperaturen 8 graden onder nul zakken en de koude wind je gezicht verlamt, dan zijn er andere plekken waar je misschien liever zou zijn.

berlijn tram toeristenstad

Bron: Pexels

2.    Het openbaar vervoer is dik in orde, maar moeilijk te begrijpen voor een first timer

Dankzij de duidelijke instructies op de hotel website, wist ik welke bus/tram combinatie ik kon nemen om van de luchthaven naar het hotel te pendelen. Maar als je gehaast bent, is het moeilijk om te weten of je nu naar zone A, B, C of D reist en of je ticket voor de airport bus ook geldig is voor de tram/metro. Ik heb dan maar het goedkoopste ticket genomen. Er is een S-bahn, U-bahn, je hebt bus- en tramlijnen voor schijnbaar alle letters van het alfabet gecombineerd met honderden nummers.

Long story short, ik snapte er amper iets van en we namen meestal gewoon een Uber. Als we ergens heen gingen met de locals, ging het wel een stuk vlotter. Dus voor een city trip misschien toch maar couchsurfen of een geëngageerde AirBnb host zoeken? (Via deze link krijg je trouwens €15 korting op je eerste verblijf.)

berlijn toeristenstad groepen vrienden

Bron: Pexels

3.    Je kan zelden ergens met een groep binnen tenzij je reserveert

Berlijn is niet erg toegankelijk voor groepen. Last-minute reservaties voor groepen groter dan vijf draaien meestal op niets uit. Laat staan dat je wat gaat ronddwalen in de stad en “wel ziet waar je zal eten of drinken”, wat toch eerder mijn stijl is. Tenzij je al je restaurant- en barbezoeken op voorhand wil plannen om toch maar je must-eat locaties aan te kunnen doen, kan je vriendenreisjes wel vergeten.

Dat gezegd zijnde, kreeg ik voor groepen rooftop restaurant NENI (met bijhorende Monkey Bar) aangeraden door locals, alsook the Avenue Club. Zelf at ik met groepen in Nordbahnhof Two Buddhas, een voormalig treinstation omgebouwd tot Aziatisch restaurant, en het vietnamese restaurant District Mot.

zomer berlijn toeristenstad

Bron: Visit Berlin

4.    Berlijn is zo droog en zakelijk dat je er beter niet je vakantiedagen voor opgeeft

Als je in Berlijn bent voor zaken, dan zou ik je ten zeerste aanbevelen om ook wat de stad te verkennen in je vrije uren. Ik bedoel, je bent er dan toch. Dan kan je beter wat Germaanse cultuur gaan opsnuiven. Maar om er nu op vakantie of city trip te gaan? Nee bedankt als je het mij vraagt. Geef me dan maar Londen, Parijs of Barcelona.

Wat mensen me aanraden als ze horen hoe mijn trip me beviel, is dat ik in de zomer nog eens moet teruggaan. De sfeer is dan heel anders in Berlijn. En dan zijn de temperaturen ook wat aangenamer om in rond te lopen. Misschien hebben ze wel gelijk. Ik zie al helemaal voor me hoe jongeren aan de rivier Spree rondhangen en biertjes drinken. Maar ik zal het dan toch liever combineren met een zakenreis, just in case. (En met een flesje wijn in plaats van bier, haha.)

hotel titanic berlijn toeristenstad

Bron: Hotel Titanic Chaussee Berlin

Desondanks heb ik toch van mijn reisje van Berlijn genoten. Ik heb ons team veel beter leren kennen, alsook de partners waar we mee samenwerken. Ik heb lekker gegeten, gezellige babbels gehad, en ervan genoten te werken in een andere omgeving.

Ryanair heeft goedkope vluchten van Zaventem naar Berlijn als je flexibel bent in dagen en uren. Vanaf €15 heb je al een enkele vlucht.

Als je van plan bent om veel musea te bezoeken, kan je best voor €29 een museumkaart aanschaffen. Ik wilde persoonlijk heel graag het Joods Museum bezoeken, maar daar was op deze trip helaas geen tijd voor.

Heb jij tips om het meeste te halen uit een city trip naar Berlijn? Is Berlijn volgens jou wel een echte toeristenstad? Overtuig me Berlijn toch nog een kans te geven en misschien ga ik nog wel eens terug!

Zoals altijd geef ik mijn persoonlijke mening. Deze blogpost bevat geen affiliate links.

15 Tips voor een bezoek aan Maya ruïnes

Denk je aan Mexico, en meer bepaald Yucatan, dan denk je aan Maya’s. Hoewel je bij een bezoek aan het schiereiland van Mexico uiteraard enkel en alleen stranden kan aandoen, is je reis niet compleet zonder de Maya ruïnes te ontdekken.

Het Maya volk is al 4000 jaar oud en leeft vandaag in kleinere aantallen in het schiereiland van Mexico, waar ze veelal leven van toerisme. Het Maya volk deed echter heel wat ontdekkingen, een beetje zoals de Grieken eigenlijk, en stond zijn eigen mannetje door handel te voeren in dingen als jade, cacao, zout en zeeschelpen. Ze ontwikkelden een eigen religie (beschreven in de Popol Vuh), kunstvormen en steden (waarin de piramides en palacios een belangrijke rol speelden).

Tijdens onze road trip bestond 25% van de reis uit bezoekjes aan Maya sites.  Graag vertel ik meer over welke sites we bezochten, alle details die je nodig hebt voor je voorbereiding en – uiteraard – een heleboel foto’s.

 

5 Maya sites die je zeker niet mag overslaan

Deze sites selecteerde ik voor mijn bezoek aan Yucatan. Laat me weten welke er volgens jou ontbreken!

Ek Balam

Twintig minuutjes rijden buiten Valladolid ligt het traditionele Maya dorpje Ek Balam. Het dorpje is een kort bezoekje waard, maar de meesten trekken richting de Maya site met dezelfde naam.

Het is de eerste site die ik bezocht, dus heeft het sowieso een diepe indruk op me nagelaten. Wij gingen een uur voor sluitingstijd en dat zorgde voor geweldig licht om foto’s te maken. Wat ik leuk vond, was dat het niet druk was, het lijkt alsof je in de jungle zit en dat je de piramide mag beklimmen waardoor het jungle gevoel alleen nog maar versterkt wordt… al was vooral de afdaling niet bepaald simpel.

Breng eventueel je zwemgerief mee, want voor een extra €2 kan je er ook in een cenote gaan zwemmen. Het is 1,5km wandelen, of je kan een fiets huren ter plaatse om de afstand te overbruggen.

Toegangsprijs: 200 pesos (€8,7)
Exclusief cenote: 50 pesos (€2,2)

Chichén Itzà

Enkele jaren geleden was er heel wat heisa omdat volgens Maya voorspelling de wereld zou eindigen in december 2012. Weet je nog?

Nu, het heeft Hollywood heel wat opgebracht, maar het is ook positief geweest voor Maya sites zoals Chichén Itzà. De Mexicaanse regering heeft door de plotse wereldwijde interesse fel geïnvesteerd in nieuwe Maya musea en de renovatie van een aantal Maya sites, waaronder ook Chichén Itzà.

Vandaag is de site erkend door UNESCO als werelderfgoed en is kreeg het een plekje op de lijst van de nieuwe zeven wereldwonderen. Daarom was het voor mij (en vele andere reislustigen) een dream bucket list destination. Het is de drukst bezochte site van Yucatan en daar kan je maar beter op voorbereid zijn.

Bezoek de site ’s morgens of twee uur voor sluitingstijd. Niet alleen zijn de wachtrijen dan korter, je hebt ook beter licht. Voorzie voldoende water en goede wandelschoenen. De site is enorm en je zal een twee-tal uur nodig hebben om alle hoeken te verkennen. Je mag nergens opklimmen (het is natuurlijk werelderfgoed), maar dat zorgt dan weer voor leukere foto’s.

Als je mensen onophoudelijk ziet klappen, dan is dat omdat de weergalming klinkt als het geluid van de quetzal, een vogel waarvan de Maya’s geloofden dat het een boodschapper van de goden was. Sinds kort kan je ook een muziek- en lichtshow bijwonen om acht uur ’s avonds voor een additionele prijs.

Toegangsprijs: 70 pesos (INAH) + 172 pesos (Gobierno de Yucatan) (of €10,5)

Uxmal

Halfweg tussen Mérida en Campeche, is Uxmal (zeg: oeshmal) een van de grootste sites. Het is een van de indrukwekkendste en bestbewaarde sites in Yucatan State en bijgevolg ook een van de meest drukbezochte. Bij ons viel het heel goed mee qua drukte.

Uxmal was een belangrijke stad voor de Maya’s. De god van de regen, Chaac, is goed vertegenwoordigd. Nochtans denken onderzoekers dat de Maya’s Uxmal in het jaar 900 verlieten door extreme droogte.

De Quetzal Clap werkt ook op sommige plaatsen in de Uxmal site. Ook hier kan je nu een muziek- en lichtshow bijwonen voor een toeslag. Opgelet: de site zelf sluit al om vier uur ’s middags.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Kabah & Ruta Puuc

Verder zuidelijk, in de richting van de Ruta Puuc, ligt de Maya site Kabah. We ontdekten het, relatief onverwacht, langs de zijkant van de weg. Deze site wordt vaak overgeslagen, maar is wel degelijk de moeite.

Ik klom eerst rechts de trappen van El Palacio de  los Mascarones op, waar je meteen het Altar de los Glifos ziet. De façade bestaat uit 300 maskers van de god Chaac. De site is niet enorm groot, maar wel goed bewaard. Een leuke tussenstop tussen Uxmal en de Ruta Puuc.

De route naar de vijf mayasites van Ruta Puuc zelf is de moeite. De baan kronkelt doorheen beboste heuvels en leidt uiteindelijk naar de grotten van Loltun, die wij door gebrek aan tijd hebben overgeslagen. Wij bezochten Labna, wat het meeste werd aanbevolen door de Lonely Planet, maar waar wij toch wat door teleurgesteld waren. Misschien heb je bij de overige vier sites meer geluk?

Toegangsprijs Kabah: 50 pesos (€2,2)
Toegangsprijs Labna: 42 pesos (€1,8)

Ruïnes van Tulum

Wat de site van Tulum zo speciaal maakt, is dat het de enige site aan zee is. De ruïnes kijken vanop de kliffen uit op de golven van de Caribische Zee. Drukbezocht om exact deze reden, en het feit dat je toegang hebt tot een mooi streepje publiek wit zandstrand, de ruïnes van Tulum moeten op je must see lijstje staan.

Wij parkeerden langs de zijkant van de baan die naar de ingang leidt. Er is ook een officiële parking waar je voor 20 pesos een treintje kan nemen dat je naar de ingang brengt. Vergeet zeker niet je camera mee te nemen en hoop op een blauwe hemel voor de mooiste foto’s.

Toegangsprijs: 70 pesos (€3)

Heb je tijd om verder zuidelijk te trekken, dan mag je zeker Palenque niet overslaan! Coba en Calakmul (beiden in de jungle) zouden ook de moeite zijn.

 

10 tips om alles uit je bezoek aan Maya ruïnes te halen

Hoewel je natuurlijk gewoon naar de Maya sites kan rijden en alles over je heen laten komen (zoals ik deed), kan je ook even de tijd nemen om deze samenvatting te lezen met mijn 10 tips om alles uit je bezoek aan de Maya ruïnes te halen!

  1. Bezoek de Maya ruïnes bij voorkeur tussen november en april. Dit is de koelste en droogste periode.
  2. Breng mee: je beste fototoestel en voldoende water
  3. Ga bij openingstijd voor de kalmste periode
  4. Ga bij sluitingstijd voor het beste licht
  5. Draag een rugzak in plaats van een handtas. Als je de piramides op en af klimt hangt een handtas alleen maar in je weg.
  6. Blijf bij je reisgezellen of spreek af waar je elkaar terug ziet. Sommige sites zijn zo groot en drukbevolkt dat je elkaar al eens uit het oog verliest.
  7. Pak altijd je zwemgerief mee. Soms kom je onverwachte opportuniteiten tegen waarbij je een verfrissende duik in een cenote kan nemen.
  8. Kies voor degelijke schoenen. Echt waar. Ik voelde me niet altijd veilig met mijn Converse op de gladde trappen van de Maya piramides!
  9. Drones zijn niet toegestaan op alle sites. Voor videocamera’s moet je bijbetalen.
  10. Soms is het makkelijker om te parkeren op de weg naar de ingang in plaats van op de betalende parking die trouwens bijna altijd vol is. Dit geldt voornamelijk voor Chichén Itzà en de Ruïnes van Tulum.

Wat zijn volgens jou de niet te missen Maya sites? Staat Chichen Itza ook op jouw bucket list?

Street art op graffiti eiland Holbox

De reden waarom onze eerste bestemming Isla Holbox (klinkt als “holbosh“) was, is heel simpel: om onverbiddelijk in de vakantiestemming te komen.

Dit visserseilandje ligt een 20 minuten met de ferry buiten Mexico in de Caribische Zee. Het is een eiland waar auto’s niet zijn toegestaan. Alle straten bestaan uit strandzand en kleurrijke huisjes. De parelwitte zandstranden contrasteren zo mooi met het turquoise zeewater dat je niet weet waar eerst te kijken.

Maar vandaag deel ik een fotoreeks met jullie van enkele stukken street art. Mijn tip? Huur een fiets en verken alle straten. Wij huurden drie fietsen voor MEX $75/uur (of €3,3). Laad de batterij van je camera op en begin!

Street art op graffiti eiland Holbox 

holbox street art graffiti

 

graffiti street art holbox

DSC03820

DSC03804

DSC03809

Wat zo leuk is aan de graffiti verspreid over Holbox is dat het zo eigen is. Het is authentiek. Het versmelt perfect met het eiland, alsof het er altijd had moeten zijn.

Verder is Holbox nog relatief onontdekt, wat het een totaal andere ervaring maakt dan Tulum, waar je ook heel wat indrukwekkende street art tegenkomt.

Kleur en kunst springt overal in het oog op het eiland. Wij bleven er twee dagen, maar als je de tijd hebt, geniet er dan van en blijf wat langer. You’ll thank me later! 

Road trip in Mexico: de route

Op kerstavond, na een vlucht van maar liefst 12 uur, kwamen we aan in Cancun. De hoofdstad van Quintana Roo is gelegen op het Mexicaanse schiereiland waar de Maya’s vroeger hun piramides als paddenstoelen uit de grond lieten schieten.

Wij trokken twee weken rond met een huurauto van Avis om de mooiste en bekendste plekjes te ontdekken. We beklommen die fameuze Maya ruïnes, maakten lange wandelingen over de witte zandstranden en verkenden de koloniale steden in het binnenland.

Vandaag deel ik een overzicht van onze road trip die je moeiteloos kan kopiëren voor jouw eigen Mexico-trip.

 

Dag 1: Cancun

Vanuit Keulen vlogen we rechtstreeks met Eurowings naar Cancun. In de loop van de avond kwamen we aan en werden met een shuttle van Avis naar onze huurwagen gebracht. We huurden geen GPS, maar stopten onderweg naar het centrum bij een van de Oxxo’s die je overal ziet om een simkaart te kopen. Waze zou onze reisgids zijn (alleen kondigt deze app jammer genoeg niet de duizenden hoge verkeersdrempels aan, pas er zeker voor op!).

In Cancun zelf is niet zoveel te doen. We verbleven er 1 nacht in Hotel Suites Gaby, aten in de buurt van het hotel waar een gezellige straatje met restaurants gelegen is en verkenden de volgende dag te voet Plaza de las Palapas en met de auto de Zona Hotelera, gekend door haar turquoise zeewater en parelwitte zandstranden.

Dag 2-3: Isla Holbox

Na de middag reden we naar Chiquila. De twee uur durende rit neemt je voor een groot stuk mee over een groene baan met twee rijvakken en op het eind doorheen verschillende dorpjes waar agenten als aasgieren staan te wachten tot jouw GPS je een eenrichtingsstraat doet inrijden… in de verkeerde richting.

We parkeren de auto op een van de lokale parkings vlakbij de ferry die ons naar Isla Holbox (uitspraak: holbosh) zal brengen. Parking 5 hermanos rekent 50 pesos per halve dag, of ongeveer €5 per volledige dag. Voor €6/pp koop je een enkele reis naar het eiland. Je kan boven op het zonnedek plaatsnemen of onderaan in de airco. Het duurt een half uurtje om met de ferry naar Holbox te gaan.

En laat me je nu één gouden tip geven die niemand geeft: breng muggenspray mee! Stel je een horrorfilm voor waarbij je aangevallen wordt door een zwerm muggen. Je bent letterlijk van kop tot teen bedekt door muggen. It was a real-life nightmare! Blijkbaar is het vlak na zonsop- en ondergang de slechtste moment om buiten te komen, en zeker aan het water. Uiteraard stond ik vol muggenbeten, ja, ook op mijn gezicht en nek.

Op Holbox is het vooral de bedoeling tot rust te komen. Dat maakt het ook de perfecte plek om écht in de vakantiestemming te komen! Wij verbleven in Hotel El Pueblito in de hoofdstraat, op wandelafstand van alles, en hebben enorm genoten.

Dag 4: Ek Balam & Valladolid

We namen de ferry terug naar Chiquila en reden naar Valladolid. Hiervoor staken we de grens over naar de provincie Yucatan en dat betekende ook dat het uur veranderde. In Quintana Roo is het zes uur vroeger dan in België, in Yucatan verschilt het zeven uur. Opnieuw een rit over goed onderhouden wegen.

We verbleven in Hotel Casa Margarita, wat er heel mooi uitziet maar waar de service nog een pak beter kan. Valladolid is goed gelegen om verschillende toeristische locaties te bezoeken. Er zijn verschillende cenotes (zwemgrotten) in de buurt, maar wij kozen ervoor om Ek Balam dezelfde dag nog te bezoeken. We verkenden ook de stad zelf, die heel aangenaam is en veel eetgelegenheden biedt. Vooral de gekleurde straten vond ik top!

Dag 5: Chichen Itza & Merida

Tegen elf uur komen we aan in de buurt van Chichen Itza. Het is een hels karwei om een parkeerplaats te vinden en daarna moeten we nog een eind wandelen. Wat had je anders verwacht als je een van de zeven wereldwonderen gaat bezoeken?

We staan een dik half uur in de rij om toegangstickets te kopen. Het terrein rond de meest bekende Maya tempel is enorm. De gemiddelde bezoektijd volgens de uitbaters is twee uur, maar volgens mij kan je er zeker een halve dag doorbrengen als je op je gemak rondloopt.

Naast de piramide vind je er ook het grootste Juego de pelota veld, het favoriete sportspel van de Maya’s, en een heilige cenote.

Na ons bezoek reden we door naar Merida, waar we twee dagen zouden verblijven. We kozen ervoor om in een Hampton Inn te slapen. Een taxi vanuit het hotel naar het centrum kost je 100 pesos per rit (of €4,5) en duurt een dik kwartier. Het is niet altijd even makkelijk om in Merida rond te rijden. Het is er best druk en je zal merken dat je zonder Waze niet makkelijk een parking vindt.

Merida heeft leuke restaurantjes, gezellige en sfeervolle pleintjes.

Dag 6-7: Ruta Puuc & Uxmal

Vanuit Merida verkende we de Puuc route, waarlangs een vijftal te bezoeken Maya locaties liggen. Wij reden tot Labna, wat volgens Lonely Planet het meest de moeite zou zijn, maar wat ik me vooral herinner door de wegenwerken die voor een heus avontuur zorgden. Waar er niet gewerkt wordt, is de weg wel een genot om door te rijden. Onderweg naar Uxmal, stopten we nog even in Kabah, wat veel interessanter was.

Ons oorspronkelijke idee was om de Ruta Puuc vanuit het stadje Santa Elena te bezoeken, maar gelukkig hebben we dat niet gedaan. Er is letterlijk niets te doen. Uit nieuwsgierigheid wilden we er toch lunchen, en dat deden we in één van de twee restaurants: Hotel Chac Mool. Hoewel niet veel speciaals, vond ik de tortillas de papa wel lekker!

Uxmal is misschien iets aangenamer om te bezoeken als Chichen Itza. Er is toch net wat minder volk. Je mag de voornaamste piramide niet meer beklimmen nadat er een slapende Canadees op de top werd aangetroffen, maar dat zou ik precies toch niet durven.

Voor we doorreden naar onze volgende bestemming, bezochten we nog het interactieve Gran Museo del Mundo Maya.

Dag 8-9: Campeche

Nieuwjaar vierden we in Campeche. De vraag is of ik deze locatie zou aanraden als iemand me vraagt wat je twee weken doet in Mexico. Ik ben er nog steeds van overtuigd dat het de moeite is. Het centrum is leuk om te verkennen, opnieuw met de typische gekleurde koloniale straten. Als je ervan houdt is de boulevard een mooie locatie om nog eens te geen joggen. Vooral vond ik het een leuke plek om tot rust te komen na het verkennen van alle Maya ruïnes! We verbleven in Hotel Ocean View.

Dag 10-11: Tulum

De langste rit van onze road trip was naar Tulum. We keerden eigenlijk op onze passen terug en reden langs Merida en Valladolid voor de snelste route naar Tulum. Bij zonsondergang kwamen we aan en checkten in bij Loto Tulum, waar we een ruim appartement huurden.

Hipster en bohemian zijn twee goede woorden om Tulum te beschrijven. Op de hoofdstraat Avenida Tulum vind je heel wat eetgelegenheden, maar voor het exclusieve deel van de stad ga je naar de Hotel Strip. We gingen iets drinken in Papaya Playa, een eco-hotel, en verkenden de volledige strip per auto. Vanaf de je de hoofdbaan neemt richting de zee is het een file van jewelste. Be prepared! Parking vinden is ook geen eitje.

We bezoeken de stranden natuurlijk ook tijdens daglicht, net als de enige aan de zee gelegen Maya ruïnes. We ontdekten ook onze eerste cenote! Er zijn er heel wat in de buurt van Tulum, maar wij verkozen Gran Cenote.

Dag 12-13: Playa del Carmen

Het was een dik uur rijden naar Playa del Carmen. Onderweg kom je enorme resorts tegen alsook enkele water- en pretparken. Ik was een beetje teleurgesteld over Playa del Carmen zelf. De stranden zijn er niet “wauw” (of misschien was ik ondertussen al een beetje te verwend?) en hoewel het centrum wel eens leuk is om in rond te lopen, werd ik er niet warm van. We lieten de auto tijdens ons verblijf achter in ons hotel Fiesta Inn en deden alles te voet.

Dag 14-15: Isla Mujeres

Het was een kleine twee uur rijden naar Playa Tortugas in de Zona Hotelera van Cancun. Het is één van de locaties waar je de ferry kan nemen naar Isla Mujeres (en Isla Cozumel). De auto achterlaten op de parking kostte 200 pesos (€8,5) voor twee dagen. Een retour ticket met de ferry is 345 pesos (of €15). Op gemiddeld 18min. heb je de oversteek gemaakt. Op het zonnedek wordt er live muziek gespeeld.

We verbleven in Hotel Playa de Media Luna. Het uitzicht is geweldig, maar door de hevige wind mochten we niet in de zee zwemmen. Daarvoor vond ik het trouwens toch net iets te fris.

Op dag twee huurden we voor 500 pesos een golfkar om gedurende twee uur het eiland te verkennen. Dat was een heel leuke ervaring (behalve dan die verrekte verkeersdrempels)!

De laatste dag namen we de ferry terug naar Cancun, reden daar nog wat rond in de hoop verrast te worden, maar er is echt niets te doen zo lijkt het. We brachten de auto terug naar de Avis locatie aan de luchthaven en werden met een shuttle naar de luchthaven gebracht met een koffer vol vuile was en een hoofd vol mooie herinneringen.

Laatste tips:

  • de meeste tolroutes kan je omzeilen
  • nogmaals: opletten voor de verkeersdrempels!
  • als je gaat tanken, doet iemand dat voor je (en ze maken ook je autoruiten weer proper)
  • opgelet voor eenrichtingsstraten (Waze heeft niet altijd gelijk!)

Dit was mijn 2017

Vorige week gaf ik het jaarlijkse overzicht van de meest gelezen blog posts van 2017. Nu, hoewel ik niet weet hoe ik ooit 2016 ga overtreffen, is het toch een leerrijk jaar geweest!

Misschien herinner je je nog dat ik mezelf wat doelen had gesteld voor 2017. Laten we er meteen even in vliegen en bekijken of ik ze volbracht heb!

meest gelezen artikels 2017Haalde ik mijn doelen voor 2017?

Mijn objectieven waren:

  1. Een nieuwe taal leren: ik wou een vlotte babbel kunnen doen en een simpele tekst lezen in het Hindi. Zoals je kon lezen in het artikel over mijn LAT-relatie, komt mijn vriend uit India. Ik leer graag iets nieuws, bijvoorbeeld een taal, en dan was de keuze snel gemaakt! Ondertussen kan ik al een aardig woordje produceren! Ik lees het devanagri schrift, gooi al eens een Hindi zinnetje in een gesprek met mijn Indsiche vrienden en lees/vertaal al een een kinderboek. Geslaagd zou ik zeggen! Al is er zeker nog wat werk aan de winkel.
  2. Drie nieuwe landen bezoeken is me niet gelukt dit jaar. Wel bezocht ik heel wat nieuwe steden. Jullie konden mijn tips voor Porto lezen en ik bezocht ook Faro met het werk. Hierover schreef ik geen artikel maar voor foto’s kon je op mijn Instagram Tenslotte reisde ik nog naar India, en bezocht heel wat nieuwe plekjes, zoals Elephanta Island in Mumbai, en nieuwe strandstadjes in Goa. Ik heb hier geen artikels over geschreven. Zou je dat toch willen, laat het me dan even weten. En terwijl deze blog post online komt, zit ik op het strand in Mexico!
  3. Twee artikels per maand schrijven: hier ben ik niet echt in geslaagd. De start was sterk in het eerste semester, maar daarna is het een beetje stilgevallen. Toch kom ik nog op een gemiddelde van 1,5 artikel per maand. Maar ja, het is uiteindelijk consistentie dat telt!
  4. Minstens 1 bucketlist activiteit afstrepen: wel, het was redelijk onverwacht, maar… ik ben alleen gaan wonen. Yup, I moved out! Na vijf jaar studies in Antwerpen, en altijd op en neer pendelen vanuit Mechelen, woon ik nu in ’t Stad. Een grote stap. Maar ik ben super gelukkig dat ik ze gezet heb! Oh ja, en ik ben nu natuurlijk in Mexico, wat al lang een van mijn top bucketlist destinations was 🙂

Wanderlust: ik bezocht dit jaar 7 landen

Ja, opnieuw luidde ik het nieuwe jaar dit keer in Spanje in. Voor het nieuwsjaarsweekend vloog ik een drie dagen op en neer naar San Pedro. Van mij had het net 1 dagje langer mogen duren. City trips zijn vaak beter als je er vier dagen de tijd voor neemt vind ik.

In februari ging ik voor een lang weekend naar Porto met een vriendin. Het was het perfecte uitje als pauze van het werk. Ik schreef er ook een leuke reisgids over die uit vier artikels bestaat.

Eind maart vloog ik met de allereerste vlucht van Brussels Airlines naar  Mumbai. Een leuke ervaring, met heel wat perks! Samen met mijn vriend bleef ik er enkele dagen op een city trip. Daarna vlogen we voor 10 dagen naar Goa en reden er met een motorfiets de hele kust af. Zalig! Tenslotte gingen we nog enkele dagen naar Puri via Bhubaneswar, waar ik studeerde tijdens het 3CMGM programma. . Een heerlijk relaxerende break.

In juni trokken we op een bedrijfsuitje naar Faro. Behalve één zware fietstrip hebben we niet veel tijd buiten het hotel doorgebracht. We zaten een beetje afgelegen van alles, midden in een natuurpark. En dat was ineens ook mijn laatste echte uitje tot ik naar Mexico vertrok.

Ik ging nog wel twee keer naar de Belgische kust, trok een dagje naar Breda en bezocht de kerstmarkt in Keulen. Mexico zelf heeft lang op mijn bucketlist gestaan. En nu ben ik er eindelijk! Ik kijk al uit naar alle content die ik kan creëren en alle foto’s die ik met jullie kan delen.

Als we dat even in nummers omzetten, bezocht ik dit jaar 23 steden in 7 landen:

  • Spanje
  • Portugal (x2)
  • Nederland
  • India
  • België
  • Duitsland
  • Mexico

Ik nam hiervoor:

  • 12 keer het vliegtuig
  • 1 keer de bus
  • 1 keer de trein

En de rest deed ik per auto of per motorfiets.

Mijlpalen in 2017

Ik reisde het meest in het eerste semester van 2017. In het tweede deel had ik wat andere zaken aan mijn hoofd. Graag deel ik deze mijlpalen in mijn leven ook even, want ze hebben zeker een grote impact gehad!

  • Ik vond een nieuwe job. Na 12 maanden in de rekruteringswereld, werk ik sinds twee maanden bij een start-up genaamd Alberts. Misschien wist je al dat ik een zwakte heb voor opstartende bedrijven. Nu ben ik de junior marketing en communication manager voor zo eentje. Alberts heeft een smoothie machine ontwikkeld dat gepersonaliseerde, gezonde smoothies maakt in minder dan 90 seconden. Mijn taak is om ervoor te zorgen dat jullie allemaal een smoothie proeven en dat alle bedrijven – nu in België en later in de hele wereld – ook een smoothie station op hun bureau willen. What’s not to like?
  • Ik ben op mezelf gaan wonen. Sinds juni woon ik in mijn studio appartementje in het centrum van Antwerpen. Mijn buurt is redelijk internationaal, wat ik wel leuk vind. Ik vond het vooral super om mijn eigen stekje te kunnen inrichten en om dat nu ook zelf te onderhouden. Alleen gaan wonen betekende ook dat ik moest leren koken en daar ben ik dan ook maar ingevlogen. Pasta, pannenkoeken, zelfs Indisch! Ooit zal ik het nog eens kunnen!
  • Tegen dat deze blog post online komt, zal mijn LAT-relatie op enkele dagen na exact twee jaar bestaan. Mijn vriend en ik hebben elkaar niet meer gezien sinds mijn laatste bezoek aan India in april en dat is best wel lang. Understatement! Maar als er één ding is dat ik met zekerheid kan zeggen, is dat een nieuw bezoek aan India op de planning staat voor 2018!

2018 ziet er naar uit een druk, maar bewogen jaar te worden. Zowel op professioneel als persoonlijk vlak. Het zal nog moeten bekijken hoe ik enkele reizen zal kunnen in puzzelen.

Ik ben degene die altijd zegt dat je altijd tijd en geld kan vrijmaken als reizen voor jou een prioriteit is. En voor het eerst sinds ik deze blog gestart ben, is dat eigenlijk niet zo momenteel.

Daarom pak ik de dingen mogelijk wat anders aan in 2018. Ik wil verder gaan werken aan reisgidsen zoals degene die ik schreef voor Porto, Barcelona en Parijs. Als je suggesties hebt, laat dan maar weten! Of als je graag over iets specifieks wil lezen, hoor ik het ook graag. Wil je weten hoe het is om in Antwerpen te wonen, en wat mijn favoriete adresjes zijn? Of wil je weten wat mijn travel hacks zijn? Eender wat, just ask!

Hoewel reizen voor mij geen prioriteit is op dit moment, wil ik toch graag benadrukken dat het voor jou wel zo kan zijn. Ook als student. Zoek een bijbaantje en spaar voor city trips of een backpacking reis in de paasvakantie. Travel is the only thing that makes you richer. Ik wens je veel geluk en rijkdom toe voor 2018 😉

ik-mumbai-verjaardag


Mijn favoriete momenten van 2014 vind je hier.
Jullie favoriete artikels van 2015 vind je hier.

2016 had best nog wat langer mogen duren, waarom lees je hier.

Dit zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017

Elk jaar maak ik een overzicht van de meest gelezen artikels van het jaar. Ik heb dan misschien niet zo veel geschreven in het tweede semester van 2017 omdat heel wat persoonlijke zaken mijn tijd en aandacht vroegen, maar ik heb toch aardig wat reistips en verhalen met jullie kunnen delen. En een aantal daarvan konden jullie blijkbaar wel smaken, en daar doe ik het nog steeds voor.

Ik ga het niet langer rekken. Hier zijn de 5 meest gelezen artikels van 2017, dankzij jullie.

Prettige feesten!

meest gelezen artikels 2017

De 5 meest gelezen artikels

van 2017

5. Toeristendingen die je niet mag missen in Porto

Samen met een vriendin was ik een verlengd weekend in Porto te vinden in februari. Alweer een stad die ik na lang dromen eindelijk kon bezoeken! Ik lijstte voor jullie de toeristendingen op die je zeker niet mocht missen. Ze zijn mijn persoonlijke favorieten in de tweede grootste stad van Portugal.

4. Mijn 5 favoriete buurten in Parijs

Op vraag van enkele vrienden schreef ik enkele artikels over Parijs met mijn persoonlijke tips. Jullie ontdekten massaal welke mijn favoriete buurten zijn in Parijs. Ook deelde ik enkele buurten die ik zelf nog graag zou ontdekken. Nu is het een van de populairste artikels van afgelopen jaar!

3. 10 Onmisbare Dingen voor in de Handbagage

Ok, er zijn veel bloggers die dit soort lijstjes delen, maar kijk. Ik reis veel. En ik ben zelf ook wel eens iets vergeten dat handig had geweest tijdens mijn vlucht of tijdens het wachten op de luchthaven. Ja, je kan deze dingen ook wel snel op de luchthaven inslaan, maar toch. Beter voorkomen dan genezen, toch? Dat dachten jullie blijkbaar ook!

2. Tips van Locals: wat te eten, zien en doen in Porto

De eerste nacht bracht ik door in een Airbnb, waar ik een paar uur lang met de lokale eigenaar babbelde over hoe de inwoners van Porto de stad ervaren. Zo verzamelde ik insider tips die mijn reis top maakten! Blijkbaar houden jullie net zo van tips van locals als ik! Nice!

1. 7 Weetjes over Parijs die je nog niet kende

Het nummer één artikel van 2017 zijn de weetjes over Parijs die je nog niet kende. Het is best moeilijk om nog iets nieuws te ontdekken over een stad waar jij en vele anderen al minstens één keer of zelfs meer zijn geweest. Maar, zeg eens, ben ik geslaagd? Zat er iets tussen dat je nog niet wist?

artikels-2017

By Debbie Hughes

Hoe hou je dat toch vol, een LAT-relatie?

Vandaag wil ik het even hebben over een thema waar ik bijna dagelijks vragen over krijg: LAT-relaties. Niet alleen is het moeilijk om er een te hebben, het is ook moeilijk om uit te leggen hoe het is. De dagen dat ik het internet afschuim op zoek naar interessante verhalen van mede-reizigers, kom ik al wel eens een artikel tegen over dit onderwerp. Het loopt bijna even vaak goed af als niet.

Ik heb het altijd als een te hoge drempel gezien om dit artikel te schrijven. Tot nu. Mijn verhaal loopt nu al bijna twee jaar, dus ben ik (denk ik) in staat om al een idee te geven van hoe ik mijn LAT-relatie ervaar.

Today, I’d like to talk about a theme on which I get questions almost daily: Long-Distance Relationships (LDR). Not only is it hard to be in one, it is also very difficult to explain what it’s like. My time spent browsing the internet for inspiring stories from fellow wanderlusters often leads me to articles about this subject. And just as often as not, the stories end happily!

For a long time I’ve seen it as too big of a leap to write this article. Until now. My story has been going on for about two years now, so I consider myself (in my modest opinion) capable of giving you a view into my experience of an LDR. 

Hoe kom je erop om aan zoiets te beginnen?

Na mijn studies aan de universiteit besloot ik nog een jaar management bij te studeren aan een business school in België. De master-na-master omvatte een studie verspreid over drie continenten in een groep internationale studenten.

We begonnen in Antwerpen, waar ik mijn vriend eigenlijk nooit heb gesproken. Erger nog, ik was degene die het hardste kloeg over de samenwerking met de Indische studenten in onze groep! Dat liep namelijk helemaal niet van een leien dakje.

Na vier maanden trokken we allemaal samen door naar India. Voor alle niet-Indische studenten viel er veel op z’n plek. We konden bepaalde Indische gewoontes en gedragingen beter plaatsen. Eigenlijk waren onze collega’s zo erg nog niet!

Mijn vriend heeft een motorfiets (voor de kenners: een Royal Enfield). Maar misschien wist je dat al als je mijn artikel over de road trip van Miami naar Key West al ontdekt hebt? Uiteraard moest ik er eens een ritje op gemaakt hebben! Nu, ik had nog nooit op een motorfiets gezeten en ik was ook best nerveus dat mijn eerste ritje in het chaotische verkeer van Bhubaneswar zou plaatsvinden.

Why did I even start a relationship that would be long-distance? 

After my studies at the Antwerp University I decided to add an extra year at a business school in Belgium. This “master-after-master” degree is a management program taking you around the world, with courses spread over three continents. We’d be traveling with a group of international students. 

We started in Antwerp, where I actually hardly ever talked with the guy that is now my boyfriend. To make matters even more ironic: I was the person in the class who complained the most about working with the Indians in our group! 

When we went to India for our second trimester, though, I came to understand the Indian culture a lot better. We all started to realize that our batch mates actually weren’t that bad!

Anyways. My boyfriend owns a motorbike (in case you care, it’s a Royal Enfield). But maybe you knew this already if you read my article about our road trip from Miami to Key west? As I had never been on a bike before, of course I had to go for a ride! For a second, though, I’d forgotten I’d have to face the busy, chaotic streets of Bhubaneswar, India… 

13406881_10210172403974511_1669217825751929610_n

Roadtrip Miami – Key West

18057205_10213288991247245_6090597653961487696_n

Road trip Bhubaneswar – Puri

Desondanks voelde ik me relatief veilig achterop bij mijn vriend. Hij is een Indiër, en rijdt al jaar en dag met motorbikes. Hoewel het de bedoeling was dat we gewoon van het restaurant, waar we net met de hele klas de verjaardag van een groepslid hadden gevierd, terug naar school zouden rijden, liet hij me de hele stad zien.

Je raadt het al… vanaf dat moment was ik min of meer verkocht.

Het is te zeggen, ik begon me af te vragen wat mijn gevoelens betekenden. Was het gewoon de adrenaline van de motorfietservaring? Waren het de lichtjes van de stad? Of was ik dan toch geïnteresseerd in hem? En hoe kan dat dan, wetende dat ik blijkbaar in geen honderd jaar met Indiërs kan samenwerken?

Nevertheless, I did feel quite safe sitting behind my boyfriend, not sure if I could wrap my arms around him to hold on or not. Even though the plan was to just drive from the restaurant we’d gone to with the whole class for a birthday dinner back to the hostel, he took me all around the city (and don’t I love city lights!). 

So, you guessed it! I was SOLD. 

Well, to be more exact: it started to wonder what I was feeling exactly and what it meant. Was it just the adrenaline from my first biking experience? Were it the city lights? Or could it be I was interested in him? And how could that be, seeing as I am apparently incapable of working with Indians? 

Twijfels toen, twijfels nu

Van in het begin had ik mijn twijfels. Op cultureel vlak waren we duidelijk tegenpolen én hebben we stereotiepen over elkaar. Daarnaast maken we natuurlijk deel uit van een hechte groep studenten, waar iedereen alles van elkaar weet en waar een kleine verandering onmiddellijk een grote impact kan hebben – wat zouden zij hiervan denken?! Bovendien wist ik niet eens of hij mij wel leuk vond…

Ondanks mijn twijfels ben ik dan toch op onderzoek uitgegaan. We zijn aan de praat geraakt en niet meer gestopt.

Natuurlijk liep het schooljaar op zijn einde in juni. We hadden een half jaar nauw samengewoond en gestudeerd, avonturen beleefd in India en New York, en waren nooit langer dan een maand uit elkaar geweest. Ik was eerlijk gezegd in dit verhaal gestapt wetende dat er een einde aan zou komen, maar ik was er nog niet klaar voor om afscheid te nemen!

Daarom ging ik in september terug naar India, terwijl mijn vriend zijn tweede managementjaar verder zette. Dat was een juiste beslissing. De drie maanden die ik moest overbruggen tussen juni en september waren moeilijk. Hij zat tussen de studentes, Indische meisjes die op veel vlakken een makkelijkere optie zouden zijn op lange termijn dan ik, en dat dan nog 7000km bij me vandaan. Ik kon onmogelijk zijn doen en laten controleren en kon er alleen maar van uitgaan dat ik in het voordeel was omdat ik blond, blank en slank was (erg stereotiep, hé?) en omdat hij wist dat er aan zijn wachten een einde zou komen.

De periode daarna dat we elkaar niet zagen tussen september en april was al iets makkelijker (op een bepaalde manier en in bepaalde mate word je toch aan de afstand gewoon), maar zolang hij op die school zat, had ik toch mijn onzekere momenten. Ik bedoel maar, we are only human…

Na april is hij zijn eigen zaak begonnen, en nu ben ik iets meer op mijn gemak. Hij is terug in zijn stad waar hij alle meisjes al kent en in niemand geïnteresseerd is, en daarnaast is hij de hele dag bezig met zijn werk. Anderzijds is het natuurlijk altijd een moeilijk gegeven dat hij zijn leven aan het opbouwen is in India en ik in België. We kunnen immers moeilijk ons leven on hold zetten voor een relatie.

Already from the beginning I had my doubts. On a cultural level we were clearly opposites and we both had stereotypes about each other. Besides that we were part of a tight group of students, the kind where everybody finds out everything about each other and where small changes immediately have a big impact on everyone. What would they think?! As you see I was dealing with a lot of doubts… before I even knew whether he even liked me!

But even though I had a lot of doubts then, I decided to start investigating. I started talking to him and we never stopped. 

Of course the school year ended at the end of June. We had lived closely together for almost half a year, studied together, been on adventures together in India and New York, and we’d never been more than a month apart in that period. I got into this thing knowing that it would end at some point, but I wasn’t ready to say goodbye just yet!

That’s why I went back to India the following September, while my boyfriend continued the second year of his MBA. It was the right decision for our relationship. The three months between our graduation in New York and our reunion in India were tough to say the least. He was 8000km away in a college full of smart, beautiful Indian girls who would probably be a lot better for him in the long run. It was impossible for me to control where he was, what he was doing and with whom. The only advantage I had was being tall, blond, skinny and very European. I know, waaaay superficial of me right?! The other thing, of course, that should make the waiting bearable for him was the fact that he knew I was coming back for him. 

During the next period that we were separated, from October until April, you could say we handled the distance a bit better. To some extent you get used to it. As long he was in that school, I had a lot of moments of insecurity, though. I mean, we’re only human… 

After his graduation he started his own business in his hometown and was able to relax a bit more. On the one hand, he went back to a town where he knows everyone, has seen all the girls, and he’s busy working every waking hour of the day. On the other hand, it is difficult to wrap your head around the fact that he’s building a life in India and I am doing the same in Belgium. But frankly, I don’t think we should put our lives on hold for a relationship. 

Weerstand elke dag, van overal

Een van de ergste momenten voor mij was toen ik aan mijn ouders moest vertellen dat ik verliefd was op een Indiër. Vanuit hun standpunt is het eerste waaraan ze denken natuurlijk het cultureel en religieus verschil. Maar ook de vragen van vrienden die ik krijg maken het me niet makkelijk: niet alleen waar gaan jullie trouwen, maar vooral wanneer. Ga je daarheen verhuizen of komt hij naar hier? Wat met de taalbarrière? Waar gaan je kinderen naar school gaan later? Wat vinden jullie ouders hiervan?

Heel confronterende vragen krijg ik soms in mijn schoot geworpen. Eerlijk gezegd had ik voor ik deze vraag kreeg nog nooit echt aan trouwen gedacht. Ja, in de zin van: ooit wil ik dat wel eens doen. Maar echt concreet was dat nog nooit door mijn hoofd geschoten. En hoewel ik ondertussen al in een stadium ben gekomen waarbij ik me de vragen van buitenaf ooit zelf al wel eens gesteld heb, kan ik niet altijd een “goed” antwoord geven. Omdat ik het zelf ook allemaal nog niet weet!

Het enige wat ik kan zeggen, is dat ik veel vertrouwen heb in mijn vriend. Dat hij het serieus met mij meent en dat hij (en ik ook trouwens) geen enkele reden zien waarom we onze relatie zouden stopzetten. En waarom ook? Gewoon omdat hij van een andere cultuur is, of omdat we zo ver uit elkaar wonen? Voor mij zijn die redenen vandaag onvoldoende.

I felt resistance every day, from everywhere. One of the worst moments for me was telling my parents I was seeing an Indian. From their point of view, it is logical to think about the cultural and religious differences first. But my friends were also giving me a hard time (without meaning to I’m sure): questions like not if but where we were gonna get married, where we would live (Belgium or India), if there was no language barrier, where our kids would go to school, what my parents thought of all this…

These questions are very confronting. To be honest, I had never even thought about getting married. Yeah, sure, one day I want to get married. But I never thought about it like it could be a real thing for me. And even though I have gotten to a stage where I have thought about this and other steps we might be taking in the future, I can’t give people the “right” answer, an answer they understand and can approve of (or not). How can I, when I don’t know it myself! 

The only thing I can say is that I have a lot of faith in my boyfriend. I do believe he is serious about me and that he (nor I) should see any reason to shut down our relationship for something other than the fact that we don’t love each other any more. Religion, culture, distance, people’s opinions… are not enough. 

indian-wedding-trouwfeest

At a wedding in Patna – 2016

Maar toch, hoe hou je dat toch in godsnaam vol, zo’n LAT-relatie?

Zoals ik al zei: trust is key. En transparantie ook. Ik vertel mijn vriend alles. En hij ook… al is het soms met vertraging (maar dat is typisch voor mannen, toch?).

De tijdzone is ook geen groot probleem: in de zomertijd is er een verschil van 3,5 uur en in de winter is het een uur meer. Maar mijn vriend is een nachtraaf, dus vaak gaan we tegelijk slapen. Ons vaste ritueel is dat we elkaar bellen voor het slapengaan en over elkaars dag vertellen.

De taal is ook geen probleem: we spreken allebei vloeiend Engels. Om vlotter met zijn ouders te communiceren, leer ik momenteel Hindi. Mein hindi seekh rahee hun. 

Wat je wel leert als je een relatie hebt met iemand die je minder dan de helft van de tijd in levende lijve hebt gezien, is om te genieten van kleine dingen. Een korte (video) call ’s morgens om snel even Goodmorning! te zeggen, doet al wonderen. En de momenten dat we wél samen zijn, beleven we ze veel intenser. Dankzij het internet (hoera!) sturen we elkaar ook de hele dag door berichtjes, foto’s, video’s… Ja, ook van elke maaltijd dus. I am not ashamed.

Maar uiteraard heb je niet altijd voldoende aan een lief berichtje of een video chat. Op de momenten dat je even een knuffel nodig hebt, doet het soms echt pijn. Er zijn ook momenten waarop ik liever even geen contact zou hebben, maar je bouwt daarvoor een soort tolerantie op. Want het is niet omdat ik niet in de mood ben om te bellen dat hij dat niet is. Dan zeg ik gewoon onmiddellijk dat ik in een slechte bui ben en dan weet hij dat hij bepaalde onderwerpen niet moet aansnijden (en omgekeerd doe ik hetzelfde).

Daarnaast zijn er ook belangrijke momenten in elkaars leven die je niet kan bijwonen: het starten van mijn eerste job, zijn graduation, mijn eerste ontslag, het opstarten van zijn zaak… Enerzijds is het vreselijk dat je er op die belangrijke momenten niet bent, maar het doet je ook weer beseffen hoe snel de tijd gaat (alweer een maand samen!) en dat dat betekent dat ook de datum van het weerzien steeds weer dichterbij komt… Door die countdowns ben ik weer beter geworden in hoofdrekenen (haha!).

But still, how the hell do you keep it up? Like I said: trust is key. As is transparency. I tell my boyfriend everythingHe does too (although sometimes with a serious delay, but isn’t that a man-thing?).

The timezone isn’t a problem either. During the summer there is a 3.5h difference and in the winter it’s an hour more. My boyfriend stays up late though, so more often than not we turn in for the night around the same time. It’s become a ritual to call each other before we go to sleep and tell each other about our day. 

Language is not a barrier, because we both speak fluent English. And to be able to communicate better with his parents I am teaching myself some Hindi. “Mein hindi seekh rahi hun.”

Something I learned from being in a relationship with someone I haven’t seen more than I have seen him is that you enjoy the little things a lot more intensely. Our short calls every morning to wish each other a great day at work do wonders! And the moments we are together we really cherish. Thanks to the internet we are always sending each other texts and pictures (and yes, that often includes the things we’re about to eat. No, I’m not ashamed 🙂 

But, I hear you thinking, sometimes a cute message or long video chat isn’t enough isn’t it? Yes, in the moments your need a hug it really hurts that you can’t have one. There are moments when I simply don’t want contact because of that. The best way to describe it is that you build some kind of tolerance: it’s not because I don’t feel like calling that he doesn’t need to see me. I just tell him right away when I’m in a bad mood and why, so that he knows not to mention certain topics (and I do the same in return). 

Lastly, there are the important moments in each other’s life that you’re missing: starting and leaving my first job, his graduation and the start of his business… On the one hand it absolutely terrible that you can’t be there for each other, one reason being that it makes you realize how fast time is going and how long you haven’t been together. On the other hand, you try to think positively: wow we’ve been together for two years, yes only one month until we see each other again. Fun fact: I’ve gotten better a maths always doing going over those countdowns, haha!

blue lagoon goa india

Blue Lagoon, Goa, India – 2017

LAT-relatie

High Line in New York – 2016

 

Ups-and-downs

Ja, het is echt niet makkelijk, een LAT-relatie. Soms voel ik me echt alone, terwijl je wel met iemand together bent. Maar je beleeft je relatie wel op een intensere manier. De pieken en dalen kunnen heel extreem zijn.

Ik ga er geen doekjes om winden: ik vind het nu eigenlijk wel oké zo. Ik heb voldoende tijd voor mezelf, al zou ik wel willen dat ik mijn vriend ietsje vaker kon zien dan twee-drie keer per jaar. Ik besef heel goed dat, om dit te laten blijven duren, we op termijn keuzes zullen moeten maken. En daar bereid ik me nu op voor. Al maar goed ik dat ik alles kan zeggen en vragen!

Ik blijf erbij dat vertrouwen, transparantie en commitment de sleutels zijn naar een succesvolle LAT-relatie. En countdowns. I can’t wait to see him again!

Indeed, it’s not at all easy being in an LDR. Sometimes I feel lonely and alone. You’re together with someone you love, but there not there. You do live your relationship in a more intense way. The ups and downs can be quite extreme. 

I’m not gonna beat about the bush: I am quite ok with how things are right now. I get enough me-time. But I would like to see my boyfriend more than twice or thrice a year, of course I would. I am very much aware that in order for this to work we’ll have to make some tough choices eventually. I am trying to mentally prepare for that. It’s a good thing that I can ask and say everything to him!

I’m keeping the faith that trust, transparency and commitment are all it takes to unlock a successful LDR. And countdowns. I seriously can’t wait to see him again!